Boulder Valley School District

Boulder Strong: BVSD Trauma Response Team supports community following tragedy

Boulder Strong: BVSD Trauma Response Team supports community following tragedy
Randy Barber

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In the hours immediately following the shooting at the King Soopers store on Table Mesa Drive in Boulder, the Boulder Valley School District’s Trauma Response team was already mobilizing, knowing that they would be needed to counsel and console the victims of the incomprehensible act of violence.

The team of volunteers, which is made up of school counselors, social workers, psychologists, mental health advocates, prevention interventionists, engagement specialists and advocates was ready because they respond to emergencies like this regularly. Each of the school district’s three regional areas has three teams that rotate to support school communities whenever a traumatic event occurs, typically the death of a student or staff member.

“We jump in when something happens,” said Student Support Services Director Tammy Lawrence. “We use our teams on a rotating basis, so once a team is called out we call the next team and place them on call, because we never know when we will be needed to support.”

Of course, the situation this time was different than anything they had handled before. At first, they responded not knowing who might have been there. It did not take long before the grim news came out that ten people, including two BVSD graduates, died in the shooting. 

Even though it happened over Spring Break, team members from across the district immediately offered to help.

“This is the largest response that we have had,” Lawrence said. “It has been tremendous during this tragedy how everyone has really worked together to support our entire system and our whole community.”

9NEWS: Boulder Valley Schools offers support to entire community after shooting

BVSD: Weekly Wake-Up - Trauma Response

“The district is playing a vital role, because I believe that it is the hub of the community,” said BVSD Enrollment Specialist Elton Davis. “We want to make sure that our families and staff are taken care of.”

Davis and other members of the Trauma Response Team say students as young as preschool and kindergarten to parents have needed support over the past few weeks. The day after the shooting, members of the team began supporting impacted students and that week they offered both online and in-person counseling and emotional support for anyone who needed it.

BVSD Mental Health Advocate Yadi Cook says the students and staff she met during the in-person walk-in clinic were incredibly grateful for a shoulder to lean on.

“When they are leaving, they say, ‘thank you. Thank you for talking to us,’” said Cook.

The team worked to support everyone, whether or not they were at the store.

“Trauma affects us differently… Even though you weren’t there that you could be experiencing something as well,” Cook said. “Everyone goes to the supermarket so it doesn’t have to be the King Soopers in Boulder, Colorado.”

As students returned to school a week after the tragedy, the team worked to make sure that additional support was at the schools closest to the grocery store and organized point people at every school in the district, so that they could quickly react and provide additional support, where needed. They also ensured that students who had reached out for more help had additional support as they transitioned back to the classroom.

“We were able to coordinate the schools to ensure that support was ongoing and didn't stop with us,” Davis said.

The team was also instrumental in preparing other educators in the district so that they were ready to welcome students back at the end of break. They provided support and materials to help guide teachers and staff members through whatever they might face as students returned to the building. One of the keys was to convey how to best handle the situation in an age-appropriate manner.

“With our younger kids we wanted to really be respectful that some families did not talk to their kids about this event, because it might be too scary and the kids might not need to know about it,” said Mental Health Advocate Jamie Smalley. 

With that in mind, they asked the youngest kids, in preschool through 5th grade, not to talk about it with other kids. They didn’t want other kids to get scared and we didn’t want misinformation to other kids that might exacerbate the situation for some of their classmates.

“We recommended that if kids wanted to talk about it that they reached out to trusted adults – like a parent or a counselor – so they could talk about their thoughts and feelings and ask questions they had,” Smalley said.

Older kids, of course, have much more access to information, so teachers were encouraged to talk about it in age appropriate ways and most importantly to listen.

“There were some teachers that were really nervous about going back to school and having to have these conversations – so our team was meeting and supporting those teachers one-on-one.”

Of course, those conversations often help us to know which students just need to talk and those that might need more support.  BVSD Trauma Response Team is ready in those instances to coordinate support at the school-level or even pull in community resources through Mental Health Partners and other agencies, as needed.

“We have a really large list of supports for families, so we have a lot to be able to pull from,” Davis said. 


If you know of a student that needs emotional or mental support regarding this crisis or any other reason – let us know by filling out this form:

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Additionally we have a trove of information on our Grief and Loss website at 

Fuertes Boulder: El Equipo de Respuesta al Trauma del BVSD provee apoyo comunitario tras una tragedia

Durante las horas inmediatamente posteriores al tiroteo en al tienda de King Soopers en Table Mesa Drive, Boulder, el equipo de Respuesta al Trauma del Distrito Escolar del Valle de Boulder ya se estaba movilizando, conscientes de que necesitarían atender y consolar a las víctimas de ese incomprensible acto de violencia.

El equipo de voluntarios —compuesto de consejeros escolares, trabajadores sociales, psicólogos, proponentes de salud mental, intervencionistas y prevencionistas, especialistas en participación y proponentes de asistencia— estuvo listo porque a menudo responden a emergencias de este tipo. Cada una de las áreas regionales del distrito escolar tiene tres equipos que toman turnos para apoyar a las comunidades escolares cuando sucede algún evento traumático como la muerte de un estudiante o empleado.

