Boulder Valley School District

School day schedules changing to provide more elementary instructional time

School day schedules changing to provide more elementary instructional time
Superintendent Anderson

En Español

Dear BVSD Families and Staff,

The Boulder Valley School District, remains committed to doing everything we can to ensure that every student has the opportunity to succeed. For many years (starting in 2016 -- well before I came to BVSD), our community and educators have discussed ways to improve the school day to better meet the needs of students. While some of the recommendations, like creating a rotating specials schedule at elementary schools, were possible immediately, others -- including providing equal learning time for students and giving our teachers additional, weekly professional learning time across the entire district – have been more complicated to implement.

Our team never stopped working. Last school year, we put in place a later start time for high school students, in alignment with research regarding teen sleep patterns. Next year, we are proposing some changes to elementary and middle school schedules, so that we can address disparities at the elementary level and ensure our educators have the support needed to implement our strategic plan. 

The Equal School Day Plan
At last night’s Board of Education meeting, staff shared plans to move forward with the recommendations made by a district stakeholder team last spring, which would move elementary schools to a seven-hour school day with the same start and end times beginning in the 2021-22 school year. Along with this change, there will be a district-wide one-hour late start on Wednesdays for all schools to provide teachers with professional learning time. 

While we are certain these changes will benefit students and staff tremendously, as we share below, we want to hear from you. If you have feedback about the shift or ideas for making it easier to implement for families, please share through the avenues below.

New School Day Schedule


Elementary 7:45 a.m. - 2:45 p.m. 

Middle School and K-8  8:40 a.m. - 3:40 p.m.

High School 8:30 a.m. to 3:45 p.m. (No change)



Elementary 8:45 a.m. - 2:45 p.m. 

Middle School and K-8  9:40 a.m. - 3:40 p.m.

High School 9:30 a.m. to 3:45 p.m. 


There are a few exceptions to these times: 

  • Monarch K-8, Southern Hills Middle School, and Nederland Elementary School will not change their schedules because of the physical configuration of their campuses and traffic patterns in the area in some cases. 

  • Jamestown and Gold Hill start times will not change. 

  • Flatirons and Foothill elementary schools will be 8:15 a.m. to 3:15 p.m. to allow for travel from mountain communities.

  • Boulder Community School of Integrated Studies (BCSIS) and High Peaks will have separate bell times because they share a campus and most students arrive by car since they are choice schools. BCSIS will be 8:00 a.m. to 3:00 p.m. High Peaks will be 7:45 a.m to 2:45 p.m.

  • Boulder TEC’s bell times will be 8:55 a.m. - 3:20 p.m.

Why this change?

Reducing disparity
In BVSD, the length of the school day for elementary students ranges from six and a half hours to more than seven. Over the course of a school year, a half-hour difference adds up to more than 13 days, and the disparity in learning time grows more dramatic over a student's elementary school career. Elementary schedules are changing to provide an equal amount of instructional time for all students at each level in the district. Middle schools, K-8s, and high schools already have the same length of days. 

Although the district has been looking at addressing this disparity in instructional time for several years, the change is all the more needed now as students and teachers work to make up for lost learning due to the pandemic. Research supports the benefits of more instructional time for students, particularly disadvantaged students. All Together for All Students, the district’s strategic plan, aims to reduce differences in achievement due to systemic inequities. Creating a uniform length of day for students at each level is one step toward reducing disparities in our system.

Equal opportunity for professional learning time at all schools
The school-day schedule change will include a one-hour late start on Wednesdays for all schools for professional learning time (PLT) for staff. Providing adequate PLT for staff is a critical part of supporting their work as educators and ensuring all staff are able to deliver the same high-quality educational experience to all students. This is especially important as we implement new best practices district-wide through the new strategic plan, which, again, aims to reduce disparities in achievement. 

