Boulder Valley School District

Professional Learning Time supports a growth mindset for teachers for the benefit of students

two kids coloring
Susan Cousins

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The Equal School Day plan includes time set aside each week for teachers to learn and engage with each other about their professional practice. A number of schools in BVSD already have weekly time for professional learning in their schedules and see the benefit of it for teachers and students. 

“It’s extremely, extremely valuable time for us,” Emerald Elementary principal Samara Williams said about the school’s weekly professional learning time (PLT) on Wednesday mornings, which has been in place for more than nine years.  

Williams explains the time is used for a variety of things, such as collaboration between specialists—like English language teachers, literacy teachers, and Special Education teachers—and classroom teachers. The time is also used for professional development or training. For example, at Emerald, in one session teachers received training on how to do the Benchmark Assessment System (BAS) test so that all teachers were giving it in the same way. 

With an hour for professional learning built into the new schedule for all schools, all BVSD teachers and students will get the benefit of this time. 

“For us to be able to provide the highest caliber instructional practices, our teachers need consistent, ongoing professional learning,” Katie Mills, BVSD’s director of professional learning explained.

The implementation of the strategic plan will ask teachers to further develop their skills to meet student needs and the expectations of the plan. 

“Our goal is to continue to meet the needs [of students] so our children can achieve their highest possible goals. And to do that requires our teachers to be continual learners themselves,” Mills explained. 

“It’s that growth mindset where they are continuing to grow and learn over time. In order to do that we’ve got to dedicate time to honor that work and the complexity of the profession, which is continually evolving,” she went on to say.

Collaboration deepens learning and professional skills.

Robbyn Fernandez, Area Superintendent of the East Network, explains that the value of this time will come not only from being able to provide teachers with training but also the time to reflect on their learning individually and with colleagues in order to refine and improve their practice. 

“The value of PLT is not just the information teachers receive, but the way they make sense of that through conversation and collaboration and through thinking about it through the context of what they teach,” Fernandez explained.

While the full professional development days in the school calendar provide a large dose of professional learning for teachers a couple of times a year, the weekly sessions provide time for ongoing reflection and adjustment to further develop and deepen their learning. 

Mills acknowledges that skill development and executing new concepts well takes practice. The weekly schedule allows for immediate implementation of a new concept, as well as prompt feedback and adjustment. Along the way there is the opportunity for reflection, input from others, and growth. 

Having PLT sessions on Wednesday mornings supports weekly instructional cycles in a similar way. The mid-week pause to reflect and connect with colleagues provides time for midpoint reflection for departments or teams to discuss student growth and make any instructional adjustments, Mills explained. 

Williams echoes that Wednesday morning is a good choice for effective professional learning time. 

“Wednesday mornings will be significantly more effective [than Monday morning or Friday afternoon]. If we’re asking our families to give us an hour a week, they want it to work and they want it to be effective,” she said. 

The specific content and structure for PLT is still being developed. 

In the coming weeks, the district will host two focus groups with teachers to include their voices in the discussion as the plan for how to use this time is developed. 

According to Mills, the intent is to have PLT plans for every school, which are tied to larger district initiatives. There will be a partnership in developing this work across the district. Schools will work with district leadership to assure a consistent, cohesive, viable plan that will then be implemented and consistently shared and discussed at both school and district levels. 

“We understand that it is a little bit of an inconvenience and so we will be accountable for using and maximizing this time,” Mills said. 

“We are excited about districtwide PLT because it is a way to move district and school efforts forward together. It’s going to really open up for us the ability for teacher growth and reflection because we’ll be giving them dedicated time to be thoughtful about the implementation of district and school initiatives.”

Details about the Equal School Day plan are available at: www.bvsd.org/current-topics/equal-school-day.


El tiempo de aprendizaje profesional apoya una mentalidad de crecimiento para los maestros en beneficio de los estudiantes

El plan Días Escolares Iguales incluye un tiempo reservado cada semana para que los maestros aprendan e interactúen entre sí sobre su práctica profesional. Varias escuelas en el BVSD ya tienen tiempo semanal para el aprendizaje profesional en sus horarios y ven el beneficio de ello para maestros y estudiantes.

"Es un tiempo extremadamente valioso para nosotros", dijo la directora de la Escuela Primaria Emerald, Samara Williams, sobre el tiempo de aprendizaje profesional semanal (PLT, según sus siglas en inglés) de la escuela los miércoles por la mañana, que ha estado vigente durante más de nueve años.

