Boulder Valley School District

Data conversations lead to tailored supports for students

MTSS
Jodie Carroll

En español

Some students require additional support to understand a concept, develop a skill, or learn a behavior. They may need more time or have it taught in a different way, while others may be ready to extend or deepen their learning. This is the foundation of BVSD’s Multi-Tiered Systems of Support (MTSS): providing all students with high quality instruction within a positive, inclusive environment. 

MTSS is based on the premise that the classroom instruction and environment will meet the needs of the vast majority of students, but some students will need additional support. Data is used to identify which students might need that support, which can be tailored to meet their specific needs. 

“The MTSS framework outlines the way in which schools increase or decrease those supports for students,” said MTSS Director Shannon Gamble. “Because it involves data-based problem solving, it ensures that we are making decisions based on the data that we see. It might be quantitative academic data, it might be observational data about a certain behavior that is occurring every day. It tells us where we need to hone our support.”

Data-based Problem Solving and Decision Making

Teachers are utilizing data minute-by-minute and day-by-day to ensure all students are learning what’s been taught. They are continually adjusting and refining their practices so that fewer students need more intensive interventions in order to be successful.  

“I think of it as turning the dials on all of the different variables to create support for all students,” added Gamble. “We are always using data to tell us which dials need to be turned up or down.” 

The support is available for all students and is a continual process throughout a student’s academic career with BVSD. It is based on data, not assumptions. Teams meet regularly to discuss students learning as part of Data Driven Instruction and a Student Support Team process. Collaboratively, they determine which students require more attention and make plans to address the needs. 

“It’s a layered continuum of support that does not replace universal instruction, it’s additive,” stated Gamble. “This means that as students may join a small group for math, a literacy intervention, or a social skills group, they will continue to learn grade level standards and expectations with their peers.” 

MTSS is not a new concept. It’s been in place nationally for over five years using a combination of other intervention approaches. In Colorado, there are five different elements of MTSS:

  • Team-Driven Shared Leadership
  • Data-Based Problem Solving and Decision-Making
  • Family, School and Community Partnerships
  • Comprehensive Screening and Assessment System 
  • Layered Continuum of Supports, including Evidence Based Practices, Instruction, and Interventions

Each school within BVSD engages in MTSS using these elements as guidelines, with support and resources from the district. However, the implementation within each school may look a little different as the needs and resources of each school are unique. 

Related Story: What is MTSS?

“All of our schools have systems and structures in place for MTSS,” Gamble expressed. “While the district is aiming for more consistency and providing clear, systematic resources and supports, that's not at the cost of giving schools that space to say ‘here's what we need in our school.’ There is an expectation that schools are using data to say ‘here's where we need to have more emphasis, here’s where we need to bring in professional development, here’s where we need to add on additional resources,’ and so those decisions really have to be made at the school level.”

Another foundational element of MTSS is the emphasis on family, school and community partnerships.

“Parents and families are a valuable piece in the conversation,” added Gamble. “They initially might just be in communication about this additional support that a student is getting, but over time we really want to be developing a true partnership with their voice in the process of identifying some of those supports and what it might look like in school, but also inviting parents to consider how they might also support their child at home with some consistent approaches as well.”

“I would encourage parents to ask about what additional supports might look like for their child. They can ask to see data that is being used to help make those decisions. We really want to build some transparent practices around MTSS with our families.”

Learn more about MTSS: https://www.bvsd.org/parents-students/academics/mtss.  

MTTS fits into Theme 1: Challenging, Engaging, and Relevant Instruction and Theme 2: Customized Supports of BVSD’s All Together for All Students Strategic Plan


 

Las conversaciones sobre los datos nos llevan a individualizar el apoyo a los estudiantes

Algunos estudiantes necesitan apoyo adicional para entender un concepto, desarrollar una habilidad o aprender un comportamiento. Algunos puede que necesiten más tiempo, o aprenderlo de otra manera, mientras que otros quizá estén listos para ampliar o profundizar en el tema. Esta es la razón de ser del MTSS o Sistema Estratificado de Apoyo del BVSD: proporcionar instrucción de calidad a todos los estudiantes en un entorno inclusivo y positivo.   

El MTSS parte de la premisa de que el entorno y la enseñanza de clase satisfacen las necesidades de la inmensa mayoría de los estudiantes, pero que algunos necesitan un apoyo adicional. Los datos sirven para identificar aquellos que quizá necesiten dicho apoyo, el cual podemos ajustar según sus necesidades específicas.    

