Boulder Valley School District

MTSS has helped students thrive at Centaurus High School

Jodie Carroll

En Español 

With the impact of the pandemic on learning evident, the team at Centaurus High School decided it was time to try something new. They needed to proactively find the students that were struggling. So the team intently focused on enhancing their Multi-Tiered Systems of Support (MTSS), a framework that uses data to identify which students might need more support, and then tailoring that support to meet their specific needs.

Looking at data on a regular basis
Assistant Principal Carlyn Carroll meets weekly with school counselors to review student data. She said what they found is that COVID rewrote the playbook for so many students.

“We knew there were going to be struggles that we hadn't even anticipated, and the data reflected that,” Carroll said. “COVID presented a new playbook. When we came to the table and we looked at the data, we realized that it wasn't as easy as ‘lets look at each individual kid’. We had to really be intentional, we had to set up systems in which we could pull really specific data.”

Creating new systems and new positions
After digging deep into student data, Carroll found that there were significant academic and behavioral gaps. She saw a critical need for two new positions at CHS to focus on student engagement and academic interventions. 

Two subsets of students were identified - those that are going to class and are still not doing well, and those that are not going to class and are not doing well. Once they were able to identify the root cause of the gaps, they were able to isolate the student’s specific needs.

“We created the academic engagement center for that one trusted adult to be accessible in the building,” said CHS Dean of Students and former Engagement Specialist, Andrea Davidson, who helped come up with the subgroups. “It’s for students that have no connection to the school, they cannot find their niche or a trusted adult in the building, so their attendance drops off. This center allows them to work with an adult and engage with their peers. We also have an intervention center for kids that have a 95% attendance rate and above, but something isn’t going well academically. We put them in the class with a one-on-one tutor to find out what’s going on, what they are struggling with and what they need.” 

Davidson stressed that students have a lot going on after school with their family lives and other interests.

“It’s really important that when we are identifying students within the MTSS system that we’re looking at what motivates them and what are their barriers,” added Davidson. “What’s their family life like and how can we support them moving forward so they can access their education?”

“With the revision of systems in our school, taking a hard look at the data, putting the right supports in place, using our funding to create those systems, we are more proactively finding kids,” expressed Carroll. “The impact has been tremendous. It’s helping. It’s helping kids.” 

HEART of a Warrior
The HEART of a Warrior program stands for Honor, Empathy, Achievement, Respect, and Triumph. Students are recognized in all of these areas whether it be for something they did in school or out in the community. 

“We try to recognize students in any way possible,” stressed CHS Counselor David Platt. “That could be triumphing over difficulties at home and they’re still coming to school with good attendance and engagement, and that’s a triumph. The students work hard, students that are newcomers, English language learners - so we want to hit all students, top to bottom, when they’re putting that time in and when they’re honoring and respecting and doing all the things that they’re supposed to do for themselves and also for others.”

Awards are presented each semester. Recently, students received their HEART of a Warrior awards at a luncheon where they were recognized with a certificate and a T-shirt.  

“Some of our lowest income kids who struggle with school and have turned it around are very proud,” added Platt. “They wear that shirt proudly. It feels good that there’s that reward. I feel like we get a good response from students. Their shoulders are a little bit more square. They’re up a little straighter. They feel good. They’re being recognized for actual things they’re doing in the way of being a good human being.”

Engaging and building relationships with students
Engagement Specialist Adan Avila Arredondo says it’s very important for students to feel like they belong and that they can easily access their education. He finds a way to engage with them and build relationships through powerlifting.

“I’ve made a space for students to be able to find a place where they belong,” shared Arredondo. “It's a safe place. All of the students that I’ve worked with here are welcoming. They invite people and show them how to use the equipment properly, and it's a welcoming place. Everybody's welcome, everybody can come in whenever they want and join us. There are no barriers here.”

And it’s working. For example, Arredondo has seen a group of students making great changes in their engagement with the school because he worked with just one of those students who then influenced the entire group. 

“Engagement is contagious,” he added. “When one student starts becoming involved in school, all the peers want to see what’s going on and say ‘maybe I want to show up and be a part of this’.” 

Arredondo leads by example. Having worked hard himself to be on the Team USA powerlifting team, he uses his experience as a way to encourage students to work hard. 

“We talk about powerlifting. You have to dedicate time to it. You're not going to get strong overnight. I have a prosthetic leg and I can do powerlifting. Half of my team on Team USA uses a wheelchair and they're doing it. Anybody can do it. You have to commit to it just like education. You have to be present in school. You have to put in the work, you have to study and you will see the results. And those results will take you places.”

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MTSS ha ayudado a los estudiantes a prosperar en la Escuela Preparatoria Centaurus 

Con el impacto evidente que causó la pandemia en el aprendizaje, el equipo de la Escuela Preparatoria Centaurus decidió que era hora de probar algo nuevo. Buscaron proactivamente a los estudiantes que estaban teniendo dificultades. Por lo tanto, el equipo se centró intensamente en mejorar sus Sistemas de Apoyo de Múltiples Niveles (MTSS), un marco que utiliza datos para identificar qué estudiantes podrían necesitar más apoyo, y luego adaptar ese apoyo para satisfacer sus necesidades específicas.

Observación de datos de forma regular
La subdirectora Carlyn Carroll se reúne semanalmente con los consejeros escolares para revisar los datos de los estudiantes. Ella dijo que lo que encontraron es que el COVID reescribió el libro de reglas para muchos estudiantes.

