Boulder Valley School District

Be Prepared: At home. At school. In our community

Randy Barber

September is National Preparedness Month. It is a perfect time, as we settle into the new school year, to remind everyone of our plan for emergencies in the Boulder Valley School District, as well as providing some resources to ensure our families are ready if a disaster strikes at their home or in our community.

The difficult thing about emergencies is that rarely do we know when or where they will strike.  

“We never know where an event might happen that could compromise our safety or the safety of our family, what crisis me might face,” explained BVSD Director of Safety, Security and Emergency Services Brendan Sullivan. “We all need to be ready to respond in ways that keep our kids and families safe.”

He says by planning and practicing that plan, whether we are at home or at school, we can be ready for whatever is ahead.

“Without being overwhelmingly paranoid about it, I do believe it is incumbent upon all of us to at least think about the actions we would take if an event were to happen,” Sullivan said.

By practicing fire drills at home, walking through what you would do if there was a tornado at the local supermarket or talking about what you would do if there was a sudden flood warning, while you’re driving through Boulder Canyon these actions are preparing everyone to take smart actions, if an emergency occurs.

“You want to create muscle memory,” Sullivan said. “If there is some kind of crisis that happens at a community function, for instance, you’ll think, ‘I have a plan in mind. I’ve practiced this. I know what my responsibilities are. I know the actions that need to be taken.”

Of course every situation is different. Sullivan, who has 25 years of public safety and emergency management experience, says, when an emergency happens, scan the situation and act quickly.

“These situations are incredibly dynamic. Use everything you’ve learned as tools in your toolbelt to respond. Assess the situation and surroundings. Utilize your senses. Evaluate what you see going on, what you hear going on, what you smell to make the appropriate response for the safety of you and your family,” Sullivan said. “From moment to moment it may change. Maybe at this moment this room is the safest place to be. Maybe in the next, it would be better to evacuate. Continually reevaluate the situation, reassess your surroundings and pivot.”

At Home

Always Ready
Being ready starts at home. The resources offered by FEMA on their Ready website can help you get started or strengthen an existing plan.

These important actions will help keep you prepared for all disasters: 

  • Have the skills to assess the situation quickly and to take effective action to protect yourself.

  • Get involved with preparedness training and volunteer programs.

  • Put together an emergency fund of cash and supplies.

  • Decrease the potential impacts of hazards.

  • Prepare a family disaster plan and practice the plan.

At School

BVSD and Our Schools have a plan for emergencies
The Boulder Valley School District and each of our schools have a Crisis Management Plan, focused on five core components: Prevention, Mitigation, Preparedness, Response and Recovery

Safety Planning Diagram - Prevention, Mitigation, Prepardness, Response and Recovery.


While BVSD cannot discuss specific security measures, actions or tactics, the district has worked closely with our partners in law enforcement and other community partners to implement best practices, detect potential threats, and then to prepare our buildings and staff to react when a threat is realized.

We thank our community for their generous support of bond projects that have ensured that all of our schools have secure vestibules and security cameras.

The Standard Response Protocol
Additionally, during an emergency we utilize the Shared Response Protocol (SRP). It’s a shared vocabulary developed by the “I Love U Guys” Foundation that ensures that everyone – students, staff, parents and first responders know what to do, quickly, during an emergency. It includes six key actions: Hold, Secure, Lockdown, Shelter, Evacuation and Reunification.

Your Role
Finally, when an emergency occurs at a school it is only natural for families to want to come to the school. Doing so, however, can endanger themselves, their children and interfere with the response of first responders, who need to be focused on the situation. For this reason, we ask parents to Stay Home, Stay Informed and Be Ready.

The district has a multi-layered approach to protecting students and staff and Sullivan says the goal of his team and our school leaders is to make our buildings as safe as possible, without folks even knowing the protections are there.

“When you walk into a BVSD building we hope you see a welcoming, warm environment where students are thriving and they are totally engaged in learning,” Sullivan said. “There is a balance – knowing the protocols, knowing what to do but not letting it monopolize your every thought.”

He often shares the following analogy with parents he meets.

