Boulder Valley School District

More than 500 BVSD seniors qualified for ASCENT, a program offering one year of free college tuition at FRCC or Metro State

ASCENT 2023 group photo
Alejandra Corchado-Rodriguez

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Accelerating Students through Concurrent Enrollment (ASCENT) is a program available to all Colorado high school students that pays for one year of college tuition at either Front Range Community College or Metro State University. 

In previous years, the state only offered a certain amount of spaces for ASCENT, divided among all school districts. But last spring, the state legislature expanded the program with no limitations on the number of students who can qualify.

In response, BVSD celebrated and identified almost 500 BVSD seniors who have qualified for the ASCENT program in one year’s time. Over 40 of those students were approved to participate in the program, an increase from just four students in the spring of 2022. To mark their accomplishment, BVSD hosted an ASCENT eligibility reception for qualifying students and their families in April at the BVSD Education Center in Boulder. Students shared their success stories and were presented with certificates.

“In previous years, with the extremely limited number of spaces offered by the state, we would have only three or four students that could participate,” explained Madeline Brockish, BVSD Career and College Connections Coordinator. 

“Therefore, counselors were reluctant to promote it widely,” said Brockish. “We are thrilled that it’s now expanded to an unlimited number of students and are excited to watch it grow.”

Brockish and Gallegos want BVSD families to be aware of the ASCENT program as early as possible so they can begin to prepare to meet the requirements to participate.

“We're making sure that lots of people know about it, and we're starting to plant the seed with students beginning when they’re little,” said Bianca Gallegos, Executive Director of Strategic Partnerships. “It's not too soon to talk to students and their families about the ASCENT program, even as early as elementary school.”

ASCENT applies regardless of the type of degree or certificate a student pursues
The ASCENT program assists with tuition regardless of the type of degree or certificate the student decides to pursue. In addition to two and four-year degrees, there are also certification programs in various fields available through Front Range Community College in which the ASCENT program can offer assistance. 

“If you don't want to go for a full degree and just want to start with a computer certificate and then work, or maybe go back to school later, you can do that and still participate,” explained Brockish. 

ASCENT eligibility
To be eligible, students must earn at least nine college credits during high school with a grade of C or better through Advanced Placement (AP), International Baccalaureate (IB) courses or concurrent enrollment (courses earning college credit taken in high school). 

Passing the CLEP (College-Level Examination Program) also provides eligibility. In Colorado, all public postsecondary institutions accept CLEP exams for college credits.

“It's about planning ahead and keeping your grades up, you want to maintain a 2.0,” said Brockish. “If you're interested, we recommend students start the application process in the fall of their senior year.”

The ASCENT program is a part of the BVSD Grad Plus framework, built on the idea that every student should graduate from high school in BVSD with more than a diploma. Grad Plus aims to expand graduates' skill sets by providing every student with learning opportunities and credentials that offer a head start on a career, postsecondary education, or both. Students and families can learn more on the BVSD Grad Plus webpage.

READ MORE: Grad Plus: A career and/or college advantage for every student

VIDEO: Monarch High student shares his experience in college of participating the ASCENT program

Increasing accessibility to college courses for all students
As the program is expanding, Brockish and Gallegos are working to make it more accessible for BVSD students. BVSD works with Front Range Community College to offer college courses directly in BVSD high schools or at the high schools after school or online, and through the summer to make earning the college credits as accessible as possible. The BVSD Foundation, Impact on Education also supports the ASCENT program by helping to pay for students' books and fees, making it even more accessible.

READ MORE: BVSD students gain a head start by earning college credits in their high school classrooms

“We're being very strategic about ensuring that all students know about ASCENT so that students of color, students who qualify for free reduced lunch, students who have IEPs, and all BVSD students know about this amazing program,” said Gallegos. “And we’re ensuring that we are supporting those students so that they know what they need to do and can stay on track in school to remain eligible.”

