Boulder Valley School District

Don’t take a chance, #SaveTheCohort

student outside giving double thumbs up
Jodie Carroll

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Getting kids back to in-person learning and staying in school is what everyone wants. Safely doing so during this pandemic will continue to take everyone working together, including staff, students, and families.  

“Everyone wants kids in school,” said Meredith Croft, BVSD School Nurse Consultant. “I want my kids in school. I can see the effects this has on our kids.” 

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“When you’re trying to keep kids in school, it’s about saving the cohort, which was kind of my hashtag, #SaveTheCohort,” added Croft. “That meant we want to keep the kids in school, but other times it meant that we had to save the cohort by quarantining a class.” 

It’s clear by now that if a child has COVID symptoms, they should stay home and get tested. Also, if they’ve been exposed to someone who has been confirmed to have COVID, they should stay home and get tested about 5-7 days after that day of exposure. 

“The big thing to remember is that COVID symptoms can be extremely mild and so symptoms that we would normally not think anything of, we have to treat it differently this year,” said Alicia Seivers, COVID Resource Nurse. “It’s not going to be like this forever, but for right now, small things - a mild sore throat, a runny nose, congestion - it doesn’t have to be a raging fever, a horrible cough, it can be really mild. So if your child is showing just cold symptoms, please keep them home because if they come to school symptomatic, they may or may not have COVID, and we are potentially spreading the virus around the school which then forces us to have to put people in quarantine, and at a certain point have to eventually close the school because we don’t have enough staff to run it.”

One of the difficulties with COVID is that there is constantly new information. Symptoms are added to the list and protocols change frequently. Therefore, having the community work together to overcome this hurdle means keeping kids home with any symptom of any type of illness. This is especially important during flu season when those symptoms are very similar to COVID symptoms.

“We’d like parents to keep kids home if there is a concern that they might be sick with any contagious illness, not just COVID,” said Kristina Hyde, BVSD School Nurse Consultant. “We are entering that season of other respiratory illnesses coming into play. The other thing I would encourage families is if symptoms are not improved within 48 hours that they reach out to their health care providers and consider testing for COVID. At the time of symptom onset, it really helps us to get information back sooner so that we can make determinations for whether or not a quarantine is indicated for the contacts. And then sharing that information with the schools.” 

“It is totally a community approach to keeping kids in [school] and we would ask families to keep their kids out with any symptoms of illness,” added Croft. “There are 10 symptoms of COVID, and a runny nose is a big one. Keep them out during the duration of the illness and please let us know so we can be sure that we are following all our guidance and our protocols.”

Parents can expect more communication than normal from their child's school around illnesses and attendance. If a child has called in absent, parents will receive a call from BVSD to gather symptom information so the district can stay on top of the health status of students and the school communities. 

“As healthcare professionals in a school setting, you feel very responsible for all the health needs in the school and so there’s that always looming over you,” added Croft. “Just having that in the back of my mind and then thinking about what that looks like with having a pandemic, it feels for me, very stressful. I want to make sure that everyone has the knowledge they need.” 

According to Kim Kennedy, School Nurse Consultant at Fairview High School, Nurses and Health Room Paras have a key role and are doing the best they can for the health and safety of students and staff. She works closely with Hillary Hecht, Health Room Para at Fairview High School.

“It falls on Hillary and I to make sure the kids that come through the doors are as healthy as we can assess them to be,” said Kennedy. “Staff count on us to do the best we can to make it safe at school.”

“It’s a big responsibility to make the decision about what to do and the best thing we’ve done is we err on the cautious side,” said Hecht. “That’s hard. It stresses me out just to think about it. It’s a lot of pressure when you have students here.”

With in-person learning, daily COVID screenings must be filled out by parents to help school Nurses and Health Room Paras get a pulse on the health of each student. Any ‘yes’ marks on the screening means the child must stay home. Staying home with any type of symptoms and participating in online learning is the best way to #SaveTheCohort.

“Parents had to fill out a screener and if they answered yes to any of those questions then their kids didn’t show up,” said Lisa Finnigan, Health Room Para at Summit Middle School. “When students showed up outside, we had different stations where students could be dropped off and we screened them again, just to make sure. If we had students that hadn’t filled out the screener, we went ahead and did the screener, took their temperatures, made sure that everybody was ok. It was the social and emotional [aspect] of how we can keep these kids happy and engaged, seeing peers, but maintaining all the COVID protocols.”

