Boulder Valley School District

‘It’s going to take a village’

A mother and child make heart shapes with their hands.
Randy Barber

En español

BVSD schools, community partners work closely together to support students during pandemic and tragedy

There is no question that the global pandemic has impacted us all, but it appears that our children are especially struggling to cope with the crisis social-emotionally.

“We definitely have seen an increase in student needs, both in terms of mental health and behaviors,” said BVSD Director of Student Support Services Tammy Lawrence.

The lockdowns imposed in the early days of the crisis abruptly canceled school and all of the other activities that students participate in, largely isolating them from their friends, teachers and important social and support structures. While students were able to return to learning quickly online and back to in-person classes, in a relatively short amount of time when compared to school districts in other parts of the country, the Boulder Valley School District is still seeing significant impacts. To make matters worse, our community was also impacted by a community tragedy at the King Soopers in Table Mesa.

BVSD schools are reporting that in many cases students have seemingly forgotten the basics of going to school, like following directions and collaborating with others. In some of the more serious cases, students seem to be dysregulated.

Schools across the state and nation are reporting similar experiences, and hospitals have seen an influx of young mental health patients. In fact the situation prompted Children’s Hospital Colorado to declare a mental health crisis for juveniles as their beds have filled up.

It is a situation that BVSD takes seriously and before we continue on, we want to share the most important information: 

Have a student that needs support?
Have them reach out to their school counselor, nurse or administrator.

Need immediate Support? Contact Colorado Crisis Services
Support Line - 844.493.TALK (8255)
Colorado Crisis Text - text TALK to 38255
Colorado Crisis Online Chat

More resources are available in the Help for Students section of the BVSD website
Resources are organized within the page which is easily available via the dark blue bar at the top of each of the district and school websites.

Support for those impacted by the King Soopers tragedy
#BoulderStrong Resource Center

BVSD did not need to create a new program to support students because it has been strengthening its social-emotional support system for students for many years. As you might recall, the district added counselors to all of our schools a few years ago and more recently added more mental health advocates. It has also been working to expand programs like Sources of Strength and Resilience in School Environments (RISE) to every school in the district. Not to mention building strong relationships with community organizations, including Mental Health Partners

“We have had these systems in place for a long time and now we are really putting these systems to work, which is great. That is what they are there for,” explained BVSD Health and Wellness Coordinator Jordan Goto.

Since the beginning of the pandemic, BVSD’s entire team has been working to support students, including school counselors, nurses, mental health advocates, prevention/interventionists, attendance advocates, engagement specialists, community liaisons, McKinney Vento specialist, social workers, school psychologists, board certified behavior analysts, educators, administrators and more. They are constantly working together to provide all students with universal, targeted and intensive support, as part of our Multi-Tiered Systems of Support (MTSS) Approach. 

LEARN MORE: What is MTSS?

“All of us are working together to keep an eye on students and support them,” said BVSD Director of Student Support Services Tammy Lawrence.

“[Everyone’s work] really overlaps in so many ways to monitor and support the well-being of the whole child the entire day they're at the school and often beyond the school day as well, “ added Goto. “I would say that we are doing our staff a disservice when we have tunnel vision that they are just the teacher or just the nurse or just the counselor. Each plays a greater role in supporting students and their social-emotional health.”

For instance, while many people think of school nurses for the work they do to support students’ physical health, especially during the pandemic, those who serve middle and high school students have been specifically trained to have additional mental and behavioral health to either educate students in the classroom or provide one-on-one or small group connection as needed.

“They are amazing,” Goto said. “They inspired me to do the podcast, ‘The Young and the Wellness,’ to help get the information out. There is so much good work.”

LISTEN: Young and the Wellness Podcast: Holidays-Mixed Feelings

While schools play an important role in supporting students, it is important to mention that it is only a portion of a much larger picture. 

“Even though it is a great starting point and a place where [mental health issues] can show up because students are in school everyday, it is not on the schools alone to support students,” said Sara Weatherley, a prevention/intervention school based supervisor for Mental Health Partners (MHP). “We know that the school system is here to educate students. The community also has a role to support mental health. It is the whole community.”

When a student requires intensive support, BVSD staff often connect them with MHP prevention interventionists. They can offer immediate support, sometimes including brief in-school therapy. Then, they are typically referred to a wider network of resources.

“We help families get connected to mental health services outside or with us at MHP,” Weatherley said.

“We are very fortunate in the Boulder area to have a tremendous amount of resources because it really is going to take a village for all of us to navigate all of this,” Lawrence added.

Of course, in the most critical of situations, the lack of mental health hospital beds and private therapists is a difficult challenge that the partners are continuing to work through on a case-by-case basis. 

“Because we have an increased level of need, hospital beds are not freed up as they have been in the past. So what do we do to support our families when they can’t get into a room at the hospital? It is all of us coming together to work creatively on those pieces,” Lawrence said.


Tips for parents
During these difficult times, Weatherley from MHP offers a few suggestions for parents:

  1. Give yourself and your child some slack
    While the natural tendency is for folks to focus on how much students might be behind, following the pandemic, it is okay to slow down and focus on mental health right now.

