Boulder Valley School District

BVSD Instructional Model: A consistent model of instruction

BVSD Instructional Model: A consistent model of instruction
Jodie Carroll

En Español

The goal of every educator is to teach in a way where students not only learn the material, develop skills and master the standards -- but that they enjoy the experience and that ultimately the lesson inspires and informs their life. One of the tools that guides a teacher to accomplish this ambitious goal is an instructional model - a structure and delivery method for teaching a lesson or unit of study. There are hundreds of models out there. Many teachers will use one they were taught in college or one shared by a colleague. 

Therefore, a new instructional model was recently developed by district educators as an outstanding framework to ensure that best practices are consistently utilized. This consistency for both teachers and students is one of the initiatives of BVSD’s All Together for All Students Strategic Plan to help strengthen the instructional infrastructure across the district.

“When everyone uses their own design model, it becomes more difficult to have professional collaboration, share the instructional strategies you’re choosing, and learn from each other,” explained Heather Hansen, director of teaching and learning for the east network. “Our design  task force relied on research from many in the field, including Professor John Hattie, Director of the Melbourne Educational Research Institute, who found that collective efficacy is the biggest indicator of student success. What that means is that when our talented teachers, who are our greatest strength, sit down together and collectively discuss  high-leverage evidence-based practices from the Instructional Model, our students are the beneficiaries.”  

That’s the goal of the new Instructional Model - to have teachers share a consistent model to ensure students are receiving the full spectrum of what they need to learn and grow. This does not, however, minimize teacher autonomy or creativity. On the contrary, it creates a common language so that the innovative and powerful work teachers are doing can be more easily shared with colleagues. 

“It really is working to meet students where they are so they can learn and grow to where we want them to be,” said Dr. Harvey Oaxaca, executive director for the northwest network. “Sometimes we think about certain students needing additional supports, maybe students with disabilities. But what we know is that every student is unique and every student needs unique support to help them unlock the learning. That’s the goal.” 

The creation of the model actually goes back to the 2018-2019 school year when a task force of 93 professionals - teachers from every school, as well as principals and district staff - started to research what models were already being used, where there was commonality, and how to choose and use one instructional model. From that research, a new model was created and ready for rollout in March 2020. Unfortunately, the pandemic took many members of the group away to focus on more immediate needs. Fortunately, a smaller group of taskforce members continued their work.

This spring the model is being reintroduced, and secondary and elementary principals are carving out learning time for teachers to reflect and grow together in one or more phases of the model.


The five phases in the new Instructional Model for teaching and learning include: 

  • Engage - In this phase, teachers choose an intentional strategy to launch learning. This can include using real-world examples, stories, data, current events, or connections to prior knowledge. It is a way to hook the students into learning. It can be through movement, art, music and tangible objects. Whatever method the teacher chooses, it helps the student understand why they should care about this content and how it relates to the world they live in.
  • Set Goals - This phase sets clear, student-friendly goals for the instruction. Students should know what they’re working on, why, and how they know when they have reached that goal. When students have a clear target and they know what they are reaching for, then they know what success looks like and what tools are available to support them.
  • Guide New Learning - Once goals are clear, the heart of the lesson begins. In addition to direct instruction, this phase includes providing opportunities for students to stop and respond to what was taught - to talk to each other, share opinions, or work on bettering their notes on the topic. There is a gradual release of responsibility from the teacher to the student. This could include practicing independently, with a partner, or as a group. 
  • Reinforce and Reflect - This next phase helps confirm who understands the lesson and who needs to go deeper into the content for understanding. This can include a formative check either during the lesson or after. Side by side supportive conversations and timely specific feedback are tools that can be used for reinforcement or reflection. This phase allows the teacher to decide what students need next, which is not one size fits all.
  • Demonstrate Unit Learning - In addition to traditional assessments, this phase allows teachers to look for opportunities within their content for authentic public ways for students to show what they know. That could include presenting work to their community or peers. This helps the student connect their work to real-world problem solving. 

“This instructional model provides a consistent teaching learning cycle, upon which teachers  then layer their own styles, resources, and unique personalities,” expressed Hansen. “The model does not take away a teacher’s choice of strategy. It’s about the system providing a vehicle that we can all hook into to share ideas, collaborate as professionals, and guarantee students that they’re going to have similarly exceptional, high quality, learning experiences.”

In BVSD’s district-wide professional development, secondary teachers are currently looking at scaffolding strategies and differentiation techniques to utilize within each of these phases. Through professional development, they are working together to ensure that each student is successful. One of those focuses is equipping teachers with strategies to embed language-rich classrooms where students are engaging in academic conversations in order to prepare them for life outside of the classroom. 

Oaxaca stresses that teachers are already doing this, but the new model allows them to grow their tools and strategies by working more closely with each other. 