A benefit of the ASCENT program is that it aids Latino and first-generation students in gaining a head start on a college education. 

students with parents after ASCENT celebration

BVSD is making efforts to expand Spanish CLEP (College-Level Examination Program) testing for high school students in the district who are bilingual or heritage Spanish speakers. With a certain score, students can get up to 12 college credits for Spanish classes, by proving their proficiency in the language.

“When students pass the CLEP test, they will be able to earn anywhere between nine and twelve college credits, and it will help make them eligible for ASCENT at the same time,” said Gallegos.

BVSD’s Career and College Connections department will continue to share the opportunity to all students and families in hopes to continue to prepare more students to participate in the program each year.

“The ASCENT program is such an awesome opportunity that is right at our student’s fingertips,” said Gallegos. “Our students are brilliant, and have so much promise. We know that they're all capable of doing really well after graduation and ASCENT offers a great first step to begin a post-secondary education.”

Students interested in ASCENT should contact their counselor or Grad Plus site lead assigned to each high school. More information is available on the BVSD ASCENT program webpage.

Más de 500 estudiantes de último año de preparatoria cumplen los requisitos de ASCENT, un programa que ofrece un año de matrícula gratis en FRCC o en Metro State

ASCENT (Accelerating Students through Concurrent Enrollment, Aceleración de Estudiantes mediante Inscripciones Simultáneas) es un programa al alcance de todos los estudiantes de último año de preparatoria, el cual asume, durante un año, el costo de la matrícula universitaria en FRCC o en Metro State.  

En años anteriores, el estado sólo ofrecía una cantidad limitada de plazas de ASCENT, repartidas entre los diferentes distritos escolares. Pero la primavera pasada, la asamblea legislativa estatal expandió el programa haciendo ilimitado el número de estudiantes que podrían ser elegibles. 

En respuesta, el BVSD ha seleccionado casi 500 estudiantes que, tras un año, cumplen con los requisitos para participar en el programa ASCENT. De esos estudiantes, más de 40 recibieron la aprobación para participar en el programa, muchos más de los apenas cuatro de la primavera de 2022. Para celebrar este logro, el BVSD organizó en abril una recepción para los estudiantes seleccionados y sus familias en el Centro de Educación del BVSD en Boulder. Los estudiantes compartieron sus hazañas y recibieron los certificados correspondientes.  

“En años anteriores, con el extremadamente limitado número de plazas ofrecidas por el estado, teníamos sólo tres o cuatro estudiantes que podían participar”, explica Madeline Brockish, coordinadora de Career and College Connections (Conexiones profesionales y universitarias) del BVSD. 

“Por tanto, los consejeros eran reacios a fomentar la existencia del programa”, comenta Brockish. “Estamos emocionados con la ampliación del programa hasta un número ilimitado de plazas y entusiasmados con la perspectiva de verlo crecer”.

Brockish y Gallegos desean que las familias del BVSD sepan del programa ASCENT lo más pronto posible, de manera que puedan empezar a prepararse para satisfacer sus condiciones.

“Queremos asegurarnos de que mucha gente sepa del programa, y estamos empezando a plantar su semilla en estudiantes muy jóvenes", explica Bianca Gallegos, directora ejecutiva de Colaboraciones Estratégicas. “Nunca es demasiado pronto para hablar con estudiantes y familias sobre el programa ASCENT, incluso en la primaria”. 

ASCENT aplica sin importar el tipo de grado o certificado que el estudiante desee llevar a cabo.
El programa ASCENT ayuda con el pago de la matrícula sin importar el tipo de grado o certificado que el estudiante decida realizar. Además de grados de dos y cuatro años, también hay certificados en una amplia gama de disciplinas ofrecidos por la escuela universitaria FRCC donde el programa ASCENT puede servir de ayuda.  

“Si no desea obtener un título completo y sólo desea empezar con un certificado en informática y luego trabajar, o quizá regresar a los estudios más tarde, uno puede hacer eso sin dejar de participar en el programa”, explica Brockish. 

