Boulder Valley School District

Peak to Peak student nonprofit supports the elderly and disabled with tech literacy

Emory Vazquez
Erin Rain

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Emory Vazquez, a junior at Peak to Peak Charter School, the founder of a student-led nonprofit Connect Digital Inclusion Labs (Connect), was selected as a recipient of the 2023 Youth Impact Award in the Masters Division by the Colorado Association for Gifted and Talented (CAGT). 

He was honored at this year's CAGT award ceremony in Loveland for his work on helping community citizens become technologically literate. Vazquez’s nonprofit offers technology support and training for varying ages, but focuses on elderly and disabled individuals. The students that volunteer for the nonprofit teach internet skills, social media skills, security help on how to protect your information, neurodiverse tech help, and bilingual tech help with some Spanish-speaking volunteers. All of their services are completely free.

Connect Digital Inclusion Labs hosts free tech help days at the local public library, gives computer lessons at local senior living facilities, and volunteers with the Emergency Family Assistance Association (EFAA) and the community support agency, Sister Carmen to increase digital literacy and inclusion.

Tracy Cloninger, a teacher at Peak to Peak Charter school shares “I actually attended one of his events at the Lafayette library over Thanksgiving break and it was so amazing! They had barely set up when there was a line of folks looking for help.”

“Even an elementary-aged kiddo came to get help with his Minecraft account,” said Cloninger. Mostly it was elderly women and they were so appreciative; what a great service they provide.”

Turning his loss into inspiration to help others

kids sitting in library

Four Peak to Peak students (left to right), Emory Vazquez, Aidan Krusinski, Collin Drake, and Jack Cerullo, volunteer with residents of a local assisted living facility

Vazquez and his family had the life-altering experience of losing their home during his freshman year due to the 2021 Marshall Fire, which impacted several communities in the Boulder Valley School District. It changed his perspective profoundly.

“It taught me the suddenness of life's changes, the emotional toll of losing everything, and the invaluable significance of receiving support during our most challenging moments,” said Vazquez. 

“It also highlighted the pivotal role that technology plays in our daily lives, from education to essential tasks like seeking shelter and finding support from others. It was this fusion of empathy and technology that led me to create Connect—a nonprofit driven by my passion for technology and a heartfelt commitment to aiding others.”

Everyone deserves to Connect

Vazquez says Connect’s primary focus is to narrow the technology gap by imparting essential skills. He says with vital resources like job opportunities, healthcare, education, and social support all predominantly found online, it’s important to ensure that everyone has access to this information via their personal technology.

“Our free workshops offer guidance on an array of tech issues—from navigating smartphones to aiding in job applications and facilitating the use of assistive technologies for individuals with disabilities. We particularly prioritize support for senior citizens, individuals with intellectual and developmental disabilities, and those facing economic challenges,” says Vazquez.

In 2023, Connect collaborated with seven community partners and hosted 24 events, providing valuable assistance to hundreds of individuals. Their approach remains centered on personalized guidance, catering to the unique needs of each learner.

The nonprofit’s tagline is: “Empowering and uniting through technology, because everyone deserves to connect.”

A bright future ahead

Vazquez is on track to graduate with the Peak to Peak class of 2025. Along with his time spent managing Connect,  he serves as a tutoring and outreach manager for the Computer Science Honor Society, and is a member of the National Honor Society, Science National Honor Society, Latinx Student Union, and Cross Country and Track varsity teams. He also serves as a commissioner on the Lafayette Youth Advisory Commission and a Student Advisory Board member for the Colorado Student Leaders Institute. 

For more information and updates about Connect Digital Inclusion Labs including a list of upcoming events, visit their Facebook page and website. Their events at the Lafayette Public Library are open to everyone, just drop in with your device and they’ll be happy to help.

For volunteers or community organizations that would like to partner with Connect, please use the "contact us" form on the website or send an email to emory@cdil.org.


 La organización sin fines de lucro de estudiante de la escuela Peak to Peak apoya a personas mayores y discapacitadas en adquirir conocimientos tecnológicos

Emory Vazquez, estudiante de tercer año en la escuela chárter Peak to Peak, fundador de Connect Digital Inclusion Labs (Connect), una organización sin fines de lucro dirigida por estudiantes, fue seleccionado como ganador del Premio Impacto Juvenil (Youth Impact Award ) 2023 en la División de maestros por la Asociación de Colorado para dotados y talentosos (CAGT).

