Boulder Valley School District

High school parents across BVSD pitch in to provide students with a safe, fun night they’ll remember

Broomfield HS
Randy Barber

En Español

A lot of magic happens in the large, nondescript shed behind Broomfield High School.

While there are still weeks before the big event, on this Friday morning in March the shed is bustling, as parents work tirelessly to cut, paint and mount elements that will become large set pieces that will transport students to far-away places (although don’t ask about the theme because it is kept a secret until the big night). 

The space feels a bit like a Hollywood backlot, packed with a lot of props, paint, paper and plastic. 

“We have decades of murals, cardboard cutouts behind these walls,” Broomfield High School parent Erika Pazol said. “We actually rent them out as a way to make a little extra money.

Some of the volunteers remark that it is what you’d get if Michaels and Home Depot merged  – part crafts and part DIY construction.

"This is like a huge craft shed,” said Broomfield parent Corrie Brockman. “[It has] anything you could ever want… all the glue sticks, materials. I was so excited to come in here and make clouds today.” 

Given the Broadway-like production, you’d be forgiven if you thought that the parents are pitching in to help with Broomfield High’s spring musical. The work is all for the school's legendary after prom, known as JAM (Just After Midnight). 

Broomfield HS

After prom celebration have a long history in BVSD, inspired by tragedy
JAM is the oldest after prom celebration in the Boulder Valley School District, started in 1990 by Broomfield High School parents and staff following a frightening car crash. 

In 1995, Boulder and Fairview high schools followed suit, launching a joint after prom celebration after a series of tragic alcohol and drug-related crashes claimed the lives of eleven Denver/Boulder Metro area teens.

Now, nearly 30 years later, the events are finding new importance following fresh tragedies.

Two people were killed in a car crash after Boulder High School’s prom last year. 

The female student involved pleaded guilty last December to two counts of DUI vehicular homicide and one count of DUI vehicular assault and was sentenced in February to at least six months in jail with a minimum of two years of probation. 

A grand jury also indicted five parents, two companies and a Boulder liquor store on suspicion of supplying alcohol to teens. Their cases remain pending.

We spoke to several parents across the district who help to organize after prom events at their child’s high schools. They say that there is no question, the crash shook high school communities.

“I recall we had a post-after prom meeting and we all discussed it,” said Centaurus parent Kathy Warling-Smith. “It reinforced, to us, the importance of getting the word out about after prom to our community.”

“It's so tragic what happened with that young woman last year,” added Monarch parent Jennifer Rotchford. “It is the worst possible outcome, and that's what we want to prevent from happening,”

Sadly, only a few months later, a Broomfield High School student died in another crash that police say also involved alcohol and drugs. According to media reports, the juvenile driver has been charged with vehicular homicide, two counts of vehicular assault, illegal posession or consumption of alcohol as an under age person and illegal possession or consumption of marijuana by an underage person.

“We are missing a senior student this year in our student body [because of the tragedy],” Pazol said. “Our mission is basically to create a drug and alcohol free environment to keep our kids safe on prom night because it's the most dangerous night of the year.”

There are a lot of reasons why parents volunteer to help, but the organizers say safety is a key driver.

“There is a mix of those who, like us, remember the original incidents and new parents who are influenced by everything going on now,” said Boulder High School parent Anna Lull.

“After prom is so important because it gives [students] a safe place, ensuring that they're not risking their lives or others lives on a night that's been labeled as a party night for decades,” said Warling-Smith.

Fun, big prizes aim to attract students
The parent-organizers fully understand what they are competing against.

“I know pre-COVID, there were also a lot of big parties all over town for students to go to and often they were going from party bus to party bus,” said Boulder High School Parent Mary Pierce.

“The culture has shifted,” added Lull. “People are concerned that some kids just want to drive around all night and they don't even want to go to prom. So we're trying really hard to make them want to go to both. It's actually kind of a movement that we're hoping to make prom cool again.”

