Boulder Valley School District

Navigating the winter season: A guide for parents and caregivers to address children's emotional well-being

winter scene
BVSD Health Services

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The holiday and winter season can be a joyous time for many families, but it can also bring about certain challenges for children and youth. The BVSD Health Services team has assembled some tips and things for parents and caregivers to be aware of during the busy holiday season.

Mood Changes: Some youth may feel overwhelmed or stressed during holidays and winter months due to changes in routine, academic pressures, social expectations, or Seasonal Affective Disorder (SAD).  Signs of stress, anxiety or SAD may show as changes in sleep patterns, irritability, low energy, or withdrawal from activities they usually enjoy.

Academic Pressure: The end of the year often coincides with important exams or evaluations. Signs that your child might be feeling pressured may include increased frustration, perfectionism, or a decline in academic performance.

Social Isolation: Some youth struggle with feelings of loneliness, especially if they see their peers engaging in holiday celebrations that they are not part of. Encourage social connections and inclusion.

Seasonal Affective Disorder (SAD): The decrease in daylight hours during the winter months can contribute to Seasonal Affective Disorder. Symptoms may include  low energy, irritability, or changes in sleep patterns, consult with a healthcare professional.

Monitor Screen Time: With winter break and holidays, children may have more free time, leading to increased screen time. Set reasonable limits and encourage a balance between online and offline activities.


Some positive behaviors to encourage during the winter months include:

Healthy Habits: Ensure your child maintains healthy habits during the winter, including a balanced diet, regular exercise, and sufficient sleep. These factors can significantly impact mood and overall well-being.

Open Communication: Encourage open communication with your child. Create a safe space for them to express their feelings and concerns, and actively listen without judgment. Help your child manage expectations around the holiday season. Not every moment needs to be perfect, and it's okay if traditions or celebrations need to be adjusted.


Remember that every child is unique, and these tips are general guidelines. If you notice persistent or severe changes in your child's behavior, it's advisable to consult with a healthcare provider for personalized guidance. =

Check out the BVSD “Help for Students” page for more resources.


Navegando la temporada de invierno: Una guía para padres y cuidadores para abordar el bienestar emocional de los niños

Las vacaciones y la temporada de invierno pueden ser una época alegre para muchas familias, pero también pueden traer ciertos desafíos para los niños y jóvenes. El equipo de Servicios de Salud del BVSD ha reunido algunos consejos y cosas que los padres y cuidadores deben tener en cuenta durante la ocupada temporada navideña.

Cambios de humor: Algunos jóvenes pueden sentirse abrumados o estresados durante las vacaciones y los meses de invierno debido a cambios en la rutina, presiones académicas, expectativas sociales o Trastorno afectivo estacional (SAD).  Los signos de estrés, ansiedad o TAE pueden manifestarse como cambios en los patrones de sueño, irritabilidad, falta de energía o abstinencia de las actividades que normalmente disfrutan.

Presión académica: El fin de año suele coincidir con exámenes o evaluaciones importantes. Las señales de que su hijo podría sentirse presionado pueden incluir mayor frustración, perfeccionismo o una disminución en el rendimiento académico.

Aislamiento social: Algunos jóvenes luchan contra sentimientos de soledad, especialmente si ven a sus compañeros participando en celebraciones navideñas de las que ellos no forman parte. Fomentar las conexiones sociales y la inclusión.

Trastorno afectivo estacional (SAD): La disminución de las horas de luz durante los meses de invierno puede contribuir al Trastorno afectivo estacional. Los síntomas pueden incluir poca energía, irritabilidad o cambios en los patrones de sueño; consulte con un profesional de la salud.

Monitorear el tiempo de uso frente a la pantalla: Con las vacaciones de invierno y los días festivos, los niños pueden tener más tiempo libre, lo que lleva a pasar un mayor tiempo frente a la pantalla. Establezca límites razonables y fomente un equilibrio entre las actividades en línea y fuera de línea.


Algunos comportamientos positivos que se pueden fomentar durante los meses de invierno incluyen:

Hábitos saludables: Asegúrese de que su hijo mantenga hábitos saludables durante el invierno, incluida una dieta equilibrada, ejercicio regular y sueño suficiente. Estos factores pueden afectar significativamente el estado de ánimo y el bienestar general.

Comunicación abierta: Fomente una comunicación abierta con su hijo. Cree un espacio seguro para que expresen sus sentimientos e inquietudes y escuche activamente sin juzgar. Ayude a su hijo a gestionar las expectativas durante la temporada navideña. No es necesario que todos los momentos sean perfectos y está bien si es necesario ajustar las tradiciones o celebraciones.


Recuerde que cada niño es único y estos consejos son pautas generales. Si nota cambios persistentes o severos en el comportamiento de su hijo, es recomendable consultar con un proveedor de atención médica para obtener orientación personalizada. 

Revisar la página “Ayuda para los estudiantes” del BVSD para obtener más recursos


 

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