Boulder Valley School District

Maintaining mental health over school breaks

Erin Rain

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When a break from school is on the horizon, both students and families look forward to a shake-up from everyday routines. The time off allows students to relax and recharge before school resumes.

While a reprieve from routine is imperative for rest and much-needed fun, some students struggle with the disruption and report increases in mental health challenges and substance use. 

BVSD Health Services department and our knowledgeable school nurses have some tips for keeping students engaged and healthy during breaks.

“School provides structure, routine, and guarantees social interaction and physical activity,” says Jordan Goto, BVSD Health and Wellness Coordinator. “When routines are disrupted, those important pieces of student health and well-being can fall by the wayside.”

A good first sign for the need for some structure is the all-too-common phrase “I’m bored”, says Goto. “Have some suggestions ready for how they can fill their time off meaningfully, even if it's just getting outside or meeting with a friend. You know your child best. What are the things that they like to engage with and have fun doing?”

Make a plan
Ahead of an upcoming break, take time to talk to your student about upcoming activities they’d like to do or friends they’d like to see and try to schedule some of those activities to look forward to.

“Any amount of structure you can provide for your student, whether you’ll be home with them or not is helpful,” says Goto. “Even setting loose expectations for a few home chores adds a helpful amount of accountability and structure.”

Along with the downtime and rest, these tasks provide students with ways to stay thoughtfully engaged in daily activities and continue their personal learning and growth. 

“A balance of structure and fun is a good recipe for a successful and restful break,” says Goto.

Maintain social connections
Kimberly Kennedy, school nurse at Fairview High School says it’s important for students to not have only virtual connections with their peers over the phone or computer.

“Actually connecting with friends in-person can be really beneficial for your student’s mental health,” she says. “Just playing games online or chatting on the phone is not a replacement for the real connection with their friends that they get during school.”

Our school nurses also reminded us that it’s always important to know where your child is and have a plan to check-in with them throughout the day. 

When not spending time with your child over a break from school, make sure to have conversations with your students about where they’ll be, who they’ll be hanging out with, and if possible be in touch with other families of friends to have a shared understanding of their activities.

Get Outside
Sunshine and fresh air are always an important part of wellbeing, but outside time is also often where many students find their physical activity each day. With no scheduled recess, it’s recommended to plan for some time outdoors along with physical activity to boost mood.

“I really encourage students and families to maintain a routine,” says Kennedy. “Encourage your student to get outside and get some exercise- even just a walk. Avoid letting them stay up all night playing video games and miss out on the daylight.”

More sleep is expected
Breaks are a great time to catch up on sleep. Research shows that kids and teens from puberty (around age 11) and older actually can benefit from 9-10 hours of sleep per night. 

“Students are often so tired from school work and activities, that like all of us, they can use some extra rest,” says Goto. “But try to keep wake times from becoming overly late, to provide some structure and routine.”

She reminds caregivers that “naps are always ok for adolescents if it fits into their schedule and can be an important part of development.” 

What to watch for
It’s advised to always pay attention to how your child is communicating. If you notice changes, like talking more, talking less or changes to some of their daily activities, check in on how they’re doing. Ask your kids point blank, “What have you been up to lately? How are you feeling?” so you know when they might be struggling and needing some support.

Kennedy also shared a reminder that those experiencing depression or anxiety will often resort to isolating themselves. Caregivers may notice changes in personal hygiene like not getting dressed, skipping bathing or staying in pajamas all day. 

“The more they get in that pattern, the less connected they are and the longer they stay out of a routine, the harder it is to come back,” says Kennedy.

Signs of substance use
Paula Waldhoff, the school nurse at Centaurus High School, says if you’re concerned about substance use with your student, there are some things you can do to be in the loop.

“While it's common for teenagers to show occasional secretive, rebellious or isolating behaviors, bigger changes to their personality like bigger mood swings, irritability or a change in friend groups are all things to keep an eye on when monitoring for substance use,” says Waldhoff.

One of the fastest growing substances among teens currently is vaping, which can be hard to identify. Waldhoff shares the following resource guide with families that offers tips on how to identify devices, different substances, health effects, and more.

BVSD Health Services: How to tell if my student is vaping?

Fentanyl information
It is important to acknowledge that over the past few years, our community has seen an increase in overdoses and overdose deaths related to fentanyl similar to what’s happening across the country. It only takes a tiny amount of fentanyl to be fatal and it is believed that it is being mixed into other types of drugs being sold illicitly. You cannot see it, smell it or taste it – many of those who overdose, have no idea that they are taking fentanyl. For more information and resources on fentanyl and narcan, which can temporarily reverse an opioid overdose, visit BVSD’s Fentanyl and Narcan webpage.