How was this plan created? Who was involved?
This change comes out of discussions the district has been having for years and aligns with  BVSD’s new strategic plan. In 2016, the district’s Ideal School Day Task Force, which included teachers, principals, district staff, parents and community members, made several recommendations to adjust the school day schedule to serve students and staff better, including providing a standard length of day for students at each level. In 2019, BVSD implemented the group’s recommendation to push back high school start times to align with research that says adolescents need to start their school day later. The current recommendations for the new bell time schedule came from the work of the 22-person Transportation Assessment Steering Committee in 2019-20 that included school leaders from all levels, the Boulder Valley Education Association and district staff. More recently, the plan was shared with the District Parent Council for feedback. 

Why do all schools need to be on the same schedule?
The primary driver for the bell time changes, including the late start on Wednesday, is to provide equal instructional time for elementary students and to support staff professional development. Aligning the bell time schedule also helps us create more efficient bus routing schedules. One of the significant obstacles for making this change has been planning transportation and concerns about whether moving most schools to the same bell times would require more buses and drivers and therefore increase costs. Working with two school bus transportation consultants, BVSD staff have developed a two-tier routing scenario (with buses transporting elementary students first then making a second trip for secondary students) that would be nearly cost-neutral. Over the next few months, staff will look for other opportunities to make Transportation services more efficient and reduce costs. This could include measures such as consolidating routes and re-evaluating walk distances to bus stops.

Supporting Our Community Through Change
We realize family schedules are built around the school day and our families and staff will need support transitioning to the new routine. We want to hear from you about this shift and get your suggestions. 

Let’s Talk Broadcast, Thursday, Jan. 28, 5 p.m.
On Thursday this week, BVSD’s Let’s Talk Education broadcast will host a panel to share information and answer questions about the shift to the seven-hour school day. Submit your questions at and tune in live at Video of the broadcast will be posted on the BV22 YouTube channel

Provide your feedback/take a survey in the Let’s Talk online engagement forum
Your voice matters. We have set up an engagement forum on our Let’s Talk BVSD webpage. We are gathering feedback and encourage families to participate in a survey about what additional support might be helpful, such as before and after school child care or enrichment programs or having breakfast available at school. 

We appreciate your partnership and know that working together we can solve the biggest challenges facing our students. On-going information about the schedule change is available on the Moving to the Equal School Day webpage on the BVSD website


Rob Anderson
Boulder Valley School District

En Español

Estimadas familias y empleados del BVSD:

El Distrito Escolar del Valle de Boulder sigue comprometido con hacer todo lo posible para garantizar que todos los estudiantes tengan la oportunidad de tener éxito. Por muchos años (comenzando en el 2016, mucho antes de que llegué al BVSD), nuestra comunidad y docentes han discutido maneras de mejorar la jornada escolar para mejor satisfacer las necesidades de los estudiantes. Algunas de esas recomendaciones —como horarios rotativos para clases especiales en las primarias— se pudieron implementar de inmediato, mientras otras —proporcionar tiempos iguales de aprendizaje a todos los estudiantes y tiempo semanal de capacitación profesional para todos los maestros— han sido más difíciles de implementar.

Nuestro equipo nunca dejó de trabajar en esto. El año escolar pasado implementamos un comienzo más tarde para los alumnos de preparatoria, de coherencia con estudios de los patrones de sueño adolescente. Para el próximo año recomendamos hacer algunos cambios a los horarios escolares de primaria y secundaria, a fin de abordar disparidades en esos grados y asegurarnos de que nuestros docentes tengan el apoyo necesario para implementar nuestro plan estratégico. 

El Plan de Días Escolares Iguales
Durante la reunión del Consejo de Educación anoche, nuestro personal presentó el plan para implementar las recomendaciones que hizo un equipo de partes interesadas del distrito la primavera pasada, que resultaría en un día escolar de siete horas en todas las escuelas primarias, con la misma hora de entrada y salida, durante el año escolar 2021-22. Además de este cambio, los días miércoles todas las escuelas del distrito comenzarán una hora más tarde, para brindar al personal docente un tiempo de capacitación profesional. 