    “We are all in this together. Everyone is going through it. Your kid isn’t any more behind than others,” Weatherley said.
     
  2. Take care of yourself.
    Just like the pre-flight message on an airplane, be sure to take care of your oxygen mask before helping others with theirs. It is important for parents to be introspective and consider their mental health needs.

    “It is probably one of the most important things we can do to support our kids,” Weatherley said.
     
  3. Reach out for help, if you need it.
    An entire network of support is available in BVSD schools and the community. All it takes is letting someone know you need help – whether that is a crisis line or school personnel like a counselor, teacher, nurse or administrator.
     

TALK TO THE EXPERTS: BVSD’s team will share what is being done in schools around mental health and strategies for getting through the holiday season during the Let’s Talk Education show on Thursday, Dec. 16, at 4:30 p.m. Have questions? Submit questions here . Tune in live on Comcast Channel 22 or bvsd.org/bv22.

 


 

‘Va a tomar una aldea’
Las escuelas del BVSD y los socios comunitarios trabajan de cerca para apoyar a los estudiantes durante la pandemia y las tragedias

No hay duda de que la pandemia global nos ha afectado a todos, pero parece que nuestros hijos están teniendo problemas particulares para lidiar con los impactos socioemocionales.

“Definitivamente hemos visto un aumento en las necesidades de los estudiantes, tanto en términos de salud mental como de comportamiento”, dijo la directora de Apoyos Estudiantiles del BVSD, Tammy Lawrence.

Los cierres impuestos en los primeros días de la crisis cancelaron repentinamente las clases y las demás actividades de los estudiantes, aislándolos de sus amigos, maestros y otros apoyos sociales importantes. Si bien los estudiantes pudieron retomar rápidamente el aprendizaje en línea y regresaron al aprendizaje presencial —después de un tiempo breve, comparado con otros distritos escolares del país— el Distrito Escolar del Valle de Boulder aún está observando impactos graves. Para empeorar la situación, nuestra comunidad también fue afectada por una tragedia en la comunidad que sucedió en el King Soopers de Table Mesa. 

Las escuelas del BVSD están reportando que en muchos casos los estudiantes han aparentemente olvidado los conceptos básicos de ir a la escuela, como seguir instrucciones y colaborar con los demás. En algunos de los casos más serios, los estudiantes parecen estar fuera de balance.

Las escuelas en todo el estado y la nación han reportado experiencias similares, y los hospitales han visto una oleada de pacientes jóvenes con problemas de salud mental. De hecho, la situación impulsó al Hospital de Niños de Colorado a anunciar una crisis de salud mental en menores, ya que sus camas se han llenado de pacientes.

Es una situación que el BVSD toma con mucha seriedad, y antes de que continuemos, queremos compartir la información más importante: 

¿Tiene un hijo que necesita apoyo?
Pídale que se comunique con su consejero escolar, enfermera o administrador. 

¿Necesita apoyo inmediato? Comuníquese con los Servicios de Crisis de Colorado
Línea de ayuda - 844.493.TALK (8255)
Línea de texto de los Servicios de Crisis de Colorado - textee TALK al 38255844
Conversaciones en línea de Crisis de Colorado

Hay más recursos disponibles en la sección Ayuda para los estudiantes del sitio web del BVSD.
Los recursos están organizados dentro de la página y se acceden fácilmente al ir a la barra azul oscura arriba de cada uno de los sitios web del distrito y de las escuelas.

Apoyo para aquellos afectados por la tragedia de King Soopers
Centro de recursos #BoulderStrong

El BVSD no tuvo que crear un nuevo programa para apoyar a los estudiantes porque ha estado fortaleciendo su sistema de apoyo socioemocional para los estudiantes por muchos años. Como usted puede recordar, hace algunos años el distrito añadió consejeros a todas nuestras escuelas, y recientemente añadió más promotores de la salud mental. También ha estado trabajando para expandir programas como Sources of Strength y Resilience in School Environments (RISE) en cada una de las escuelas del distrito. Sin mencionar la creación de relaciones sólidas con organizaciones comunitarias, incluyendo a Mental Health Partners

“Hemos tenido estos sistemas funcionando por mucho tiempo y ahora estamos realmente poniendo estos sistemas a trabajar, lo cual es grandioso. Esta es la razón por la que están ahí”, explicó Jordan Goto, coordinadora de Salud y Bienestar del BVSD.

Desde el comienzo de la pandemia, el equipo entero del BVSD ha estado trabajando para apoyar a los estudiantes, incluyendo los consejeros escolares, las enfermeras, los promotores de la salud mental, los promotores de asistencia escolar, los enlaces comunitarios, la especialista de McKinney Vento, los trabajadores sociales, los psicólogos escolares, los analistas de comportamiento certificados, maestros, administradores y más. Ellos están constantemente trabajando juntos para proporcionar a los estudiantes un apoyo universal, enfocado e intensivo, como parte de nuestro Enfoque de Sistema de Apoyo de Múltiples Niveles (MTSS, por sus siglas en inglés). 