“When you go to Coors Field for a Rockies game you don’t see everything that happens in the background, but there are a lot of moving parts in the background to keep you safe. They don’t want you to see those parts as a guest at the game,” Sullivan said. “Here in BVSD we have a lot of moving parts in the background in order to keep our kids safe. We are working closely with our schools and community partners to keep our kids safe.”

Occasionally, those efforts are a little more apparent than others – for instance, when our schools practice drills for evacuation, shelter in place and lockdown.

“We want our students and staff to have a plan, understand the protocols, know what their response should be and have the confidence to act appropriately if an event happens. That’s it. We always try to do it in an age appropriate way that takes into consideration students who may have special needs,” explained Sullivan. “We don’t want kids to live in fear, just prepared.”

Learn more about BVSD’s efforts to be prepared at 

Esté listo: En casa. En la escuela. En nuestra comunidad

Septiembre es el Mes Nacional de Preparación. Ahora que nos estamos ajustando al nuevo año escolar, es el momento perfecto para recordarles a todos del plan del Distrito Escolar del Valle de Boulder para emergencias, y proveerles algunos recursos para garantizar que nuestras familias estén preparadas en caso de que un desastre afecte su hogar o nuestra comunidad.

Lo más difícil de las emergencias es que son raras las veces que sabemos cuándo o dónde sucederán.  

“Nunca sabemos en dónde podría ocurrir algo que puede perjudicar nuestra seguridad o la seguridad de nuestras familias, o qué tipo de crisis podemos enfrentar", explicó Brendan Sullivan, director de los Servicios de Seguridad, Protección y Emergencias del BVSD. “Todos tenemos que estar listos para reaccionar de una manera que mantenga a nuestros alumnos y familias seguros”.

Dice que podemos estar listos para cualquier cosa, siempre y cuando planificamos y practicamos nuestro plan, ya sea en casa o en la escuela.

“Sin tener que sentirnos totalmente paranoicos al respecto, sí creo que es nuestra responsabilidad al menos pensar en las acciones que tomaríamos si nos enfrentamos a una situación”, dijo Sullivan.

Practicar los simulacros de incendio en casa, repasar los pasos que tomaría si hubiera un tornado cuando está en el supermercado y hablar sobre qué haría si hubiera un repentino aviso de inundación mientras está manejando por Boulder Canyon son todas maneras de prepararse para tomar acción en caso de una emergencia.

“Se trata de crear reacciones automáticas”, dijo Sullivan. “Si sucede algún tipo de crisis, por ejemplo, en un evento comunitario, pensarás: ‘ya tengo un plan en mente. He practicado esto. Sé cuáles son mis responsabilidades. Sé qué acciones hay que tomar’”.

Claro, cada situación es única. Sullivan, que tiene 25 años de experiencia en seguridad pública y gestión de emergencias, dice que cuando hay una emergencia es necesario evaluar la situación y reaccionar rápidamente.

“Estas situaciones son muy dinámicas. Tienes que usar todo lo que aprendiste y todos los recursos a tu disposición para reaccionar. Evalúa la situación y el entorno. Usa tus sentidos. Evalúa lo que estás viendo, escuchando y oliendo para formular una respuesta apropiada para mantenerte a ti y a tu familia seguros”, dijo Sullivan. “Las cosas pueden cambiar de un momento a otro. Es capaz que en este segundo el salón en donde estás sea el lugar más seguro. Y de repente puede ser necesario evacuar. Sigue evaluando la situación de manera continua, vigila tus alrededores y reacciona”.

En casa

Siempre listo

La preparación comienza en casa. Los recursos que FEMA ofrece en su sitio web, Ready, puede ayudarle a comenzar o fortalecer un plan que ya existe.

Estas acciones importantes le ayudarán a estar preparado para cualquier desastre: 

  • Aprender las destrezas necesarias para evaluar la situación rápidamente y tomar acciones eficaces para protegerse.

  • Involucrarse en entrenamientos de preparación y programas de voluntariado.

  • Guardar provisiones y ahorrar dinero en un fondo para emergencias.

  • Mitigar los posibles efectos de situaciones peligrosas.

  • Preparar un plan familiar para emergencias y practicar el plan.

