Boulder Valley School District

It’s all Hands on Deck as Nurses and Health Room Paras Navigate Through the Pandemic

staff checking student in outside
Jodie Carroll

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“It feels like this is a web, we’re all standing in a circle, holding hands and doing the best that we can with all of these added responsibilities and the stress,” said Alicia Seivers, BVSD COVID Resource Nurse. “We all have the same vision and goal of keeping our kids safe, while getting them educated. It’s hard.”

Joining together has definitely been a theme during this pandemic for school Nurses and Health Room Paras. There have been uncertainties, switching guidelines, and changing directions. However, they have stayed tightly woven together to find the best way to keep everyone healthy and safe during the pandemic.

“Everybody was involved including the Office Support staff, the Health Room Paras, the Nurses, the Principals, the Teachers,” added Meredith Croft, BVSD School Nurse Consultant. “It was definitely the Health Room Paras and the Nurses doing a lot of the investigating, talking to parents about illness, explaining the protocol. Nothing was black and white. The situations were always often more complicated. We have a COVID team, led by BVSD Director of Health Services Stephanie Faren and a few other Nurses that helped do the quarantines. It truly was all hands on deck and we couldn’t have done it, not one person could have done it. I’m really proud of our team. I think we did a great job.”  

BVSD School Nurse Consultants and Health Room Paras have really come together to keep up with the ever-changing COVID-19 guidelines by the Colorado Department of Health and Environment (CDPHE) that must be followed. They’ve had to pivot from what a normal school year looks like and take on incredible responsibilities.

“COVID doesn’t stop, and that was one of the things that was a strain,” said Kristina Hyde, BVSD School Nurse Consultant. “Test results and the flow of information, it was coming to us 24 hours, throughout the week and over the weekend.”

“As far as what my job normally is, it’s not that at all,” said Kim Kennedy, School Nurse Consultant at Fairview High School. “It’s COVID, COVID, COVID. It’s really taken the focus off of some of the things that I normally would do because the health of the staff and students are obviously critical.”

Before COVID, the work of Nurses and Health Room Paras focused on students with medical needs within the school setting. Since the pandemic, the depth and scope of their work has expanded to focus on all families and students throughout the entire district. 

“It varies everyday,” added Kennedy. “There are more meetings to get updated on the protocols, and with this being a brand new virus, we’re learning as we go. When we closed down in March, we were reminding kids to wash their hands, not touch their face, and to clean their phones and their devices. And that was where we left things. And then when we came back in August, obviously it’s wear masks, social distance and much more in terms of education [about the virus] with the students and staff. It’s also contact tracing and following up on all the screening that we do, and the passive screenings that the parents do. Even when we haven’t had the student body in the school, we have been really trying to help our special needs students, who need the most support, like our ILC and ICAN programs.”

Many nurses have taken on completely new roles, like becoming a COVID Resource Nurse. They now provide guidance to the schools when there’s concerns around COVID, including following state guidelines. They are the ones that facilitate quarantines when they need to happen in the district, go through the contact tracing process, and help with notification letters.

“Like myself, who has shifted into a completely new role and had to offload some of my previous responsibilities to other staff members,” added Seivers, who is normally a Medicaid Resource Nurse. “That has been true for many folks, and if they weren’t able to offload some of their responsibilities, they’ve just taken on more responsibilities related to COVID in addition to their other full time job responsibilities. I think many people are feeling the intensity of being pulled into a thousand directions at one time and constantly trying to reprioritize what is being brought to them, what is urgent, what can wait, and all of this is in the middle of state guidelines for COVID that are constantly changing. So they are trying to keep up with that as well.”

With these constantly changing protocols, it is imperative that the Nurses and Health Room Paras not only keep up with them, but clearly communicate the most current guidelines with staff and families.

“It’s added one more step in making sure the kids are well and keeping the Summit community safe,” said Lisa Finnigan, Health Room Para at Summit Middle School. “Parents and staff have really done a good job communicating and working together. Kristina Hyde [School Nurse Consultant at multiple schools, including Summit] did a wonderful job, in my opinion, with setting up a daily screening and putting together these protocols early on. Every situation I had was a little bit different and didn't fall right into the category of the textbook, and so that was an extra step. Kristina would help me through that and if she didn’t know the answer she would call public health.” 