“El marco del MTSS esboza la manera en que las escuelas pueden aumentar o disminuir esa ayuda”, comenta la directora del MTSS Shannon Gamble. “Como implica resolver problemas partiendo de los datos, garantiza que estamos tomando decisiones de acuerdo con la información que vemos. Estos datos pueden ser cuantitativos y académicos u observaciones de cierto comportamiento que tiene lugar todos los días. Nos indican dónde necesitamos dirigir nuestro apoyo”.

Resolución de problemas a partir de datos y toma de decisiones

Los maestros utilizan los datos minuto a minuto y día a día para asegurarse de que todos los estudiantes están aprendiendo lo que se está enseñando en clase. Ajustan y perfeccionan sus métodos continuamente para que menos estudiantes necesiten intervenciones intensas para funcionar bien.   

“Lo comparo con un ajuste de todas las diferentes variables con el fin de crear ayudas para todos los estudiantes”, añade Gamble. “Siempre estamos usando datos que nos indican qué dial necesita subirse o bajarse”. 

El apoyo está a disposición de todos los estudiantes y es un proceso continuo a lo largo de su trayectoria académica en el BVSD. Se basa en datos, no en supuestos. Los equipos docentes se reúnen periódicamente para discutir el progreso de los estudiantes como parte del proceso de Instrucción basada en los Datos y el Equipo de Apoyo a los Estudiantes. Conjuntamente, determinan qué estudiantes necesitan más atención y hacen planes para abordar sus necesidades.  

“Es un continuo estratificado de apoyo que no reemplaza la instrucción universal; es complementario”, indica Gamble. “Esto significa que un estudiante, aunque puede unirse a un pequeño grupo para matemáticas, una intervención en lectoescritura o un grupo de habilidades sociales, continuará aprendiendo los estándares y expectativas correspondientes a su grado con sus compañeros”.  

El MTSS no es un concepto nuevo. Lleva funcionando a escala nacional más de cinco años, empleando una combinación de diferentes tipos de intervenciones. En Colorado, hay cinco elementos diferentes en el MTSS:

  • Liderazgo compartido e impulsado en equipo
  • Resolución de problemas a partir de datos y Toma de decisiones
  • Colaboración entre la familia, la escuela y la comunidad
  • Examen Integral y Sistema de Evaluación  
  • Continuo estratificado de apoyo, lo que incluye Prácticas de probada eficacia, Instrucción e Intervenciones

Todas las escuelas del BVSD aplican el MTSS utilizando estos elementos como guía, con apoyo y recursos del Distrito. No obstante, la implementación en cada escuela puede parecer un poco distinta ya que las necesidades y recursos de cada una son únicos.  

Historia relacionada:¿Qué es el MTSS?

“Todas nuestras escuelas tienen sistemas y estructuras en su MTSS”, señala Gamble.  “Aunque el objetivo del Distrito es alcanzar una mayor coherencia y proporcionar apoyo y recursos sistemáticos y claros, no queremos despojar a las escuelas de la capacidad de decir ‘esto es lo que necesitamos en nuestra escuela’. Lo que esperamos de las escuelas es que usen los datos para decir ‘aquí es donde necesitamos poner más énfasis; aquí es donde necesitamos introducir desarrollo profesional; aquí es donde necesitamos añadir recursos’; de hecho, todas esas decisiones deben tomarse a nivel de escuela”.

Otro elemento básico del MTSS es el énfasis en la colaboración con la familia y la comunidad. 

“Los padres y las familias son un componente valioso en la conversación”, añade Gamble. “Al principio quizá solo se comuniquen en razón del apoyo adicional que el estudiante está recibiendo, pero con el tiempo queremos desarrollar una colaboración real, integrar su voz en el proceso de identificación de algunos de esos apoyos y el aspecto que pueden tener en la escuela, así como invitar a los padres a que consideren cómo pueden apoyar a su estudiante en casa mediante algunos enfoques coherentes”.

“Yo animaría a los padres a preguntar qué aspecto pueden tener esos apoyos adicionales en el caso de su estudiante. Pueden solicitar ver los datos que se están usando para tomar esas decisiones. Lo que queremos es construir prácticas transparentes en el marco del MTSS con nuestras familias”. 

Para más información sobre el MTSS, visite https://www.bvsd.org/parents-students/academics/mtss.  

MTTS encaja con el Tema 1: Instrucción relevante, participativa y compleja, y con el Tema 2: Apoyos individualizados del Plan del BVSD Todos unidos para todos los estudiantes


 

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