Boulder Valley School District

BVSD leads the way in Colorado with universal dyslexia screening

teacher helping student
Jodie Carroll

En español

It’s a staggering figure – one in five people are affected by dyslexia, a learning disability that can cause difficulty with reading, writing, and spelling. With this in mind, it would stand to reason that school districts would be dedicated to identifying dyslexia early in students and ensuring they have the support needed to overcome the disorder so that they can succeed. 

Boulder Valley School District broke new ground last year, becoming the first school district in Colorado to announce plans to test every kindergartner for dyslexia. Previously, BVSD assessed overall reading skills on interim reading assessments, which don't always catch the characteristics of dyslexia.

Over the past several years, a significant number of BVSD parents – including members of BVKID (Boulder Valley Kids Identified with Dyslexia), a parent-led organization that advocates for students with dyslexia – expressed concerns about their child’s reading ability. They felt that universal screening for dyslexia of all kindergarten students could be a valuable tool to address these concerns. During the 2020-2021 school year, a Universal Dyslexia Screener Pilot began.

“Last year we did the first year of the pilot,” said BVSD Director of Reading Michelle Qazi. “We only had 10 schools that were in the pilot because we wanted to do it right by slowly rolling it out and fixing any glitches that might show up, and we found some. Now we’re going to do the second year of the pilot which will help us refine our process even more.” 

Since universal screening for dyslexia had not been done by any school district in Colorado, BVSD looked to other states for guidance and the Mississippi Dyslexia Screener was selected. In fall 2020, during a pandemic, 345 kindergarten students were assessed using this screener for English speaking students, and a dyslexia screener in Spanish for Spanish speaking students. 

The only way to find out if it is best to administer the screener in fall or spring was to administer the screener twice this first year. Of those tested in fall, 31% showed characteristics of dyslexia. This was a very high percentage given that dyslexia affects 12-20% of the population. Therefore, those students were reassessed in spring 2021 and only 17% showed characteristics of dyslexia during this time frame. This is much more in line with what would be expected based on the prevalence of dyslexia nationally. 

Because of these results, BVSD will conduct all future universal testing in the spring.

The second year of the pilot will take place in spring 2022 when kindergarten students at 24 elementary schools will be assessed. A larger sample of dual language students will also be assessed to learn more about language impacts.

All kindergarten students in all BVSD elementary schools will be assessed every year starting in spring 2023.

“I cannot begin to convey to you how momentous it is to be doing universal screening for dyslexia,” said Boulder Valley School District parent Jeannine Wyer during a BVSD Board meeting last spring. “It may seem like a small step, but it is going to have such a profound impact on so many kids in this district going forward.”

“On behalf of BVKid and thousands of kids in BVSD affected by dyslexia, I am profoundly grateful for the leadership that Dr. Anderson has provided,” added Michael Bucey, parent of two children with dyslexia, during the same meeting last spring. 

Annual universal screening will not be the only time reading testing will take place, interim assessments will also continue. 

“We need both interim assessments and a universal screener for dyslexia,” added Qazi. “Interim assessments alone are not enough to identify risk for the characteristics of dyslexia. However, interim assessments are needed to identify broad reading strengths and gaps.”

In addition to universal screening, the restructuring of the Colorado READ Act now requires kindergarten through 3rd grade teachers to take 45 hours of training on evidence-based reading through the Colorado Department of Education. 

“It’s not just across the state, it’s across the nation,” said Qazi. “You see a lot of states moving towards teaching teachers how to teach kids how to read.”

Kindergarten through 3rd grade teachers in non dual-language programming at BVSD also use the Fundations reading program throughout the year for all of their students. 

“With the adoption of Fundations, we have a curriculum that is on the READ Act approved list from the Colorado Department of Education,” added Qazi. “Fundations is based on Orton-Gillingham methodologies, which is what works best for all students, including those who may exhibit characteristics of dyslexia. Beyond universal instruction, we employ incredible interventionists who are trained in Orton-Gillingham based interventions, such as IMSE (Institute for Multi-sensory Education). And even beyond that, we are no longer saying that there is one intervention that we do for all kids regardless of what their gap is. We’re saying, let’s dive in and assess kids to find out why they are not reading, and target our intervention to that. So if kids are struggling decoding the words, then we’re going to teach them to decode the words.” 

BVSD recognizes the time it has taken to adopt universal screening, and appreciates the feedback from parents and experts to help make this much needed change come to fruition. 


October is Dyslexia Awareness Month, a time to come together, raise awareness and show support for those living with dyslexia.  

El BVSD lidera el camino en Colorado con la detección universal de la dislexia

Es una cifra asombrosa: una de cada cinco personas se ve afectada por la dislexia, una discapacidad de aprendizaje que puede causar dificultades para leer, escribir y deletrear. Con esto en mente, sería lógico pensar que los distritos escolares se dedicarían a identificar la dislexia temprano en los estudiantes y garantizar que tengan el apoyo necesario para superar el trastorno para que puedan tener éxito. 

El Distrito Escolar del Valle de Boulder (BVSD) abrió nuevos caminos el año pasado, convirtiéndose en el primer distrito escolar en Colorado en anunciar planes para evaluar a todos los niños de kindergarten para detectar dislexia. Anteriormente, el BVSD evaluaba las habilidades generales de lectura en evaluaciones de lectura provisionales, que no siempre captan las características de la dislexia.