Nurses and Health Room Paras are instrumental in the success of in-person learning. Yet with them being stretched so thin and with staff, students, and families' health on the line, more resources are needed. 

Volunteer Health Monitors have been recruited for next semester to provide assistance during in-person learning. They will follow up with students who are absent for illness-related or unknown reasons. Volunteers will collect information about the absence such as if the student has COVID symptoms, when the symptoms started, and who they may have been in contact with. The health services team will then be able to more quickly determine whether quarantining a cohort or contacts is necessary.

“Gathering basic information for us will be a good starting point,” added Kennedy. “Some of the phone calls with the parents can be very time consuming, so having the volunteers making those calls will be helpful.” 

With the extra support from volunteers, the web of support continues to grow. 

“The fact that everyone just continues to show up and do their best even though they’re trying to manage their job responsibilities, their own mental health, having their own kids at home, all of these things and they're still doing it,” added Seivers. “We’re all doing the best that we can and I just have tremendous gratitude and a deep sense of connection to everyone at the district, those I work directly with and those that I haven’t, because we all have this unified goal of keeping our kids safe and getting them the best education we can in what feels like an impossible situation.” 

Nurses and Health Room Paras we spoke to are excited to have the additional help, and they didn’t hesitate to recognize that this has been a team effort, and that they couldn’t do it without everyone’s help in the district.

“[BVSD Health Service Director] Stephanie Faren has done an amazing job at being very level-headed about all this and realistic,” added Hecht. “She’s been very supportive of the Nurses and Health Room Paras and keeping us apprised of what’s going on because everything is changing so quickly. I think that’s one of the most difficult things for everybody.” 

“I want to give a shout out to the [school] principals because once we had to do quarantines, they’re the ones that had to send out the letters and have more difficult conversations with staff and families,” added Croft. 

“Our leadership has been incredible during all of these board meetings and during our collaborative time with other departments within BVSD, and with Boulder County Public Health and Broomfield Public Health, they have just been stellar,” added Hyde. I think our Nurses and our Health Room Paras who have really been on the frontlines have just really stepped up in their role. They are living up to our mission as a department and just supporting all of this work which has been so new, and there have been so many changes and they have really risen to meeting the challenge. They have been amazing when it comes to screening and communication with families, all of the follow up and just the learning curve they have really embraced it and just done so well. I would also shout out to the folks working with us in IT and Attendance and the Community Liaisons. They have been incredible partners and we would not have been able to get through the year without their support as well.”

Todo es manos a la obra mientras las enfermeras y los auxiliares de enfermería navegan por la pandemia. 

“Se siente como si esto fuera una red, todos estamos parados en un círculo, tomados de la mano y haciendo lo mejor que podemos con todas estas responsabilidades adicionales y el estrés”, dijo Alicia Seivers, enfermera de recursos de COVID del BVSD. “Todos tenemos la misma visión y el mismo objetivo de mantener seguros a nuestros niños y al mismo tiempo educarlos. Es difícil."

La unión ha sido definitivamente un tema durante esta pandemia para las enfermeras escolares y los auxiliares de enfermería. Han habido incertidumbres, cambios de pautas y cambios de dirección. Sin embargo, se han mantenido estrechamente unidos para encontrar la mejor manera de mantener a todos sanos y seguros durante la pandemia.

“Todos participaron, inclusive el personal de apoyo de la oficina, los auxiliares de enfermería, las enfermeras, los directores, los maestros”, agregó Croft. “Definitivamente fueron los auxiliares de enfermería y las enfermeras quienes investigaron mucho, hablaron con los padres sobre la enfermedad y explicaron el protocolo. Nada era blanco y negro. Las situaciones siempre eran a menudo más complicadas. Tenemos un equipo de COVID, dirigido por la directora de servicios de salud del BVSD, Stephanie Faren, y algunas otras enfermeras que ayudaron a hacer las cuarentenas. Realmente fue todo manos a la obra y no podríamos haberlo hecho, ninguna persona podría haberlo hecho. Estoy muy orgulloso de nuestro equipo. Creo que hicimos un gran trabajo ".

