Boulder Valley School District

Layered approach prevents the spread of COVID-19

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Randy Barber

En Español

As we prepare for the return of students to the Boulder Valley School District in January, our partners in public health say the data and research shows that schools are one of the safest places for our students and staff to be during the pandemic, because it is one of the few places in our community where a layered approach to health precautions is being implemented with fidelity on a daily basis.

“By creating the layers, we are essentially creating a protected zone for both the teachers and the students,” explained Dr. Chris Urbina, Boulder and Broomfield counties public health medical officer.

Our Layered Approach
The following health precautions are used to protect staff and students on a daily basis in BVSD schools:

  • Daily health screenings

  • Face coverings

  • Handwashing

  • Distancing

  • Ventilation

  • Disinfecting

  • Reduce social gatherings

  • Case investigation, contact tracing, quarantining and isolation

WATCH VIDEO: Layered Approach to COVID-19 Health Precautions

A little cheesy: Why a layered prevention model works

While it may seem strange to compare our layered approach to COVID-19 to slices of Swiss Cheese, many scientists have come to endear the analogy, because no single layer is full-proof. 

Instead, it is the combination of all the preventive measures that can safeguard individuals.

 

“People are looking for magic protection. Nothing is perfect,” explained Urbina. “Each of the components that the schools have put into place, and BVSD has done one of the better jobs I’ve seen, provides a layered protection not just between students, but also for staff and teachers.”
 

In the air: how COVID-19 spreads
COVID-19 is spread by respiratory droplets or aerosolization of the virus. As a result, we know that a few measures are key to preventing the spread of the disease.

We asked Doctor Urbina to walk us through the importance of each measure:

Daily Health Screenings
“If someone is sick, we encourage them to stay home. If they have an infection, we do not want them to bring it to school. That is critical.” 

Wearing Face Coverings
“Our recommendations are a 2-3 ply cloth facial covering, usually cotton. It needs to cover the nose and the mouth. Wear it as often as you can, both indoors and outdoors, especially when you are close to people within six feet. Don’t play with it, don’t adjust it.”

Physical Distancing
“By increasing the distance, while wearing a mask, those droplets and that arerosolation won’t reach the person next to you.”

Currently guidelines for schools are three feet of distance, when possible, which takes into consideration the fact that face coverings are required and will limit how far droplets can travel.

Handwashing
“All of us touch our face, our eyes. That is how germs are spread, from person-to-person contact – touching your eyes, nose and mouth. Washing your hands kills germs, so you can’t spread it if you come in contact with it.

Disinfecting Surfaces
“If there are droplets in the air that land on surfaces, by washing your hands and disinfecting the surfaces around you’ll also knock down the virus that is on those surfaces.”

The good news is that, according to the Centers for Disease Control, the virus isn’t largely transmitted via surfaces. 

Ventilation
“Our schools have done a very good job of ventilation. BVSD has been a leader in increasing mechanical ventilation. This ensures that air circulates that if there are particles of the virus in the air, you can clean those particles out and get rid of them, which is a good idea.”

Reduce Social Gatherings
“Being close and lots of people increases the likelihood of spread. We know that reducing the number of people in a room, we can reduce the spread of infection, if any folks are infected.”

As a result, BVSD has eliminated non-essential gatherings, including in-person assemblies, parent-teacher-conferences, staff meetings and visitors in the building.

Additionally, Urbina encourages members of the school community to rethink activities outside of school, including club sports and social gatherings.

“We know that much of the infection that is coming into schools is related to extracurricular activities. Folks were getting infected and then bringing it into the schools. It wasn’t occurring in the school.”

Quarantining
“When you come in contact with someone who has been infected, we want to make sure that if you are potentially infected and brewing the infection, that you stay home for a period of time. Whether you have been exposed at school or work or home, you need to stay in that quarantine, so that you don’t expose people during that period of time that you could be incubating the virus.”

Isolation
“If we test someone and we find that they are positive, we want to isolate them so they are out of setting – so they can reduce the spread. If they are infectious, we want to get them out of circulation. Let them get healthy at home, recover and then come back to school when they are better.”
 

#StayTogetherBVSD: It takes everyone working together to keep kids in school
While schools have been shown to be relatively safe, we also know that surges in the community do impact our schools and the ability to keep them open. As a result our public health partners encourage everyone in our community to play a role, by implementing the same, simple health precautions.

“Whether they are in the school setting or not, we recommend that everybody be masking, physical social distancing, small group settings, washing their hands, limiting contact, so that we can reduce the amount of infection in the community, which also makes our schools even safer,” Urbina said. “Unfortunately, what happens is that many people outside of the school have been infected, they come in contact with folks. They may be asymptomatic, not knowing that they are sick, they bring it into schools.”


El enfoque en capas evita la propagación de COVID-19

Mientras nos preparamos para el regreso de los estudiantes al Distrito Escolar del Valle de Boulder en enero, nuestros socios en salud pública dicen que los datos y las investigaciones muestran que las escuelas son uno de los lugares más seguros para nuestros estudiantes y personal durante la pandemia, porque es uno de los pocos lugares en nuestra comunidad donde se está implementando, a diario,  con fidelidad un enfoque en capas de las precauciones de salud..

“Al crear las capas, esencialmente estamos creando una zona protegida tanto para los maestros como para los estudiantes”, explicó el Dr. Chris Urbina, oficial médico de salud pública de los condados de Boulder y Broomfield.

