Boulder Valley School District

Los estudiantes se hacen cargo de la equidad

Los estudiantes se hacen cargo de la equidad
Carolyn Nohe

“He trabajado en la educación durante muchos años, y en este tiempo han sido los adultos quienes tratan de solucionar estos problemas [de equidad]. En mis estudios, y después de tomar el tiempo para entrevistar a estudiantes, veo que la voz de los estudiantes es muy poderosa y necesaria, y debería formar parte de esta conversación", dijo Amy Nelson, coordinadora de Equidad y Colaboración en el área sudoeste del BVSD. “Ellos saben qué necesitan para acceder a su educación, saben qué necesitan para tener éxito y saben cuáles son las injusticias que han enfrentado".

Nelson tuvo la idea de formar un Consejo Juvenil de Equidad en el BVSD cuando estaba realizando estudios como parte de su programa de doctorado. Se ha involucrado mucho en estudios sobre equidad, justicia social, educación y prácticas que responden a la diversidad cultural. Su objetivo es elevar la voz de las personas a las cuales está intentando ayudar directamente con sus esfuerzos de justicia social. 

“Como una mujer negra, me identifico como BIPOC (personas afrodescendientes e indígenas), y durante toda mi educación he navegado sistemas que pertenecen principalmente a instituciones blancas", añadió Nelson. “Gracias a mis estudios y mis propias experiencias, estoy consciente de la narrativa deficiente que tendemos a interiorizar. Vivimos injusticias pero a menudo no decimos nada porque solo queremos encajar con los demás y es difícil hacer eso cuando eres la única persona BIPOC en el lugar". 

El Consejo Juvenil de Equidad comenzará su trabajo esta primavera bajo la dirección de Nelson. Con más de 250 postulantes y una gran variedad de temas a discutir, Nelson quiere involucrar al mayor número de jóvenes posible, tanto en el Consejo general como en grupos más pequeños de apoyo que se enfocarán en problemas de equidad.                         

“Simplemente al leer los problemas que los estudiantes quieren solucionar, se nota que ellos ven cosas que nosotros como adultos no notamos", añadió Nelson. “Ellos saben qué está pasando en sus escuelas. Durante el proceso para postularse para el Consejo, se plantearon problemas con respecto a las dificultades que enfrentan los estudiantes BIPOC, y hay estudiantes blancos que notan esas dificultades para sus compañeros BIPOC y quieren ser parte de la solución, quieren ser mejores aliados y se sienten motivados a hacerlo. Hay estudiantes que quieren abordar los problemas que enfrentan la comunidad LGBTQIA+ (personas lesbianas, gay, bisexuales, pansexuales, transgénero, no binarios, no conformes (queer), intersexuales, ágeneros, asexuales y miembros de la comunidad de aliados). Algunos estudiantes hablaron sobre la pandemia y lo difícil que ha sido para ellos acceder su educación. Quieren hablar sobre nuevas soluciones porque la pandemia todavía no ha terminado, y también quieren hablar sobre los efectos duraderos que creará. Otros quieren cambiar la cultura en sus escuelas y abordar la intimidación escolar que enfrentan o que han presenciado. Muchos estudiantes blancos hablaron específicamente de sus amigos negros o latinos y que sienten que a ellos se les trata de manera diferente".  

Además del Consejo Juvenil de Equidad —compuesto por estudiantes de secundaria y preparatoria— los estudiantes seguirán teniendo representación en el Consejo de Equidad del distrito. El Consejo Juvenil de Equidad tendrá reuniones mensuales con todos los miembros, y algunos grupos más pequeños tendrán reuniones separadas para trabajar en iniciativas escolares o para todo el distrito. Su trabajo se divide entre los problemas que identifican como prioridades y las iniciativas sobre las cuales el distrito está buscando retroalimentación. 

“Nos estamos enfocando en la voz de los jóvenes y en el poder abordar las injusticias que ellos enfrentan y dejarlos tomar cargo de esta labor”, dijo Nelson. “Tendremos diferentes comités al mismo tiempo y pueden decidir cuáles temas específicos concuerdan más con las cosas que quieren abordar".