“Many of our teachers are already doing this. Our goal is to give them more tools so our teachers can learn from each other, continue to grow the strategies they use (within each phase), and develop together using the same Instructional Model.”

Secondary teachers will meet in groups this spring, based on the subjects they teach, to work on applying different strategies specifically for their class, whether it’s math, science, social studies, or language arts. They will also concentrate on developing positive individual relationships with students, which can be challenging when they can have upwards to 150 students.

Elementary teachers will enhance their use of differentiation strategies and techniques this fall through professional development. 

“This is really an exciting time because our teachers really want our students to be successful and to help them grow as scholars and young learners,” added Oaxaca. “And the district is really focused on ensuring that we have the highest quality of instruction.”

“So many teachers do this already,” shared Hansen. “But many of the effective strategies teachers have in place are there because they themselves have committed to becoming that gold standard. Now, with this Instructional Model, the system is laying that foundation upon which teachers can add all of their personalities and interests and fun things that make their instruction special and unique.”

Modelo de enseñanza del BVSD: un modelo consistente de enseñanza

Los maestros tienen como objetivo involucrar a los estudiantes, motivarlos a aprender y guiarlos hacia el desarrollo de destrezas y el dominio de los estándares. Una de las formas en que lo hacen es mediante el uso de un modelo de enseñanza: una estructura y un método de entrega para enseñar una lección o unidad de estudio. Hay cientos de modelos por ahí. Muchos maestros usarán uno que les enseñaron en la universidad o uno compartido por un colega. Fortalecer la infraestructura educativa en todo el distrito es una de las iniciativas del Plan estratégico Todos juntos para todos los estudiantes del BVSD. Parte de esta infraestructura es un Modelo de enseñanza que es un ciclo que define las fases de enseñanza y aprendizaje. 

Recientemente, el Modelo de enseñanza del BVSD se ha diseñado en colaboración y se ha implementado para los maestros en todo el distrito para proporcionar consistencia tanto para los maestros como para los estudiantes.

"Cuando cada uno utiliza su propio modelo de diseño, resulta más difícil mantener una colaboración profesional, compartir las estrategias de enseñanza que se eligen y aprender unos de otros", explicó Heather Hansen, directora de enseñanza y aprendizaje de la red del este. "Nuestro grupo de trabajo de diseño se basó en la investigación de muchos en el campo, incluido John Hattie, quien descubrió que la eficacia colectiva es el más grande indicador del éxito de los estudiantes. Lo que significa es que cuando nuestros maestros talentosos, que son nuestra mayor fortaleza, se sientan juntos y discuten colectivamente las prácticas basadas en evidencia de alto apalancamiento del Modelo de enseñanza, nuestros estudiantes son los beneficiados". 

Ese es el objetivo del nuevo Modelo de enseñanza: que los maestros compartan un modelo consistente para garantizar que los estudiantes reciban todo el espectro de lo que necesitan para aprender y crecer. Sin embargo, esto no minimiza la autonomía o la creatividad del maestro. Por el contrario, crea un lenguaje común para que el trabajo innovador y poderoso que los maestros hacen se pueda compartir más fácilmente con sus colegas. 

"En realidad funciona para conocer a los estudiantes donde están para que puedan aprender y crecer hasta donde queremos que lo hagan", dijo el Dr. Harvey Oaxaca, director ejecutivo de la red del noroeste. "En ocasiones pensamos en ciertos estudiantes que necesitan apoyo adicional, tal vez estudiantes con discapacidades. Pero lo que sabemos es que cada estudiante es único y cada estudiante necesita un apoyo único para ayudarles a desbloquear el aprendizaje. Ese es el objetivo". 

La creación del modelo en realidad se remonta al año escolar 2018-2019, cuando un grupo de trabajo de 93 profesionales (maestros de todas las escuelas, así como directores y personal del distrito) comenzó a investigar qué modelos ya se estaban utilizando, dónde había puntos en común y cómo elegir y usar un modelo de enseñanza. A partir de esa investigación, se creó un nuevo modelo listo para su lanzamiento en marzo de 2020. Desafortunadamente, la pandemia llevó a muchos miembros del grupo a centrarse en las necesidades más inmediatas. Afortunadamente, un grupo más pequeño de miembros del grupo de trabajo continuó su trabajo.

Esta primavera se está reintroduciendo el modelo, y los directores de secundaria y primaria reservan tiempo de aprendizaje para que los maestros reflexionen y crezcan juntos en una o más fases del modelo. 

Las cinco fases en el nuevo Modelo de enseñanza para la enseñanza y el aprendizaje incluyen: 

  • Compromiso: en esta fase, los maestros eligen una estrategia intencionada para poner en marcha el aprendizaje. Esto puede incluir el uso de ejemplos del mundo real, historias, datos, eventos actuales o conexiones con conocimientos previos. Es una manera de enganchar a los estudiantes en el aprendizaje. Puede ser a través del movimiento, el arte, la música y los objetos tangibles. Cualquiera que sea el método que elija el maestro, ayuda al estudiante a comprender por qué debe preocuparse por este contenido y cómo se relaciona con el mundo en el que vive.