Nuestro Enfoque por Capas
Las siguientes precauciones de salud se utilizan a diario para proteger al personal y a los estudiantes en las escuelas del BVSD:

  • Cuestionarios de salud diarios

  • Cubiertas para la cara

  • Lavarse las manos

  • Distanciamiento

  • Ventilación

  • Desinfectante

  • Reducir las reuniones sociales

  • Investigación de casos, rastreo de contactos, cuarentena y aislamiento

VER VIDEO: Layered Approach to COVID-19 Health Precautions
 

Un poco cursi: por qué funciona un modelo de prevención en capas
Si bien puede parecer extraño comparar nuestro enfoque en capas de COVID-19 con las rebanadas del queso suizo, muchos científicos han llegado a tomar esta analogía, porque ninguna capa por sí sola es infalible.

En cambio, es la combinación de todas las medidas preventivas lo que puede proteger a las personas.

 

“La gente está buscando protección mágica. Nada es perfecto ”, explicó Urbina. “Cada uno de los componentes que las escuelas han implementado, y el BVSD ha hecho uno de los mejores trabajos que he visto, brinda una protección en capas no solo entre los estudiantes, sino también para el personal y los maestros”.
 

En el aire: como se propaga el COVID-19
COVID-19 se transmite por gotitas respiratorias o aerosolización del virus. Como resultado, sabemos que algunas medidas son fundamentales para prevenir la propagación de la enfermedad.

Le pedimos al doctor Urbina que nos explicara la importancia de cada medida:

Cuestionarios de salud diarios
“Si alguien está enfermo, lo alentamos a que se quede en casa. Si tienen una infección, no queremos que la traigan a la escuela. Eso es fundamental ".

Usar cubiertas faciales
“Nuestras recomendaciones son una cubierta facial de tela de 2-3 capas, generalmente de algodón. Debe cubrir la nariz y la boca. Úselo con tanta frecuencia como pueda, tanto en interiores como en exteriores, especialmente cuando esté cerca de personas a menos de seis pies. No juegues con eso, no las ajusten ".

Distanciamiento físico
"Al aumentar la distancia, mientras se usa una máscara, esas gotas y esa aerosolización no llegarán a la persona que está a su lado".

Actualmente, las pautas para las escuelas son de tres pies de distancia, cuando sea posible, lo que toma en consideración el hecho de que se requieren cubrimientos faciales y se limitará la distancia que pueden viajar las gotas.

Lavarse las manos
“Todos nos tocamos la cara, los ojos. Así es como se transmiten los gérmenes, del contacto de persona a persona, tocándose los ojos, nariz y boca. Lavarse las manos mata los gérmenes, por lo que no puede propagarlos si entra en contacto con ellos.

Desinfectar las superficies
"Si hay gotitas en el aire que caen en las superficies, al lavarse las manos y desinfectar las superficies a su alrededor también eliminará el virus que se encuentra en esas superficies".

La buena noticia es que, según los Centros para el Control de Enfermedades, el virus no se transmite en gran medida a través de las superficies.

Ventilación
“Nuestras escuelas han hecho un muy buen trabajo de ventilación. BVSD ha sido líder en el aumento de la ventilación mecánica. Esto asegura que el aire circule para que, si hay partículas del virus en el aire, pueda limpiar esas partículas y deshacerse de ellas, lo cual es una buena idea ."

Reducir las reuniones sociales
“Estar cerca de muchas personas aumenta la probabilidad de contagio. Sabemos que al reducir la cantidad de personas en una habitación, podemos reducir la propagación de la infección, si alguna persona está infectada ".

Como resultado, el BVSD ha eliminado las reuniones no esenciales, incluidas las asambleas en persona, conferencias de padres y maestros, reuniones del personal y los visitantes en el edificio.

Cuarentena
“Cuando entra en contacto con alguien que ha sido infectado, queremos asegurarnos de que, si está potencialmente infectado y se está gestando la infección, se quede en casa por un período de tiempo. Ya sea que haya estado expuesto en la escuela, en el trabajo o en el hogar, debe permanecer en cuarentena para no exponer a las personas durante ese período de tiempo en el que podría estar incubando el virus ".

Aislamiento
“Si le hacemos la prueba a alguien y encontramos que es positivo, queremos aislarlo para que esté fuera del lugar, para que se pueda reducir la propagación. Si son contagiosos, queremos sacarlos de circulacion. Poder ponerse saludables en casa, recuperarse y luego regresar a la escuela cuando estén mejor ".

#PermanecerUnidosBVSD: Es necesario que todos trabajen juntos para mantener a los niños en la escuela
Si bien se ha demostrado que las escuelas son relativamente seguras, también sabemos que los aumentos repentinos en la comunidad afectan nuestras escuelas y la capacidad de mantenerlas abiertas. Como resultado, nuestros socios de salud pública alientan a todos en nuestra comunidad a desempeñar un papel, implementando las mismas simples precauciones de salud.

“Ya sea que estén en el entorno escolar o no, recomendamos que todos estén enmascarados, distanciamiento social físico, entornos de grupos pequeños, lavándose las manos, limitando el contacto, para que podamos reducir la cantidad de infección en la comunidad, lo que también hace a nuestras escuelas aún más seguras ”, dijo Urbina.


 

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