Boulder Valley School District

Partnerships open new opportunities for BVSD students in Lafayette’s open space

students and families gathered at Sanchez outdoor space
Randy Barber

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On a recent Spring Saturday, students from Alicia Sanchez Elementary took turns packing dirt around newly installed wildlife displays in the open space just outside of their school, while across the way, Centaurus High School students were laboring to build new trails between the elementary school and the surrounding neighborhood. 

Both were made possible by outstanding partnerships with local government and nonprofit organizations, with the aim of getting kids outside and connected with the environment.

“We feel that outdoors is a great learning environment,” explained Martin Ogle, an education coordinator for Lafayette Open Space. “Outdoor settings are a magical combination of all the things we are looking for. It is just healthy to be outside, it is great for interdisciplinary learning and even helps with behavior issues.”

Photo Album

The project with Sanchez Elementary, which is in its second year, was spurred by a simple conversation between Ogle and then new principal Joel Rivera. Ogle was sharing all the possible educational opportunities that are available for free to Lafayette schools, when they discussed the open space next to the school, which had been renovated into a nature play area by Lafayette Open Space and Thorne Nature Experience through a grant from Great Outdoors Colorado.

Students incorporate several subjects throughout the project, first working with Ogle and their school librarian to research animals that live in the area. 

“We made projects of bull snakes and praying mantises,” explained Sanchez fifth-grader Ali Juarez. “They live in the area.”

“They talked about seeing them or that they could be there because they have been seen in nearby yards and gardens,” Ogle said.

 He also added that a student’s grandfather had a connection to My Nature Place, who was actually able to show them real snakes, including bull snakes.

The fifth-graders then wrote short essays with what they learned. Finally, they helped design the display by gathering photos and working on how to best display the information for the public.

In the first year much of that work was done in person, but of course with the pandemic, it had to go virtually – which worked just fine.

“The fifth-graders worked really hard on this during all the stages of home and in-person learning and HyFlex,” Alicia Sanchez Elementary Librarian Lauren Richards said. “We had students join us through the computer, we had students join us in the library. They stuck with it through all the stages. They are really proud of their work and are excited to share it with our community.”

On Saturday, April 3, the students, their families and teachers gathered in-person to help install the finished signs and celebrate the completion of the project. The students say one of the best aspects of the project is that the signs are on display for everyone to see in the community and they are looking forward to coming back to see them, even after they leave Sanchez at the end of the school year.

“That was the coolest part, to actually see it be there. Me and my friends made it and I can still look at it when I am middle school,” Juarez said.

Ogle says one of the things he is most excited about is that this work doesn’t have to stop at the elementary level. He and his partners at the Cottonwood Institute are offering similar opportunities at Angevine and Centaurus. In fact, the Centaurus students who were trail building during the recent event are part of an internship, which allows them to work on these types of projects. One important part of this internship is that they learn more about the environment and how living systems work and then explore ways that this can be incorporated into any career they may choose to pursue.

Plus, one of the Centaurus interns created the posts that the wildlife displays are on – making this project an elementary to high school venture in BVSD.

“I really hope we can do more collaboration like this in the coming years because everyone can learn from each other,” Ogle said.

Boulder Open Space also offers educational opportunities via their website: https://www.bouldercounty.org/open-space/education/


Las asociaciones abren nuevas oportunidades para los estudiantes del BVSD en el espacio abierto de Lafayette

En un reciente sábado de primavera, los alumnos de la Escuela Primaria Alicia Sanchez se turnaron para rellenar de tierra el espacio alrededor de las exposiciones de vida silvestre recién instaladas a las afueras de su escuela. Mientras tanto, al otro lado de la calle los alumnos de la Escuela Preparatoria Centaurus trabajaban en la construcción de nuevos senderos entre la escuela primaria y el vecindario circundante. 

Ambos proyectos fueron posibles gracias a la excelente colaboración con el gobierno local y las organizaciones sin fines de lucro, con el objetivo de que los niños salgan al exterior y se conecten con el medio ambiente.

