Boulder Valley School District

Nutrition over summer break, tips for what to encourage and what to limit

students in cafeteria
Evan Seine

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Summer vacation is around the corner and our students are excited to enjoy their hard-earned break. Before we hand them off to you, we at the School Food Project wanted to talk a little bit about summer food. 

We work throughout the school year to ensure that students have nutritious and tasty meals. It’s important to keep this going over the summer to give students the best chance to feel healthy, both physically and mentally. Below we’ll cover the connection between mental health and nutrition, and share some community food resources. 

Nutrition has a significant impact on mental health
We know that our diet is an important factor in our physical health, and research suggests that modeling healthy eating with your children, providing nutritious meals, snacks, and drinks, and encouraging children to try new foods multiple times helps them to build healthy food habits they can carry into adulthood. This reduces the risk of many common health issues, like type 2 diabetes, heart disease, and obesity. Did you know that nutrition also has a significant impact on mental health? There is evidence that eating a diet that is low in refined sugars and high in fruits, veggies, unprocessed grains, and seafood can lower the risk of depression. When it comes to children, we see that consuming more fruits and vegetables and eating consistent meals leads to better well-being. 

We take pride in being a partner in your child’s physical and mental health. During the year, we provide breakfast and lunch, with each meal meeting strict nutrition standards to ensure that students are getting what they need to thrive. In fact, we don’t sell a la carte options like cookies and potato chips even though they are popular and profitable because we don’t think that frequent consumption of these items sets kids up for success. Next year, we are excited to offer free breakfast and lunch for all students due to the passage of the Healthy School Meals for All Program. This will make nutritious meals more accessible than ever before. 

That said, every BVSD student deserves access to excellent food year-round, and we’re not able to support students’ physical and mental health in the same way during the summer. As you know, summer is already a transition period, moving from the structure of the school day to summer activities and free time. Even outside nutrition, there are a lot of factors to consider, and it’s important to make a plan to maintain student mental health over holiday breaks. It can also be difficult for parents, who may experience a significant increase in childcare responsibilities without any reduction in work obligations. Continuing to provide high-quality food for kids is an important part of making the summer a success. We know how busy you are, and while we can’t provide meals for all students over the summer, we’ve provided some resources below to help you achieve your summer nutrition goals. 

For primers on how to keep kids eating healthy, check out this page from Mayo Clinic or our BVSD healthy eating tips. Here are a few highlights:

What to Encourage
Protein: It’s important that children get sufficient protein in their diet. Examples of healthy protein options include seafood, lean meat, eggs, beans, and soy products, like tofu or tempeh. Click here for more information on the importance of protein, and recommended daily amounts based on age.

Fruit/Veggies: Encourage consumption of fresh fruits and vegetables every day, and buy local when possible, since local produce can be consumed more quickly and retains more nutrients. When fresh isn’t an option, generally you should opt for frozen fruits and veggies instead of canned, as frozen tends to be more nutritious. 

Grains: When possible, choose whole grains, including quinoa, oats, brown rice, and whole-wheat pasta and bread.

What to Limit
Added Sugar: Some foods, like fruit, have sugar naturally. Other foods contain added sugar. Generally, it’s best to limit added sugar, which you’ll find lots of in soda, sports drinks, and sweet snacks like cookies and donuts. In addition, it can be helpful to limit consumption of juice drinks. Parents often think of juice as healthy, and it is fine in moderation, but juice drinks usually contain a lot of sugar, both added and natural.

Saturated Fats: Make sure to check labels at the grocery store for saturated fats, as they raise cholesterol and increase risk for heart disease. Items like red meat, butter, pizza, cake, and ice cream are all sources of saturated fat. No more than ten percent of total calories should come from saturated fats. 

Snacking: One frustration parents sometimes express is that they serve nutritious food at mealtimes, but their kids aren’t hungry because they have been snacking, often on items high in sugar and saturated fat. To help, we’ve compiled a few simple and nutritious snack options that can keep BVSD students satisfied between meals. 

  • carrot sticks with a bit of ranch dressing or some hummus (hummus recipe here)
  • celery and peanut butter (add raisins on top for ants on a log)
  • apples and peanut butter
  • cuties
  • almonds

Community Food Resources
Finding fresh food at a reasonable price can be complicated. To help you navigate, we’ve provided access to some community food resources. There are partners all through Northern Colorado helping people gain access to high-quality food, from food pantries to discount grocery stores to farmers markets. We’ve listed a few examples below, along with links to more comprehensive lists of resources. 

