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Latino Parent Summit seeks to close gaps

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Second annual Latino Parent Summit aims to close BVSD opportunity, achievement gaps

BOULDER - On Saturday morning (10/14/17), Casey Middle School was bustling with activity as families gathered to connect with the Boulder Valley School District (BVSD) and community groups.

About 75 people attended the second annual Latino Parent Summit, co-sponsored by the BVSD Department of Instructional Services & Equity, the BVSD Department of Family-School Partnerships, Foothills United Way, Community Foundation Serving Boulder County, ELPASO, AMISTAD, "I Have A Dream" Foundation, Boulder Housing Partners and EFAA.

“The intent is to provide a forum for Latino parents, specifically for those that are Spanish speaking, so they can learn about a variety of topics that can help them to support their children through their educational experience,” said Interim Assistant Superintendent of Instructional Services and Equity Dr. Samantha Messier.

After being welcomed by BVSD Interim Superintendent Dr. Cindy Stevenson and a number of sponsors, the families took part in a variety of sessions, held entirely in Spanish.

“I hope what [the Summit] conveys to our families is that we embrace their children and we embrace them as part of our community,” Messier said. “We are dedicated to doing whatever we can do to be more proactive, communicating better, and creating stronger connections between what our teachers are providing in the classroom and what they are providing at home.”

The session topics ranged from societal topics like drug abuse prevention and resources available to Latino families to ways that parents can engage in their child’s education, including information on special education, gifted and talented programs and the READ Act.

“There is one session that is being held about how to support children as readers, which is being led by one our literacy team members who is bilingual,” Messier said.

The topics were suggested by Latino families through listening sessions held by ELPASO prior to the Summit.

“This is not just pulled out of the sky,” said Chris Barge, the vice president of Strategic Initiatives for the Community Foundation of Boulder County. “They are subjects that parents have told us they are interested in.”

The result, according to BVSD Board of Education Director Richard Garcia, was engagement at the event.

“Parents were asking great questions,” said Garcia, who sat in three sessions.

“The parents seem very, very engaged, Messier added. “It is interesting to listen to some of the parents’ questions. For instance, I certainly heard that there are things about the Read Act they do not understand and they had questions about the results of their child’s reading tests. This event has really been helpful in really understanding what specifically they can do to support their kids.”

Messier says that family partnership and the connections between families and educators are key to student achievement. 

“You can have great parents and a great school district, but if the two are not connecting and communicating with each other about how to sync up the resources at home and at school, then you are missing a huge piece of the equation to make things work,” Messier said. “We’ve got some amazing parents here today and hopefully this is helping to bridge that gap and create that connection so that they can be more effective in the way they support their kids.

For this reason, two years ago, as part of the district’s Success Effect Strategic PlanBVSD made an investment in this work by opening an office of Family-School Partnerships. By encouraging communication and giving families resources, she believes that BVSD could begin addressing some of the achievement gaps seen on state assessments between Latino children and their white peers.

Garcia hopes more parents will take advantage of the Summit next year, and that even more events, like this, are available to them in the future.

“I hope, as a Board and as a school district, we understand the importance of family engagement and parental involvement,” Garcia said. “I keep saying that we have good teachers and good schools, but they alone cannot do the job, without the engagement of families. How do we get the families more engaged in the process of educating their children? What kind of tools do they need to be able to do that work? We know that the white families have the tools, they have the resources to do that. Do the Latino families have the same resources? No. What do they need to be able to do that well?”

Barge says it is the involvement of parents, like those at the Summit, that will ensure that more and more resources are available in the future.

“As our county gets more and more diverse and our values are aligned more and more about equal opportunity, inclusivity and diversity that is here, we need to be pointed towards a day when the parents that you see in this school today are not just driving the conversation, but driving the system’s resources towards what they best know is needed,” Barge said.

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La Segunda Cumbre Anual de Padres Latinos tiene como objetivo cerrar las brechas en cuanto oportunidades y logros en BVSD

BOULDER – El sábado por la mañana, la Escuela Intermedia Casey desbordaba actividad con todas las familias reunidas para conectarse con el Distrito Escolar de Boulder Valley (BVSD) y con grupos de la comunidad.

Unas 75 personas asistieron a la segunda Cumbre Anual de Padres Latinos, copatrocinada por el Departamento de Servicios Educativos y Equidad, el Departamento de Colaboración Familia-Escuela del BVSD, Foothills United Way, fundación comunitaria que presta servicios en el Condado de Boulder, ELPASO, AMISTAD, la fundación "I Have A Dream" (Tengo un sueño), Boulder Housing Partners y EFAA.

