Boulder Valley School District

Facilities team members provide authentic expertise and experiences for TEC students

Facilities team members provide authentic expertise and experiences for TEC students
Susan Cousins

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One morning this past fall, Boulder TEC students gathered for a not-so-typical lesson in plumbing. Instead of happening in the Construction Trades classroom at Boulder TEC, the lesson took place at Boulder High’s Recht Field and was led by BVSD’s lead plumber Ted Burke. The experience was part of an innovative program that took advantage of BVSD’s in-house construction trades expertise and a district-wide inventory of facilities to provide authentic, work-based learning experiences for TEC students. Over the course of several weeks, a crew of BVSD’s trade specialists and operations staff hosted a variety of experiences for TEC’s construction trades classes, including job shadowing, field trips and guest teaching. 

“It’s great that we’ve been able to tap these resources that are kind of built right into the school district.” Ming Scheid, Assistant Principal at Boulder TEC said of the program. 

At Boulder High, students were job shadowing with Burke, assisting with clearing a pipe. 

“Students would go with them and do whatever they were doing that day,” Scheid explained. “Students hung drywall and helped install a handicap accessible door. They got to do everything.”

“I think the job shadowing was really great because they got to see the work in action and see all the different kinds of things that happen behind the scenes,” Scheid commented. “And I think it’s good for the students to see that there’s a lot that goes into running a school district that they didn’t even know.” 

Job shadowing was only one of several ways students gained authentic experience. BVSD staff also stepped into TEC classrooms to teach their trades as guest teachers. Burke and Troy Russell, Facilities Trades Lead each came into the classroom for a week. They talked to students about their career paths and the required training. The tradesmen then taught the students how to do specific plumbing and electrical tasks. 

“They were doing hands-on stuff with the students where they were building the electrical circuits or putting the pipes together and soldering,” Scheid explained. 

“There was some nervousness at first,” Burke commented about stepping into the classroom to give a lesson. But once he got going, he realized it was something he could do. 

“Plumbing is what I do every day, right? So, this was fun,” he said. “And then the students were starting to do it, and you could see the looks in their eyes as they got it, and that was great.” 

“I now have even more respect for the work our teachers do every day to prepare lessons,” Russell commented about the classroom experience. 

Staff also lead field trips to District sites or arranged for trips to construction projects off-site. 

One morning, after explaining drawings of the modular home factory which is in the works to be built adjacent to the TEC campus, BVSD project manager Charles Zachemsky and District facility archive coordinator Justin Pohl took the class to the site to see how the plans translated to what was on the ground. 

“They pulled out the blueprint plans for the mod factory, and then went out and walked and saw where the flags are already placed out there. It was really good for them to see that application of how the construction industry can look, in our own school district.” Scheid explained. 

On Burke’s first day of class he explained to the group the different aspects of plumbing and discussed plumbing codes. He then took them next door to the new Culinary Center to show them what it looks like in a real building. 

“We walked through the whole building and showed them everything in the building that has plumbing, just to give them a broad spectrum of what we're talking about,” Burke described.

Other days, students would leave campus and see construction projects in progress. 

“We saw a commercial building. We saw a fire department building, and they got to walk and see the different processes, what was happening, what were the codes in place,” Scheid explained. “And that is cool for kids because they learn about it and also get to actually see it. We have been invited to come back when the buildings are finished so the students can see the finished product.”

These experiences align directly with BVSD’s new Grad Plus program, which expands opportunities for students to graduate with additional credentials–beyond a traditional diploma. Work-based learning and industry certifications give students additional skills and qualifications to give them a competitive advantage in the workplace or whatever they choose after high school. 

According to recent reporting from NPR, there has been a significant drop in the number of young people going into careers in skilled trades such as plumbing and electrical. However, the number of open positions continues to grow. BVSD has seen this play out in recent years as general contractors on the District’s Bond projects have struggled to find and keep skilled labor. 

“It's been kind of an industry that hasn't had a lot of participation in recent years. I'm definitely glad to see that students are taking interest,” Russel commented. 

“We want to expose our students to all of the different options available to them; they're not going to understand what those really are unless they give it a whirl,” Scheid remarked. “The feedback from the students has been super positive. They are saying, “This is what we were hoping the program was going to be when we signed up for it.” ”

Later this month, Burke and Russell will start an internship with a Boulder TEC senior. Burke described the value of the internship he participated in when he was starting his career and was proud to be able to provide the same kind of experience to a student about to start her career. 