Durante los últimos años, un número significativo de padres del BVSD, incluidos miembros de BVKID (Boulder Valley Kids Identified with Dyslexia), una organización dirigida por padres que aboga por los estudiantes con dislexia, expresaron preocupaciones sobre la capacidad de lectura de sus hijos. Consideraron que la evaluación universal de la dislexia de todos los estudiantes de kindergarten podría ser una herramienta valiosa para abordar estas preocupaciones. Durante el año escolar 2020-2021, comenzó un programa piloto de evaluación de dislexia universal.

“El año pasado hicimos el primer año del piloto”, dijo la directora de Lectura del BVSD, Michelle Qazi. “Solo teníamos 10 escuelas que estaban en el piloto porque queríamos hacerlo bien desplegándolo lentamente y arreglando cualquier falla que pudiera aparecer, y encontramos algunas. Ahora vamos a hacer el segundo año del piloto, lo que nos ayudará a perfeccionar nuestro proceso aún más". 

Dado que ningún distrito escolar de Colorado había realizado una evaluación universal de la dislexia, el BVSD buscó orientación en otros estados y se seleccionó la Evaluación de la dislexia de Mississippi. En el otoño de 2020, durante una pandemia, se evaluó a 345 estudiantes de kindergarten utilizando este evaluador para estudiantes de habla inglesa y un evaluador de dislexia en español para estudiantes de habla hispana. 

La única forma de averiguar si es mejor administrar el evaluador en otoño o primavera era administrar el evaluador dos veces este primer año. De los evaluados en otoño, el 31% mostró características de dislexia. Este fue un porcentaje muy alto dado que la dislexia afecta al 12-20% de la población. Por lo tanto, esos estudiantes fueron reevaluados en la primavera de 2021 y solo el 17% mostró características de dislexia durante este período de tiempo. Esto está mucho más en línea con lo que se esperaría en base a la prevalencia de dislexia a nivel nacional. 

Debido a estos resultados, el BVSD realizará todas las pruebas universales futuras en la primavera.

El segundo año del programa piloto se llevará a cabo en la primavera de 2022, cuando se evaluará a los estudiantes de kindergarten en 24 escuelas primarias. También se evaluará una muestra más grande de estudiantes bilingües para aprender más sobre los impactos del lenguaje.

Todos los estudiantes de kindergarten en todas las escuelas primarias del BVSD serán evaluados todos los años a partir de la primavera de 2023.

“No puedo empezar a transmitirles lo trascendental que es realizar una evaluación universal de la dislexia”, dijo la madre del Distrito Escolar del Valle de Boulder, Jeannine Wyer, durante una reunión del Consejo del BVSD la primavera pasada. “Puede parecer un pequeño paso, pero de ahora en adelante tendrá un impacto tan profundo en tantos niños de este distrito”.

“En nombre de BVKid y miles de niños en el BVSD afectados por dislexia, estoy profundamente agradecido por el liderazgo que el Dr. Anderson ha brindado”, agregó Michael Bucey, padre de dos niños con dislexia, durante la misma reunión la primavera pasada. 

La evaluación universal anual no será el único momento en que se realizarán las pruebas de lectura, sino que también continuarán las evaluaciones provisionales. 

“Necesitamos tanto evaluaciones provisionales como un evaluador universal de dislexia”, agregó Qazi. “Las evaluaciones provisionales por sí solas no son suficientes para identificar el riesgo de las características de la dislexia. Sin embargo, se necesitan evaluaciones provisionales para identificar las fortalezas y las brechas de lectura”.

Además de la evaluación universal, la reestructuración de la Ley READ de Colorado ahora requiere que los maestros de kindergarten a tercer grado tomen 45 horas de capacitación en lectura basada en evidencia a través del Departamento de Educación de Colorado. 

"No es solo en todo el estado, es en todo el país", dijo Qazi. "Se ven muchos estados avanzando hacia la enseñanza a los maestros sobre cómo enseñar a leer a los niños".

Los maestros de kindergarten a tercer grado en programación no bilingüe en el BVSD también usan el programa de lectura Fundations durante todo el año para todos sus estudiantes. 

“Con la adopción de Fundations, tenemos un plan de estudios que está en la lista aprobada por la Ley READ del Departamento de Educación de Colorado”, agregó Qazi. “Fundations se basa en las metodologías de Orton-Gillingham, que es lo que funciona mejor para todos los estudiantes, incluidos aquellos que pueden presentar características de dislexia. Más allá de la instrucción universal, empleamos intervencionistas increíbles que están capacitados en intervenciones basadas en Orton-Gillingham, como el IMSE (Instituto de Educación Multisensorial). E incluso más allá de eso, ya no estamos diciendo que hay una intervención que hacemos para todos los niños sin importar cuál sea su brecha. Estamos diciendo, que debemos profundizar y evaluar a los niños para descubrir por qué no están leyendo, y dirigir nuestra intervención hacia eso. Entonces, si los niños tienen dificultades para decodificar las palabras, les enseñaremos a decodificar las palabras". 

El BVSD reconoce el tiempo que ha llevado adoptar la evaluación universal y agradece los comentarios de los padres y los expertos para ayudar a que este cambio tan necesario se materialice. 

Octubre es el Mes de Concientización sobre la Dislexia, un momento para unirse, crear conciencia y mostrar apoyo a quienes viven con dislexia. 


Recent Stories