Read more from BVSD: The fentanyl epidemic: It’s impacting our community. Now is the time to talk with our kids

A reminder on gun safety
At all times, but especially while students are home and unsupervised, be sure to securely store any firearms to which they may have access. 4.6 million American children live in homes with guns that are both loaded and unlocked. As a result, firearms are the leading cause of death for American children and teens. The Be SMART framework is designed to help parents and adults normalize conversations about gun safety and take responsible actions that can prevent child gun deaths and injuries.

Read more from BVSD: Firearms are the #1 cause of death for children and teens. Keep them safe through secure gun storage

Where to go for help
As a reminder, if your child does require additional mental health support while not in school, the following resources are available for all BVSD students and families:

Learn more about mental health topics, prevention and resources on the BVSD Health, Wellness and Prevention webpage.

Mantener la salud mental durante las vacaciones

Cuando se acerca un descanso escolar, tanto los estudiantes como las familias esperan con impaciencia una sacudida de las rutinas cotidianas. El tiempo libre permite a los estudiantes relajarse y recargar las pilas antes de que se reanuden las clases.

Mientras que un respiro de la rutina es imperativo para el descanso y la diversión muy necesaria, algunos estudiantes luchan con la interrupción e informan aumentos en los desafíos de salud mental y el consumo de sustancias. 

El departamento de Servicios de Salud del BVSD y nuestras enfermeras escolares bien informadas tienen algunos consejos para mantener a los estudiantes comprometidos y saludables durante los descansos.

"La escuela proporciona estructura, rutina y garantiza la interacción social y la actividad física", dice Jordan Goto, coordinadora de Salud y Bienestar del BVSD. “Cuando se interrumpen las rutinas, esas piezas importantes de la salud y el bienestar de los estudiantes pueden quedarse en el camino”.

Una buena primera señal de la necesidad de alguna estructura es la frase demasiado común "estoy aburrido", dice Goto. "Tenga algunas sugerencias listas sobre cómo pueden llenar su tiempo libre de manera significativa, incluso si sólo se trata de salir o reunirse con un amigo. Usted es quien conoce mejor a su hijo. ¿Cuáles son las cosas con las que les gusta participar y divertirse?"

Diseñar un plan
Antes de un próximo descanso, tómese el tiempo para hablar con su estudiante sobre las próximas actividades que les gustaría hacer o los amigos que les gustaría ver e intente programar algunas de esas actividades para que las espere con ilusión. 

"Cualquier cantidad de estructura que pueda proporcionar a su estudiante, ya sea que esté en casa con ellos o no, es útil", dice Goto. “Incluso establecer expectativas poco estrictas para algunas tareas domésticas agrega una cantidad útil de responsabilidad y estructura”.

Junto con el tiempo de inactividad y el descanso, estas tareas brindan a los estudiantes formas de mantenerse cuidadosamente comprometidos con las actividades diarias y continuar su aprendizaje y crecimiento personal. 

“Un equilibrio de estructura y diversión es una buena receta para un descanso exitoso y reparador”, dice Goto.

Mantener las conexiones sociales
Kimberly Kennedy, enfermera de la Escuela Preparatoria Fairview, dice que es importante que los estudiantes no sólo tengan conexiones virtuales con sus compañeros por teléfono o computadora.

"En realidad, conectarse con amigos en persona puede ser realmente beneficioso para la salud mental de su estudiante", dice ella. “Sólo jugar juegos en línea o chatear por teléfono no es un reemplazo para la conexión real con sus amigos que obtienen durante las clases”.

Nuestras enfermeras escolares también nos recordaron que siempre es importante saber dónde está su hijo y tener un plan para revisarlos durante todo el día. 

Cuando no pase tiempo con su hijo durante un descanso de la escuela, asegúrese de tener conversaciones con sus estudiantes sobre dónde estarán, con quién pasarán el rato y, si es posible, esté en contacto con otras familias de amigos para tener una comprensión compartida de sus actividades.

Salga al aire libre
El sol y el aire fresco son siempre una parte importante del bienestar, pero fuera del tiempo es también a menudo donde muchos estudiantes encuentran su actividad física cada día. Sin recreo programado, se recomienda planificar durante algún tiempo al aire libre junto con la actividad física para mejorar el estado de ánimo.

“Realmente animo a los estudiantes y las familias a mantener una rutina”, dice Kennedy. “Anime a su estudiante a salir y hacer algo de ejercicio, incluso sólo un paseo. Evite que se queden despiertos toda la noche jugando videojuegos y se pierdan la luz del día".