Free Groceries: There are a number of places to get free groceries in the area, including Community Food Share’s on-site pantry in Louisville, which operates on Wednesdays, Thursdays, and Fridays. 

Esh’s Discount Grocery: Esh’s is a local, family-owned grocery store in Loveland that sells items at discounted prices. Sometimes foods are near or just past their expiration date. Because Esh’s is always hunting for deals, they might not always have exactly what you’re looking for. What they will have is excellent food, including produce, at low prices.

Boulder Farmer’s Markets: If you’re looking to support local growers, ranchers, and producers, you should check out Boulder’s Saturday or Wednesday markets, or Longmont’s farmers market. You can even use the website to shop online. 

For more community food resources, including other places offering free groceries, check out the links below. 

When summer starts, and students leave, we stay here, providing meals for summer school and working hard to refine our menu and prepare for the fall. We hope the information above is helpful, thanks for all the work you do to keep BVSD students happy and healthy.

Nutrición durante las vacaciones de verano, consejos sobre qué alentar y qué limitar

Las vacaciones de verano están a la vuelta de la esquina y nuestros estudiantes están emocionados de disfrutar de su descanso duramente ganado. Antes de que se los entreguemos, en el Proyecto de Alimentos Escolares queríamos hablar un poco sobre la comida de verano. 

Trabajamos durante todo el año escolar para garantizar que los estudiantes tengan comidas nutritivas y sabrosas. Es importante mantener esto durante el verano para dar a los estudiantes la mejor oportunidad de sentirse saludables, tanto física como mentalmente. A continuación, cubriremos la conexión entre la salud mental y la nutrición, y compartiremos algunos recursos alimentarios comunitarios. 

La nutrición tiene un impacto significativo en la salud mental
Sabemos que nuestra dieta es un factor importante en nuestra salud física, y la investigación sugiere que modelar una alimentación saludable con sus hijos, proporcionar comidas, bocadillos y bebidas nutritivas, y alentar a los niños a probar nuevos alimentos varias veces les ayuda a desarrollar hábitos alimenticios saludables que pueden llevar a la edad adulta. Esto reduce el riesgo de muchos problemas de salud comunes, como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardíacas y la obesidad. ¿Sabía que la nutrición también tiene un impacto significativo en la salud mental? Hay evidencia de que comer una dieta baja en azúcares refinados y alta en frutas, verduras, granos no procesados y mariscos puede reducir el riesgo de depresión. Cuando se trata de niños, vemos que consumir más frutas y verduras y comer comidas consistentes conduce a un mejor bienestar. 

Nos enorgullece ser un socio en la salud física y mental de su hijo. Durante el año, ofrecemos desayuno y almuerzo, y cada comida cumple con estrictos estándares de nutrición para garantizar que los estudiantes obtengan lo que necesitan para prosperar. De hecho, no vendemos opciones a la carta como galletas y papas fritas a pesar de que son populares y rentables porque no creemos que el consumo frecuente de estos artículos prepare a los niños para el éxito. El próximo año, nos complace ofrecer desayuno y almuerzo gratis para todos los estudiantes debido a la aprobación del Programa de Comidas Escolares Saludables para Todos. Esto hará que las comidas nutritivas sean más accesibles que nunca. 

Dicho esto, todos los estudiantes del BVSD merecen acceso a una excelente comida durante todo el año, y no podemos apoyar la salud física y mental de los estudiantes de la misma manera durante el verano. Como saben, el verano ya es un período de transición, pasando de la estructura del día escolar a las actividades de verano y el tiempo libre. También puede ser difícil para los padres, que pueden experimentar un aumento significativo en las responsabilidades de cuidado de los niños sin ninguna reducción en las obligaciones laborales. Continuar proporcionando alimentos de alta calidad para los niños es una parte importante de hacer que el verano sea un éxito. Sabemos lo ocupado que está, y aunque no podemos proporcionar comidas para todos los estudiantes durante el verano, hemos proporcionado algunos recursos a continuación para ayudarlo a alcanzar sus objetivos de nutrición de verano. 