  • Establecer objetivos: esta fase establece objetivos claros y amigables para el estudiante para la enseñanza. Los estudiantes deben saber en qué están trabajando, por qué y cómo saben cuándo han alcanzado esa meta. Cuando los estudiantes tienen un objetivo claro y saben lo que están buscando, entonces saben cómo es el éxito y qué herramientas están disponibles para apoyarlos.

  • Guiar el aprendizaje nuevo: una vez que los objetivos están claros, comienza el corazón de la lección. Además de la enseñanza directa, esta fase incluye brindar oportunidades para que los estudiantes se detengan y respondan a lo que se les enseñó: hablar entre ellos, compartir opiniones o trabajar para mejorar sus notas sobre el tema. Hay una liberación gradual de responsabilidad del maestro al estudiante. Esto podría incluir practicar de forma independiente, con un compañero o en grupo. 

  • Reforzar y reflexionar: esta siguiente fase ayuda a confirmar quién entiende la lección y quién necesita profundizar en el contenido para comprenderla. Esto puede incluir una verificación formativa durante la lección o después. Las conversaciones de apoyo lado a lado y la retroalimentación específica oportuna son herramientas que se pueden utilizar para el refuerzo o la reflexión. Esta fase le permite al maestro decidir qué necesitan los estudiantes a continuación, que no es una talla para todos.

  • Demostrar el aprendizaje de la unidad: además de las evaluaciones tradicionales, esta fase permite a los maestros buscar oportunidades dentro de su contenido para formas públicas auténticas para que los estudiantes muestren lo que saben. Eso podría incluir presentar el trabajo a su comunidad o compañeros. Esto ayuda al estudiante a conectar su trabajo con la resolución de problemas del mundo real. 

"Este modelo de enseñanza proporciona un ciclo de aprendizaje de enseñanza consistente, sobre el cual los maestros ponen sus propios estilos, recursos y personalidades únicas», expresó Hansen. «El modelo no quita la elección de estrategia de un maestro. Se trata de que el sistema proporcione un vehículo en el que todos podamos engancharnos para compartir ideas, colaborar como profesionales y garantizar a los estudiantes que van a tener experiencias de aprendizaje igualmente excepcionales y de alta calidad".

En el desarrollo profesional de todo el distrito del BVSD, los maestros de secundaria y preparatoria actualmente están buscando estrategias de andamiaje y técnicas de diferenciación para utilizar dentro de cada una de estas fases. A través del desarrollo profesional, trabajan juntos para garantizar que cada estudiante tenga éxito. Uno de esos enfoques es equipar a los maestros con estrategias para integrar aulas ricas en lenguaje donde los estudiantes participan en conversaciones académicas para prepararlos para la vida fuera del aula. 

Oaxaca enfatiza que los maestros ya lo están haciendo, pero el nuevo modelo les permite hacer crecer sus herramientas y estrategias al trabajar más estrechamente entre sí. 

"Muchos de nuestros maestros ya lo hacen. Nuestro objetivo es darles más herramientas para que nuestros maestros puedan aprender unos de otros, continuar desarrollando las estrategias que utilizan (dentro de cada fase) y desarrollarse juntos utilizando el mismo Modelo de enseñanza".

Los maestros de secundaria y preparatoria se reunirán en grupos esta primavera, en función de las materias que enseñan, para trabajar en la aplicación de diferentes estrategias específicamente para su clase, ya sea matemáticas, ciencias, estudios sociales o lengua y literatura. También se concentrarán en desarrollar relaciones individuales positivas con los estudiantes, lo que puede ser un desafío cuando pueden tener más de 150 estudiantes.

Los maestros de primaria mejorarán su uso de estrategias y técnicas de diferenciación este otoño a través del desarrollo profesional. 

"Este es realmente un momento emocionante porque nuestros maestros en verdad quieren que nuestros estudiantes tengan éxito y que los ayuden a crecer como académicos y jóvenes estudiantes", agregó Oaxaca. "Y el distrito está verdaderamente enfocado en garantizar que tengamos la más alta calidad de enseñanza".

"Muchos maestros ya lo hacen", compartió Hansen. "Pero muchas de las estrategias efectivas que los maestros tienen implementadas están ahí porque ellos mismos se han comprometido a convertirse en ese estándar de oro. Ahora, con este Modelo de enseñanza, el sistema está sentando las bases sobre las cuales los maestros pueden agregar todas sus personalidades e intereses y cosas divertidas que hacen que su enseñanza sea especial y única.


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