“When this program first started, the question that came to my mind was, what do we do in the district? For me, the main goal is to keep every little bit of plumbing working. But I was missing the point. The reality is that we're here for the students,” said Burke. “No matter what we do, from electrical work, plumbing work, custodial work, it's for these young people so they can grow up and have an education and be something in life. So this program here is just part of that. We're helping kids. We're putting them first so they can get their education.”

“I think I might have gotten more out of this than the kids did,” Russell commented. 

Burke agreed, adding, “I found out something about myself that I didn't know. I didn't know that I could do this and actually have fun with it. That was amazing to me. The kids had fun, I had fun,” 

“It ended up being a really beneficial opportunity for both sides. For Ted and Troy, they're so proud of what they do and were able to share that,” said Schied. “And I think that was really good for them, to see that we have students that are interested in pursuing this as a career. And the students loved it.” 

Other Facilities staff that participated in the program included Ricky Holsinger, Pat Huey, Andrew Muniz, Mark Roberts, and Mario Rodriguez.

Los miembros del equipo de las instalaciones ofrecen auténticos conocimientos y experiencias a los estudiantes del TEC

Un día del otoño pasado, los estudiantes de Boulder TEC se reunieron para asistir a una lección de plomería. Pero en lugar de que ésta se celebrará en el aula de Oficios de la Construcción de Boulder TEC, la lección se realizó en el Recht Field de la Escuela Preparatoria Boulder y fue dirigida por el plomero en jefe del BVSD, Ted Burke. La experiencia formaba parte de un programa innovador que aprovechaba la experiencia interna en oficios de la construcción del BVSD y un inventario de instalaciones en todo el distrito para proporcionar experiencias auténticas de aprendizaje basadas en el trabajo a los estudiantes de TEC. En el transcurso de varias semanas, un equipo de especialistas en oficios y personal de operaciones del BVSD organizó una variedad de experiencias para las clases de oficios de la construcción de TEC, que incluyeron observación del trabajo, excursiones y enseñanza por parte de invitados. 

"Es estupendo que hayamos podido aprovechar estos recursos que están integrados en el distrito escolar", mencionó Ming Scheid, subdirectora de Boulder TEC sobre el programa. 

En la Preparatoria Boulder, los estudiantes seguían el trabajo con Burke, ayudando a limpiar una tubería. 

"Los estudiantes iban con ellos y hacían lo que estuvieran haciendo ese día", explicó Scheid. "Los estudiantes colgaron paneles de yeso y ayudaron a instalar una puerta accesible para discapacitados. Tenían que hacer de todo".

"Creo que el trabajo de seguimiento fue realmente estupendo porque pudieron ver el trabajo en acción y ver todos los diferentes tipos de cosas que suceden detrás de escena», comentó Scheid. "Y creo que es bueno que los estudiantes vean que hay muchas cosas en la dirección de un distrito escolar que ni siquiera conocían". 

El seguimiento del trabajo fue solo una de las muchas formas en que los estudiantes adquirieron una experiencia auténtica. El personal del BVSD también entró en las aulas de TEC para enseñar sus oficios como maestros invitados. Burke y Troy Russell, jefe de operaciones de instalaciones, vinieron a clases durante una semana. Hablaron con los estudiantes sobre sus trayectorias profesionales y la capacitación requerida. A continuación, los profesionales enseñaron a los estudiantes a realizar tareas específicas de plomería y electricidad. 

"Hacían cosas prácticas con los estudiantes en las que construían los circuitos eléctricos o unían las tuberías y soldaban", explicó Scheid. 

"Al principio había algo de nerviosismo", comentó Burke sobre entrar en el aula para dar una lección. Pero una vez que se puso en marcha, se dio cuenta de que era algo que podía hacer. 

"La plomería es lo que hago todos los días, ¿verdad? Así que resultó divertido", dijo. "Y entonces los estudiantes empezaban a hacerlo, y podías ver las miradas en sus ojos cuando lo lograban, y fue genial". 

"Ahora tengo aún más respeto por el trabajo que nuestros maestros hacen todos los días para preparar las lecciones", comentó Russel sobre la experiencia en el aula. 

El personal también dirige excursiones de campo a sitios en el Distrito u organiza viajes a proyectos de construcción fuera del sitio. 