Para obtener información sobre cómo mantener a los niños comiendo saludablemente, consulte esta página de Mayo Clinic o nuestros consejos de alimentación saludable del BVSD. Estos son sólo los más destacados:

Qué promover
Proteína: es importante que los niños obtengan suficiente proteína en su dieta. Los ejemplos de opciones de proteínas saludables incluyen mariscos, carne magra, huevos, frijoles y productos de soya, como el tofu o el tempeh. Haga clic aquí para obtener más información sobre la importancia de la proteína y las cantidades diarias recomendadas según la edad.

Frutas/verduras: fomentar el consumo de frutas y verduras frescas todos los días, y comprar productos locales cuando sea posible, ya que los productos locales se pueden consumir más rápidamente y retienen más nutrientes. Cuando lo fresco no es una opción, generalmente debe optar por frutas y verduras congeladas en lugar de enlatadas, ya que las congeladas tienden a ser más nutritivas. 

Cereales: cuando sea posible, elija cereales integrales, incluida la quinoa, la avena, el arroz integral y la pasta y el pan de trigo integral.

Cuál es el límite
Azúcares añadidos: algunos alimentos, como la fruta, tienen azúcar de forma natural. Otros alimentos contienen azúcares añadidos. En general, es mejor limitar los azúcares agregados, que encontrará en muchos refrescos, bebidas deportivas y bocadillos dulces como galletas y donas. Además, puede ser útil limitar el consumo de bebidas de jugo. Los padres a menudo piensan que el jugo es saludable, y está bien con moderación, pero las bebidas de jugo generalmente contienen mucha azúcar, tanto agregada como natural.

Grasas saturadas: asegúrese de revisar las etiquetas en el supermercado para detectar grasas saturadas, ya que aumentan el colesterol y aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas. Los artículos como la carne roja, la mantequilla, la pizza, el pastel y el helado son todas fuentes de grasa saturada. No más del diez por ciento de las calorías totales deben provenir de grasas saturadas. 

Bocadillos: una frustración que los padres a veces expresan es que sirven alimentos nutritivos a la hora de las comidas, pero sus hijos no tienen hambre porque han estado comiendo, a menudo en artículos con alto contenido de azúcar y grasas saturadas. Para ayudar, hemos compilado algunas opciones de bocadillos simples y nutritivos que pueden mantener a los estudiantes del BVSD satisfechos entre comidas. 

  • palitos de zanahoria con un poco de aderezo de rancho o un poco de hummus (receta de hummus aquí)
  • apio y mantequilla de maní (agregue pasas en la parte superior para las hormigas en un tronco)
  • manzanas y mantequilla de maní
  • cuties
  • almendras

Recursos alimentarios comunitarios
Encontrar alimentos frescos a un precio razonable puede ser complicado. Para ayudarlo a navegar, proporcionamos acceso a algunos recursos alimentarios comunitarios. Hay socios en todo el norte de Colorado que ayudan a las personas a acceder a alimentos de alta calidad, desde despensas de alimentos hasta tiendas de comestibles con descuento y mercados de agricultores. Hemos enumerado algunos ejemplos a continuación, junto con enlaces a listas más completas de recursos. 

Comestibles gratis: hay varios lugares para obtener comestibles gratis en el área, incluida la despensa en el sitio de Community Food Share en Louisville, que opera los miércoles, jueves y viernes. 

Esh 's es una tienda de comestibles local de propiedad familiar en Loveland que vende artículos a precios reducidos. A veces, los alimentos están cerca o justo después de su fecha de vencimiento. Debido a que Esh's siempre está buscando ofertas, es posible que no siempre tengan exactamente lo que está buscando. Lo que tendrán es una excelente comida, incluidos los productos, a precios bajos.

Mercados de agricultores de Boulder: si está buscando apoyar a los productores locales, ganaderos y productores, debe visitar los mercados de sábado o miércoles de Boulder, o el mercado de agricultores de Longmont. Incluso puede usar el sitio web para comprar en línea. 

Para obtener más recursos de alimentos comunitarios, incluidos otros lugares que ofrecen comestibles gratuitos, consulte los enlaces a continuación. 

Mapa del buscador de alimentos de Community Food Share

Página de recursos alimentarios comunitarios del BVSD

Calendario de recursos alimentarios del Condado de Boulder y Broomfield

Cuando empieza el verano y los estudiantes se marchan, nos quedamos aquí, proporcionando comidas para la escuela de verano y trabajando duro para perfeccionar nuestro menú y prepararnos para el otoño. Esperamos que la información anterior sea útil, gracias por todo el trabajo que hace para mantener a los estudiantes del BVSD felices y saludables.


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