Boulder Valley School District

BVSD students gain a head start by earning college credits in their high school classrooms

college credit

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Did you know Boulder Valley School District (BVSD) students can earn free college credits during high school – often without leaving their own high school campus? It can save a lot of money and give students a big head start at university.

BVSD offers a wide variety of courses that provide high school students with both credits towards their graduation and college. Some students even  begin earning college credits as early as ninth grade – and it’s not as hard as you might think. 

These are the top takeaways Madeline Brockish, Coordinator of Career and College Connections wants BVSD students and parents to know. 

1. Start planning early
“I think students should start thinking about these opportunities from the time they enter high school,” says Brockish. “The student who plans ahead could earn an associates degree, which is 60 college credits before the graduate. That’s two years of college.” 

Students that want to go to a four-year school could save themselves from paying more expensive tuition at bigger universities by completing general courses ahead of time while earning high school credit simultaneously through BVSD’s college credit programs. There are even opportunities for students to get an additional year of college paid for by the state if they select certain programs of study.

2. There are several ways to get concurrent enrollment
In BVSD there are four ways you can earn college credit, while taking college courses:

Advanced Placement (AP) courses are advanced courses on a subject that may count toward college credit depending on AP test scores. Colleges may accept the test score for college credit or they may use the score to place the student in a higher level course.,
AP courses are great for those looking to get a head start on a subject as they prepare for life after high school, want to get a head start in college, or want to show on their resume their aptitude for the subject at an advanced high school level. 

Brockish offers a word of advice, “Don’t think that AP courses aren’t for you. If your advisor or teacher recommends them you’re likely ready to give it a try. Often students think they will be too challenging, but it can be worth the bit of extra effort to give yourself a head start on your resume, and next steps after school.”

Concurrent Enrollment courses are college courses taken while in high school that earn college credit. Students may take concurrent enrollment classes in their high school or on a college campus, depending on availability. BVSD covers the cost of the tuition rate after the College Opportunity Fund is applied. These courses are taught at each comprehensive high school by BVSD teachers who have been credentialed by Front Range Community College or another accredited institution of higher learning.

Concurrent Enrollment allows high school students to simultaneously earn college credits that also satisfy high school graduation requirements. For example, a typical 3 college credit class will also earn you 5 high school credits.

Front Range Community College (FRCC) is BVSD’s primary partner for concurrent enrollment. Metro State also offers Virtual Network courses which are online courses specifically for high school students.

“Concurrent enrollment credits are earned based on your work and grade over the semester, so it’s a more guaranteed way to earn the college credits than relying on a score from a test only offered once in May,” says Brockish.

“Many students can take these courses in their own high school or on a college campus if they prefer.” Brockish says it's important to know that any student can apply to take free concurrent enrollment courses. It’s not based on a student’s GPA or their household income. 

“GPA isn’t a factor for concurrent enrollment because some students who may struggle in the high school environment thrive in college courses. So we handle those case-by-case,” said Brockish. “The only time we would deny somebody a course is if the counselor says it's not an appropriate course for the student or it doesn't match their future plans, which most of the courses do, because they're all fairly general courses.”

Dual Enrollment courses also allow students to receive high school and college credit simultaneously, either at their high school or on a college campus. The difference between dual enrollment and concurrent enrollment is the funding model. In dual enrollment courses, families are responsible for the tuition although BVSD contributes a portion for classes at CU Boulder. Courses offered through CU Succeed (UC Denver and UCCS) have extremely reduced tuition ranging from $50-$83 per credit hour. MSU also has a few courses on our campuses that cost $50 per credit.

International Baccalaureate (IB) courses are offered as part of the IB Diploma Program (available at Centaurus and Fairview High School) which is a comprehensive, inquiry based, 2-year academic program designed to develop the intellectual, personal, emotional and social skills to live, learn and work in a rapidly globalizing world. Some IB courses are granted college credit by colleges. The amount of credit varies by institution and program as well as with individual subject results, much like the Advanced Placement (AP) classes. College credit may be granted for students based on earning of the IB Diploma or based on subject results from individual IB courses.