Elegibilidad para el programa ASCENT
Para ser elegibles, los estudiantes deben haber obtenido nueve créditos universitarios durante la preparatoria con una nota C o más, ya sea en cursos avanzados (AP), de Bachillerato Internacional (IB) o de inscripciones simultáneas (cursos realizados en la preparatoria que otorgan créditos universitarios).   

Aprobar el CLEP (programa de exámenes de nivel universitario) también brinda elegibilidad. En Colorado, todas las instituciones públicas de estudios superiores aceptan los exámenes CLEP a cambio de créditos universitarios. 

“Se trata de planificar y no dejar que bajen las calificaciones: hay que mantener un 2.0”, comenta Brockish. “Para los interesados, lo que nosotros recomendamos es empezar con el proceso de solicitud el otoño del último año de preparatoria”.

El programa ASCENT es parte del sistema Grad Plus del BVSD, construido sobre la idea de que todos los estudiantes del BVSD deben graduarse de la preparatoria con algo más que un diploma. El objetivo de Grad Plus es ampliar el conjunto de destrezas de los graduados proporcionándoles oportunidades de aprendizaje y credenciales que les faciliten el acceso a una profesión, estudios superiores o ambos. Para más información, pueden visitar la página web Grad Plus del BVSD 

LEA MÁS: Grad Plus: un salto profesional y/o académico para todos los estudiantes

Aumentamos la accesibilidad de todos los estudiantes a los cursos universitarios
Con la expansión del programa, Brockish y Gallegos están trabajando para hacerlo más accesible a los estudiantes del BVSD. El BVSD colabora con la escuela universitaria FRCC para ofrecer cursos directamente en las preparatorias del BVSD o en las preparatorias de después de la escuela o en línea y también durante el verano para que obtener créditos universitarios sea lo más fácil posible. La fundación del BVSD, Impacto en la Educación, también apoya al programa ASCENT ayudando a pagar libros y cuotas, haciéndolo todavía más accesible.

LEA MÁS: Los estudiantes del BVSD obtienen ventaja al obtener créditos universitarios en las aulas de las preparatorias

“Estamos siendo muy estratégicos, en el sentido de asegurarnos de que todos los estudiantes sepan de ASCENT, de modo que los estudiantes de color, los que reciben almuerzo gratuito, los que tienen un Plan Educativo Individualizado y todos, en general, sepan de este fantástico programa”, comenta Gallegos. “Y nos estamos asegurando de dar apoyo a todos esos estudiantes, de modo que sepan lo que necesitan hacer y puedan mantener el rumbo y no perder la elegibilidad”.

Un beneficio del programa ASCENT es que ayuda a los estudiantes latinos y de primera generación a empezar los estudios superiores con una ventaja. 

students with parents after ASCENT celebration

El BVSD está trabajando para ampliar las oportunidades para los estudiantes de preparatoria del Distrito que son bilingües o con el español como lengua de herencia para que se presenten a la prueba CLEP de español. A partir de cierta nota, los estudiantes pueden obtener hasta 12 créditos universitarios en español al demostrar el dominio que poseen del idioma.

“Si un estudiante aprueba el examen CLEP, puede obtener entre nueve y doce créditos universitarios en cualquier centro y, al mismo tiempo, se vuelve elegible para el programa ASCENT”, explica Gallegos.

El departamento Career and College Connections (Conexiones profesionales y universitarias) del BVSD va a continuar divulgando esta oportunidad con la esperanza de preparar a más estudiantes para que participen en el programa el año que viene.

“El programa ASCENT es una fantástica oportunidad completamente al alcance de nuestros estudiantes”, dice Gallegos. “Nuestros estudiantes son brillantes y prometedores. Sabemos que son capaces de funcionar muy bien tras la graduación y ASCENT les brinda un fantástico primer paso para empezar la educación postsecundaria”.

Los estudiantes que estén interesados en ASCENT deben ponerse en contacto con su consejero o con la persona responsable del programa Grad Plus en su preparatoria. Puede obtener más información en la página web del programa ASCENT. 


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