Students who have opted in to in-person learning, should be attending in person, except if they are feeling ill or have an excused absence. When students do stay home during illnesses, BVSD encourages them to attend online classes if possible. For students who have opted out of in-person learning, online classes are always available.

“Students are academically competitive and try to power through and come to school no matter what,” added Kennedy. “You’re not going to get less of a grade by logging on to your classroom from home. You can be in the comfort of your own home and take care of yourself and your community by not coming to school and taking a chance. You’re not marked absent as long as you participate and show up for your class online.”

Everyone wants to be back in school, both students and teachers. With students and staff staying home taking symptoms more seriously then they would in the past (especially during cold and flu season), and with school Nurses and Health Room Paras keeping everything in check with protocols, testing, and tracing, it’s hopeful that everyone can not only get #BackTogetherBVSD, but #StayTogetherBVSD. And in the end, #SaveTheCohort.

No se arriesgue, #SaveTheCohort

Lo que todos queremos es lograr que los niños vuelvan al aprendizaje en persona y que permanezcan en la escuela. Hacerlo de manera segura durante esta pandemia seguirá requiriendo que todos trabajemos juntos, incluido el personal, los estudiantes y las familias.

“Todo el mundo quiere a los niños en la escuela”, dijo Meredith Croft, enfermera consultora escolar del BVSD. “Quiero a mis hijos en la escuela. Puedo ver los efectos que esto tiene en nuestros hijos ".

"Cuando intentas mantener a los niños en la escuela, se trata de salvar el cohorte, que era una especie del hashtag, #SaveTheCohort", agregó Croft. "Eso significaba que queríamos mantener a los niños en la escuela, pero otras veces significaba que teníamos que salvar el cohorte poniendo a una clase en cuarentena".

Ahora está claro que si un niño tiene síntomas de COVID, debe quedarse en casa y hacerse la prueba. Además, si han estado expuestos a alguien a quien se ha confirmado que tiene COVID, deben quedarse en casa y hacerse la prueba unos 5-7 días después de ese día de exposición.

“Lo más importante que tenemos que recordar es que los síntomas de COVID pueden ser extremadamente leves y, por lo tanto, los síntomas a los que normalmente no les hacemos mucho caso, tenemos que tratarlos de manera diferente este año”, dijo Alicia Seivers, enfermera de recursos de COVID. “No va a ser así para siempre, pero por ahora, pequeñas cosas - un leve dolor de garganta, secreción nasal, congestión - no tiene por qué ser una fiebre fuerte, una tos horrible, puede ser muy leve. Entonces, si su hijo sólo muestra síntomas de resfriado, déjelo en casa porque si viene a la escuela sintomático, puede tener o no COVID, y estamos potencialmente propagando el virus por la escuela, lo que nos obliga a tener que poner a la gente en cuarentena, y en cierto momento tenemos que cerrar la escuela porque no tenemos suficiente personal para administrarla."

Una de las dificultades con COVID es que constantemente hay nueva información. Se agregan síntomas a la lista y los protocolos cambian con frecuencia. Por lo tanto, hacer que la comunidad trabaje unida para superar este obstáculo significa mantener a los niños en casa con cualquier síntoma de cualquier tipo de enfermedad. Esto es especialmente importante durante la temporada de gripe, cuando esos síntomas son muy similares a los de COVID.

"Nos gustaría que los padres mantuvieran a los niños en casa si existe la preocupación de que puedan estar enfermos con alguna enfermedad contagiosa, no solo con COVID", dijo Kristina Hyde, enfermera consultora escolar del BVSD. “Estamos entrando en esa temporada de otras enfermedades respiratorias que entran en juego. La otra cosa que animaría a las familias a hacer, es que si los síntomas no mejoran dentro de las 48 horas, se comuniquen con sus médicos y consideren hacerse la prueba del COVID. En el momento de la aparición de los síntomas, realmente nos ayuda saber esta información antes para que podamos tomar decisiones sobre si está indicada o no una cuarentena para los que han estado en contacto. Y luego compartir esa información con las escuelas."

“Es un enfoque totalmente comunitario para mantener a los niños en la escuela y les pedimos a las familias que mantengan alejados a sus hijos con cualquier síntoma de enfermedad”, agregó Croft. “Hay 10 síntomas de COVID y el goteo nasal es uno grande. Manténgalos fuera durante la duración de la enfermedad y háganoslo saber para que podamos estar seguros de que estamos siguiendo todas nuestras pautas y nuestros protocolos."

