Boulder Valley School District

BVSD’s first-ever Title IX Coordinator aims to ensure every student feels safe by listening, providing resources & support

BVSD Title IX Coordinator Elizabeth Francis
Randy Barber

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BVSD’s first-ever Title IX Coordinator aims to ensure every student feels safe by listening, providing resources & support

While Boulder Valley School District’s new Title IX Coordinator has a tremendous amount of experience when it comes to the law and what the law has to say about discrimination – Elizabeth Francis is starting her role by sitting down and listening to students.

“I’m listening to where the work needs to be done,” Francis said. “Students are identifying their needs and what needs to be done. They are often sharing what we [as adults] don’t see.”

It is part of the reason why one of the top priorities of the former Caplan & Earnest lawyer, who worked with school districts on a variety of employment litigation, including Title IX cases, was to stand up the Title IX Advisory Council and at least initially focusing its efforts on hearing from students across the district.

What is Title IX? Title IX of the Education Amendments of 1972 protects people from discrimination based on sex in education

“The council will be an important element to the work that I am doing,” Francis said. “It will provide a lot of information about what our next steps should be.”

Francis is joining the district as students, staff and the community members continue to work through the aftermath of high profile criminal investigations into alleged off-campus sexual assaults and a series of Title IX complaints.

As she establishes this new role, Francis says her goal is pure and simple.

“My hope for the work is that students feel supported at school, teachers and administrators feel like they’re supporting students, and that conversations around what that means happen with a growth mindset .”

She says that BVSD has taken the first steps on a long road, by acknowledging that there is an issue.

“School districts should talk about it, name it,  identify it,  give it power and give it a space.” Francis said. “It is a partnership. There has to be a partnership between the students and the school, so that the school knows what students need and  the students feel supported.”

A big part of her role is serving as BVSD’s Title IX Compliance Officer, which means that she is responsible for guiding educators through the process of investigating reports of sex-based harassment and discrimination, as well as educating everyone about Title IX, including statutory limitations it imposes on schools and the school district’s purview in this area.

“I think education is so important. When teachers or administrators call in, I use those one-on-one conversations as an opportunity for one-on-one training,” Francis said. “I know that I do my best when I have all of the information that I need to communicate effectively or to make informed decisions. Having someone who can provide that pool of information or provide those resources helps teachers and administrators do their jobs better, without feeling like they need to be focusing on issues that fall outside of their wheelhouse.”

While there is plenty more that the district can do in terms of educating students, staff and the community on this important topic, Francis also hopes to bring attention to resources already provided by the district.

“I want to make sure that everyone knows about all of the information made available to the community by the district,” Francis said. “There are so many resources that many people don’t know about.”

The district has created the Help for Students section, which is available at the top of every BVSD website, as well as a Sexual Violence and Harassment Prevention page. Both provide access to support hotlines and the form to report an incident.

“It is crucial that everyone knows what their Title IX rights are. That everyone knows what the process is. I want everyone to know my name and how to reach me,” Francis said.

Here is her contact information:

Elizabeth Francis
Equity Counsel/Title IX Coordinator
Boulder Valley School District
6500 Arapahoe Rd.
Boulder, CO 80301

Returning to BVSD
Francis is a BVSD alum. After moving to Louisville when she was nine years old, she went to Coal Creek Elementary, Louisville Middle and graduated from Fairview High School. 

“[Former Louisville Middle School Principal] Ginny Vidulich was my eighth grade English teacher,” Francis remembers fondly. “I grew up dancing with [Columbine Principal] Bianca Gallegos and I have a really strong, meaningful relationship with the district, personally.”

After living for a while in Chicago, she says there was no question that she wanted to return to Boulder Valley to raise her two children. 

“After I had my son, it became really clear that not only did I want to come home to Colorado, but that I wanted to live in the BVSD school district,” explained Francis. “I wanted my children to feel like they could be themselves for as long as possible.” 

“When we moved here [when she was nine], I was surrounded by kids with a  more expansive understanding of the significance of authentic life choices. I really saw how it impacted us after graduation from high school,” Francis said. “Like so many kids that I grew up with, I felt like I could do anything. We had so much support from our community, so much  emotional abundance, and we were encouraged to look at life differently.”

Her goal in returning to BVSD is to ensure that the inclusive, welcoming and safe image of the district is something that everyone experiences here in Boulder Valley.

“I have a really strong, meaningful relationship with the district,” Francis said. “I see the district as innovative, caring, and inclusive. I know that is not always how other people feel, but moving forward, I am committed to working towards a safe and inclusive place for every student and staff member.”

El primer coordinador de Título IX del BVSD tiene como objetivo garantizar que todos los estudiantes se sientan seguros escuchando, proporcionando recursos y apoyo

Si bien la nueva coordinadora de Título IX del Distrito Escolar del Valle de Boulder tiene una gran experiencia en lo que respecta a la ley y lo que ésta tiene que decir sobre la discriminación, Elizabeth Francis está comenzando su función sentándose y escuchando a los estudiantes.

“Estoy escuchando dónde se debe hacer el trabajo”, dijo Francis. “Los estudiantes están identificando sus necesidades y lo que se debe hacer. Frecuentemente comparten lo que nosotros [como adultos] no vemos ".

