Boulder Valley School District

BVSD bilingual family celebrates their students’ success in district dual-language programs

Aguirre Garcia family
Alejandra Corchado


In the Boulder Valley School District (BVSD) the pursuit of bilingualism is not just a goal, but a celebrated achievement. BVSD has invested in fostering linguistic diversity through robust dual-language programs that empower students to master multiple languages in their existing learning environments. 

With more than 4,000 bilingual students in the district, BVSD is one of few school districts in Colorado to operate dual-language schools. They include Boulder’s University Hill Elementary, Lafayette’s Escuela Bilingüe Pioneer, Boulder's Columbine Elementary, with dual language middle school strands Casey Middle School and Manhattan Middle School and beginning this 2023-24 school year, Angevine Middle School.

One example of the program's success is the Aguirre Garcia family of Lafayette, Colorado whose native language is Spanish. Their oldest daughter, Arely, not only achieved top grades within BVSD’s bilingual programs, but also earned the esteemed Seal of Biliteracy (awarded by the state of Colorado) before finishing a bachelor's degree in political science at Purdue University in West Lafayette, Indiana. Now her younger sister Abigail is following in her footsteps.

“When Arely started Head Start (a school readiness program for children offered by the county), she learned English very quickly,” said BVSD parent Maria Fernanda Garcia. “And I asked myself, ‘How am I going to help her with her homework and classes someday?’”

Garcia, a native Spanish-speaker, worried that she would be unable to help her daughter with her homework or communicate with her if she began speaking more English after spending each day in an English-only school. She began exploring alternate school options for her daughter and found Escuela Bilingüe Pioneer in Lafayette, which is a 90/10 dual immersion bilingual focus school at BVSD. 

“I think that many families rely on sending their children to the school that is closest to their home,” Garcia explained. “But we have to take the other options into account.”

Garcia enrolled both of her daughters in Escuela Bilingüe Pioneer through the BVSD open enrollment process for its dual language program.

“It was very important to me that I be able to help them with their classes,” Garcia said. “Also for them to be able to communicate with their grandparents and relatives in Mexico because, sadly, sometimes kids lose their Spanish and cannot have a conversation with the people close to them.”

The dual immersion program at Escuela Bilingüe Pioneer is designed to follow a carefully planned model. This model ensures that students fully develop a second language while maintaining strong skills in their first. The program is based on extensive studies conducted by experts in the field of education and linguistics which indicate that the dual-language model is the most effective of all second language development programs.

Although both Aguirre sisters attended Escuela Bilingüe Pioneer, it was the collaborative effort between the school and their parents that ensured the preservation of their native language.

“I got them Spanish textbooks that my mom sent me from Mexico so they could practice at home,” Garcia said.

In addition to engaging in at-home reading practice, Garcia consistently exposed her daughters to Spanish by playing Spanish-language cartoons and music. The family consciously maintained a Spanish-speaking environment at home to ensure that the Aguirre sisters had a constant space to hone their native language skills. 

Arely described her journey through the dual language programs at Escuela Bilingüe Pioneer, Angevine Middle School, and Centaurus High School, where she maintained a consistent group of friends who were also Spanish speakers. 

“That was another thing that helped me a lot,” said Arely Aguirre Garcia (Centaurus High School ‘19). “Not only practicing it at home, but also having my spanish-speaking friends at school to continue practicing with.”

The dual language instruction environments along with a surrounding group of fellow spanish-speaking students, provided her with ample opportunities for language practice and refinement. Over time, they became adept at seamlessly transitioning between English and Spanish within their circle of friends.

“Growing up, we already knew enough English and Spanish, so we did what is called ‘code switching,’” Arely said. “Which is when you switch between two languages.”

The ability to seamlessly transition between both languages illustrates the cognitive advantages that arise from bilingualism. 

Arely also revealed that there was a moment in her academic journey when she contemplated whether to continue taking Spanish classes.

“When I started high school I thought, 'I've already taken Spanish classes my whole life, I already know all the content, it's not something that interests me much,'” Arely said. “But I had a teacher in my second year named Susan Simonds, and she was one of the first Spanish teachers I had whose first language was English. She had a very special love for the language, and that inspired me to fall in love with it again.”

