Boulder Valley School District

BVSD School Age Care provides a pandemic lifeline for children

SAC staff helping student on computer
Matt Jenkins

En Español

As the world went “remote” to fight COVID-19, BVSD’s School Age Care program offered real people caring for real kids in real spaces. When parents needed to work outside their home, their kids had a place to find a sense of schedule and a community of peers. The program was inclusive and accessible to all who needed it and strict screening and cleaning protocols kept it safe.

“We needed to provide a place where parents and children felt protected, seen and knew what to expect in very uncertain times,” said SAC Supervisor Emma Mueller. “Every out-of-the-house experience was unexpectedly taken away from them, and in turn we became their lifeline to the outside world.”

BVSD parent Valerie shared that, “as a RN during a pandemic, having the SAC program as an option for childcare is essential for families like ours. We are grateful that the program has been flexible and adaptive to the school closures and reopenings.”

SAC’s first step in April was to provide free Emergency Child Care for essential workers in conjunction with the Colorado Emergency Child Care Collaborative. Once school resumed in August, child care offerings mirrored the remote / hybrid roller coaster to help students keep up with their classes and homework while thriving the rest of the day with enriching activities. Colorado's Child Care Assistance Program (CCAP) assured that the program remained accessible to all families. 

BVSD Child Care Manager Sue Mattingly-Enright explained, “as hard as this year has been for adults, it has been even harder for kids. Our goal has been to give them some human connection and help them find joy with their friends.”

The SAC after school program will expand from 23 to 30 schools in the 2021-2022 school year, with morning enrichment opportunities on late start days. BVSD Community Schools operates the SAC program, along with Early Connections for infants and toddlers and PreSchool Enrichment for three- and four-year-olds. For more information visit childcare.bvsd.org.


Cuando todos nos trasladamos al “mundo virtual” para luchar contra COVID-19, el programa de School Age Care del BVSD tenía a personas reales en lugares reales para cuidar a los niños. Cuando los padres necesitaban salir de sus hogares para trabajar, sus hijos tenían un lugar en donde podían seguir un horario normal y formar parte de una comunidad con sus compañeros. El programa fue inclusivo y accesible a todos los que los necesitaban, con protocolos estrictos de control y limpieza para proteger la seguridad de todos. 

“Necesitábamos proveer un espacio en donde los padres y estudiantes se sentían protegidos, reconocidos y sabían qué esperar en estos tiempos de incertidumbre", comentó Emma Mueller, supervisora de SAC. “De repente ya no tenían acceso a esas experiencias que toman lugar fuera del hogar, y nosotros nos convertimos en su única conexión a la vida exterior".

Valerie, madre de familia del BVSD, comentó que “como una enfermera registrada, el programa de SAC ha sido un servicio de guardería esencial para familias como la nuestra. Apreciamos que el programa ha sido flexible y se ha adaptado a los cierres y las reaperturas escolares". 

Lo primero que hizo SAC en abril fue ofrecer un servicio de guardería de emergencia para empleados esenciales, en conjunto con la Colectiva de Servicio de Guardería de Emergencia de Colorado. Una vez que regresamos a clases en agosto, los servicios de guardería se adaptaron al ajetreo de clases virtuales y combinadas para ayudar a los estudiantes a mantenerse al día con sus clases y tareas mientras que participaban en actividades de enriquecimiento durante el resto del día. El Programa de Asistencia de Guardería de Colorado (CCAP) se aseguró de que el programa fuera accesible en todo momento para todas las familias.  

La gerente de guardería del BVSD, Sue Mattingly-Enright, explicó que “a pesar de lo difícil que este año ha sido para los adultos, ha sido aún más difícil para los chicos. Nuestro objetivo ha sido darles una conexión humana y ayudarles a encontrar un sentido de alegría con sus amigos".

El programa después de clases de SAC se ofrecerá en siete escuelas adicionales —30 en total— comenzando en el año escolar 2021-2022, con oportunidades de enriquecimiento por la mañana en los días con inicio tardío. Las Escuelas Comunitarias del BVSD administran el programa de SAC, junto con Conexiones Tempranas para bebés e infantes y Enriquecimiento de Prescolar para niños de tres y cuatro años. Para obtener más información visite childcare.bvsd.org.


 

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