Un día, después de explicar los planos de la fábrica de casas modulares que se está construyendo junto al campus del TEC, el director del proyecto del BVSD, Charles Zachemsky, y el coordinador del archivo de instalaciones del distrito, Justin Pohl, llevaron la clase al lugar para ver cómo se traducen los planos a lo que había sobre el terreno. 

"Sacaron los planos de la fábrica de mods, salieron a pasear y vieron dónde ya estaban colocadas las banderas ahí fuera. Fue realmente bueno que ellos vieran la aplicación de cómo puede ser la industria de la construcción, en nuestro propio distrito escolar". Explicó Scheid. 

En el primer día de clase de Burke, explicó al grupo los diferentes aspectos de la plomería y habló sobre los códigos de plomería. Luego los llevó al lado del nuevo Centro Culinario para mostrarles cómo se ve en un edificio real. 

"Recorrimos todo el edificio y les enseñamos todo lo que tiene tuberías, solo para darles un amplio panorama de lo que hablamos", describió Burke.

Otros días, los estudiantes salían del campus y veían proyectos de construcción en curso. 

"Vimos un edificio comercial. Vimos un edificio del departamento de bomberos, pudieron caminar y ver los diferentes procesos, lo que estaba sucediendo, cuáles eran los códigos vigentes", explicó Scheid. "Eso es genial para los niños porque aprenden sobre ello y también llegan a verlo realmente. Nos invitan a volver cuando los edificios estén terminados para que los estudiantes puedan ver el producto terminado".

Estas experiencias se alinean directamente con el nuevo programa Grad Plus del BVSD, que amplía las oportunidades para que los estudiantes se gradúen con credenciales adicionales, más que solo un diploma. El aprendizaje basado en el trabajo y las certificaciones industriales proporcionan a los estudiantes habilidades y calificaciones adicionales para darles una ventaja competitiva en el lugar de trabajo o en lo que elijan después de la escuela preparatoria. 

De acuerdo con los informes recientes de NPR, ha habido una caída significativa en el número de jóvenes que inician carreras en oficios calificados como plomería y electricidad. Sin embargo, el número de vacantes sigue creciendo. El BVSD ha visto esta situación en los últimos años, ya que los contratistas generales de los proyectos de bonos del distrito han tenido dificultades para encontrar y mantener mano de obra calificada. 

"Ha sido una especie de industria que no ha tenido mucha participación en los últimos años. Definitivamente estoy contento de ver que los estudiantes se están interesando", comentó Russel. 

"Queremos exponer a nuestros estudiantes a todas las diferentes opciones que tienen disponibles; no van a entender lo que realmente son a menos que le den un giro", comentó Scheid. "Los comentarios de los estudiantes han sido muy positivos". Dicen: "Esto es lo que esperábamos que fuera el programa cuando nos inscribimos".

A finales de este mes, Burke y Russel comenzarán una pasantía con un estudiante de último año de Boulder TEC. Burke describió el valor de las pasantías en las que participó cuando comenzaba su carrera y se enorgulleció de poder ofrecer el mismo tipo de experiencia a un estudiante a punto de comenzar su carrera. 

"Cuando comenzó este programa, la pregunta que me vino a la mente fue: ¿qué hacemos en el distrito? Para mí, el objetivo principal es mantener cada pedacito de plomería funcionando. Pero estaba perdiendo el punto. La realidad es que estamos aquí por los estudiantes", dijo Burke. "No importa lo que hagamos, desde el trabajo eléctrico, el trabajo de plomería, el trabajo de custodia, es para estos jóvenes,  para que puedan crecer, tener una educación y ser algo en la vida. Así que este programa aquí es solo parte de eso. Estamos ayudando a los niños. Los estamos poniendo en primer lugar para que puedan obtener su educación".

"Creo que obtuve mucho más de esto que esos niños porque descubrí algo sobre mí que no sabía. No sabía que podía hacer esto y realmente divertirme haciéndolo. Eso fue increíble para mí. Los niños se divirtieron, yo me divertí", dijo Burke.

"Acabó siendo una oportunidad realmente provechosa para ambas partes. Ted y Troy están muy orgullosos de lo que hacen y lo pudieron compartir", dijo Schied. "Y creo que eso fue muy bueno para ellos, ver que tenemos estudiantes que tienen interés en seguir esta carrera. ¡A los estudiantes les encantó!". 

Otros miembros del personal de las instalaciones que participaron en el programa fueron Ricky Holsinger, Pat Huey, Andrew Muniz, Mark Roberts y Mario Rodriguez.


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