“She had a great impact on my decision to continue taking Spanish classes, which led me to earn the seal of bilingualism,” shared Arely.  

“I recommend to those who are taking Spanish or any other language classes to continue taking them because there is always something new to learn,” Arely said. “Whether they are studying Latin American culture or any other place, it helps us stay connected to our roots and not always exist in a world where only English is spoken.”

Arely proceeded to successfully complete both the Advanced Placement (AP) Spanish and International Baccalaureate (IB) Spanish exams during her time at Centaurus High School. These achievements not only contributed to her attainment of the Seal of Biliteracy in Spanish, but also garnered her valuable college credits, giving her a head start on her post-secondary education.

“It helped me a lot in college because all my classmates had to take several years of Spanish in order to have that college credit,” shared Arely. “That gave me the opportunity to take other classes that interested me and that were going to apply to what I was studying.”

Arely enjoyed a substantial advantage, thanks to her family's unwavering support for her bilingualism and the dual language programs provided by the school district. Her story serves as a compelling example of the importance of nurturing and promoting one's native language from an early age, both at home and in educational settings.

“Learning or starting to learn another language at age 20 is not the same as it is at age 4; when the brain is like a sponge that absorbs everything,” said Arely.

Research shows that learning a second language is generally easier at a younger age due to greater brain plasticity, an increased need for language acquisition, reduced inhibition and cognitive advantages — all of which make young learners more receptive and adept at acquiring new languages compared to adults.

Arley’s younger sister Abigail is also aiming to achieve the Seal of Biliteracy in Spanish and has excelled in the dual language programs offered by BVSD.

“I was a state Spanish spelling bee contestant three times when I attended Escuela Bilingüe Pioneer,” shared Abigail. “In the third grade, I won first place in my school, and right now I am taking a class that they recently created that is Spanish for Spanish-speaking children and I really like it.”

Similar to her sister, Abigail recognizes the importance of enrolling in Spanish classes to expand her language skills and maintain proficiency.

“I am excited to continue my Spanish classes so I can receive my seal,” shared Abigail. “I want to go to university, I still don't know exactly what I want to study but I am very interested in helping to solve the problems of climate change and the environment and the seal will help me a lot.” 

In our increasingly interconnected and multicultural world, bilingualism is an unquestionable professional and personal advantage. The skill has proven to provide enhanced career opportunities, cognitive benefits, and enriched personal relationships.

“We are very proud,” shared their mother. “We left our country, our family, everything, and so we are here for them so that they have a better future and seeing them achieving their dreams, their goals is something that is priceless.”

The Aguirre Garcia family’s story is a testament to the value of BVSD dual-language learning programs, which will prepare BVSD students for a globally-connected world.

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 La familia bilingüe del BVSD celebra el éxito de sus estudiantes en los programas bilingües del distrito


En el Distrito Escolar del Valle de Boulder (BVSD), la búsqueda del bilingüismo no es solo un objetivo, sino un logro celebrado. El BVSD ha invertido en fomentar la diversidad lingüística a través de sólidos programas bilingües que permiten a los estudiantes dominar múltiples idiomas en sus entornos de aprendizaje existentes. 

El BVSD cuenta con más de 4.000 estudiantes bilingües en el distrito, y es uno de los pocos distritos escolares en Colorado que opera escuelas en dos idiomas. Entre ellas se encuentran la Escuela Primaria University Hill de Boulder, la Escuela Bilingüe Pioneer de Lafayette, la Escuela Primaria Columbine de Boulder, con vertientes en dos idiomas la Escuela Secundaria Casey y la Escuela Secundaria Manhattan y, a partir del ciclo escolar 2023-24, la Escuela Secundaria Angevine.

