Boulder Valley School District

24/7: Safety doesn’t stop at BVSD

24/7: Safety doesn’t stop at BVSD
Jodie Carroll

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Weekends, evenings, holidays and even through a pandemic, the BVSD security team is on duty. Their work may not always be visible, but it is always happening behind the scenes ensuring the safety of students, staff and our BVSD communities. 

Abdeil Salas, the Lead Dispatcher, knows this all too well. Each morning he shows up for work at 6 a.m. to relieve the overnight shift. Salas has been a dispatcher for the district for 12 years and understands just how important his team's responsibilities are. 

“I feel like it affects so many different aspects of students’ and staff members' lives, and they’re not always aware of it,” explained Salas. “But that’s ok. We’re in the background and we’re doing what we need to do to keep everybody safe.”

The dispatch center is the central security hub for the district. Everything to do with safety and security goes through dispatch. When a safety or security situation happens at a school, dispatch is able to send a mass notification to BVSD leaders including security staff within the district, administrators, transportation, maintenance and communications. This allows for the quickest response and deployment of needed resources to assist with the situation. 

“Any emergency calls from schools must first go to 911 and then we [dispatch] are the second call,” added Salas. “We have many [security and safety] systems and resources in place to assist.”

This includes working very closely with local law enforcement agencies as well as the Boulder Office of Emergency Management for larger events. 

“There is a lot of information coordination and making sure that we are taking the best possible comprehensive approach to make sure our employees, students and buildings are safe,” said Brendan Sullivan, Director of Safety, Security and Emergency Management

Sullivan says the dispatch center monitors approximately 30,000 transactions a day between people accessing the buildings and activity inside and outside of the buildings. They monitor cameras at all of the schools, control door access, and assign permissions for badges needed to enter buildings. They can even utilize school intercom systems remotely from the dispatch center should the need arise to facilitate mass notification. In addition, they take calls from staff and the neighboring community anytime they see something suspicious in or around a school. 

“It’s [security] a layered approach,” Sullivan explained. “There’s lots and lots of different concepts, practices, procedures, policies, best practices and national standards that are strictly followed. We’re constantly making sure that we’re on top of what the current trends and best practices are. We review critical incidents and mass violence occurrences to see what lessons learned there are for schools.”

While dispatchers are monitoring the entire district, School Safety Advocates are physically in the schools each and every day. They are there to help with investigations (such as bullying, harassment, or Title IX issues). They focus on emergency preparedness and prevention for the schools they are assigned to, they provide expertise and advice to principals on safety and security decisions, and they take time every day to build strong relationships with the students.  

Steven Brown is a School Safety Advocate for the southwest network. He is assigned to Monarch High School, Monarch PK-8 and Louisville Middle School. He’s been with MHS for 5 years, previously as a campus safety monitor. He became their safety advocate in October 2021 when that team officially came on board throughout the district. School Safety Advocates are employed by BVSD and have backgrounds in safety and security. 

“I think relationship building is the key to success in this job,” said Brown. “What I try to do in all three of my schools is engage with the students because I really feel like the more relationships we build, the more trust we obtain from those kids. We can have good conversations when they hit a speed bump, and we just try to make sure that the students are comfortable with us and that they know that their safety is our primary concern.” 

Brown and the entire team of School Safety Advocates work very closely with first responders  so they clearly understand each other’s roles and responsibilities. 

“It’s very important for local public safety to be involved in our process,” explained Sullivan. “They are going to be the ones to respond to an event. When there's a medical emergency it’s going to be the Fire Department and an ambulance to carry out the care. When there is a criminal or harmful event, it will be law enforcement. We understand each group’s expectations , and how to work together effectively.”

The BVSD security team is dedicated to staff and students and are there to help in any way they can, at any time. In fact, it wouldn’t be unusual to see a School Safety Advocate attending outside school events such as athletic events, band events, drama events and graduation ceremonies. 

“We are trying to show the kids that we are here for them, to help them and support them throughout their journey,” Brown compassionately added. “Sometimes there’s a point in your life where your heart and your mind tells you that you’re in the right spot, and I know for sure that I’m in the right spot. I consider Monarch a family member to me, and I’d do anything here to help the students and the staff and the administration make good decisions regarding student safety.”

“The entire security team is a phenomenal group of professionals that are extremely dedicated to this district,” said Sullivan. “They are dedicated to our students to ensure that they are safe and that school is a safe place for them. They are dedicated to the district and the mission of serving kids and ensuring that when they show up tomorrow or the next school day, it’s ready to go for them and it’s safe for them.”

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24/7: La seguridad no cede en el BVSD

Los fines de semana, las noches, las vacaciones, e incluso durante la pandemia, el equipo de seguridad del BVSD se encuentra en servicio. Quizá su labor no sea siempre visible pero, entre bastidores, no cesan de trabajar por la seguridad de los estudiantes, el personal escolar y nuestras comunidades.     

Abdeil Salas, el despachador jefe, lo sabe muy bien. Todos los días, entra a trabajar a las 6 de la mañana para reemplazar al turno de noche. Salas lleva 12 años en el distrito como despachador y sabe qué tan importantes son las responsabilidades de su equipo. 

“Creo que nuestra labor afecta muchos aspectos diferentes de la vida de los estudiantes y del personal escolar, y que no siempre son conscientes de ello”, explica Salas. “Pero no pasa nada. Somos la retaguardia y hacemos todo lo necesario para garantizar la seguridad de todos”.