“Creemos que el aire libre es un excelente entorno de aprendizaje”, explicó Martin Ogle, coordinador de educación de Lafayette Open Space. “Los entornos al aire libre son una combinación mágica de todas las cosas que estamos buscando. Es saludable estar al aire libre, es excelente para el aprendizaje interdisciplinario e incluso ayuda con los problemas de comportamiento".

Álbum de fotos

El proyecto con la Primaria Sanchez está en su segundo año y fue impulsado por una simple conversación entre Ogle y el entonces nuevo director Joel Rivera. Ogle compartía todas las posibles oportunidades educativas que se ofrecen gratuitamente a las escuelas de Lafayette, cuando hablaron del espacio abierto junto a la escuela, que había sido renovado en una zona de juegos ecológicos por Lafayette Open Space y Thorne Nature Experience gracias a una financiación de Great Outdoors Colorado.

Los alumnos incorporan varios temas a lo largo del proyecto, trabajando primero con Ogle y el bibliotecario de la escuela para investigar los animales que viven en el área. 

“Hicimos proyectos sobre serpientes y mantis religiosas”, explicó Ali Juarez, alumna de quinto grado de Sanchez. “Éstas viven en la zona”.

“Hablan de haberlas visto o de que podrían estar allí porque se las ha visto en patios y jardines de los alrededores”, dijo Ogle.

 También agregó que el abuelo de un estudiante tenía una relación con My Nature Place, en donde se les pudo mostrar serpientes reales, incluidas las serpientes bull.

Luego, los estudiantes de quinto grado escribieron ensayos cortos usando lo que aprendieron. Finalmente, ayudaron a diseñar la exposición reuniendo fotos y trabajando en la mejor manera de mostrar la información al público.

Gran parte de ese trabajo en el primer año se hizo en persona, pero con la pandemia, por supuesto, tuvo que ser virtual, lo que funcionó muy bien.

“Los estudiantes de quinto grado trabajaron muy duro en esto durante todas las etapas del aprendizaje remoto y presencial y HyFlex”, dijo Lauren Richards, bibliotecaria de la Primaria Alicia Sanchez. “Algunos estudiantes trabajaron a través de la computadora, y otros en la biblioteca. Se mantuvieron firmes a través de todas las etapas. Están muy orgullosos de su trabajo y están emocionados de compartirlo con nuestra comunidad".

El sábado 3 de abril los estudiantes, sus familias y maestros se reunieron en persona para ayudar a instalar los letreros terminados y celebrar la finalización del proyecto. Los estudiantes dicen que uno de los mejores aspectos del proyecto es que los letreros están en exhibición para que todos los vean en la comunidad y están ansiosos por volver a verlos, incluso después de que salgan de Sanchez al final del año escolar.

“Esa fue la parte más genial, ver que realmente está allí. Mis amigos y yo lo logramos y todavía podré verlo cuando esté en la escuela secundaria”, dijo Juárez.

Ogle dice que una de las cosas que más le entusiasman es que este trabajo no tiene por qué detenerse en el nivel de la escuela primaria. Él y sus socios en el Instituto Cottonwood ofrecen oportunidades similares en Angevine y Centaurus. De hecho, los alumnos de Centaurus que construyeron senderos durante el reciente evento son parte de una pasantía, lo que les permite trabajar en este tipo de proyectos. Una parte importante de esta pasantía es que aprenden más sobre el medio ambiente y cómo funcionan los sistemas vivos, y después explorar las formas en que esto se puede incorporar en cualquier carrera que quieran seguir.

Además, uno de los pasantes de Centaurus creó las publicaciones en las que se encuentran las exhibiciones de vida silvestre, lo que hace que este proyecto sea una iniciativa de la escuela primaria a la preparatoria en el BVSD.

"Realmente espero que podamos hacer más colaboraciones como ésta en los próximos años, porque todos podemos aprender de los demás", dijo Ogle.

 

Boulder Open Space también ofrece oportunidades educativas a través de su sitio web: https://www.bouldercounty.org/open-space/education/

 


 

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