Boulder Valley School District

Industry certifications open doors for students, build resumes

Industry certifications open doors for students, build resumes
Randy Barber

En Español

When a Boulder Valley School District student applies for a job, one of the ways that they can stand out is by earning industry certifications while enrolled in school.

“Industry certificates are defined by the specific businesses and industry areas as a way for their current employees or prospective employees to demonstrate that they have a certain level of competency in that particular area,” explained Dr. Arlie Huffman, BVSD’s director of Career and Technical Education (CTE) and the principal of Boulder TEC. 

“Let’s use Photoshop, for example. If a student can pass the Adobe Photoshop certification, it proves to the business that the student knows how to use it, the basics of it, what it means, how to apply that knowledge, et cetera, in the real world.”

These certifications are available for a wide-ranging number of career fields both at Boulder TEC, BVSD’s Career and Technical Education hub, and BVSD high schools that feed into the TEC program along with CTE programs offered directly at high school campuses.

Learn more about the state’s Career Development Incentive Program and see a list of certifications

“A high schooler with one of these is impressive to employers. They've done way more than your standard high school curriculum. It allows them to continue to build on those skills throughout their continued education or their professional career. They're getting a jump start on it,” Huffman said. 

“Certifications are sort of a proxy for CTE,” Huffman added. “It shows employers that students have knowledge in a specific area, as well as the other professional skills and teamwork they learn through the programs. The industry certs can demonstrate to those different companies that the student has this breadth of knowledge along with the specific skills to do the work that's needed in this particular position.”

In the Boulder Valley School District, students can earn certificates in everything from CPR to collision repair to construction.

“One of the certs that the greatest number of students in our district are earning is in SolidWorks. That is a computer-aided drafting program very widely used in the engineering fields,” explained Huffman. 

Having a certificate on a resume, could help a student get a job directly out of school or perhaps, skip an introductory level class in college.
“If a student has a SolidWorks industry certificate and they're headed into a post-secondary program in a field like mechanical engineering, it might allow them to get out of taking their computer-aided drafting course, at least that first semester.”

Huffman says it is important to check to see how the certification will be treated by prospective colleges or employers. Like college credits, not every institution assigns them equally. 

Joshua Coffie, who leads Boulder TEC’s construction program says that the certifications his students earn in high school absolutely pay off in the industry.

“We do OSHA 10. We do OSHA 30. So students can get all of those knocked out,” Coffie said. “In order to be licensed in the state, you have to have your General Contractor exam. In order to do that, our students have to pass a pretty difficult test.”

He says it can benefit students whether they want to go directly into the trades after high school or continue on with college. 

“One of the benefits of this program is that they're employable in a trade while they go to college. So they're able to make 25 to 45 dollars an hour while they're going to school with a flexible schedule. It's quite a nice package,” Coffie said.
“Our job is just to equip students to do what they want to do when they graduate from here.” 
Coffie says it is important that programs like his stay on top of the current certifications to ensure that, when earned, they continue to be valuable to BVSD students.

“I think we're kind of in a transition point in the construction industry where there are a lot of traditional certs that we used to require that are not necessarily relevant today, and then there are a few that are very relevant, and those tend to be around safety,” Coffie said. 

Thankfully, each industry has an advisory group, required by the State, that helps keep the program on track. 

“The advisory committees are people that are in that business. A lot of them own the business and they consult with us. They advise us on curriculum, on certs, on updating equipment, et cetera. It is very, very helpful,” Huffman said. “One of the things that they're always having conversations about is whether the certs available are still useful or is there something additional we should offer students.”

Students and families interested in knowing more should be in touch with their individual schools. Each comprehensive high school and Boulder TEC will be providing information about the industry certifications available as part of the district’s Grad Plus initiative. Learn more on the BVSD Grad Plus webpage.


Las certificaciones de industria abren puertas a los estudiantes y crean currículums

Cuando un estudiante del Distrito Escolar del Valle de Boulder solicita un empleo, una de las maneras en que puede sobresalir es mediante la adquisición de certificaciones de industria mientras está matriculado en la escuela. 

“Las empresas y los sectores industriales definen los certificados de la industria como una manera por la cual sus empleados actuales o futuros pueden demostrar que tienen un determinado nivel de competencia en ese ámbito particular”, explicó la Dra. Arlie Huffman, directora de Educación Profesional y Técnica (CTE, por sus siglas en inglés) del BVSD y directora de Boulder TEC. 

“Vamos a utilizar el Photoshop como ejemplo. Si un estudiante puede pasar la certificación de Adobe Photoshop, comprueba a la empresa que el estudiante sabe cómo utilizarlo, sus fundamentos, lo que significa, cómo explicar esos conocimientos, etcétera, en el mundo real”.

