Boulder Valley School District

El BVSD se enfrenta a un presupuesto reducido debido a la disminución de la matrícula y a los cambios en la fórmula de financiación escolar

El BVSD se enfrenta a un presupuesto reducido debido a la disminución de la matrícula y a los cambios en la fórmula de financiación escolar
Randy Barber

Los distritos escolares de todo el país se enfrentan a un descenso de las matriculaciones, debido a la disminución de las tasas de natalidad.

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Aquí en el Distrito Escolar del Valle de Boulder, el descenso interanual, debido en parte a la falta de crecimiento de viviendas y al envejecimiento de la población, está empezando a tener un impacto pronunciado en la financiación disponible para el distrito. Además, los cambios en la fórmula de financiación escolar de Colorado, aprobados en esta sesión legislativa y las preguntas previstas en las elecciones, que se anticipa que disminuyan los ingresos fiscales, conducirán a presupuestos reducidos para el BVSD y sus escuelas, a partir del próximo curso escolar.

La disminución de las inscripciones empieza a afectar al BVSD
La expectativa de una disminución de las inscripciones no es nueva en el BVSD.

Durante los últimos años, las proyecciones han mostrado que el BVSD probablemente vería un descenso de las matriculaciones, una tendencia que continuará en un futuro previsible.

De hecho, las proyecciones a partir de 2022-23, indican que se anticipa que el distrito disminuya en aproximadamente 2,100 alumnos en los próximos 5 años a un ritmo anual de descenso de entre el 1.5% y el 2%.

Comprendiendo el impacto significativo que esto tendrá en el distrito, el BVSD ha estado trabajando para encontrar maneras de atraer y retener a tantos estudiantes como podamos.

Nuestro Comité Asesor a Largo Plazo (LRAC) desempeña un papel crucial, revisando las tendencias de matriculación y otra información, y luego proporcionando recomendaciones a la dirección del distrito. Recientemente ayudaron a crear métricas para evaluar la inscripción de nuestras escuelas y un ciclo de informes, para que nuestra comunidad se mantenga al tanto de las tendencias a nivel escolar que estamos viendo y las acciones que el distrito está tomando para hacer frente a los desafíos.

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También han apoyado los esfuerzos del distrito para ayudar a educar a los padres sobre la excelente educación que ofrece el BVSD y los programas educativos específicos disponibles en nuestras escuelas, incluso a través de la exhibición El BVSD es el lugar para ti y BVSD School Finder (Buscador de escuelas del BVSD).

¿Qué ha cambiado? Estamos empezando a sentir la presión financiera 
Puede que no lo sepa, pero la fórmula actual de financiación escolar del estado utiliza una media de cinco años cuando se trata de la matriculación financiada. Mientras navegábamos por la pandemia, la media fue útil para muchos distritos porque realmente suavizó el impacto, ya que todos experimentamos un descenso significativo de alumnos.

El problema es que seguimos experimentando un descenso de las inscripciones.

En el próximo año presupuestario, el último año prepandémico desaparecerá de la media. Peor aún, la media sigue siendo reducida por los años pandémicos. Así que, en lugar de la disminución de 378 alumnos matriculados en K-12 que proyectamos para el año escolar 2024-25, en realidad nos enfrentaremos a una caída de la financiación equivalente a la pérdida de 674 alumnos, o unos 7.6 millones de dólares. Esto supondrá una gran reducción a los nuevos ingresos.

Además, la aprobación de la nueva fórmula de financiación escolar de Colorado (proyecto de ley de la Cámara 24-1448), cambiará la cantidad que recibe cada distrito escolar, con el objetivo de dirigir los dólares hacia los distritos rurales y de alta pobreza. Aunque el BVSD apoya totalmente los esfuerzos para hacer la financiación más equitativa, resultará en una disminución de los fondos disponibles para las aulas del BVSD. Por ejemplo, la nueva fórmula reduce e impone un máximo al factor del costo de vida del estado. 

El proyecto de ley del Senado 233, aprobado al final de la sesión legislativa, pretende recortar los impuestos sobre la propiedad, sin afectar a la educación PK-12. Sin embargo, puede que no tengamos tanta suerte si los votantes aprueban la iniciativa electoral 50 en noviembre, u otras medidas que actualmente están pasando por el proceso de iniciativa electoral. Recortarían significativamente los impuestos sobre la propiedad, amenazando la financiación continua de la escuela pública y de la que dependen otros servicios públicos importantes, como los bomberos y bibliotecas públicas. Eso provocaría probablemente el regreso de un factor de estabilización presupuestaria para la financiación de las escuelas públicas en el futuro.

Pero mis impuestos subieron significativamente... ¿no se está beneficiando el BVSD de una ganancia inesperada? 
La respuesta sencilla es no.

En Colorado, la financiación escolar es contraintuitiva. A medida que los impuestos del BVSD suben, la cantidad que recibimos del estado en realidad disminuye. Sólo porque los impuestos sobre la propiedad aumenten localmente, eso no significa que la financiación general para las escuelas en el BVSD aumente a un ritmo similar.

Para mantener la equidad y la justicia entre los distritos escolares para los estudiantes de todo el estado, Colorado emplea un componente de participación estatal en su sistema de financiación de las escuelas públicas. El estado proporciona financiación de igualación a los distritos que tienen recursos limitados en concepto de impuestos sobre la propiedad. La contribución del estado ayuda a salvar la brecha entre los distritos con valores de propiedad más altos y los que tienen menos riqueza inmobiliaria, permitiendo la financiación de la educación en todo el estado independientemente de la base de impuestos sobre la propiedad de cada distrito.

La contribución estatal (igualación) se determina mediante la siguiente fórmula:

Igualación estatal = Fondos de la fórmula de financiación escolar - Impuestos locales sobre la propiedad

Por ejemplo, mientras que se prevé que los impuestos locales sobre la propiedad aquí en el BVSD suban aproximadamente 72 millones de dólares en un periodo de tres años, se espera que la financiación adicional que recibamos sea la mitad de esa cantidad: 34 millones de dólares.

De nuevo, la nueva fórmula de financiación escolar de Colorado (HB1448) no mejorará esta situación. Como mencionamos antes, los dólares del estado serán distribuidos sin las mismas consideraciones por los altos costos de la vida, lo que significa que el BVSD sólo recibiría alrededor de $600,000 en fondos nuevos en el año escolar 2025-2026 más allá de la fórmula de financiación actual. Para poner esto en perspectiva, nuestra financiación general de la Ley de Financiación Escolar es de algo más de $307M.

Lo esencial
En última instancia, el BVSD y otros distritos escolares llevan mucho tiempo sin financiación suficiente. La disminución de la matrícula del BVSD está empezando a tener un impacto notable en la financiación del distrito y las recientes acciones de la legislatura y las posibles medidas electorales podrían empeorar aún más esta situación.

Cuando la financiación es más ajustada, a veces hay que tomar decisiones difíciles. En el BVSD, nuestro enfoque es siempre impulsar los recursos para satisfacer las necesidades de los estudiantes, por lo que buscamos ser estratégicos en la asignación de fondos mirando a todos los niveles de la organización. Esta es una situación en desarrollo. Seguiremos proporcionando actualizaciones a medida que dispongamos de información adicional.


 

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