“La idea es proporcionar un foro para padres latinos, específicamente los hispanohablantes, donde puedan aprender sobre una variedad de temas que les ayudarán a apoyar a sus hijos a lo largo de su experiencia educativa”, dijo la asistente del superintendente de Servicios de Instrucción y Equidad, la Dr. Samantha Messier.

Después de ser recibidos por la superintendente interina de BVSD, la Dra. Cindy Stevenson y varios patrocinadores, las familias participaron en una variedad de sesiones, que se llevaron a cabo totalmente en español.

“Espero que [la Cumbre] transmita a nuestras familias que sus hijos son bienvenidos y que los acogemos como parte de nuestra comunidad”, dijo Messier. “Estamos muy comprometidos en hacer todo lo que está en nuestras manos para ser más proactivos, comunicarnos mejor y crear conexiones más sólidas entre lo que nuestros maestros ofrecen en los salones y lo que los padres ofrecen en el hogar”.

Los temas de la sesión fueron variados, desde temas sociales como prevención de abuso de drogas y recursos disponibles para familias latinas, hasta formas en que los padres pueden involucrarse en la educación de sus hijos, incluyendo información sobre educación especial, programas para superdotados y talentosos, y la Ley READ de apoyo a la lectura.

“Tenemos una sesión sobre cómo ayudar a los niños a ser lectores, que la dirige uno de nuestros miembros del equipo de lectoescritura, que es bilingüe”, dijo Messier.

Los temas los sugirieron las familias latinas a través de sesiones de escucha realizadas por ELPASO antes de la Cumbre.

“Los temas no han caído del cielo”, dijo Chris Barge, vicepresidente de Iniciativas Estratégicas para la Fundación Comunitaria del Condado de Boulder. “Son los temas que los padres nos habían dicho que les interesaban”.

El resultado, según el director de la Junta de Educación de BVSD Richard García, fue la gran participación de los padres en el evento.

“Los padres nos hicieron preguntas muy interesantes”, dijo García, quien estuvo presente en tres sesiones.

“Se veía a los padres muy, muy comprometidos”, agregó Messier. “Es interesante escuchar algunas de las preguntas de los padres. Por ejemplo, les oí decir que hay cosas sobre la Ley de Lectura que no entienden y tenían preguntas sobre los resultados de las pruebas de lectura de sus hijos. Este evento ha sido muy útil para que los padres lleguen a comprender qué pueden hacer específicamente para apoyar a sus hijos”.

Messier dice que la colaboración familiar y las relaciones entre las familias y los educadores son clave para el rendimiento estudiantil. 

“Se pueden tener padres excelentes y un gran distrito escolar, pero si los dos no se conectan y se comunican entre sí sobre cómo sincronizar los recursos en casa y en la escuela, entonces se pierde una gran parte de la ecuación para hacer que las cosas salgan bien”, dijo Messier. “Aquí había hoy algunos padres increíbles y esperamos que este evento les ayude a cerrar brechas y a establecer conexiones que les ayuden a ser más efectivos en el apoyo a sus hijos”.

Por esta razón, hace dos años, como parte del Plan Estratégico de Efecto Éxito del distrito, el BVSD hizo una inversión en este tipo de trabajo abriendo una oficina para Colaboración entre Familia-Escuela. Messier cree que incentivando la comunicación y brindando recursos a las familias, el BVSD podrá comenzar a abordar algunas de las brechas en cuanto a resultados que se observan en las evaluaciones estatales entre los niños latinos y sus compañeros blancos.

García espera que el próximo año, más padres aprovechen la Cumbre y que en el futuro haya más eventos como este disponibles para ellos.

“Espero que, como Junta de Educación y como Distrito Escolar, entendamos la importancia del compromiso familiar y de la participación de los padres”, dijo García. “Siempre digo que tenemos buenos maestros y buenas escuelas, pero ellos solos no pueden hacer el trabajo sin la participación de las familias. ¿Cómo conseguimos que las familias se involucren más en el proceso de educar a sus hijos? ¿Qué herramientas se necesitan para hacer ese tipo de trabajo? Sabemos que las familias blancas tienen las herramientas y tienen los recursos para hacerlo. Las familias latinas ¿tienen los mismos recursos? No. ¿Qué necesitan para poder hacer bien su labor?”

Barge dice que es la participación de los padres, como los de la Cumbre, lo que hará posible que haya más recursos disponibles en el futuro.

“Nuestro condado cada vez es más diverso y nuestros valores se alinean cada vez más con la igualdad de oportunidades, la inclusión y la diversidad que hay aquí. Todo ello nos encamina hacia un día futuro en que los padres que usted ve en esta escuela no solo dirijan la conversación, sino los recursos del sistema hacia donde saben que es más necesario”, dijo Barge.

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