Los padres pueden esperar más comunicación de lo normal de la escuela de sus hijos sobre las enfermedades y la asistencia. Si un niño está, los padres recibirán una llamada del BVSD para recopilar información de síntomas para que el distrito pueda estar al tanto del estado de salud de los estudiantes y las comunidades escolares.

"Como profesionales de la salud en un entorno escolar, uno se siente muy responsable de todas las necesidades de salud en la escuela y, por lo tanto, siempre lo tenemos en la mente", agregó Croft. “Con solo tener eso en el fondo de mi mente y luego pensar en cómo se ve eso durante una pandemia, es algo muy estresante. Quiero asegurarme de que todos tengan el conocimiento que necesitan ".

Según Kim Kennedy, consultora de enfermería escolar en la Escuela Preparatoria Fairview, las enfermeras y los auxiliares de las enfermerías tienen un papel clave y están haciendo lo mejor que pueden por la salud y seguridad de los estudiantes y el personal. Ella trabaja en estrecha colaboración con Hillary Hecht, auxiliar de enfermería en la Escuela Preparatoria Fairview.

“Depende de Hillary y de mí asegurarnos de que los niños que entran por las puertas estén tan saludables como podamos evaluarlos”, dijo Kennedy. "El personal cuenta con nosotros para hacer lo mejor que podamos para que la escuela sea segura".

"Es una gran responsabilidad tomar la decisión sobre qué hacer y lo mejor que hemos hecho es errar por el lado cauteloso", dijo Hecht. "Eso es difícil. Me estresa solo pensar en ello. Hay mucha presión cuando tienes estudiantes aquí ".

Con el aprendizaje en persona, los padres deben completar las evaluaciones diarias de COVID para ayudar a las enfermeras de la escuela y a los auxiliares de la enfermería a hacer determinaciones sobre la salud de cada estudiante. Cualquier respuesta positiva en el cuestionario,  significa que el niño debe quedarse en casa. Quedarse en casa con cualquier tipo de síntoma y participar en el aprendizaje en línea es la mejor manera de #SaveTheCohort.

“Los padres tenían que completar un cuestionario y si respondían afirmativamente a cualquiera de esas preguntas, sus hijos no se presentaban”, dijo Lisa Finnigan, auxiliar de la enfermería en la Escuela Secundaria Summit. “Cuando los estudiantes se presentaban afuera, teníamos diferentes estaciones donde se podían dejar a los estudiantes y los examinamos nuevamente, solo para asegurarnos. Si teníamos estudiantes que no habían llenado el cuestionario, seguíamos adelante y  hacíamos el examen, tomamos sus temperaturas y nos aseguramos de que todos estuvieran bien. Fue el aspecto social y emocional de cómo podemos mantener a estos niños felices y comprometidos, viendo a sus compañeros, pero manteniendo todos los protocolos de COVID ".

Los estudiantes que han optado por el aprendizaje en persona deben asistir en persona, excepto si se sienten enfermos o tienen una ausencia justificada. Cuando los estudiantes se quedan en casa durante una enfermedad, BVSD los anima a asistir a clases en línea si es posible. Para los estudiantes que han optado por no participar en el aprendizaje en persona, las clases en línea siempre están disponibles.

"Los estudiantes son competitivos académicamente y tratan de salir adelante y venir a la escuela pase lo que pase", agregó Kennedy. "No obtendrás una calificación menor por conectarte a tu salón de clases desde casa. Puede estar en la comodidad de su hogar y cuidarse a sí mismo y a su comunidad si no asiste a la escuela y se arriesga. No estará marcado como ausente siempre que participe y se presente a su clase en línea ".

Todo el mundo quiere volver a la escuela, tanto estudiantes como profesores. Con los estudiantes y el personal quedándose en casa y tomándose los síntomas más en serio de lo que lo harían en el pasado (especialmente durante la temporada de resfriados y gripe), y con las enfermeras escolares y los auxiliares de enfermería manteniendo todo bajo control con los protocolos, las pruebas y el rastreo, es de esperar que todos puedan,no solo, #BackTogetherBVSD, sino #StayTogetherBVSD. Y al final, #SaveTheCohort.


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