“Nos lanzamos a trabajar cuando algo pasa”, dijo Tammy Lawrence, directora de Servicios de Apoyos Estudiantiles. “Rotamos a los equipos de manera que cuando uno sale a trabajar llamamos al siguiente equipo para ponerlo de turno, porque nunca se sabe cuándo necesitamos estar presentes para apoyar”.

Por supuesto, esta vez la situación fue diferente a cualquier otra que jamás habían enfrentado antes. Respondieron sin saber inicialmente quién pudo haber estado involucrado. Poco tiempo después surgieron las tristes noticias de que diez personas, incluidos dos graduados del BVSD, fallecieron en el tiroteo. 

A pesar de que la situación tomó lugar durante las vacaciones de primavera, miembros de todo el distrito se ofrecieron inmediatamente para ayudar.

“Esta es la respuesta más grande que jamás hemos tenido”, dijo Lawrence. “Durante esta tragedia ha sido increíble la manera en que todos han trabajado juntos para apoyar a nuestro sistema y comunidad entera”.

9NEWS: El Distrito Escolar del Valle de Boulder apoya a la comunidad entera después del tiroteo

BVSD:Weekly Wake-up: Respuesta al Trauma

“El distrito tiene un papel crítico porque creo que es núcleo de la comunidad”, dijo Elton Davis, especialista en inscripciones del BVSD. “Queremos asegurarnos de cuidar a nuestras familias y empleados”.

Davis y otros miembros del Equipo de Respuesta al Trauma dicen que muchos —incluyendo alumnos de preescolar, kínder y hasta adultos— necesitaban apoyo durante estas últimas semanas. El día después del tiroteo, los miembros del equipo comenzaron a apoyar a los estudiantes afectados ofreciendo sesiones de apoyo emocional y terapia, tanto en línea como en persona, para quienes lo necesitaran.

Yadi Cook, proponente de salud mental del BVSD, dice que los estudiantes y empleados que se reunieron con ella durante la clínica presencial estaban muy agradecidos de tener a alguien en quien apoyarse.

“Cuando se iban decían ‘gracias. ‘Gracias por hablar con nosotros’”, dijo Cook.

El equipo trabajó para apoyar a todos, independientemente de que hayan estado en la tienda ese día o no.

“El trauma nos afecta de manera diferente... Aunque no hayas estado ahí también puedes verte afectado”, dijo Cook. “Todos tienen que ir al supermercado, entonces no se trata solo del King Soopers en Boulder, Colorado”.

Cuando los estudiantes regresaron a la escuela la semana después de la tragedia, el equipo se aseguró de proveer apoyos adicionales en las escuelas más cercanas al supermercado y colocaron personas de contacto en todas las escuelas del distrito a fin de reaccionar rápidamente y proveer más apoyo en donde se necesitaba. También se aseguraron de que los estudiantes que pidieron más ayuda tuvieran el apoyo adicional que necesitaban durante su transición de regreso al salón de clases.

“Logramos coordinar a las escuelas para que el apoyo continuara y no se acabara una vez que terminamos de hacer nuestro trabajo”, dijo Davis.

El equipo también fue fundamental para preparar a los docentes del distrito para darles la bienvenida de regreso a los estudiantes después de las vacaciones. Ofrecieron apoyo y materiales para ayudar a guiar a los maestros y empleados en cualquier situación después de que los alumnos regresaran a los edificios. Una de las claves era expresar cómo mejor abordar la situación de manera apropiada para el desarrollo de los estudiantes.

“En cuanto a los niños más jóvenes, queríamos respetar el hecho de que algunas familias no hablaron con ellos sobre el evento, porque podría resultarles muy alarmante y algunos de ellos no necesitaban saber los detalles”, dijo Jamie Smalley, proponente de salud mental. 

Con eso en mente les pidieron a los estudiantes más jóvenes, de preescolar hasta quinto grado, que no hablaran sobre lo que pasó con otros alumnos. No querían asustar a los jóvenes ni informar mal a otros niños de manera que podría empeorar la situación para algunos de sus compañeros.

“Recomendamos que los niños que querían hablar sobre lo que sucedió se comunicaran con un adulto de confianza, como un padre o consejero, para que pudieran expresar sus pensamientos y sentimientos y hacer cualquier pregunta”, dijo Smalley.

Los estudiantes mayores por supuesto tienen más acceso a la información, entonces se animaron a los maestros a hablar sobre el asunto de una manera apropiada para el nivel de desarrollo de sus alumnos y —más importante que todo— a escucharlos.

“Algunos de los maestros se sentían muy nerviosos con respecto a regresar a la escuela y tener estas conversaciones, por lo cual nuestro equipo se reunió con ellos individualmente para apoyarlos”.

Por supuesto, esas conversaciones a menudo nos ayudan a identificar cuáles estudiantes solo necesitan hablar y cuáles necesitan más apoyo. El Equipo de Respuesta al Trauma del BVSD está listo en esas ocasiones para coordinar el apoyo al nivel escolar y conseguir recursos comunitarios, cuando sea necesario, a través de Mental Health Partners y otras agencias.

“Tenemos una lista muy larga de apoyos para las familias, entonces hay muchos lugares a donde acudir”, dijo Davis. 


Si usted conoce a un estudiante que necesita apoyo emocional o mental tras esta crisis o por cualquier otra razón, déjenos saber completando este formulario:

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También tenemos mucha información en nuestra página sobre Pérdida y aflicción: 


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