Boulder Valley School District

Alicia Sanchez Elementary granted highest state ranking, earns Governor’s Bright Spot Award

Alicia Sanchez Elementary granted highest state ranking, earns Governor’s Bright Spot Award

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Years of hard work at Alicia Sanchez Elementary have paid off. The school has moved out of turnaround status after educators refocused their work at the school, greatly increasing student growth, which was finally captured by the state’s assessments.

Turning around Sanchez: A community effort
When Principal Joel Rivera arrived at Sanchez in 2019, he said that the school was struggling.

A year earlier the school received a rating of “turnaround”, which placed them on the state’s “accountability clock,” a system that holds the state, school districts and schools accountable for student academic performance on specific indicators and measures, including performance and growth on state tests. 

“There was a lot of uncertainty about our turnaround efforts and the future of the school. It was a very stressful time for our staff,” said Rivera. “I asked them to suspend disbelief, trust the process and we’ll come out on top.”

The Boulder Valley School District worked to provide the school with the support and resources needed to turn things around. The school joined the University of Virginia’s Partnership for Leaders in Education program, which works to develop school leaders so that they have the tools needed to cultivate systematic change and enhance learning. Simultaneously, BVSD developed a differentiated model for school funding, that provided additional resources to high need schools, based on a number of factors, including poor performance on state assessments, as well as students who are learning English, are impoverished or receive Special Education services.

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“The District staff, our school staff, and our community understood that Sanchez’s needs are different and they provided the support and resources to give our students an excellent classroom experience,” Rivera said.

Looking back, Rivera believes one of the best investments the school made with these additional funds was focusing on the social emotional learning needs of students, creating a positive classroom environment best suited for their needs. 

Ultimately, Rivera says it was a community effort that changed Sanchez’s trajectory. 

“The biggest thing is a huge thank you to our staff and families, our families especially for supporting us and trusting us to get to the level of performance our staff knew we could reach.”

Last year’s CMAS assessment captured Sanchez’s success
While Sanchez educators, students and families knew they had been making progress for a few years, they did not have the opportunity to prove it until last year’s Colorado Measures of Academic Success (CMAS) assessment.

During the pandemic, the test was put on hold, as all focus turned to supporting students and families through COVID-19 impacts.

While there were other indicators that the school was moving the right direction, last spring’s assessment finally captured the progress – and it was significant.

The school’s growth scores increased substantially, helping the school earn the state’s highest ranking of Performance. 

Some specifics on the school’s ranking include: 

  • exceeding ranking as a school and for students who are identified as free and reduced lunch (F/R) on CMAS for math growth
  • Meets ranking as a school with students who are identified as F/R, and minority students on CMAS for ELA growth
  • a 15 point gain in ELA achievement percentile on CMAS, and for minority students for math growth on CMAS
  • a 92% reduction in behavior referrals from pre-UVA/PLE time frame to post UVA/PLE time frame (using SWIS behavior management system)
  • and a 78% reduction in behavior support plans required for students from Feb 2018 to Feb 2021 (measured through BVSD facilitated MTSS/SEL assessment)

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As a result of the improvement, in December at the State Board of Education meeting, BVSD was able to successfully petition the state to shorten the time that Sanchez is on the Colorado Department of Education’s “accountability clock,” by demonstrating the school’s growth and achievement metrics demonstrated in CMAS (Colorado Measures of Academic Success) test data–and a 90% or greater participation rate in state testing. 

Normally schools must simply show two consecutive years of accountability ratings of Improvement or higher to be removed, but this process has been temporarily suspended due to limited availability of test scores.

“Thanks to Sanchez students' high participation in and performance on CMAS testing, CDE granted the status change. If the school receives another good rating this year, they move off of the accountability clock,” Jonathan Dings, Executive Director of Assessment and Program Evaluation for the Boulder Valley School District.

Taking the test can make a difference
There is no question – Sanchez’s high level of Colorado Measures of Academic Success (CMAS) test participation and improved achievement and growth scores were the determining factors for the school’s eligibility for status change by the state board of education. 

In general, the higher the participation a school has, the more accurately the school’s growth and achievement numbers will reflect performance to the state and others who use test data. By doing well on CMAS, the school becomes eligible for accountability status change.

“State testing is important for a number of reasons,” says Dings. “It provides parents with good information on their own child's performance, their school’s performance, and helps schools with their own state performance ratings.”

“It’s essential to have students participate in state testing, however if families choose not to, they should have a conversation with their principal beforehand to understand the impact of their decision and so that the school can document it accordingly.”

Learn more about CMAS testing at BVSD on the Take The Test webpage, and view a calendar of the BVSD state assessment windows for this spring.

