Boulder Valley School District

Partnerships old and new flourish during the pandemic

snapshort of artwork and description. two people holding big red heart
Carolyn Nohe

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Throughout the 14 months that the pandemic has taken a toll on students and the community, a shining light has been the partnerships between community organizations and schools to continue to provide engaging learning opportunities for students.

Arts and music classes have been especially challenging in a remote and hybrid environment and teachers have gotten creative in offering these opportunities to students. Whether that’s outdoor choir, changing classrooms when needed to continue playing wind instruments while particles settle, or virtual opportunities, teachers have made it happen.

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Platt music students compose pieces with help of CU composers
In Caleb Starbuck’s 8th grade band class at Platt Middle School, the students continued a 13-year partnership with the University of Colorado (CU) College of Music’s Emerging Composers Project, although in a new virtual format. 

In a typical year Platt Middle School’s band, choir and orchestra program commissions a young composer at CU to come in, shares Starbuck. The kids write melodies and come up with lyrics and then the composer comes in to talk about the composition process, listens to their melodies, gives feedback and then writes a piece. The students in band, orchestra, and choir then come together to perform it.

This year Starbuck, along with the head of the CU College of Music composition department, Dr. Carter Pann, brainstormed ways to continue the program virtually this year and came up with a plan.

“Five composers worked with three to four 8th grade Band students each,” shared Starbuck. “ They met with the composers 3 times over the course of a month on Google Meets, shared their melodies and received feedback from the composers. The composers then took the melodies and incorporated them into a full piece.” 

LISTEN: Check out the full musical pieces here

While the project wasn’t quite the same as in years past, there were some benefits to this year’s adaptations.

“Every kid had personal conversations with a composer and they all got their melody transformed into their very own piece,” shared Starbuck. “ In any other year they all shared their melodies, but the composer selected only some of the melodies to put into a piece. Not all kids in a normal year get their melody realized.”

For many of the students, who have been playing instruments for awhile, this was their first in-depth experience composing, and they enjoyed learning from professionals in that field.

“I really enjoyed this project because we got to compose our own piece of music with the instruments of our choosing,” shares 8th grade student Amber Olson. “ We also got professional advice on how to make the music even better.”

And other students enjoyed learning about melodies and seeing the melodies they created come together.

“This was my first time trying to compose a melody. I learned what makes a good melody and what doesn't. I also learned that the melody is a big part of the song, but there are many other components,” shares 8th grade student Natasha Dickson. “ It was a lot of fun seeing how the melody I created was made into a full piece.” 

“The students absolutely loved it. It’s one thing to write a single melody and only imagine what it might sound like with a whole orchestra playing it.  These students were able to tap into the expertise of the composers who gave them great ideas, and actually hear where that melody might end up when fully orchestrated. It was a powerful and rewarding experience,” shares Starbuck.

Turning Visual Art pieces into choreographed dance numbers
Back in the 2019-20 School Year the T2 Dance Company had been working with a number of art teachers in BVSD on a project they had come up with called the Color Wheel Project in which students would produce artwork along the theme of ‘Color’ and the dance company would then create choreographed dances inspired by that artwork. 

Anna Ura, an Art Teacher at Meadowlark school, was one of the BVSD teachers who jumped at the chance to participate in this project last year.

“I’m always looking for opportunities to collaborate outside the school,” Ura shares. “I loved the idea  that it was exploring the intersection of dance and art, music, and how they can all come together.”

The project had been in motion for months, with a show that would include a slideshow of the artwork selected and the choreographed dances planned at the Dairy Arts Center last spring, which unfortunately was never able to take place due to the pandemic striking just prior to the event.

At the start of the 2020-21 school year, the Dance Company reached out to Ura to see if she was interested in collaborating again and pitched the idea of a drive-in show. 

“I thought it would be wonderful to offer an in person event in a year such as this where so many have been canceled, and to do it in a safe way,” says Ura.

Student artwork was submitted to the dance company who selected seven pieces as inspiration for their dances.

Three drive-in shows held exclusively for Meadowlark families took place at the end of April and were a huge success.

“It was pretty spectacular,” says Ura, who hopes the program and partnership will continue next year.

WATCH: See highlights from the show here and view the program here.


Las viejas y nuevas alianzas florecen durante la pandemia

A lo largo de los 14 meses que la pandemia ha afectado a los estudiantes y la comunidad, han sido una luz de esperanza las alianzas entre las organizaciones comunitarias y las escuelas para continuar brindando oportunidades de aprendizaje atractivas para los estudiantes.

Las clases de arte y música han sido especialmente desafiantes en un entorno remoto e híbrido y los maestros se han vuelto creativos al ofrecer estas oportunidades a los estudiantes. Ya sea que se trate de un coro al aire libre, cambios de aula cuando sea necesario para seguir tocando instrumentos de viento mientras las partículas se asientan u oportunidades virtuales, los maestros lo han logrado.