Tal como explicaremos a continuación, estamos seguros de que estos cambios beneficiarán enormemente a nuestros estudiantes y empleados. Sin embargo, queremos escuchar de ustedes. Si tienen algún comentario sobre el cambio, o ideas de cómo podemos facilitar la transición para nuestras familias, por favor comuníquense con nosotros usando uno de los medios detallados abajo.

Nuevo horario escolar


Primaria 7:45 a.m. - 2:45 p.m. 

Secundaria y K-8  8:40 a.m. - 3:40 p.m.

Preparatoria 8:30 a.m. - 3:45 p.m. (No hay cambios)



Primaria 8:45 a.m. - 2:45 p.m. 

Secundaria y K-8  9:40 a.m. - 3:40 p.m.

Preparatoria 9:30 a.m. - 3:45 p.m. 

Hay algunas excepciones al horario: 

  • Monarch K-8, la Escuela Secundaria Southern Hills y la Escuela Primaria Nederland no cambiarán sus horarios debido a la configuración física de sus instalaciones y en algunos casos los patrones de tráfico en el área. 

  • La hora de entrada de Jamestown y Gold Hill no cambiará. 

  • Las primarias Flatirons y Foothill tendrán un horario de 8:15 a.m. - 3:15 p.m. para permitir más tiempo de viaje para llegar a las comunidades en las montañas.

  • La Escuela de Estudios Integrados de la Comunidad de Boulder (BCSIS) y High Peaks tendrán horarios diferentes porque comparten las mismas instalaciones y la mayoría de los estudiantes viajan en autos porque son escuelas de selección. El horario de BCSIS será 8:00 a.m. - 3:00 p.m. y el horario de High Peaks será 7:45 a.m. - 2:45 p.m.

  • El horario de Boulder TEC será 8:55 a.m. - 3:20 p.m. 

¿Por qué este cambio?

Reducir la disparidad
En el BVSD la duración del día escolar para estudiantes de primaria varía entre de seis horas y media a más de siete. En el transcurso de un año escolar, una diferencia de 30 minutos suma más de 13 días, y la disparidad en el tiempo de aprendizaje se vuelve más dramática durante la carrera de un estudiante en la escuela primaria. Los horarios de las escuelas primarias están cambiando para que todos los estudiantes del distrito, en cada uno de los niveles, reciban la misma cantidad de tiempo de instrucción. Las escuelas secundarias, K-8 y las escuelas preparatorias ya tienen la misma duración en términos de días de clase.

Aunque el distrito ha intentado abordar esta disparidad en el tiempo de instrucción durante varios años, el cambio es aún más necesario ahora que los estudiantes y maestros están esforzándose para compensar el aprendizaje perdido debido a la pandemia. Se realizaron investigaciones que respaldan los beneficios de ofrecer más tiempo de instrucción a los estudiantes, particularmente en el caso de los estudiantes desfavorecidos. El plan estratégico del distrito, Todos juntos para todos los estudiantes, busca reducir las diferencias en el desempeño causadas por injusticias sistémicas. Crear una duración uniforme de la jornada escolar para los estudiantes en cada nivel es un paso hacia la reducción de las disparidades en nuestro sistema.

Igualdad de oportunidades para el tiempo de capacitación profesional en todas las escuelas
El cambio del horario escolar incluirá un comienzo tardío de una hora los miércoles en todas las escuelas, destinado a tiempo de capacitación profesional (PLT, por sus siglas en inglés) para el personal. Proporcionar tiempo de capacitación profesional adecuado para el personal es fundamental para apoyar su trabajo como educadores y garantizar que todo el personal pueda brindar la misma experiencia educativa de alta - calidad a todos los estudiantes. Esto es especialmente importante a medida que implementamos nuevas prácticas en todo el distrito a través del nuevo plan estratégico, que, nuevamente, tiene como objetivo disminuir las desigualdades en el desempeño. 