Estas certificaciones están disponibles para un amplio número de campos profesionales tanto en Boulder TEC, el centro de Educación Profesional y Técnica del BVSD, como también en las escuelas preparatorias que forman parte del programa. 

Obtenga información adicional sobre el Programa de Incentivos para el desarrollo profesional del estado y consulte la lista de certificaciones

“Un estudiante de preparatoria que cuente con uno de estos es impresionante para los empleadores. Han logrado mucho más que el plan de estudios normal de la preparatoria. Les permite continuar desarrollando esas aptitudes a lo largo de su formación continua o su carrera profesional. Están dando un primer paso importante en eso”, dijo Huffman. 

“Las certificaciones son una especie de representante para CTE”, añadió Huffman. “Muestra a los empleadores que los estudiantes cuentan con conocimientos en un ámbito específico, así como las otras destrezas profesionales y el trabajo en equipo que aprenden mediante los programas. Los certificados de industria pueden demostrar a esas diferentes empresas que el estudiante cuenta con esta amplitud de conocimientos junto con las destrezas específicas para realizar el trabajo que se necesita en este puesto en particular”. 

En el Distrito Escolar del Valle de Boulder, los estudiantes pueden obtener certificados en todo tipo de materias, desde reanimación cardiopulmonar hasta reparación de colisiones o construcción. 

“Uno de los certificados que el mayor número de estudiantes en nuestro distrito está obteniendo es en SolidWorks. Se trata de un programa de dibujo asistido por computadora, el cual se utiliza ampliamente en los campos de ingeniería”, explicó Huffman. 

Disponer de un certificado en el currículum puede ayudar a un estudiante a conseguir trabajo pronto después de terminar la escuela o quizás, a no tener que tomar una clase de nivel introductorio en la universidad. 

“Si un estudiante cuenta con un certificado industrial SolidWorks y se dirige a un programa de educación superior en un campo como la ingeniería mecánica, le podría permitir no tener que tomar el curso de dibujo asistido por computadora, al menos durante el primer semestre”.

Huffman afirma que es importante revisar para ver cómo las posibles universidades y empleadores tratarán la certificación. Al igual que los créditos universitarios, no todas las instituciones los asignan de la misma manera. 

Joshua Coffie, quien dirige el programa de construcción de TEC, afirma que las certificaciones que sus estudiantes obtienen en la escuela preparatoria absolutamente rinden sus frutos en la industria. 

“Ofrecemos la certificación de OSHA 10. Ofrecemos la certificación de OSHA 30. Para que así los estudiantes puedan terminar con todos ellos”, dijo Coffie. “Para estar certificado en el estado, es necesario tener su examen de contratista general. Para hacerlo, nuestros estudiantes tienen que pasar un examen muy difícil”.

Él afirma que eso puede beneficiar a los estudiantes, ya sea que quieran dedicarse directamente a esos oficios al salir de la preparatoria o si quieren continuar con sus estudios en la universidad. 

“Uno de los beneficios de este programa es que les permite trabajar en un oficio mientras cursan la universidad. Pueden ganar entre 25 a 45 dólares por hora mientras van a la escuela con un horario flexible. Es un paquete bastante bueno”, dijo Coffie. 

“Nuestro trabajo es el de preparar a los estudiantes a que hagan lo que quieran hacer cuando se gradúen de aquí”.

Coffie afirma que es importante que los programas como el suyo se mantengan al tanto de las certificaciones actuales para garantizar que, cuando se obtengan, continúen siendo valiosas para los estudiantes del BVSD. 

“Creo que estamos en un punto de transición en la industria de la construcción donde hay muchas certificaciones tradicionales que solíamos requerir que no son necesariamente relevantes hoy en día, y después hay algunas que son muy relevantes, y estas tienden a ser sobre la seguridad”, dijo Coffie. 

Afortunadamente, cada industria cuenta con un grupo consultor, exigido por el estado, que ayuda a mantener el programa en el buen camino. 

“Los comités consultores están compuestos por personas que trabajan en ese sector. Muchos de ellos son propietarios y nos asesoran. Nos asesoran sobre planes de estudios, certificaciones, sobre cómo actualizar el equipo, etcétera. Es muy, muy útil”, dijo Huffman. “Una de las cosas sobre las que siempre hablan es si los certificados disponibles siguen siendo útiles o si deberíamos ofrecer algo más a los estudiantes”. 

Los estudiantes y las familias interesadas en obtener información adicional deben comunicarse con sus escuelas individuales. Cada escuela preparatoria integral y Boulder TEC proporcionarán información sobre las certificaciones de la industria disponibles como parte de la iniciativa Grad Plus. Obtenga información adicional en la página web de Grad Plus del BVSD.


 

Recent Stories