Examples of college credit courses
Some examples of the popular high school concurrent enrollment courses are world language, history and computer science. In the District Select program where classes are offered after school and during the summer, some popular Front Range Community College courses include: Child Development, Intro to Ethnic Studies, Intro to Film Art, English 1021, Photoshop and History of Modern China. The goal is to offer variety to accommodate different interests.

Once students identify the courses they want to take, Brockish recommends that if the student already has a plan for after graduation that they ensure those credits will transfer to their chosen college or university.

“Especially when students have taken a certain number of college courses, I tell them, it's time for you to start meeting with a college advisor to make sure you're on the right path and you're taking the right courses,” says Brockish.

Concurrent enrollment is growing rapidly at BVSD, more classes available in high schools
BVSD has more than doubled college credit course offerings in high school classrooms over the last year and enrollment continues to grow. 

“The numbers have increased dramatically because more BVSD teachers are getting credentialed by Front Range Community College,” says Brockish. “That means more classes are being offered directly in our high schools.”

Information for teachers on the process to become credentialed can be found on the BVSD staff College and Career Connections webpage.

Part of the BVSD Grad Plus framework, is working to ensure these offerings continue to expand and more students get to take advantage of college before graduation opportunities. 

A goal of the Grad Plus framework is to also increase participation of underrepresented students in college before graduation and advanced coursework. BVSD is doing this by offering AP summer training for teachers, expanding concurrent enrollment/dual enrollment opportunities, and offering professional learning in diversity, equity and inclusion for educators and leaders.

Giving students a head start on life after graduation
Brockish says these college courses are great for those students that know what they’re interested in and are eager to get moving, and are also helpful for students who are unsure what they’ll be interested in to gain exposure to pathways before investing time and money after graduation.

“These opportunities are so important for our students who don't see themselves as a college student, it proves they can be successful at it and helps them build the confidence needed,” said Brockish. “Be in touch with your counselor, we’re here to help you make that transition. It saves you money, time and helps prepare you for your future.”

Learn more about college before graduation, see the priority deadlines and apply for courses.

Students: Watch this brief video featuring CBG Man! (College Before Graduation) covering how college before graduation can work for you!

Los estudiantes del BVSD obtienen una ventaja al obtener créditos universitarios en sus aulas de preparatoria

¿Sabía que los estudiantes del Distrito Escolar del Valle de Boulder pueden obtener créditos universitarios gratuitos durante la escuela preparatoria – a menudo sin salir de su propio campus de la escuela preparatoria? Algunos pueden comenzar a ganar créditos universitarios desde el noveno grado. Puede ahorrar mucho dinero a los padres y dar a los estudiantes una gran ventaja en la universidad.

BVSD ofrece una amplia variedad de cursos que brindan a los estudiantes de secundaria créditos para la graduación y la universidad. No es tan difícil como creería.

Estas son las principales conclusiones que Madeline Brockish, coordinadora de Conexiones Profesionales y Universitarias, quiere que los estudiantes y padres del BVSD conozcan.

1. Comience a planificar adecuadamente
"Creo que los estudiantes deberían comenzar a pensar en estas oportunidades desde el momento en que ingresan a la escuela preparatoria", dice Brockish. “El estudiante que planea con anticipación podría obtener un título de asociado, que es de 60 créditos universitarios, antes de graduarse. Son dos años de universidad”. 

Los estudiantes que desean ir a una universidad de cuatro años podrían ahorrarse pagar una matrícula más cara en las universidades más grandes al completar los cursos generales con anticipación y obtener créditos de escuela preparatoria simultáneamente a través de los programas de créditos universitarios del BVSD. Incluso hay oportunidades para que los estudiantes obtengan un año adicional de universidad pagado por el estado si seleccionan ciertos programas de estudio.