Las enfermeras consultoras escolares del BVSD y los auxiliares de enfermeria realmente se han unido para mantenerse al día con las pautas de COVID-19 en constante cambio del Departamento de Salud y Medio Ambiente de Colorado (CDPHE) que deben seguirse. Han tenido que cambiar de lo que era un año escolar normal y asumir responsabilidades increíbles.

"COVID no se detiene, y esa ha sido una de las cosas que causan tensión", dijo Kristina Hyde, enfermera consultora escolar del BVSD. "Los resultados de las pruebas y el flujo de información nos llegaban las 24 horas, durante la semana y el fin de semana".

"En lo que respecta a lo que es mi trabajo normalmente, no es eso en lo absoluto", dijo Kim Kennedy, consultora de enfermería escolar en Fairview High School. "Es COVID, COVID, COVID. Realmente me quitó el enfoque de algunas de las cosas que normalmente haría porque la salud del personal y los estudiantes es obviamente fundamental ".

Antes de COVID, el trabajo de las enfermeras y los auxiliares de enfermería se enfocaba en los estudiantes con necesidades médicas dentro del entorno escolar. Desde la pandemia, la profundidad y el alcance de su trabajo se ha expandido para enfocarse en todas las familias y estudiantes de todo el distrito.

“Varía todos los días”, agregó Kennedy. “Hay más reuniones para actualizarnos sobre los protocolos y, dado que se trata de un virus nuevo, aprendemos a medida que vamos avanzando. Cuando cerramos en marzo, les recordábamos a los niños que se lavaran las manos, no se tocaran la cara y que limpiaran sus teléfonos y dispositivos. Y ahí fue donde dejamos las cosas. Y luego, cuando volvimos en agosto, obviamente es usar máscaras, distancia social y mucho más en términos de educación [sobre el virus] con los estudiantes y el personal. También es el rastreo de contactos y el seguimiento de todos los exámenes que hacemos y los exámenes pasivos que hacen los padres. Incluso cuando no hemos tenido a los estudiantes en la escuela, realmente hemos estado tratando de ayudar a nuestros estudiantes con necesidades especiales, que necesitan más apoyo, como nuestros programas ILC e ICAN ".

Muchas enfermeras han asumido funciones completamente nuevas, como convertirse en enfermeras de recursos de COVID. Ahora brindan orientación a las escuelas cuando hay inquietudes sobre COVID, incluido el seguimiento de las pautas estatales. Ellas son las que facilitan las cuarentenas cuando deben ocurrir en el distrito, pasan por el proceso de rastreo de contactos y ayudan con las cartas de notificación.

“Como yo, que asumí un rol completamente nuevo y tuve que transferir algunas de mis responsabilidades anteriores a otros miembros del personal”, agregó Seivers, que normalmente es una enfermera de recursos de Medicaid. “Eso ha sido cierto para muchas personas, y si no pudieron transferir algunas de sus responsabilidades, simplemente asumieron más responsabilidades relacionadas con COVID además de sus otras responsabilidades laborales de tiempo completo. Creo que muchas personas están sintiendo la intensidad de ser arrastradas hacia mil direcciones a la vez y constantemente tratando de cambiar las prioridades de lo que se les está trayendo, lo que es urgente, lo que puede esperar, y todo esto está en medio de las pautas estatales para COVID que están en constante cambio. Así que también están tratando de mantenerse al día con eso ".

Con estos protocolos en constante cambio, es necesario que las enfermeras y los auxiliares de enfermería no solo se mantengan al día, sino que comuniquen claramente las pautas más actualizadas al personal y las familias.