"Sabíamos que habría luchas que ni siquiera habíamos anticipado, y los datos así lo reflejaron", dijo Carroll. “El COVID presentó un nuevo libro de reglas. Cuando nos sentamos a mirar los datos, nos dimos cuenta de que no era tan fácil como ‘ver a cada niño individualmente’. Teníamos que ser realmente intencionales, teníamos que configurar sistemas en los que pudiéramos obtener datos realmente específicos ".

Crear nuevos sistemas y nuevas posiciones
Después de profundizar en los datos de los estudiantes, Carroll descubrió que había importantes brechas académicas y de comportamiento. Vio una necesidad crítica de dos nuevos puestos en CHS para centrarse en la participación de los estudiantes y las intervenciones académicas. 

Se identificaron dos subconjuntos de estudiantes: aquellos que van a clase y aún no prosperan, y aquellos que no van a clase y no prosperan. Una vez que pudieron identificar la causa raíz de las brechas, pudieron aislar las necesidades específicas del estudiante.

“Creamos el centro de participación académica para que puedan tener acceso a ese adulto de confianza en el edificio”, dijo la directora de estudiantes de CHS y ex especialista en participación, Andrea Davidson, quien ayudó a crear los subgrupos. “Es para estudiantes que no sienten conexión con la escuela, no logran encontrar su nicho o un adulto de confianza en el edificio, y por eso dejan de asistir. Este centro les permite trabajar con un adulto y relacionarse con sus compañeros. También tenemos un centro de intervención para niños que tienen una tasa de asistencia del 95% y más, pero algo no va bien académicamente. Los pusimos en la clase con un tutor individual para averiguar qué está pasando, con qué tienen dificultades y qué necesitan”. 

Davidson enfatizó que los estudiantes tienen mucho que hacer después de la escuela con sus vidas familiares y otros intereses.

"Es muy importante que cuando estamos identificando a los estudiantes dentro del sistema MTSS veamos qué los motiva y cuáles son sus barreras", agregó Davidson. “¿Cómo es su vida familiar y cómo podemos apoyarlos para que puedan tener acceso a su educación?”

“Hemos encontrado niños de manera más proactiva mediante la revisión de los sistemas en nuestra escuela, el análisis detenido de los datos, y la implementación de los apoyos adecuados, utilizando nuestros fondos para crear esos sistemas”, expresó Carroll. “El impacto ha sido enorme. Está ayudando. Está ayudando a los niños”. 

HEART of a Warrior
El programa HEART of a Warrior (CORAZÓN de un guerrero) lleva las siglas de honor, empatía, aprovechamiento, respeto y triunfo. Los estudiantes son reconocidos en todas estas áreas, ya sea por algo que hicieron en la escuela o en la comunidad. 

“Tratamos de reconocer a los estudiantes de cualquier manera posible”, enfatizó el consejero de CHS, David Platt. “Eso podría ser triunfar sobre las dificultades en casa y aún vienen a la escuela con buena asistencia y compromiso, y eso es un triunfo. Los estudiantes trabajan duro, los estudiantes que son recién llegados, están aprendiendo el idioma inglés, por lo que queremos llegar a todos los estudiantes, de arriba a abajo, cuando están dedicando ese tiempo y cuando están honrando, respetando y haciendo todas las cosas que se supone que deben hacer por sí mismos y también por los demás".

Se entregan premios cada semestre. Recientemente, los estudiantes recibieron su premio HEART of a Warrior en un almuerzo donde fueron reconocidos con un certificado y una camiseta.  

“Algunos de nuestros niños de bajos ingresos que tienen dificultades en la escuela y han mejorado están muy orgullosos”, agregó Platt. “Ellos usan la camisa con orgullo. Se siente bien obtener esa recompensa. Siento que recibimos una buena respuesta de los estudiantes. Ahora están un poco más parejos. Se sientan un poco más rectos. Se sienten bien. Son reconocidos por las cosas reales que están haciendo en la forma de ser un buen ser humano”.

Involucrar y construir relaciones con los estudiantes
El especialista en compromiso Adan Avila Arredondo dice que es muy importante que los estudiantes tengan sentido de pertenencia y que puedan acceder fácilmente a su educación. A través del levantamiento de pesas encuentra la manera de interactuar con ellos y construir relaciones.

“He creado un espacio para que los estudiantes puedan encontrar un lugar al que pertenecer”, compartió Arredondo. "Es un lugar seguro. Son bienvenidos todos los estudiantes con los que he trabajado aquí. Invitan a la gente y les muestran cómo usar el equipo correctamente, y es un lugar acogedor. Todos son bienvenidos, todos pueden venir cuando quieran y unirse a nosotros. Aquí no hay barreras".

Está funcionando. Por ejemplo, Arredondo ha visto a un grupo de estudiantes hacer grandes cambios en su compromiso con la escuela porque trabajó con solo uno de esos estudiantes que luego influyó en todo el grupo. 

“El compromiso es contagioso”, agregó. “Cuando un estudiante comienza a participar en la escuela, todos los compañeros quieren ver lo que está pasando y dicen ‘tal vez quiero venir y ser parte de esto’”. 

Arredondo lidera con su ejemplo. Después de haber trabajado duro para estar en el equipo de levantamiento de pesas de Team USA, utiliza su experiencia como una forma de alentar a los estudiantes a trabajar duro. 

“Hablamos sobre el levantamiento de pesas. Hay que dedicarle tiempo. No vas a ser fuerte de la noche a la mañana. Tengo una pierna prostética y puedo hacer levantamiento de pesas. La mitad de mi equipo en el Team USA usa silla de ruedas y lo están haciendo. Cualquiera puede hacerlo. Tienes que comprometerte al igual que con la educación. Debes estar presente en la escuela. Tienes que trabajar, tienes que estudiar y verás los resultados. Y esos resultados te llevarán lejos”.

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