Un ejemplo del éxito del programa es la familia Aguirre Garcia de Lafayette, Colorado, cuyo idioma nativo es el español. Su hija mayor, Arely, no solo obtuvo las mejores calificaciones dentro de los programas bilingües del BVSD, sino que también obtuvo el prestigioso Sello de bilingüismo (otorgado por el estado de Colorado) antes de terminar una licenciatura en ciencias políticas en la Universidad de Purdue en West Lafayette, Indiana. Su hermana menor, Abigail, ahora sigue sus pasos.

"Cuando Arely comenzó Head Start (un programa de preparación escolar para niños ofrecido por el condado), aprendió inglés muy rápidamente", dijo la madre del BVSD, María Fernanda García. "Y me pregunté: ‘¿Cómo voy a poder ayudarla con su tarea y clases algún día?’"

A García, una hispanohablante nativa, le preocupaba no poder ayudar a su hija con su tarea o comunicarse con ella si comenzaba a hablar más inglés después de pasar cada día en una escuela solo en inglés. Comenzó a explorar opciones de escuelas alternativas para su hija y encontró la Escuela Bilingüe Pioneer en Lafayette, que es una escuela de enfoque bilingüe de doble inmersión 90/10 en el BVSD. 

"Creo que muchas familias dependen de que sus hijos estudien en la escuela más cercana a su hogar", explicó García. "Pero tenemos que tener en cuenta las otras opciones".

García inscribió a sus dos hijas en la Escuela Bilingüe Pioneer a través del proceso de inscripción abierta del BVSD para su programa de dos idiomas.

"Era muy importante para mí poder ayudarlas con sus clases", dijo García. "También para que puedan comunicarse con sus abuelos y familiares en México porque, lamentablemente, a veces los niños pierden su español y no pueden tener una conversación con las personas cercanas a ellos".

El programa de doble inmersión en la Escuela Bilingüe Pioneer está diseñado para seguir un modelo cuidadosamente planificado. Este modelo garantiza que los estudiantes desarrollen completamente un segundo idioma mientras mantienen habilidades sólidas en el primero. El programa se basa en amplios estudios realizados por expertos en el campo de la educación y la lingüística. Estos indican que el modelo bilingüe es el más efectivo de todos los programas de desarrollo de segundas lenguas.

Aunque ambas hermanas Aguirre asistieron a la Escuela Bilingüe Pioneer, fue el esfuerzo de colaboración entre la escuela y sus padres lo que aseguró la preservación de su lengua materna.

"Les compré libros de texto en español que mi madre me envió desde México para que pudieran practicar en casa", dijo García.

Además de practicar la lectura en casa, García expuso constantemente a sus hijas al idioma con dibujos animados y música en español. La familia conscientemente se mantuvo hablando español en el hogar para garantizar que las hermanas Aguirre tuvieran un espacio constante para perfeccionar sus habilidades en el idioma nativo. 

Arely describió su viaje de estudios de los programas duales en la Escuela Bilingüe Pioneer, la Escuela Secundaria Angevine y la Escuela Preparatoria Centaurus, donde mantuvo un grupo constante de amigos que también hablaban español. 

“Eso también me ayudó mucho”, dijo Arely Aguirre García (Escuela Preparatoria Centaurus ‘19). "No solo practicarlo en casa, sino también tener a mis amigos de habla hispana en la escuela para continuar practicando".

Los entornos de instrucción en dos idiomas, junto con un grupo circundante de compañeros de habla hispana, le brindaron amplias oportunidades para la práctica y el refinamiento del idioma. Con el tiempo, se volvieron expertos en la transición sin problemas entre inglés y español dentro de su círculo de amigos.

"Al crecer, ya sabíamos suficiente inglés y español, así que hicimos lo que se llama ‘cambio de código’", dijo Arely. "Que es cuando alternas entre dos idiomas".

La capacidad de hacer una transición sin problemas entre ambos idiomas ilustra las ventajas cognitivas que surgen del bilingüismo. 

Arely también reveló que hubo un momento en su viaje académico en el que contempló la posibilidad de continuar tomando clases de español.