“Prom is a rite of passage, where kids feel like adults and they want to have an adult experience. I mean, there are a lot of dangerous choices right? “It's the driving, all of the excess and just how everything [including alcohol and drugs] is so readily available to kids,” Rotchford said. “We can't tell parents, ‘don't buy a party bus’. You have to accept that's going to happen. And kids have cars. They're 17 and 18. It's a really borderline age where parents are allowing them to make their own decisions. And that's probably appropriate.”

“We have to provide an appealing alternative to sway them to come,” Rotchford added. “You have to make it really appealing so that kids will choose after prom.”

As a result, the parents, supported by community partners, go all out.

“It is an enormous amount of work,” said Pierce. “We have a big team of parents.”

Whether the event is held in the school or local recreation center, many of the events have extravagant themes that would make Disney imagineers proud.

“The community walks through, they just love it,” said Broomfield Parent Heather Dunham. “They're always in awe of what we can build.”

At JAM parents only get $50 to make the magic happen for small rooms and $100 for larger places, like the gymnasiums.

“It’s all about getting creative with what’s already in the shed and your imagination,” Pazol said.

“We have people who are amazing artists and painters who donate their time. We are talking 20 years of donated time. Their kids are grown and out of the house and they are still coming back,” Pazol added.

Brockman, who attended Broomfield High School in the late 90s and still fondly remembers the JAMs she and her future husband attended.

“Now our daughter goes here, so we are all helping because it was so cool,” Brockman said. “I couldn’t wait to get involved.”

All of the after proms have fun activities for students. Some have inflatable play structures where kids can bounce, access to an ice skating rink, pool tables, card readers, artists that do caricatures, henna tattoos, photo booths,  and even a “wedding chappel” where kids can pretend to get hitched to their date or group of friends – and get a photo with a real wedding photographer.

Nederland Middle-Senior High School parents organized a fun night UMC Connection on the University of Colorado Boulder campus, offering the kids a variety of activities from bowling to pool to video games.

"It was a fantastically fun and highly successful after-prom event," said one Nederland parent.

Many also have games and casinos, where the kids can earn prizes.

“The goal is to make it so the kids have a lot of fun and walk out of there with so many cool prizes,” Lull said. 

There are also often big grand prizes with drawings at the end of the event and you have to be present to win – to incentivize keeping students from bouncing to less safe parties.

Students can win everything from Apple watches to big screen TVs, Xbox game consoles to bicycles, and of course big gift cards.

“We have somebody at the exit door that reminds students if they leave, they can't come back and they are going to miss out on the grand prizes.” Pazol said with a laugh. “We fundraise and get donations and sponsorships for tens of thousands of dollars. You would be shocked how much it costs to put this on for four hours.”

“If you have to put up money and have a raffle to get kids to come to Monarch Gym, hang out, that's the price you pay. That's really important to do,” Rotchford added. 

Rebuilding following the pandemic
After proms, like many events, were put on hold because of COVID-19 and public health orders. That means that today’s upperclassmen haven’t heard about how amazing the events are.

The after prom organizers hope that they can regain the momentum that these events had prior to the pandemic. 

“The reality right now is we are struggling a bit after COVID,” Pazol said. “JAM has been such a legendary and handed-down tradition, but the event was canceled in 2020 and then held outside on the football field in 2021 , and everyone was wearing masks and it started to rain. So now you’ve got these juniors and seniors who are like, ‘why would I want to go to JAM?’”

“With that COVID gap, a lot of parents don’t know that there are after prom activities for Centaurus,” Warling-Smith added. “We have had to make it that much more of a priority to get the word out to the students and families.” 

Knowing how students typically work, Rotchford hopes that they can plant the seed with a few students and let it grow from there.

“If you can get buy-in with one or two kids in each circle, so they say ‘let's give it a try,’ we will be able to get the largest participation level possible,” Rotchford said. 

Ultimately, they want to make it a night the kids will remember for the right reasons.

“We want to celebrate their accomplishments and let them create one more special memory with their groups of friends,” Warling-Smith said. They will have a great time at the after prom party and recoup on their sleep the following day.”