Governor’s Bright Spot Award
Another accolade for the school’s progress, includes the Governor’s Bright Spot Award, which was granted to Alicia Sanchez Elementary for student achievement and growth. Schools receiving the award must have advanced more than two levels on the state performance framework since 2019, and was created as an incentive for schools to demonstrate improved academic results following the learning challenges presented by the pandemic. 

The school will receive $50,000 from the federal Governor’s Emergency Education Relief fund, and the use of the funds will be determined by the school. According to the release, eligible uses include mental and behavioral health or tutoring services, preparation and prevention strategies for future health emergencies, faculty development or school improvements. 

Sanchez continues to grow in the community, this school year incoming kindergarten enrollment was projected for 30 students and ended up doubling to 60 students.

“Sanchez is a great place for kids,” said Rivera. “If we string together more years of high growth, we’ll be in line with the other schools at BVSD.”

Learn more about Alicia Sanchez Elementary on the school’s website.

La Escuela Primaria Alicia Sanchez obtuvo el rango más alto del estado y ganó el Premio Governor's Bright Spot

Los años de arduo trabajo en la Escuela Primaria Alicia Sanchez han dado sus frutos. La escuela ha salido del estado de cambio después de que los educadores reenfocaron su trabajo en la escuela, aumentando en gran medida el crecimiento de los estudiantes, que finalmente fue capturado por las evaluaciones del estado.

Cambiando el enfoque de Sanchez: un esfuerzo comunitario
Cuando el director Joel Rivera llegó a Sanchez en 2019, dijo que la escuela tenía dificultades.

Un año antes, la escuela recibió una calificación de "cambio", que los colocó en el "reloj de responsabilidad" del estado, un sistema que responsabiliza al estado, los distritos escolares y las escuelas por el rendimiento académico de los estudiantes en indicadores y medidas específicas, incluido el rendimiento y el crecimiento en las pruebas estatales. 

“Hubo mucha incertidumbre sobre nuestros esfuerzos de recuperación y el futuro de la escuela. Fue un momento muy estresante para nuestro personal”, dijo Rivera. “Les pedí que rompieran con la incredulidad, confiaran en el proceso y que así llegaríamos a la cima”.

El Distrito Escolar del Valle de Boulder trabajó para proporcionar a la escuela el apoyo y los recursos necesarios para cambiar las cosas. La escuela se unió al programa de Asociación de Líderes en Educación de la Universidad de Virginia, que ayudan a desarrollar líderes escolares para que tengan las herramientas necesarias para cultivar el cambio sistemático y mejorar el aprendizaje. Simultáneamente, el BVSD desarrolló un modelo diferenciado para la financiación escolar, que proporcionó recursos adicionales a las escuelas de alta necesidad, basado en una serie de factores, entre los que se incluye el bajo rendimiento en las evaluaciones estatales, los estudiantes que están aprendiendo inglés, aquellos en situación de pobreza o los que reciben servicios de educación especial.

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“El personal del Distrito, nuestro personal escolar y nuestra comunidad entendieron que las necesidades de Sanchez son diferentes y proporcionaron el apoyo y los recursos para brindar a nuestros estudiantes una excelente experiencia en el aula”, dijo Rivera.

Mirando hacia atrás, Rivera cree que una de las mejores inversiones que la escuela hizo con estos fondos adicionales fue enfocarse en las necesidades de aprendizaje socioemocional de los estudiantes, creando un ambiente de clase positivo que se adaptara mejor a sus necesidades. 

En última instancia, Rivera dice que fue un esfuerzo comunitario que cambió la trayectoria de Sanchez. 

“Lo más importante es un gran agradecimiento a nuestro personal y familias, especialmente a nuestras familias por apoyarnos y confiar en nosotros para alcanzar el nivel de rendimiento que nuestro personal sabía que podíamos alcanzar”.

La evaluación de CMAS del año pasado capturó el éxito de Sanchez
Si bien los educadores, estudiantes y familias de Sanchez sabían que habían estado progresando durante algunos años, no tuvieron la oportunidad de demostrarlo hasta la evaluación de las Medidas de Logro Académico de Colorado (CMAS) del año pasado.

Durante la pandemia, la prueba se suspendió, ya que todos los esfuerzos se centraron en apoyar a los estudiantes y las familias a través de los impactos de COVID-19.

Si bien hubo otros indicadores de que la escuela se estaba moviendo en la dirección correcta, la evaluación de la primavera pasada finalmente capturó el progreso, el cual fue significativo.