 ¿Sabían que Los estudios indican que las prácticas de almacenamiento seguro de armas de fuego están asociadas con una reducción del 78 por ciento del riesgo de autolesión usando armas de fuego, y una reducción del 85 por ciento —entre niños y adolescentes— del riesgo de lesiones accidentales usando armas de fuego.

Para aprender más, refiérase al sitio web Be SMART


En la escuela

El BVSD y nuestras escuelas tienen un plan en caso de emergencias

El Distrito Escolar del Valle de Boulder y todas sus escuelas tienen un Plan de gestión de crisis, enfocado en cinco puntos fundamentales: Prevención, atenuación, preparación, reacción y recuperación

Safety Planning Diagram - Prevention, Mitigation, Prepardness, Response and Recovery.


Aunque el BVSD no puede comentar sobre sus medidas, acciones y tácticas específicas de seguridad, el distrito ha trabajado estrechamente con nuestros compañeros en los departamentos de policía y otros socios comunitarios para implementar las mejores prácticas, detectar posibles peligros y preparar a nuestros edificios y empleados para reaccionar cuando un peligro se hace real.

Agradecemos a nuestra comunidad por su generoso apoyo de los proyectos del bono que garantizaron que todas nuestras escuelas tuvieran vestíbulos seguros y cámaras de seguridad.

El Protocolo de respuesta estándar
Durante una emergencia también usamos un Protocolo de respuesta estándar (SRP, por sus siglas en inglés). Esto consiste en un lenguaje común creado por la fundación I Love U Guys que garantiza que todos —estudiantes, empleados, padres y servicios de primera respuesta— sepan rápidamente qué hacer durante una emergencia. Hay seis acciones claves: Esperen, Protejan, Cierre de emergencia, Busquen resguardo, Evacuen y Reunificación.

Su papel

Por último, cuando hay una emergencia en una escuela, es natural que las familias quieran ir a la escuela. Sin embargo, al hacer esto se están poniendo a ellos mismos y a sus hijos en peligro e interfiriendo con las acciones de los servicios de primera respuesta, que tienen que mantenerse enfocados en la situación. Por esta razón, animamos a los padres a quedarse en casa, mantenerse informados y estar listos.

El distrito tiene una estrategia escalonada para proteger a los estudiantes y empleados y Sullivan dice que el objetivo de su equipo y de los líderes escolares es asegurarse de que nuestros edificios sean lo más seguros posible, sin que los individuos tengan que estar pendientes de todas las protecciones.

“Cuando entras a un edificio del BVSD esperamos que encuentres un ambiente cálido y acogedor en donde los estudiantes prosperan y se sienten totalmente motivados por el aprendizaje", dijo Sullivan. “Existe un equilibrio entre conocer los protocolos, saber qué hacer, pero no dejar que eso sea lo único que estás pensando”.

Sullivan a menudo comparte esta analogía con los padres:

“Cuando vas a Coors Field para un juego de los Rockies, no estás viendo todo lo que pasa en el fondo, pero hay muchas piezas ahí que tienen que estar implementadas para protegerte. Ellos no quieren que estés pensando en eso cuando estás ahí para observar el juego", dijo Sullivan. “En el BVSD hay muchas piezas en el fondo que mantienen a nuestros niños seguros. Trabajamos estrechamente con nuestras escuelas y socios comunitarios para protegerlos”.

De vez en cuando algunos esfuerzos son más aparentes que otros, por ejemplo, cuando las escuelas practican los simulacros para evacuar, buscar resguardo o durante un cierre de emergencia.

“Queremos que nuestros estudiantes y empleados tengan un plan, entiendan los protocolos, sepan cuál debe ser la respuesta y tengan la confianza para actuar apropiadamente en caso de emergencia. Eso es todo. Siempre tratamos de hacer todo en una manera apropiada para la edad de los estudiantes, tomando en cuenta cuáles de ellos tienen necesidades especiales", explicó Sullivan. “No queremos que los niños se sientan siempre atemorizados, simplemente que estén preparados”.


Aprenda más sobre los esfuerzos de preparación del BVSD en 


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