Se espera más sueño
Los descansos son un buen momento para ponerse al día con el sueño. La investigación muestra que los niños y adolescentes desde la pubertad (alrededor de los 11 años) y mayores en realidad pueden beneficiarse de 9-10 horas de sueño por noche. 

“Los estudiantes a menudo están tan cansados del trabajo y las actividades escolares que, como todos nosotros, pueden descansar un poco más”, dice Goto. "Pero trate de evitar que los tiempos de vigilia lleguen demasiado tarde, para proporcionar algo de estructura y rutina".

Recuerda a los cuidadores que "las siestas siempre están bien para los adolescentes si se ajustan a su horario y pueden ser una parte importante del desarrollo". 

A qué estar atento
Se recomienda siempre prestar atención a cómo se comunica su hijo. Si observa cambios, como hablar más, hablar menos o cambios en algunas de sus actividades diarias, verifique cómo les está yendo. Pregúntele a sus hijos directamente: “¿Qué has hecho últimamente? ¿Cómo te sientes? para que sepan cuándo podrían estar luchando y necesitando algo de apoyo.

Kennedy también compartió un recordatorio de que aquellos que experimentan depresión o ansiedad a menudo recurren al aislamiento. Los cuidadores pueden notar cambios en la higiene personal, como no vestirse, no bañarse o permanecer en pijama todo el día. 

"Cuanto más se meten en ese patrón, menos conectados están y cuanto más tiempo permanecen fuera de una rutina, más difícil es volver", dice Kennedy.

Indicios de consumo de sustancias
Paula Waldhoff, enfermera de la Escuela Preparatoria Centaurus, dice que si le preocupa el uso de sustancias con su estudiante, hay algunas cosas que puede hacer para estar al tanto. 

"Si bien es común que los adolescentes muestren comportamientos ocasionales secretos, rebeldes o aislantes, los cambios más grandes en su personalidad, como cambios de humor más grandes, irritabilidad o un cambio en los grupos de amigos, son cosas a tener en cuenta cuando se monitorea el uso de sustancias", dice Waldhoff.

Una de las sustancias de más rápido crecimiento entre los adolescentes actualmente es el vapeo, que puede ser difícil de identificar. Waldhoff comparte la siguiente guía de recursos con las familias que ofrece consejos sobre cómo identificar dispositivos, diferentes sustancias, efectos en la salud y más.

Servicios de salud del BVSD: ¿cómo saber si mi estudiante está vapeando?

Información sobre el fentanilo
Es importante reconocer que en los últimos años, nuestra comunidad ha visto un aumento en las muertes por sobredosis y sobredosis relacionadas con el fentanilo similar a lo que está sucediendo en todo el país. Sólo se necesita una pequeña cantidad de fentanilo para ser fatal y se cree que se está mezclando con otros tipos de drogas que se venden ilícitamente. No se puede ver, oler o saborear, muchos de los que tienen una sobredosis, no tienen idea de que están tomando fentanilo. Para obtener más información y recursos sobre fentanilo y narcan, que pueden revertir temporalmente una sobredosis de opioides, visite la página web de Fentanilo y Narcan del BVSD.

Lea más del BVSD: La epidemia de fentanilo: está afectando a nuestra comunidad. Ahora es el momento de hablar con nuestros hijos

Un recordatorio sobre la seguridad de las armas
En todo momento, pero especialmente mientras los estudiantes están en casa y sin supervisión, asegúrese de almacenar de forma segura cualquier arma de fuego a la que puedan tener acceso. 4.6 millones de niños estadounidenses viven en hogares con armas cargadas y desbloqueadas. Como resultado, las armas de fuego son la principal causa de muerte para los niños y adolescentes estadounidenses. El marco Be SMART está diseñado para ayudar a los padres y adultos a normalizar las conversaciones sobre la seguridad de las armas y tomar medidas responsables que puedan prevenir las muertes y lesiones infantiles por armas de fuego.

Lea más del BVSD: Las armas de fuego son la causa #1 de muerte entre niños y adolescentes. Manténgalos seguros a través del almacenamiento seguro de armas

Adónde ir en busca de ayuda
Como recordatorio, si su hijo requiere apoyo adicional de salud mental mientras no está en la escuela, los siguientes recursos están disponibles para todos los estudiantes y familias del BVSD:

Obtenga más información sobre temas de salud mental, prevención y recursos en la página web de Salud, Bienestar y Prevención del BVSD.


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