Es parte de la razón por la que una de las principales prioridades de la antigua abogada de Caplan & Earnest, que trabajó con distritos escolares en una variedad de litigios laborales, incluidos los casos de Título IX, fue la creación del Consejo Asesor del Título IX y, al menos inicialmente, centrar sus esfuerzos en escuchar a los estudiantes de todo el distrito.

¿Qué es el Título IX? El Título IX de las Enmiendas a la Educación de 1972 protege a las personas de la discriminación basada en el sexo en la educación.

"El consejo será un elemento importante para el trabajo que estoy realizando", dijo Francis. "Proporcionará mucha información sobre cuáles deberían ser nuestros próximos pasos".

Francis se une al distrito mientras los estudiantes, el personal y los miembros de la comunidad continúan trabajando en las secuelas de las investigaciones criminales de alto perfil sobre presuntas agresiones sexuales fuera del campus y una serie de quejas de Título IX.

Al establecer este nuevo papel, Francis dice que su objetivo es puro y simple.

"Mi esperanza respecto al trabajo es que los estudiantes se sientan apoyados en la escuela, que los maestros y administradores sientan que están apoyando a los estudiantes, y que las conversaciones en torno a lo que significa ocurran con una mentalidad de crecimiento ."

Ella dice que el BVSD ha dado los primeros pasos en un largo camino, al reconocer que hay un problema.

"Los distritos escolares deben hablar de ello, nombrarlo, identificarlo, darle poder y darle un espacio". Francis dijo: "Se trata de una colaboración. Tiene que haber una colaboración entre los estudiantes y la escuela, para que la escuela sepa lo que los estudiantes necesitan y los estudiantes se sientan apoyados ".

Una gran parte de su papel es servir como oficial de cumplimiento del Título IX del BVSD, lo que significa que es responsable de guiar a los educadores a través del proceso de investigación de los informes de acoso y discriminación basada en el sexo, así como educar a todos sobre el Título IX, incluidas las limitaciones estatutarias que impone a las escuelas y el ámbito del distrito escolar en esta área.

"Creo que la educación es muy importante. Cuando los maestros o administradores llaman, utilizo esas conversaciones personales como una oportunidad para la capacitación individual", dijo Francis. “Sé que hago lo mejor que puedo cuando tengo toda la información que necesito para comunicarme de manera eficaz o para tomar decisiones informadas. Tener a alguien que pueda proporcionar ese conjunto de información o esos recursos ayuda a los maestros y a los administradores a hacer mejor su trabajo, sin sentir que necesitan enfocarse en problemas que quedan fuera de su ámbito".

Aunque el distrito puede hacer mucho más para educar a los estudiantes, al personal y a la comunidad sobre este importante tema, Francis también espera llamar la atención sobre los recursos que ya ofrece el distrito.

"Quiero asegurarme de que todo el mundo conozca toda la información que el distrito pone a disposición de la comunidad", dijo Francis. "Hay muchísimos recursos que mucha gente no conoce".

El distrito ha creado la sección de Ayuda a los estudiantes, que está disponible en la parte superior de todos los sitios web del BVSD, así como una página de prevención de la violencia sexual y el acoso. Ambos brindan acceso a las líneas directas de apoyo y el formulario para denunciar un incidente.

"Es fundamental que todos sepan cuáles son sus derechos del Título IX. Que todos sepan cuál es el proceso. Quiero que todos sepan mi nombre y cómo comunicarse conmigo", dijo Francis.

Aquí está su información de contacto:

Elizabeth Francis
Asesora de equidad/coordinadora del Título IX
Distrito Escolar de Boulder Valley
6500 Arapahoe Rd.
Boulder, CO 80301

Regresando al BVSD
Francis es una alumna del BVSD. Después de mudarse a Louisville cuando tenía nueve años, fue a la Primaria Coal Creek, la Secundaria Louisville y se graduó en la Escuela Preparatoria Fairview. 

“[Ex directora de la escuela Secundaria de Louisville] Ginny Vidulich fue mi maestra de inglés de octavo grado”, recuerda Francis con cariño. “Crecí bailando con [la directora de Columbine] Bianca Gallegos y tengo una relación muy fuerte y significativa con el distrito, personalmente”.

Después de vivir un tiempo en Chicago, dice que no había duda de que quería regresar al Valle de Boulder para criar a sus dos hijos. 

“Después de tener a mi hijo, quedó muy claro que no solo quería volver a casa en Colorado, sino que quería vivir en el distrito escolar del BVSD”, explicó Francis. "Quería que mis hijos sintieran que podían ser ellos mismos durante el mayor tiempo posible". 

“Cuando nos mudamos aquí [cuando ella tenía nueve años], estaba rodeada de niños con una comprensión más amplia del significado de las opciones de vida auténticas. Realmente vi cómo nos impactó después de graduarnos de la escuela secundaria ”, dijo Francis. “Como muchos niños con los que crecí, sentí que podía hacer cualquier cosa. Tuvimos mucho apoyo de nuestra comunidad, mucha riqueza emocional, y nos animamos a ver la vida de otra manera."

Su objetivo al regresar al BVSD es asegurarse de que la imagen inclusiva, acogedora y segura del distrito sea algo que todos experimenten aquí en el Valle de Boulder.

"Tengo una relación muy fuerte y significativa con el distrito", dijo Francis. "Considero que el distrito es innovador, solidario e integrador. Sé que no siempre es así como se sienten otras personas, pero, en el futuro, estoy comprometida a trabajar por un lugar seguro e inclusivo para todos los estudiantes y miembros del personal".


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