Boulder Valley School District

Air Purifiers being installed in every classroom and cafeteria

employee moving large pallet of air purifiers into truck
Susan Cousins

 

En Español

With an eye on staying together once in-person learning resumes, BVSD is doing what it can to strengthen our layered approach to COVID mitigation. One of our critical layers—keeping fresh air flowing in classrooms—will get a boost thanks to a $1.4M Safe Schools Reopening grant from the Colorado Department of Education (CDE). The grant money will be used to purchase portable air purifiers for classrooms, cafeterias, and libraries throughout the district as well as MERV 11 air filters for building HVAC systems.

Health rooms, isolation rooms and Special Education rooms already have the units. 

“It’s pretty exciting,” BVSD director of facilities Molly McLoughlin said. “We have been working hard to do all we can to make our schools as safe as possible. This is an added layer of defense and the district wanted to do what we can to help staff feel comfortable in returning to the buildings. If not for the grant, we wouldn’t have been able to do it.” 

Nearly every building in the district has had some work to its ventilation system through the 2014 Bond program and those renovations have improved the district’s ability to respond to global and local crises this year. BVSD HVAC staff have been able to respond more quickly to air quality issues created by COVID and local wildfires, thanks to the district’s Building Automation System (BAS). The BAS is a centrally-controlled digital system that gives HVAC staff the ability to change programming on school HVAC systems remotely.

To prepare for students to return to buildings in the fall, HVAC staff adjusted the programming for all systems centrally to maximize the flow of fresh, outdoor air into schools and flush schools with 100% outside air before and after occupancy.

Thanks to the grant money, the portable purifiers will arrive this month and will be deployed to schools immediately. BVSD bus drivers will help our BVSD Maintenance team deliver the more than 2500 units and unpack them in rooms, aiming to have them ready when schools reopen. Grades PK-5, are prioritized to receive the units first to correspond with their return to buildings. Middle and high school levels will follow in time for those students’ return. 

“We shared the news with principals and they were very pleased with the news because they know it will help teachers feel more comfortable coming back into the classrooms,” McLoughlin explained. 

The portable filtration units will provide an additional level of assurance about air quality in schools on top of what building ventilation systems are doing to provide fresh air. When in-person learning resumed earlier this year, ventilation rates were maximized to the extent possible. The volume of air in a room is exchanged with fresh air at least 4 times an hour and often more. The portable air purifiers will remove airborne contaminants, such as respiratory droplets. 

Air purification and ventilation are one important component of BVSD’s layered defense system for COVID mitigation. Other strategies, including mask wearing, cleaning, health screening, hand washing and cohorting/quarantining are equally important and will remain in place. Money from the grant will be used to support these strategies. The district also will purchase KN95 masks for staff, additional personal protective equipment (gowns, face shields, etc), and cleaning supplies.

“This isn’t the fix-all, but it is one part of our layered defense,” McLoughlin cautioned about the units, adding that everyone needs to continue with mask wearing, hand washing, cleaning etc. to reduce the spread.


Se están instalando purificadores de aire en cada salón de clases y cafetería.

Dinero de subvenciones y fondos de bonos impulsan los esfuerzos en torno a la calidad del aire para la mitigación de COVID

Con miras a permanecer juntos una vez que se reanude el aprendizaje en persona, el BVSD está haciendo todo lo posible para fortalecer nuestro enfoque en capas para la mitigación del COVID. Una de nuestras capas críticas, mantener el flujo de aire fresco en los salones de clases, recibirá un impulso gracias a una subvención de Reapertura Segura de Escuelas de $1.4M del Departamento de Educación de Colorado (CDE). El dinero de la subvención se utilizará para comprar purificadores de aire portátiles para aulas, cafeterías y bibliotecas en todo el distrito, así como filtros de aire MERV 11 los sistemas HVAC de los edificios. Las salas de salud, las salas de aislamiento y las salas de Educación Especial ya cuentan con estas unidades.

"Es muy emocionante", dijo la directora de instalaciones del BVSD, Molly McLoughlin. “Hemos estado trabajando duro para hacer todo lo posible para que nuestras escuelas sean lo más seguras posible. Esta es una capa adicional de defensa y el distrito quería hacer todo lo posible para ayudar al personal a sentirse cómodo al regresar a los edificios. Si no fuera por la subvención, no hubiéramos podido hacerlo ."

Casi todos los edificios del distrito han tenido algún trabajo en su sistema de ventilación a través del programa de bonos 2014 y esas renovaciones han mejorado la capacidad del distrito para responder a las crisis globales y locales este año. El personal del BVSD HVAC ha podido responder más rápidamente a los problemas de calidad del aire creados por COVID y los incendios forestales locales, gracias al Sistema de Automatización de Edificios (BAS) del distrito. El BAS es un sistema digital controlado de forma centralizada que le da al personal de HVAC la capacidad de cambiar la programación en los sistemas HVAC de la escuela de forma remota.

Para prepararse para que los estudiantes regresen a los edificios en el otoño, el personal de HVAC ajustó la programación de todos los sistemas de manera centralizada para maximizar el flujo de aire fresco del exterior en las escuelas y limpiar las escuelas con un 100% de aire exterior antes y después de la ocupación.

Gracias al dinero de la subvención, los purificadores portátiles llegarán este mes y se enviarán a las escuelas de inmediato. Los conductores de autobuses del BVSD ayudarán a nuestro equipo de mantenimiento del BVSD a entregar las más de 2500 unidades y desempacarlas en los salones, con el objetivo de tenerlas listas cuando las escuelas vuelvan a abrir. Los grados PK-5, tienen prioridad para recibir las unidades primero para corresponder con su regreso a los edificios. Los niveles de escuela secundaria y preparatoria seguirán a tiempo para el regreso de esos estudiantes.

“Compartimos la noticia con los directores y ellos estuvieron muy contentos con la noticia porque saben que ayudará a los maestros a sentirse más cómodos al regresar a las aulas”, explicó McLoughlin.

Las unidades de filtración portátiles proporcionarán un nivel adicional de garantía sobre la calidad del aire en las escuelas, además de lo que están haciendo los sistemas de ventilación de los edificios para proporcionar aire fresco. Cuando se reanudó el aprendizaje en persona a principios de este año, las tasas de ventilación se maximizaron en la medida de lo posible. El volumen de aire en una habitación se intercambia con aire fresco al menos 4 veces por hora y, a menudo, hasta más. Los purificadores de aire portátiles eliminarán los contaminantes del aire, como las gotitas respiratorias.

La purificación y ventilación del aire son un componente importante del sistema de defensa en capas del BVSD para la mitigación del COVID. Otras estrategias, como el uso de mascarillas, la limpieza, los exámenes médicos, el lavado de manos y la cohorte/cuarentena, son igualmente importantes y se mantendrán. El dinero de la subvención se utilizará para apoyar estas estrategias. El distrito también comprará máscaras KN95 para el personal, equipo de protección personal adicional (batas, protectores faciales, etc.) y artículos de limpieza.

"Esta no es la solución para todo, pero es una parte de nuestra defensa en capas", advirtió McLoughlin sobre las unidades, y agregó que todos deben continuar con el uso de máscaras, lavarse las manos, limpiar, etc. para reducir la propagación.


 

Recent Stories