All of BVSD’s after proms are parent-led, with support from schools, including regular communication to students. Each needs community support to succeed. Please consider donating time, money or in some other way to help ensure these safe spaces continue to exist for Boulder Valley students.

Los padres de las escuelas preparatorias de todo el BVSD participan para brindarles a los estudiantes una noche segura y divertida que recordarán

En este momento está ocurriendo la magia en el gran cobertizo detrás de la Escuela Preparatoria Broomfield.

Si bien faltan semanas para el gran evento, este viernes por la mañana hay ajetreo en el cobertizo, ya que los padres trabajan incansablemente para cortar, pintar y montar elementos que se convertirán en grandes piezas de juego que transportarán a los estudiantes a lugares lejanos (pero el tema se mantendrá en secreto hasta la gran noche). 

El espacio se siente un poco como un lote de filmación de Hollywood, lleno de muchos accesorios, pintura, papel y plástico. 

“Tenemos décadas de murales, recortes de cartón detrás de estas paredes”, dijo una madre de la Escuela Preparatoria Broomfield, Erika Pazol. “De hecho, los alquilamos para poder ganar un poco de dinero extra.

Algunos de los voluntarios comentan que este sería el resultado de fusionar Michaels y Home Depot: parte artesanía y parte construcción de bricolaje.

"Es como un enorme cobertizo de artesanías", dijo la madre de Broomfield, Corrie Brockman. “[Tiene] todo lo que puedas desear… todas las barras de pegamento, materiales. Estaba emocionado de venir hoy y hacer nubes”.

Dada la producción similar a Broadway, hasta podrías pensar que los padres están colaborando con el musical de primavera de la Preparatoria Broomfield. Todo este trabajo es para el legendario baile de graduación de la escuela, conocido como JAM (Just After Midnight - Después de la medianoche). 

Broomfield HS

Las celebraciones de baile después de la graduación tienen una larga historia en el BVSD, inspiradas en una tragedia
JAM⁠ es la celebración después de la graduación más antigua en el Distrito Escolar del Valle de Boulder, iniciada en 1990 por los padres y el personal de la Escuela Preparatoria Broomfield después de un aterrador accidente automovilístico. 

En 1995, las Escuelas Preparatorias Boulder y Fairview siguieron su ejemplo, lanzando una celebración después de la graduación en conjunto después de que una serie de trágicos accidentes relacionados con el alcohol y las drogas se cobraran la vida de once adolescentes del área metropolitana de Denver/Boulder.

Ahora, casi 30 años después, los eventos han encontrado una nueva importancia después de nuevas tragedias.

Dos personas murieron en un accidente automovilístico después del baile de graduación de la Escuela Preparatoria Boulder el año pasado. 

La estudiante involucrada se declaró culpable el diciembre pasado de dos cargos de homicidio vehicular por conducir bajo influencia y un cargo de agresión vehicular bajo influencia y fue sentenciada en febrero a al menos seis meses en la cárcel con un mínimo de dos años de libertad condicional. 

Un gran jurado también acusó a cinco padres, dos compañías y una licorería de Boulder por sospecha de suministrar alcohol a adolescentes. Sus casos están aún pendientes.

Hablamos con varios padres en todo el distrito que ayudan a organizar eventos después de la graduación en las escuelas preparatorias de sus hijos. Dicen que no hay duda que el accidente sacudió a las comunidades de las escuelas preparatorias.

"Recuerdo que tuvimos una reunión después del baile de graduación y todos lo discutimos", dijo una madre de Centaurus, Kathy Warling-Smith. “Reforzó, para nosotros, la importancia de hacer correr la voz de las celebraciones de baile después de la graduación a nuestra comunidad”.

"Es tan trágico lo que sucedió con esa joven el año pasado", agregó una madre de Monarch, Jennifer Rotchford. "Es el peor resultado posible, y eso es lo que queremos evitar que suceda".