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Los estudiantes de música de Platt componen piezas con la ayuda de compositores de CU

En la clase de banda de octavo grado de Caleb Starbuck en la secundaria Platt, los estudiantes continuaron una asociación de 13 años con el Proyecto de Compositores Emergentes de la Facultad de Música de la Universidad de Colorado (CU), aunque en un nuevo formato virtual.

Según Starbuck, en un año típico el programa de banda, coro y orquesta de la secundaria Platt le pide a un joven compositor de CU que venga. Los niños escriben melodías e inventan letras y luego el compositor entra para hablar sobre el proceso de composición, escucha sus melodías, da retroalimentación y luego escribe una pieza. Los estudiantes de la banda, la orquesta y el coro se unen para interpretarlo.

Este año, Starbuck, junto con el director del Departamento de Composición de la Facultad de Música de CU, el Dr. Carter Pann, intercambiaron ideas sobre cómo continuar el programa virtualmente este año y elaboraron un plan.

“Cinco compositores trabajaron con tres a cuatro estudiantes de banda de octavo grado cada uno”, compartió Starbuck. “Se reunieron con los compositores 3 veces durante el transcurso de un mes en Google Meets, compartieron sus melodías y recibieron comentarios de los compositores. Luego, los compositores tomaron las melodías y las incorporaron en una pieza completa ".

ESCUCHEN: Escuchen las piezas musicales completas aquí.

Si bien el proyecto no era exactamente lo mismo que en los últimos años, hubo algunos beneficios con las adaptaciones de este año.

“Cada niño tenía conversaciones personales con un compositor y todos lograron transformar su melodía en su propia pieza”, compartió Starbuck. “En cualquier otro año todos compartieron sus melodías, pero el compositor seleccionó solo algunas de las melodías para ponerlas en una pieza. No todos los niños en un año normal logran que su melodía se haga realidad ".

Para muchos de los estudiantes, que han estado tocando instrumentos por un tiempo, esta fue su primera experiencia profunda componiendo, y disfrutaron aprendiendo de los profesionales en ese campo.

“Realmente disfruté este proyecto porque pudimos componer nuestra propia pieza musical con los instrumentos de nuestra elección”, comparte la estudiante de octavo grado Amber Olson. "También recibimos asesoramiento profesional sobre cómo hacer que la música sea aún mejor".

Y otros estudiantes disfrutaron aprendiendo sobre melodías y ver las melodías que crearon unirse.

“Esta fue la primera vez que intenté componer una melodía. Aprendí qué hace una buena melodía y qué no. También aprendí que la melodía es una gran parte de la canción, pero hay muchos otros componentes ”, comparte la estudiante de octavo grado Natasha Dickson. "Fue muy divertido ver cómo la melodía que creé se convirtió en una pieza completa".

“A los estudiantes les encantó. Una cosa es escribir una sola melodía y solo imaginar cómo podría sonar con toda una orquesta tocándola. Estos estudiantes pudieron aprovechar la experiencia de los compositores que les dieron grandes ideas y realmente escuchar dónde podría terminar esa melodía cuando esté completamente orquestada. Fue una experiencia poderosa y gratificante ”, comparte Starbuck.

Convertir piezas de arte visual en números de baile coreografiados

En el año escolar 2019-20, la Compañía de Baile T2 había estado trabajando con varios maestros de arte en el BVSD en un proyecto que se les había ocurrido llamado Color Wheel Project en el que los estudiantes producirían obras de arte sobre el tema de 'Color' y la compañía de baile crearía bailes coreografiados inspirados en esa obra de arte.

Anna Ura, maestra de arte en la escuela Meadowlark, fue una de las maestras del BVSD que aprovechó la oportunidad de participar en este proyecto el año pasado.

"Siempre estoy buscando oportunidades para colaborar fuera de la escuela", comparte Ura. "Me encantó la idea de que estaba explorando la intersección entre el baile y el arte, la música y cómo pueden unirse todos".

El proyecto había estado en marcha durante meses, con un espectáculo que incluiría una presentación de diapositivas de la obra de arte seleccionada y los bailes coreografiados planeados en el Dairy Arts Center la primavera pasada, que desafortunadamente nunca pudo llevarse a cabo debido a la pandemia que golpeó justo antes de el evento.

Al comienzo del año escolar 2020-21, la Compañía de Baile se acercó a Ura para ver si estaba interesada en colaborar nuevamente y le propuso la idea de un autocine.

“Pensé que sería maravilloso ofrecer un evento en persona en un año como este, donde se han cancelado tantos, y hacerlo de manera segura”, dice Ura.

El trabajo artístico de los estudiantes se envió a la compañía de baile, que seleccionó siete piezas como inspiración para sus bailes.

A finales de abril se llevaron a cabo tres presentaciones con las audiencias en sus carros que se llevaron a cabo exclusivamente para las familias de Meadowlark y fueron un gran éxito.

“Fue bastante espectacular”, dice Ura, quien espera que el programa y la alianza continúen el próximo año.

VER: Vea los aspectos más destacados del programa aquí y vea el programa aquí.

 


 

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