APRENDA MÁS: ¿Qué es MTSS?

“Todos estamos trabajando juntos para supervisar a los estudiantes y apoyarlos”, dijo la directora de Apoyos Estudiantiles del BVSD, Tammy Lawrence.

“[El trabajo de todos] realmente se superpone de muchas maneras para supervisar y apoyar el bienestar integral del niño el día entero en que se encuentra en la escuela, y a veces también más allá del día escolar”, agregó Goto. “Yo diría que no le hacemos un favor a nuestro personal cuando tenemos una visión de túnel viéndolos solo como un maestro, solo una enfermera o solo un consejero. Cada uno juega un papel mucho más grande al apoyar a los estudiantes y su salud socioemocional”.

Por ejemplo, si bien mucha gente piensa en las enfermeras escolares por el trabajo que hacen para apoyar la salud física de los estudiantes, especialmente durante la pandemia, aquellos que trabajan con estudiantes de secundaria y preparatoria han sido entrenados específicamente en salud mental y del comportamiento para educar a sus estudiantes en el salón de clases o proporcionar conexiones individuales o en grupos pequeños como sea necesario.

“Son increíbles”, dijo Goto. “Ellos me inspiraron a hacer el podcast, ‘'The Young and the Wellness’, para ayudar a diseminar la información. Hay mucho trabajo bueno”.

ESCUCHAR: Podcast Young and the Wellness Sentimientos encontrados durante los días festivos

Si bien las escuelas juegan un papel importante en apoyar a los estudiantes, es importante mencionar que esto es solo una parte de un panorama mucho más grande. 

“A pesar de que es un punto de comienzo grandioso y un lugar donde [enfermedades de salud mental] pueden aparecer porque los estudiantes están en la escuela todos los días, las escuelas no son las únicas que apoyan a los estudiantes”, dijo Sara Weatherley, supervisora de prevención/intervención escolar para Mental Health Partners (MHP). “Sabemos que el sistema escolar está aquí para educar a los estudiantes. La comunidad también tiene un papel para apoyar la salud mental. Es toda la comunidad”.

Cuando un estudiante requiere apoyo intensivo, el personal del BVSD con frecuencia lo conecta con los intervencionistas de la prevención del MHP. Ellos pueden ofrecer apoyo inmediato, algunas veces incluyen una terapia breve en la escuela. Después, suelen ser referidos a una red más amplia de recursos. 

“Ayudamos a las familias a conectarse con los servicios de salud mental en otro lado o con nosotros en MHP”, dijo Weatherley.

“En el área de Boulder somos afortunados de tener una gran cantidad de recursos porque realmente va a tomar una aldea para que todos naveguemos esto”, agregó Lawrence. 

Por supuesto, en las situaciones más críticas, la falta de camas en hospitales de salud mental y de terapeutas privados hace que sea un reto difícil que los padres tienen que continuar enfrentando según cada caso.

“Ya que tenemos un nivel elevado de necesidad, las camas de hospital no están libres como lo han estado en el pasado. Entonces, ¿qué podemos hacer para apoyar a nuestras familias cuando no pueden conseguir una habitación en el hospital? Es la unión de todos nosotros para trabajar creativamente en esas piezas”, dijo Lawrence.

Consejos para los padres
Durante estos tiempos difíciles, Weatherley del MHP ofrece algunas sugerencias para los padres:

 

  1. Dése un descanso a sí mismo y a su hijo

    Si bien la tendencia natural es que la gente se enfoque en qué tanto los estudiantes pueden estar atrasados, después de la pandemia, está bien moverse despacio y enfocarse en la salud mental en este momento.

    “Todos estamos juntos en esto. Todos están pasando por esto. Su niño no va más atrasado que otros niños”, dijo Weatherley.
     
  2. Cuídese a sí mismo.
    Así como el mensaje antes del vuelo en un avión, asegúrese de ponerse la máscara de oxígeno antes de ayudar a otros a ponerse la suya. Es importante que los padres sean introspectivos y consideren sus necesidades de salud mental.

    “Probablemente es una de las cosas más importantes que podemos hacer para apoyar a nuestros niños”, dijo Weatherley.
     
  3. No dude en pedir ayuda, si lo necesita.
    Una red completa de apoyo está disponible en las escuelas del BVSD y en la comunidad. Todo lo que se necesita es decirle a alguien que necesita ayuda - ya sea en una línea de crisis o a un personal escolar como un consejero, maestro, enfermera o administrador.

HABLE CON LOS EXPERTOS: El equipo del BVSD compartirá lo que se ha estado haciendo sobre la salud mental en las escuelas, y las estrategias para superar la temporada de días festivos durante el evento Hablemos sobre la educación, el jueves 16 de diciembre a las 4:30 p.m. ¿Tiene preguntas? Envíe sus preguntas aquí. Sintonice en vivo por el Canal 22 de Comcast o en bvsd.org/bv22


 

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