¿Cómo se creó este plan? ¿Quiénes estuvieron involucrados?
Este cambio surge de las discusiones que el distrito ha tenido durante años y se alinea con el nuevo plan estratégico del BVSD. En 2016, el grupo de trabajo del distrito para una jornada escolar ideal, que incluyó a maestros, directores, personal del distrito, padres y miembros de la comunidad, hizo varias recomendaciones para ajustar el horario escolar con el fin de brindar un mejor servicio a los estudiantes y al personal, incluida la provisión de una duración estándar de la jornada para los estudiantes en cada nivel. En 2019, el BVSD implementó la recomendación del grupo de retrasar los horarios de inicio de la escuela secundaria para alinearlos con las investigaciones que indican que los adolescentes deben comenzar su día escolar más tarde. Las recomendaciones actuales para el nuevo horario provienen del trabajo del Comité Directivo de Evaluación de Transporte en 2019-20. El comité está compuesto por 22 personas, incluyendo líderes escolares de todos los niveles, la Asociación de Educación del Valle de Boulder y el personal del distrito. Más recientemente, el plan fue compartido con el Consejo de Padres del Distrito para recibir comentarios. 

¿Por qué todas las escuelas deben tener el mismo horario?
El principal impulsor de los cambios en el horario de la jornada escolar, incluido el comienzo tardío los días miércoles, es proporcionar el mismo tiempo de instrucción para los estudiantes de primaria y apoyar el desarrollo profesional del personal. Unificar los horarios también nos ayuda a crear horarios de ruta de autobús más eficientes. Uno de los obstáculos importantes para realizar este cambio ha sido la planificación del transporte y las preocupaciones sobre si mover la mayoría de las escuelas a los mismos horarios requeriría más autobuses y conductores y, por lo tanto, aumentaría los costos. Trabajando con dos consultores de transporte de autobuses escolares, el personal del BVSD ha desarrollado un escenario de ruta de dos niveles (con autobuses que transportan a los estudiantes de primaria primero y luego hacen un segundo viaje para los estudiantes de secundaria) que prácticamente no tendría impacto en términos de costos. Durante los próximos meses, el personal buscará otras oportunidades para hacer que los servicios de transporte sean más eficientes y reducir costos. Esto podría incluir medidas como la consolidación de rutas y la reevaluación de las distancias a pie hasta las paradas de autobús.

El cambio como apoyo comunitario
Sabemos que los horarios familiares se basan en el día escolar y que las familias y empleados necesitarán ayuda durante la transición a la nueva rutina. Queremos escuchar sus opiniones sobre este cambio y recibir sus sugerencias. 

Episodio de Hablemos, jueves 28 de enero, 5 p.m.( en inglés)
Episodio de Hablemos, jueves, 4 de febrero 5p.m. (en español)

Durante el episodio de Hablemos sobre la educación este jueves, invitaremos a un panel que compartirá más información y contestará preguntas sobre la transición a un día escolar de siete horas. Puede mandar sus preguntas a y sintonice el programa en vivo por Publicaremos la grabación en el canal de Youtube de BV22

Mande sus comentarios o tome una encuesta en la plataforma virtual de participación pública de Hablemos

Su opinión es valiosa. Hemos creado un foro para nuestra comunidad en la página web de Hablemos sobre el BVSD. Queremos recibir sus comentarios y pedimos a las familias que completen una encuesta para dejarnos saber qué apoyos adicionales podrían ser útiles, como servicio de guardería antes y después de clases, programas de enriquecimiento y desayuno en las escuelas. 

Apreciamos su colaboración y sabemos que trabajando juntos podemos superar los mayores desafíos que enfrentan nuestros estudiantes. Seguiremos publicando información sobre los cambios de horario en la página web del BVSD, Implementando días escolares iguales


Rob Anderson
Distrito Escolar del Valle de Boulder


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