Los puntajes de crecimiento de la escuela aumentaron sustancialmente, ayudando a la escuela a obtener el rango más alto del estado: Capacitado. Algunos detalles sobre la clasificación de la escuela incluyen: superar la clasificación como escuela y para los estudiantes que se identifican como de almuerzo gratis y de precio reducido (F/R), el crecimiento de las matemáticas en CMAS, cumple con la clasificación como escuela con estudiantes que se identifican como F/R, y estudiantes de minorías en CMAS para el crecimiento de Lengua y Literatura en inglés, una reducción del 92% en las derivaciones por comportamiento desde el marco de tiempo pre-UVA/PLE hasta el marco de tiempo posterior a UVA/PLE (utilizando el sistema de gestión de comportamiento SWIS), y una reducción del 78% en los planes de apoyo de comportamiento requeridos para los estudiantes desde febrero de 2018 hasta febrero de 2021 (medido a través de la evaluación MTSS/SEL facilitada por el BVSD).

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Como resultado de la mejora, en la reunión del Consejo Estatal de Educación de diciembre, el BVSD pudo solicitar con éxito al estado que acortara el tiempo que Sanchez está en el "reloj de responsabilidad" del Departamento de Educación de Colorado, demostrando las métricas de crecimiento y rendimiento de la escuela demostradas en los datos de las pruebas CMAS (Medidas de éxito académico de Colorado) y una tasa de participación del 90% o más en las pruebas estatales. 

Normalmente, las escuelas simplemente deben mostrar dos años consecutivos de calificaciones de responsabilidad de Mejora o superior para ser eliminadas, pero este proceso se ha suspendido temporalmente debido a la disponibilidad limitada de los puntajes de las pruebas.

“Gracias a la alta participación y desempeño de los estudiantes de Sanchez en las pruebas de CMAS, el CDE otorgó el cambio de estado. Si la escuela recibe otra buena calificación este año, se alejan del reloj de responsabilidad”, Jonathan Dings, Director Ejecutivo de Evaluación y Evaluación de Programas para el Distrito Escolar del Valle de Boulder.

Tomar la prueba puede marcar la diferencia
No hay duda: el alto nivel de participación en las pruebas de las Medidas de Éxito Académico de Colorado (CMAS) de Sanchez y sus mejores puntajes de rendimiento y crecimiento fueron los factores determinantes para la elegibilidad de la escuela para el cambio de estado por parte de la junta estatal de educación. 

En general, cuanto mayor sea la participación de una escuela, con mayor precisión los números de crecimiento y rendimiento de la escuela reflejarán el rendimiento del estado y de otras personas que utilizan los datos de las pruebas. Al tener un buen desempeño en CMAS, la escuela se vuelve elegible para el cambio de estado de responsabilidad.

"Las pruebas estatales son importantes por varias razones", dice Dings. “Proporciona a los padres buena información sobre el desempeño de su propio hijo, el desempeño de su escuela y ayuda a las escuelas con sus propias calificaciones de desempeño estatal”.

"Es esencial que los estudiantes participen en las pruebas estatales, sin embargo, si las familias deciden no hacerlo, deben tener una conversación con su director de antemano para comprender el impacto de su decisión y para que la escuela pueda documentarla en consecuencia".

Obtenga más información sobre las pruebas de CMAS en el BVSD en el sitio web Take The Test, y vea un calendario de las ventanas de evaluación del estado del BVSD para esta primavera.

Premio Governor 's Bright Spot
Otro galardón para el progreso de la escuela incluye el Premio Governor 's Bright Spot, que fue otorgado a la Primaria Alicia Sanchez por el logro y crecimiento estudiantil. Las escuelas que reciben el premio deben haber avanzado más de dos niveles en el marco de desempeño estatal desde 2019, y se creó como un incentivo para que las escuelas demuestren mejores resultados académicos luego de los desafíos de aprendizaje presentados por la pandemia. 

La escuela recibirá $50,000 del fondo federal de Alivio Educativo de Emergencia del Gobernador, y el uso de los fondos será determinado por la escuela. Los usos elegibles incluyen servicios de salud mental y conductual o tutoría, estrategias de preparación y prevención para futuras emergencias de salud, desarrollo de la facultad o mejoras escolares. 

Sanchez continúa creciendo en la comunidad, este año escolar la matrícula entrante de kindergarten se proyectó para 30 estudiantes y terminó duplicándose a 60 estudiantes.

“Sanchez es un gran lugar para los niños”, dijo Rivera. "Si unimos más años de alto crecimiento, estaremos en línea con las otras escuelas en el BVSD".

Obtenga más información sobre la Primaria Alicia Sanchez en el sitio web de la escuela.


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