2. Hay varias formas de obtener la inscripción simultánea
Estas son las formas en que los estudiantes pueden obtener créditos universitarios antes de la graduación:

Los cursos de Colocación Avanzada (AP) son cursos avanzados sobre un tema que puede contar para el crédito universitario dependiendo de los puntajes de los exámenes AP. Las universidades pueden aceptar el puntaje de la prueba como crédito universitario o pueden usar el puntaje para colocar al estudiante en un curso de nivel superior. Los cursos AP son excelentes para aquellos que buscan llevar la delantera en un tema mientras se preparan para la vida después de la escuela preparatoria, quieren obtener una ventaja en la universidad o quieren mostrar en su currículum su aptitud para el tema en un nivel avanzado de escuela preparatoria. 

Brockish ofrece un consejo: "No pienses que los cursos AP no son para ti, si tu asesor o maestro los recomienda, es probable que estés listo para intentarlo. A menudo, los estudiantes piensan que serán demasiado desafiantes, pero puede valer la pena el esfuerzo adicional para tener una ventaja en tu currículum y en los próximos pasos después de la escuela”.

Los cursos de Inscripciones Simultáneas son cursos universitarios que se toman mientras están en la escuela preparatoria y por los que se obtienen créditos universitarios. Los estudiantes pueden tomar cursos de inscripción simultánea en su escuela preparatoria o en una universidad, según la disponibilidad. El BVSD cubre el costo de la tasa de matrícula de la universidad comunitaria local después de aplicar el Fondo de Oportunidad Universitaria.

Las Inscripciones Simultáneas permiten a los estudiantes de preparatoria obtener simultáneamente créditos universitarios que también satisfacen los requisitos de graduación de la escuela preparatoria. Por ejemplo, una clase típica de 3 créditos universitarios también te dará 5 créditos de escuela preparatoria. 

Front Range Community College (FRCC) es el aliado principal del BVSD para las inscripciones simultáneas. Metro State también ofrece cursos de Red Virtual que son cursos en línea específicamente para estudiantes de preparatoria.

“Los créditos de las Inscripciones Simultáneas se obtienen en función de su trabajo y calificación durante el semestre, por lo que es una forma más garantizada de obtener los créditos universitarios que confiar en un puntaje de una prueba que solo se ofrece una vez en mayo”, dice Brockish.

“Muchos estudiantes pueden tomar estos cursos en su propia escuela preparatoria o en un campus universitario si lo prefieren”. Brockish dice que es importante saber que cualquier estudiante puede solicitar tomar cursos gratuitos de inscripciones simultáneas. Esto no se basa en el GPA de un estudiante o en los ingresos de su hogar. 

“El GPA no es un factor para la inscripción simultánea porque algunos estudiantes que pueden tener dificultades en el entorno de la escuela preparatoria prosperan en los cursos universitarios. Así que estudiamos esos casos individualmente”, dijo Brockish. “La única vez que negaríamos a alguien un curso es si el consejero dice que no es un curso apropiado para el estudiante o que no coincide con sus planes futuros, lo que la mayoría de los cursos hacen, porque todos son cursos bastante generales”.

Los cursos de Inscripción Dual también permiten a los estudiantes recibir créditos de escuela preparatoria y universidad simultáneamente, ya sea en su escuela preparatoria o en una universidad. La diferencia entre Inscripcion Dual e Inscripción Simultanea es el modelo de financiación. Las familias son responsables de la matrícula, aunque el BVSD contribuye con una parte para las clases en CU Boulder. Los cursos ofrecidos a través de CU Succeed (UC Denver y UCCS) tienen una matrícula extremadamente reducida que oscila entre $50 y $83 por hora de crédito. MSU también tiene algunos cursos en nuestros campus que cuestan $50 por crédito.