El centro de despachos es el núcleo de seguridad del distrito. Todo lo que tiene que ver con la seguridad pasa por él. Cuando un incidente relacionado con esta tiene lugar en una de las escuelas, este centro es capaz de enviar un aviso colectivo a todos los directivos del BVSD, incluidos el personal de seguridad del distrito, administración, transporte, instalaciones y comunicaciones. Esto posibilita la más rápida de las respuestas y el despliegue de recursos necesarios para gestionar la situación.  

“Cualquier llamada de emergencia desde una escuela debe dirigirse primero al 911. Pero nosotros [el centro de despachos] somos la segunda llamada”, añade Salas. “Tenemos muchos sistemas [de seguridad] y recursos a disposición”. Lo que incluye labores de estrecha colaboración con las fuerzas del orden, así como, en el caso de eventos multitudinarios, con la Oficina para la Gestión de Emergencias de Boulder. 

“Hay mucha coordinación informativa y un riguroso enfoque comprensivo para garantizar que nuestros empleados, estudiantes y edificios estén seguros'', dice Brendan Sullivan, director de Seguridad y Gestión de Emergencias. 

Sullivan señala que el centro de despachos controla alrededor de 30,000 transacciones al día, lo que incluye personas que entran a los edificios y actividades que se llevan a cabo dentro y fuera de estos. Vigilan las cámaras de todas las escuelas, controlan el acceso a las puertas y otorgan permisos para las tarjetas de identificación necesarias para entrar a los edificios. Desde el centro de despachos, pueden, incluso, de manera remota y en caso necesario, utilizar los sistemas de intercomunicación de las escuelas para llevar a cabo una alerta masiva.  Además, aceptan llamadas del personal escolar y de los miembros de la comunidad cuando estos ven algo sospechoso dentro o alrededor de los recintos escolares.  

“Es un enfoque estratificado [de seguridad]”, explica Sullivan. “Hay multitud de conceptos, procedimientos, políticas, buenas prácticas y estándares nacionales que hay que seguir estrictamente. Estamos siempre pendientes de conocer y aplicar las últimas tendencias y buenas prácticas. Revisamos incidentes críticos y sucesos de violencia masiva para ver qué lecciones podemos trasladar a las escuelas”.

Mientras los despachadores vigilan todo el distrito, los promotores de seguridad escolar se hallan físicamente en los edificios todos y cada uno de los días. Están allí para ayudar a investigar (instancias de acoso, abuso o violaciones del Título IX). Se enfocan en la prevención y preparación para emergencias en las escuelas que les han sido asignadas, proporcionan conocimientos y orientación a los directores en cuestiones de seguridad, y dedican parte de su tiempo a establecer relaciones estrechas con los estudiantes.   

Steven Brown es promotor de seguridad escolar en la red suroeste. Tiene asignadas la preparatoria Monarch, Monarch PK-8 y la Escuela Secundaria Louisville. En la preparatoria, en la que antes trabajaba de monitor de seguridad del recinto escolar, lleva ya 5 años. Se convirtió en su promotor de seguridad en octubre de 2021, cuando ese equipo se incorporó oficialmente en todo el distrito. Los promotores de seguridad escolar son empleados del BVSD y tienen experiencia en cuestiones de seguridad. 

“Creo que el desarrollo de relaciones es la clave del éxito en este trabajo”, dice Brown. “Lo que intento hacer en mis tres escuelas es entablar relación con los estudiantes, porque estoy convencido de que cuanto más robustas sean estas relaciones, más confianza lograremos de los muchachos y muchachas. Podemos tener buenas conversaciones cuando se encuentran con un apuro, y simplemente intentamos que los estudiantes se sientan cómodos con nosotros y que sepan que su seguridad es nuestra máxima prioridad”.  

Brown y todo el equipo de promotores de seguridad escolar colaboran estrechamente con los servicios de emergencia, de modo que todos entienden con claridad cuál es el papel y responsabilidad de cada uno. 

“Es muy importante, por el bien de la seguridad pública local, participar en este proceso”, explica Sullivan. “Ellos son los primeros que responden a los incidentes. Cuando hay una emergencia médica, es el departamento de bomberos y una ambulancia los que acuden al auxilio. Cuando sucede un acto criminal o peligroso, son los policías. Conocemos las expectativas de cada grupo y cómo trabajar en equipo con eficacia”.

El equipo de seguridad del BVSD se dedica al personal escolar y a los estudiantes, y están listos para ayudar de todas las maneras posibles en todo momento. De hecho, no es extraño ver promotores de seguridad escolar asistiendo a acontecimientos escolares fuera de la escuela, como competencias deportivas, conciertos, obras de teatro y ceremonias de graduación.  

“Intentamos demostrar a los muchachos y muchachas que estamos aquí por ellos, para ayudarlos y apoyarlos a lo largo de su viaje'', añade Brown con compasión. “A veces, llega un momento en la vida donde tu corazón y tu mente te dicen que te hallas en el lugar correcto, y yo no tengo ninguna duda de que lo estoy. Considero a Monarch como parte de mi familia y haría cualquier cosa para apoyar a los estudiantes, y para ayudar al personal y a la administración a tomar buenas decisiones en cuanto a seguridad estudiantil”. 

“Todo el equipo de seguridad constituye un grupo fenomenal de profesionales extremadamente dedicados al distrito”, dice Sullivan. “Están comprometidos con la seguridad de los estudiantes y con que la escuela sea un lugar seguro para ellos”. Están entregados al distrito y a la misión de servir a los alumnos, y a garantizar que cuando lleguen mañana o el siguiente día de clase, la escuela estará lista para acogerlos y será un lugar seguro para ellos”.

 


 

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