"Es un paso más para garantizar que los niños estén bien y mantener segura a la comunidad de Summit", dijo Lisa Finnigan, Auxiliar de Enfermeria en la Escuela Secundaria Summit. “Los padres y el personal realmente han hecho un buen trabajo comunicándose y trabajando juntos. Kristina Hyde [enfermera consultora escolar en varias escuelas, incluida Summit] hizo un trabajo maravilloso, en mi opinión, al establecer una evaluación diaria y armar estos protocolos desde el principio. Cada situación que tenía era un poco diferente y no entraba en la categoría del libro de texto, por lo que fue un paso adicional. Kristina me ayudo con eso y si no sabía la respuesta, llamaba a salud pública ".

Las enfermeras y los auxiliares de enfermería son fundamentales para el éxito del aprendizaje en persona. Sin embargo, con el agotamiento de los mismos y la salud del personal, los estudiantes y las familias en peligro, se necesitan más recursos.

Se han reclutado voluntarios para el puesto de monitores de salud para el próximo semestre para brindar asistencia durante el aprendizaje en persona. Ellos harán un seguimiento con los estudiantes que estén ausentes por razones desconocidas o relacionadas con una enfermedad. Los voluntarios recopilarán información sobre la ausencia, como si el estudiante tiene síntomas de COVID, cuándo comenzaron los síntomas y con quién pudo haber estado en contacto. El equipo de servicios de salud podrá determinar más rápidamente si es necesario poner en cuarentena a una cohorte o contactos.

“Recopilar información básica será un buen punto de partida para nosotros”, agregó Kennedy. "Algunas de las llamadas telefónicas con los padres pueden llevar mucho tiempo, por lo que será útil contar con los voluntarios para que hagan esas llamadas".

Con el apoyo adicional de los voluntarios, la red de apoyo sigue creciendo.

“El hecho de que todo el mundo siga presentándose y dando lo mejor de sí mismo, a pesar de que están tratando de manejar sus responsabilidades laborales, su propia salud mental, tener sus propios hijos en casa, todas estas cosas y todavía lo están haciendo, '' añadió Seivers. “Todos estamos haciendo lo mejor que podemos y tengo una tremenda gratitud y un profundo sentido de conexión con todos en el distrito, aquellos con los que trabajo directamente y aquellos con los que no, porque todos tenemos este objetivo unificado de mantener a nuestros niños seguros y brindarles la mejor educación posible en lo que parece una situación imposible ".

Las enfermeras y los auxiliares de enfermería con los que hablamos están entusiasmados de contar con la ayuda adicional, y no dudaron en reconocer que esto ha sido un esfuerzo de equipo y que no podrían hacerlo sin la ayuda de todos en el distrito.

“[Directora del Servicio de Salud del BVSD] Stephanie Faren ha hecho un trabajo increíble al ser muy sensata y realista en todo esto”, agregó Hecht. “Ella ha apoyado mucho a las enfermeras y a los auxiliares de enfermería y nos ha mantenido informados de lo que está sucediendo porque todo está cambiando muy rápido. Creo que es una de las cosas más difíciles para todos ".

“Quiero felicitar a los directores [de las escuelas] porque una vez que tuvimos que hacer cuarentenas, ellos fueron los que tuvieron que enviar las cartas y tener conversaciones más difíciles con el personal y las familias”, agregó Croft.

“Nuestro liderazgo ha sido increíble durante todas estas reuniones del consejo y durante nuestro tiempo de colaboración con otros departamentos dentro del BVSD, y con Salud Pública del Condado de Boulder y Salud Pública de Broomfield, simplemente han sido estelares”, agregó Hyde. Creo que nuestras enfermeras y nuestros auxiliares de enfermería, que realmente han estado en primera línea, realmente han intensificado su función. Están cumpliendo con nuestra misión como departamento y simplemente están apoyando todo este trabajo que ha sido tan nuevo, y ha habido tantos cambios y realmente han estado a la altura de enfrentar el desafío. Han sido increíbles en lo que respecta a la detección y la comunicación con las familias, todo el seguimiento y cómo se han adaptado a todo este nuevo aprendizaje,realmente lo han hecho muy bien. También quisiera agradecer a las personas que trabajan con nosotros en IT y asistencia y a los enlaces comunitarios. Han sido socios increíbles y no hubiéramos podido pasar el año sin su apoyo también."


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