Lamentablemente, sólo unos meses después, un estudiante de la Escuela Preparatoria Broomfield murió en otro accidente que, según la policía, también involucraba alcohol y drogas. Según los informes de los medios, el conductor juvenil ha sido acusado de homicidio vehicular, dos cargos de agresión vehicular, posesión o consumo ilegal de alcohol como menor de edad y posesión o consumo ilegal de marihuana por parte de una persona menor de edad.

“Este año tenemos un estudiante menos del último año en nuestro cuerpo estudiantil [debido a la tragedia]”, dijo Pazol. “Nuestra misión es básicamente crear un ambiente libre de drogas y alcohol para mantener a nuestros niños seguros en la noche de graduación porque es la noche más peligrosa del año”.

Hay muchas razones por las que los padres se ofrecen como voluntarios para ayudar, pero los organizadores dicen que la seguridad es un factor clave.

"Hay una mezcla de aquellos que, como nosotros, recuerdan los incidentes originales y los nuevos padres que están influenciados por todo lo que está sucediendo ahora", dijo una madre de la Escuela Preparatoria Boulder, Anna Lull.

"Las celebraciones de baile después de la graduación son importantes porque les da a los estudiantes un lugar seguro, garantizando que no están arriesgando sus vidas u otras vidas en una noche que ha sido etiquetada como una noche de fiesta durante décadas", dijo Warling-Smith.

El objetivo de toda esta diversión y grandes premios es atraer a los estudiantes
Los padres y organizadores entienden completamente contra qué están compitiendo.

"Sé que antes de COVID-19, también había muchas fiestas grandes en toda la ciudad para los estudiantes y, a menudo, iban de fiesta en fiesta", dijo la madre de la Escuela Preparatoria Boulder, Mary Pierce.

"Hemos visto un cambio", agregó Lull. “A la gente le preocupa que algunos niños sólo quieran conducir toda la noche y ni siquiera quieran ir al baile de graduación. Así que nos estamos esforzando para hacer que quieran ir a ambos. En realidad, es una especie de movimiento en el que esperamos hacer que el baile de graduación vuelva a ser genial ".

“El baile de graduación es un rito de iniciación, donde los niños se sienten como adultos y quieren tener una experiencia adulta. Hay muchas opciones peligrosas, ¿no es cierto? "Es el conducir, todo el exceso y cómo todo [incluido el alcohol y las drogas] es tan accesible para los niños", dijo Rotchford. “No podemos decirles a los padres: ‘No permitan el autobús de fiesta’. Tienes que aceptar que eso va a suceder. Los niños tienen autos. Tienen 17 y 18 años. Es una edad límite en la que los padres les permiten tomar sus propias decisiones. Y eso es probablemente lo adecuado”.

"Tenemos que proporcionar una alternativa atractiva para que quieran venir", agregó Rotchford. "Tienes que hacerlo realmente atractivo para que los niños elijan venir después del baile".

Como resultado, los padres, apoyados por socios de la comunidad, hacen todo lo posible.

“Es una gran cantidad de trabajo”, dijo Pierce. "Tenemos un gran equipo de padres".

Ya sea que el evento se lleve a cabo en la escuela o en un centro recreativo local, muchos de los eventos tienen temas extravagantes que enorgullecerían a los imaginarios de Disney.

"La comunidad viene a observar y les encanta", dijo una madre de Broomfield, Heather Dunham. "Siempre están asombrados de lo que podemos construir".

En JAM, los padres sólo reciben $50 para hacer magia cuando es una sala pequeña y $100 para lugares más grandes, como los gimnasios.

“Tenemos que ser creativos para trabajar con lo que ya está en el cobertizo y con nuestra imaginación”, dijo Pazol.

"Tenemos algunos artistas y pintores increíbles que donan su tiempo. Estamos hablando de individuos que tienen 20 años donando su tiempo. Sus hijos son adultos y están fuera de la casa y ellos aún siguen regresando”, agregó Pazol.

Brockman asistió a la Escuela Preparatoria Broomfield a finales de los 90 y todavía recuerda con cariño los JAMs a los que ella y su futuro esposo asistieron.