"Cuando comencé la escuela preparatoria pensé: 'He tomado clases de español toda mi vida, ya sé todo el contenido, no es algo que me interese mucho'", dijo Arely. "Pero tuve una maestra en mi segundo año llamada Susan Simonds, y ella fue una de las primeras maestras de español que tuve cuyo primer idioma era el inglés. Tenía un amor muy especial por el idioma, y eso me inspiró a enamorarme de él nuevamente ".

"Ella tuvo un gran impacto en mi decisión de continuar tomando clases de español, lo que me llevó a ganar el sello del bilingüismo", compartió Arely.  

"Recomiendo a aquellos que están tomando clases de español o cualquier otro idioma que continúen tomándolas porque siempre hay algo nuevo que aprender", dijo Arely. "Ya sea que estén estudiando la cultura latinoamericana o cualquier otro lugar, nos ayuda a mantenernos conectados con nuestras raíces y no siempre existen en un mundo donde solo se habla inglés".

Arely procedió a completar con éxito los exámenes de español de Colocación Avanzada (AP) y de español de Bachillerato Internacional (IB) durante su tiempo en la Escuela Preparatoria Centaurus. Estos logros no solo contribuyeron a su logro del Sello de bilingüismo en español, sino que también obtuvieron sus valiosos créditos universitarios, lo que le dio una ventaja en su educación postsecundaria.

"Me ayudó mucho en la universidad porque todos mis compañeros de clase tuvieron que tomar varios años de español para poder tener ese crédito universitario", compartió Arely. "Eso me dio la oportunidad de tomar otras clases que me interesaban y que se aplicarían a lo que estaba estudiando".

Arely disfrutó de una ventaja sustancial, gracias al apoyo inquebrantable de su familia por su bilingüismo y los programas duales proporcionados por el distrito escolar. Su historia sirve como un ejemplo convincente de la importancia de nutrir y promover el idioma nativo desde una edad temprana, tanto en el hogar como en entornos educativos.

"Aprender o comenzar a aprender otro idioma a los 20 años no es lo mismo que a los 4 años; cuando el cerebro es como una esponja que absorbe todo", dijo Arely.

Los estudios demuestra que aprender un segundo idioma generalmente es más fácil a una edad más temprana debido a una mayor plasticidad cerebral, una mayor necesidad de adquisición del lenguaje, una inhibición reducida y ventajas cognitivas, todo lo cual hace que los estudiantes jóvenes sean más receptivos y expertos en la adquisición de nuevos idiomas en comparación con los adultos.

Abigail, la hermana menor de Arley, también tiene como objetivo lograr el Sello de bilingüismo en español y se ha destacado en los programas duales ofrecidos por el BVSD.

"Fui una concursante estatal de ortografía española tres veces cuando asistí a la Escuela Bilingüe Pioneer", compartió Abigail. "En el tercer grado, gané el primer lugar en mi escuela, y en este momento estoy tomando una clase que crearon recientemente que es español para niños de habla hispana y me gusta mucho".

Al igual que su hermana, Abigail reconoce la importancia de inscribirse en clases de español para ampliar sus habilidades lingüísticas y mantener el dominio.

"Estoy emocionada de continuar mis clases de español para poder recibir mi sello", compartió Abigail. "Quiero ir a la universidad, todavía no sé exactamente qué quiero estudiar, pero estoy muy interesada en ayudar a resolver los problemas del cambio climático y el medio ambiente y el sello me ayudará mucho". 

En nuestro mundo cada vez más interconectado y multicultural, el bilingüismo es una ventaja profesional y personal incuestionable. Esta habilidad ha demostrado que ofrece mejores oportunidades profesionales, beneficios cognitivos y mejores relaciones personales.

"Estamos muy orgullosos", compartió su madre. "Dejamos nuestro país, nuestra familia, todo, y estamos aquí para ellas para que tengan un futuro mejor. Verlas lograr sus sueños y sus metas es algo que no tiene precio".

La historia de la familia Aguirre García es un testimonio del valor de los programas de aprendizaje en dos idiomas del BVSD, que prepararán a los estudiantes del BVSD para un mundo globalmente conectado.

Para conocer más sobre los programas duales del BVSD, recursos de apoyo lingüístico, el sello de bilingüismo y más, visite


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