Boulder Valley School District

Record number of students attend improved summer learning program

summer school
Randy Barber

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As students return to class in the coming weeks, those who participated in Boulder Valley School District’s improved summer learning program are primed for learning.

The program, which was significantly improved and renamed to BVSD Summer Summit this year, now focuses on building confidence in learners, especially those that might have struggled previously. 

“I had a vision to completely redesign summer learning so that it was a more effective experience of academic and skill preparation for students,” shared BVSD Assistant Superintendent of Schools Robbyn Fernandez. 

While anyone could join, the majority of the nearly 1,500 students served this year were invited to participate based on data, including academic performance and attendance.

“We also worked very closely with school principals and teachers to identify any students that weren’t on our list and could benefit from the additional support,” explained Summer Summit’s new leader, BVSD Coordinator of Extended Learning & Network Support and former Ryan Elementary Principal, Cameo DeDominces.

Most traditional summer programs focus on remediation – or relearning of concepts that students have not yet grasped. Summer Summit, however, looks forward. It aims to give these students in need a head start on the new school year.

“We are helping them transition from their previous grade to their future grade by front-loading some of the concepts that they'll be seeing when school starts in the fall,” said Fernandez.

BVSD’s previous summer learning program was half day and only focused on math and literacy. The new Summer Summit has expanded to full days and covers more ground, including, science, social studies specials, and social emotional learning.

“Our vision was for it not to just be an academic intervention program,” Fernandez explained. “It was designed to not only provide academic intervention, but also to increase engagement, attachment in school and ensure the students have the confidence they need going into the new school year.”

The results have been easy to see.

“We saw incredible engagement and excitement in kids,” Fernandez said. “Parents have been talking about how much their kids have enjoyed it.”

While summer school often gets a bad rap, many of the students who participated this year couldn’t wait to go to class in June.

“These kids are so excited,” “I talked to one mom a couple of days ago who said that her daughter loves Summer Summit. She gets up every morning and puts her backpack on and is ready to go to the bus.”

As the program was coming to a close, some of the kids were sad that it was ending.

“We had several kids with some tears,” said Amanda Boshinski, who led the Summer Summit program at Emerald Elementary. They made great connections over those 15 days and loved the consistency, structure and having someone checking in on them.”

While summer isn’t even over yet, DeDominces is already looking ahead to next year. She acknowledged it will be some time before we’ll know just how impactful Summer Summit has been on students academically, but already she’s certain it was a success.

“I feel good,” DeDominces said. “This June we gave 1,500 kids a safe place to be for seven and a half hours a day with two meals a day and they learned a lot and had a great time.”


Número récord de estudiantes que asisten a un programa mejorado de aprendizaje de verano

A medida que los estudiantes regresen a clases en las próximas semanas, aquellos que participaron en el programa mejorado de aprendizaje de verano del Distrito Escolar del Valle de Boulder están preparados para aprender.

El programa, que este año se ha mejorado significativamente y ha pasado a llamarse Cumbre de Verano del BVSD (BVSD Summer Summit), se centra ahora en fomentar la confianza de los estudiantes, especialmente de aquellos que antes tenían dificultades. 

“Tuve la visión de rediseñar completamente el aprendizaje de verano para que fuera una experiencia más efectiva de preparación académica y de destrezas para los estudiantes”, compartió la superintendente asistente de escuelas del BVSD, Robbyn Fernandez. 

Si bien cualquiera podía unirse, la mayoría de los casi 1,500 estudiantes atendidos este año fueron invitados a participar en función de los datos, incluido el rendimiento académico y la asistencia.

"También trabajamos muy estrechamente con los directores y maestros de las escuelas para identificar a los estudiantes que no estaban en nuestra lista y que podrían beneficiarse del apoyo adicional", explicó Cameo DeDominces, la nueva líder de la Cumbre de Verano, coordinadora de Aprendizaje Extendido y Apoyo de Redes del BVSD y antigua directora de la Escuela Primaria Ryan.

La mayoría de los programas de verano tradicionales se enfocan en la recuperación, o el reaprendizaje de conceptos que los estudiantes aún no han asimilado. Summer Summit, sin embargo, mira hacia adelante. Su objetivo es dar a estos estudiantes necesitados una ventaja en el nuevo año escolar.

“Estamos ayudándolos a hacer la transición de su grado anterior a su grado futuro al adelantarles algunos de los conceptos que verán cuando comiencen las clases en el otoño”, dijo Fernandez.

El programa de aprendizaje de verano anterior del BVSD era de medio día y sólo se enfocaba en matemáticas y lectoescritura. La nueva Cumbre de Verano se ha ampliado a días completos y cubre más áreas, incluidas ciencias, talleres de estudios sociales y aprendizaje socioemocional.

“Nuestra visión era que no fuera sólo un programa de intervención académica”, explicó Fernández. “Fue diseñado no sólo para brindar intervención académica, sino también para aumentar la participación, el apego en la escuela y garantizar que los estudiantes tengan la confianza que necesitan para comenzar el nuevo año escolar”.

Los resultados han sido fáciles de ver.

“Vimos un compromiso y una emoción increíbles en los niños”, dijo Fernandez. “Los padres han estado hablando de cuánto sus hijos lo han disfrutado”.

Si bien la escuela de verano a menudo tiene mala reputación, muchos de los estudiantes que participaron este año estaban ansiosos por ir a clase en junio.

“Estos niños están muy emocionados”, “Hablé con una mamá hace un par de días que dijo que a su hija le encanta la Cumbre de Verano. Se levanta todas las mañanas y se pone la mochila y está lista para ir al autobús”.

Cuando el programa estaba llegando a su fin, algunos de los niños estaban tristes porque estaba terminando.

“Tuvimos varios niños con algunas lágrimas”, dijo Amanda Boshinski, quien dirigió el programa la Cumbre de Verano en la Escuela Primaria Emerald. Hicieron excelentes conexiones durante esos 15 días y les encantó la consistencia, la estructura y tener a alguien que los controlara”.

A medida que DeDominces terminó el programa a fines de junio y comenzó a mirar hacia el próximo año, reconoció que pasará algún tiempo antes de que sepamos cuán impactante ha sido la Cumbre de Verano en los estudiantes académicamente hablando, pero ya está segura de que fue un éxito.

“Me siento bien”, dijo DeDominces. “Este junio le dimos a 1,500 niños un lugar seguro para estar siete horas y media al día con dos comidas al día y aprendieron mucho y se divirtieron mucho”. 


 

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