"Ahora nuestra hija estudia aquí, así que todos estamos ayudando porque fue genial", dijo Brockman. "Tenía muchas ganas de involucrarme".

Todas las celebraciones después de la graduación tienen actividades divertidas para los estudiantes. Algunos tienen estructuras de juego inflables donde los niños pueden rebotar, acceso a una pista de patinaje sobre hielo, mesas de billar, personal que leen las cartas, caricaturistas, tatuajes de henna, cabinas de fotos e incluso una "capilla de boda" donde los niños pueden fingir que se casan con su cita o grupo de amigos, y obtener una foto con un fotógrafo de bodas real.

Muchos también tienen juegos y casinos, donde los chicos pueden ganar premios.

"El objetivo es hacer que los niños se diviertan mucho y salgan de allí con muchos premios geniales", dijo Lull. 

También a menudo hay grandes premios con sorteos al final del evento y tienes que estar presente para ganar, para así incentivar a los estudiantes a no ir a fiestas menos seguras.

Los estudiantes pueden ganar de todo, desde relojes Apple hasta televisores de pantalla grande, consolas de juegos Xbox hasta bicicletas y, por supuesto, importantes tarjetas de regalo.

“Tenemos a alguien en la puerta de salida que les recuerda a los estudiantes que, si se van, no pueden regresar y se perderán los grandes premios”, dijo Pazol riendo. “Recaudamos fondos y obtenemos donaciones y patrocinios por decenas de miles de dólares. Les sorprendería lo mucho que cuesta esto para tan sólo cuatro horas ".

“Si tienes que poner dinero y hacer una rifa para que los niños vengan al gimnasio de Monarch, pasar el rato, ese es el precio que pagas. Es muy importante hacerlo", agregó Rotchford. 

Reconstrucción tras la pandemia
Las fiestas de baile después de la graduación, así como muchos eventos, se suspendieron debido al COVID-19 y las órdenes de salud pública. Eso significa que los estudiantes de las clases superiores de hoy no saben lo asombrosos que son estos eventos.

Los organizadores del baile de graduación esperan poder recuperar el impulso que estos eventos tuvieron antes de la pandemia. 

“La realidad en este momento es que estamos luchando un poco después de COVID”, dijo Pazol.“ JAM ha sido una tradición legendaria y transmitida entre generaciones, pero el evento se canceló en 2020 y luego se celebró en el campo de fútbol en 2021 , y todos usaban mascarillas y comenzó a llover. Así que ahora tienes a estos estudiantes de 11.o y 12.o grados que dicen: ‘¿Por qué querría ir a JAM?’”

"Con esa brecha de COVID, muchos padres no saben que hay actividades posteriores al baile de graduación para Centaurus", agregó Rotchford. "Hemos tenido que hacer que sea mucho más prioritario hacer correr la voz a los estudiantes y sus familias". 

Sabiendo cómo funcionan normalmente los estudiantes, Rotchford cree que deben decirles a unos pocos estudiantes y dejar que la voz se riegue a partir de ahí.

"Creemos que, si logramos obtener la aceptación de uno o dos niños en cada grupo, y que digan ‘vamos a intentarlo’, podremos obtener el mayor nivel de participación posible", dijo Rotchford. 

En última instancia, quieren que sea una noche que los niños recuerden por las razones correctas.

"Queremos celebrar sus logros y dejar que creen un recuerdo especial más con sus grupos de amigos", dijo Warling-Smith. Se lo pasarán muy bien en la fiesta después de la graduación y recuperarán su sueño al día siguiente".

Todos los eventos de baile después de la graduación del  BVSD son dirigidos por los padres, con el apoyo de las escuelas, incluida la comunicación con los estudiantes. Cada uno necesita el apoyo de la comunidad para tener éxito. Considere donar su tiempo, dinero o de alguna otra manera para ayudar a garantizar que estos espacios seguros continúen existiendo para los estudiantes del Valle de Boulder.


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