Los cursos de Bachillerato Internacional (IB) se ofrecen como parte del Programa del Diploma del IB (disponible en las Escuelas Preparatorias Centaurus y Fairview), que es un programa académico integral, basado en la investigación, de 2 años diseñado para desarrollar las destrezas intelectuales, personales, emocionales y sociales para vivir, aprender y trabajar en un mundo en rápida globalización. Algunos cursos del IB reciben créditos universitarios de las universidades. La cantidad de crédito varía según la institución y el programa, así como con los resultados de las materias individuales, al igual que las clases de Colocación Avanzada (AP). El crédito universitario se puede otorgar a los estudiantes en función de la obtención del Diploma del IB o en función de los resultados de las asignaturas de los cursos individuales del IB.

Ejemplos de cursos de crédito universitario
Algunos ejemplos de los cursos de inscripción simultánea de la escuela preparatoria popular son idiomas mundiales, historia e informática. En el programa District Select, donde se ofrecen clases después de la escuela y durante el verano, algunos cursos populares de Front Range Community College incluyen: Desarrollo Infantil, Introducción a los Estudios Étnicos, Introducción al Arte Cinematográfico, Inglés 1021, Photoshop e Historia de la China Moderna. El objetivo es ofrecer variedad para acomodar diferentes intereses.

Una vez que los estudiantes identifican los cursos que desean tomar, Brockish recomienda que, si el estudiante ya tiene un plan para después de la graduación, se aseguren de que esos créditos se transfieran a la universidad o instituto universitario elegido.

“Especialmente cuando los estudiantes han tomado un cierto número de cursos universitarios, les digo: 'es hora de que comiences a reunirte con un asesor universitario para asegurarte de que estás en el camino correcto y estás tomando los cursos correctos'”, dice Brockish.

El número de Inscripciones Simultáneas está creciendo rápidamente en el BVSD, hay más clases disponibles en las escuelas preparatorias
El BVSD ha más que duplicado las ofertas de cursos de crédito universitario en las aulas de la escuela preparatoria durante el último año y la inscripción continúa creciendo. 

“Los números han aumentado dramáticamente porque más maestros del BVSD están siendo acreditados por Front Range Community College”, dice Brockish. “Eso significa que se están ofreciendo más clases directamente en nuestras escuelas preparatorias”.

La información para los maestros sobre el proceso para obtener credenciales se puede encontrar en la página web de College and Career Connections del personal del BVSD.

Parte del programa Grad Plus del BVSD, busca garantizar que estas ofertas continúen expandiéndose y que más estudiantes aprovechen la universidad antes de las oportunidades de graduación. 

Un objetivo del programa Grad Plus es también aumentar la participación de los estudiantes subrepresentados en la universidad antes de la graduación y cursos avanzados. El BVSD hace esto ofreciendo capacitación de verano de AP para maestros, ampliando las oportunidades de inscripción simultánea/inscripción dual y ofreciendo aprendizaje profesional en diversidad, equidad e inclusión para educadores y líderes.

Le damos a los estudiantes una ventaja en la vida después de graduarse
Brockish dice que estos cursos universitarios son excelentes para aquellos estudiantes que saben lo que les interesa y están ansiosos por comenzar, y también son útiles para los estudiantes que no están seguros de lo que les interesará y así exponerse a diversas vías antes de invertir tiempo y dinero después de la graduación.

“Estas oportunidades son tan importantes para nuestros estudiantes que no se ven a sí mismos como estudiantes universitarios, lo que demuestra que pueden tener éxito en ello y les ayuda a construir la confianza necesaria”, dijo Brockish. “Ponte en contacto con tu consejero, estamos aquí para ayudarte a hacer esa transición. Te ahorra dinero, tiempo y te ayuda a prepararte para tu futuro”.

Obtén más información sobre la universidad antes de graduarte, consulta los plazos de prioridad y solicita cursos.

Estudiantes: ¡Miren este breve video con CBG Man! (La Universidad antes de graduarte) que muestra que la universidad antes de graduarte puede ser para ti!


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