Nelson ha colaborado con el Programa de Logros Públicos de CU para dirigir capacitaciones de liderazgo y activismo juvenil para los miembros del Consejo. Los estudiantes que participan en la capacitación podrán seguir en su puesto de liderazgo en el Consejo durante el próximo año escolar. 

“Los alumnos en el Consejo decidirán y aprenderán cómo defender a los demás y comunicarse directamente con las personas que toman decisiones", dijo Nelson. “Siempre habrá un adulto involucrado, pero trabajará exclusivamente como apoyo. Por ejemplo, si un estudiante quiere plantearle un problema al Dr. Anderson, entonces generaremos algunas ideas y yo le ayudaría con eso para ver qué sería la mejor manera de hacerlo y ayudarle a pensar en el proceso entero de defensa, y con quién nos debemos comunicar y cuál sería nuestro objetivo".

Nelson es una apasionada partidaria del activismo juvenil. Se sintió conmovida por la reciente celebración del Día del Dr. Martin Luther King Jr. en enero, organizada por la Comisión Consultivo Juvenil de Lafayette y el Consejo Estudiantil de la Escuela Preparatoria Centaurus. El evento —dirigido por jóvenes con el apoyo de la ciudad de Lafayette— incluyó un desfile de autos y una celebración con todos participando desde sus carros. 

“Me hizo acordar de lo mucho que podemos aprender de nuestros jóvenes y lo poderoso que son sus voces", dijo Nelson refiriéndose al evento. “Estos increíbles líderes jóvenes nos recuerdan que MLK aún sigue siendo relevante y que nuestra labor de justicia social y racial se extiende más allá del evento de MLK. Su llamada a la acción nos debería motivar a todos a tomar una parte activa en el trabajo para la justicia".

Durante el evento, al que asistieron muchos docentes, líderes, miembros del consejo y familias del BVSD, ella tuvo la oportunidad de entrevistar a tres de los activistas/líderes jóvenes: Isaiah Williams, Amy Resendiz Salazar y Andrea Montiel Lastiri. Estos jóvenes compartieron sus mensajes sobre la equidad, particularmente dentro del ámbito educativo.

“MLK ha motivado a muchos jóvenes y adultos a emprender movimientos en todo nuestro país para luchar por la equidad, derechos civiles y la justicia social", dijo Isaiah Williams. “La lucha por la equidad sigue siendo relevante y actualmente hay muchas injusticias en nuestro mundo que tenemos que abordar.   Creo que si elevamos las voces juveniles y los adultos ven el mundo desde nuestro punto de vista y nos preguntan por nuestras opiniones, entonces podemos lograr aún más progreso". 

Amy Resendiz Salazar añadió que “me gustaría que los maestros/educadores hablaran más sobre Martin Luther King Jr. Creo que es esencial hablar sobre MLK, al igual que Rosa Parks, Frederick Douglass, y muchas más personas. Hay tantos individuos de color que han influido en la historia y que merecen más reconocimiento de su trabajo. Necesitamos fomentar más conocimiento de estos líderes tal y como lo hacemos para Cristóbal Colón, George Washington, Benjamin Franklin y Thomas Jefferson. La historia negra es importante y yo creo que el sistema educativo la debería enseñar más". 

Andrea Montiel Lastiri estuvo de acuerdo. “Quiero que los educadores sepan que este es un tema muy importante e impactante que hay que enseñar más, a fin de crear un ambiente seguro y cómodo para los estudiantes y jóvenes BIPOC. Tristemente, solo nos enseñan la historia blanca y esa es una de las causas fundamentales por las cuales las personas BIPOC no son reconocidas y entendidas en nuestra sociedad y sistema educativo. También quiero que los líderes entiendan que esta celebración es un solo día, y que siembre debemos celebrar los logros BIPOC. ¡Esto es un movimiento, no un momento!”

Nelson dijo que los eventos como este y la creación del Consejo Juvenil de Equidad del BVSD nos hacen recordar que el liderazgo de los adultos incluye escuchar y estar presentes cuando los jóvenes hablan.  

“Aprecio el apoyo del distrito para reconocer la importancia de incluir las voces de los jóvenes cuando hablamos sobre los problemas de equidad", dijo Nelson. “Estoy muy emocionada por este trabajo y ver en qué dirección nos llevará”

 


 

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