Williams explica que el tiempo se usa para una variedad de cosas, como la colaboración entre especialistas como maestros de inglés, maestros de lectoescritura, maestros de educación especial y maestros de aula. El tiempo también se utiliza para el desarrollo o la formación profesional. Por ejemplo, durante una sesión en Emerald, los maestros recibieron capacitación sobre cómo realizar la prueba del Sistema de Evaluación Comparativa (BAS, según sus siglas en inglés) para que todos los maestros la administraran de la misma manera. 

Con una hora de aprendizaje profesional incorporada en el nuevo horario para todas las escuelas, todos los maestros y estudiantes del BVSD obtendrán el beneficio de este tiempo.

“Para que podamos brindar prácticas de instrucción del más alto nivel, nuestros maestros necesitan un aprendizaje profesional constante y continuo”, explicó Katie Mills, directora de Aprendizaje Profesional del BVSD.

La implementación del plan estratégico pedirá a los maestros que desarrollen aún más sus destrezas para satisfacer las necesidades de los estudiantes y las expectativas del plan.

“Nuestro objetivo es continuar satisfaciendo las necesidades [de los estudiantes] para que nuestros hijos puedan lograr su máximo potencial. Y para hacer eso, nuestros maestros deben aprender continuamente”, explicó Mills.

“Es esa mentalidad de crecimiento en la que continúan creciendo y aprendiendo con el tiempo. Para hacer eso, tenemos que dedicar tiempo a honrar ese trabajo y la complejidad de la profesión, que está en constante evolución”, continuó.

La colaboración profundiza el aprendizaje y las destrezas profesionales.

Robbyn Fernandez, superintendente de área de la Red del Este, explica que el valor de este tiempo vendrá no solo de poder brindar capacitación a los maestros, sino también del tiempo para reflexionar sobre su aprendizaje de manera individual y con colegas con el fin de refinar y mejorar su práctica. 

“El valor del PLT no es solo la información que reciben los maestros, sino la forma en que le dan sentido a través de la conversación y la colaboración y al pensar en ello a través del contexto de lo que enseñan”, explicó Fernández.

Si bien los días completos de capacitación profesional en el calendario escolar brindan una gran dosis de aprendizaje profesional para los maestros un par de veces al año, las sesiones semanales brindan tiempo para la reflexión y el ajuste continuos para desarrollar y profundizar su aprendizaje.

Mills reconoce que el desarrollo de destrezas y la ejecución adecuada de nuevos conceptos requiere práctica. El programa semanal permite la implementación inmediata de un nuevo concepto, así como una oportuna retroalimentación y ajuste. A lo largo del camino, existe la oportunidad de reflexionar, recibir aportes de otros y crecer.

“Tener sesiones de PLT los miércoles por la mañana apoya los ciclos de instrucción semanales de manera similar. La pausa de mitad de semana para reflexionar y conectarse con colegas proporciona tiempo para la reflexión intermedia para que los departamentos o equipos discutan el crecimiento de los estudiantes y realicen ajustes en la instrucción”, explicó Mills.

Williams se hace eco de que el miércoles por la mañana es una buena opción para un tiempo de aprendizaje profesional eficaz.

“Los miércoles por la mañana serán significativamente más eficaces [que los lunes por la mañana o los viernes por la tarde]. Si les pedimos a nuestras familias que nos den una hora a la semana, quieren que funcione y que sea eficaz”, dijo.

El contenido específico y la estructura del PLT aún se están desarrollando.

En las próximas semanas, el distrito organizará dos grupos de enfoque con maestros para incluir sus voces en la discusión a medida que se desarrolle el plan sobre cómo usar este tiempo.

Según Mills, la intención es tener planes de PLT para cada escuela, que estén vinculados a iniciativas del distrito más grandes. Habrá una asociación para desarrollar este trabajo en todo el distrito. Las escuelas trabajarán con el liderazgo del distrito para asegurar un plan coherente, cohesivo y viable que luego se implementará y se compartirá y discutirá constantemente a nivel de la escuela y del distrito.

“Entendemos que es un poco inconveniente y, por lo tanto, seremos responsables en usar y maximizar este tiempo”, dijo Mills.

“Estamos entusiasmados con el PLT en todo el distrito porque es una forma de hacer avanzar los esfuerzos del distrito y la escuela juntos. Realmente nos abrirá la capacidad para el crecimiento y la reflexión de los maestros porque les daremos tiempo dedicado para que reflexionen sobre la implementación de las iniciativas del distrito y de la escuela".
 

Los detalles sobre el plan de Días Escolares Iguales están disponibles en: www.bvsd.org/current-topics/equal-school-day.
 


 

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