Fue honrado en la ceremonia de entrega de premios CAGT de este año en Loveland por su trabajo para ayudar a las personas mayores a adquirir conocimientos tecnológicos. La organización sin fines de lucro de Vazquez ofrece apoyo tecnológico y capacitación para diferentes edades, pero se enfoca en personas mayores y discapacitadas. Los estudiantes que se ofrecen como voluntarios para la organización sin fines de lucro enseñan habilidades de Internet, habilidades de redes sociales, ayuda de seguridad sobre cómo proteger su información, ayuda tecnológica neurodiversa y ayuda tecnológica bilingüe con algunos voluntarios que hablan español. Todos sus servicios son completamente gratuitos.

Connect Digital Inclusion Labs organiza días de ayuda tecnológica gratuita en la biblioteca pública local, da clases de informática en las instalaciones locales para personas mayores y es voluntario de la Asociación de Asistencia Familiar de Emergencia (EFAA, por sus siglas en inglés) y la agencia de apoyo comunitario, Sister Carmen, para aumentar la lectoescritura digital y la inclusión.

Tracy Cloninger, maestra de la escuela chárter Peak to Peak, comparte: “De hecho, asistí a uno de sus eventos en la biblioteca de Lafayette durante las vacaciones de Acción de Gracias y ¡fue increíble! Apenas se habían establecido cuando ya había una fila de personas en busca de ayuda”.

“Incluso un niño de primaria vino a buscar ayuda con su cuenta de Minecraft”, dijo Clonginger. “En su mayoría eran mujeres mayores y estaban muy agradecidas; qué gran servicio brindan”.

Convertir su pérdida en inspiración para ayudar a otros

kids sitting in library

Vazquez y su familia tuvieron la experiencia que cambió su vida de perder su hogar durante su primer año debido al Incendio Marshall de 2021, que afectó a varias comunidades en el Distrito Escolar del Valle de Boulder. Esto cambió su perspectiva profundamente.

“Me enseñó lo repentino de los cambios de la vida, el costo emocional de perderlo todo y la importancia invaluable de recibir apoyo durante nuestros momentos más difíciles”, dijo Vazquez.

“También destacó el papel fundamental que desempeña la tecnología en nuestra vida cotidiana, desde la educación hasta tareas esenciales como buscar refugio y encontrar el apoyo de los demás. Fue esta fusión de empatía y tecnología lo que me llevó a crear Connect, una organización sin fines de lucro impulsada por mi pasión por la tecnología y un compromiso sincero de ayudar a los demás”.

Todos merecen conectarse

Vazquez dice que el enfoque principal de Connect es reducir la brecha tecnológica al impartir en habilidades esenciales. Dice que, con recursos vitales como oportunidades de trabajo, atención médica, educación y apoyo social que se encuentran predominantemente en línea, es importante asegurarse de que todos tengan acceso a esta información a través de su tecnología personal”.

“Nuestros talleres gratuitos ofrecen orientación sobre una variedad de problemas tecnológicos, desde navegar por teléfonos inteligentes hasta ayudar en las solicitudes de empleo y facilitar el uso de tecnologías de asistencia para personas con discapacidades. En particular, priorizamos el apoyo a las personas mayores, las personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo, y aquellos que enfrentan desafíos económicos”, dice Vazquez.

En 2023, Connect colaboró con siete socios de la comunidad y organizó 24 eventos, brindando una valiosa asistencia a cientos de personas. Su enfoque sigue centrado en la orientación personalizada, atendiendo a las necesidades únicas de cada alumno.

El lema de la organización sin fines de lucro es: “Únete a nosotros en nuestro viaje para crear una sociedad más inclusiva donde todos puedan aprovechar los beneficios de la tecnología; todos merecen conectarse”.

Un futuro brillante por delante

Vazquez está en camino de graduarse con la clase Peak to Peak de 2025. Junto con su tiempo dedicado a administrar Connect, se desempeña como gerente de tutoría y divulgación para la Sociedad de honor de ciencias de la computación, y es miembro de la Sociedad nacional de honor, la Sociedad nacional de honor de ciencias, la Unión de estudiantes Latinxs y los equipos universitarios de cross-country y atletismo. También se desempeña como comisionado de la Comisión asesora juvenil de Lafayette y como miembro del Consejo asesor estudiantil del Instituto de líderes estudiantiles de Colorado.

Para obtener más información y actualizaciones sobre Connect Digital Inclusion Labs, incluida una lista de los próximos eventos, visite su página de Facebook y su sitio web


 

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