Boulder Valley School District

School Leaders Gather in Boulder at Sustainability Leadership Academy

Green Leadership Academy meeting
Susan Cousins

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Earlier this month, on the heels of the Boulder Valley School District (BVSD) adopting the Green New Deal for Schools resolution, a group of school district sustainability leaders from across the nation and abroad, including  California, Washington D.C., North Carolina and as far as Tunisia, came to BVSD to learn more about what it takes to create a successful district sustainability program.  

At the three-day event hosted by Green Schools National Network (GSNN) and BVSD, participants heard from BVSD staff, students, Sustainability Advisory committee members, and community partners about the measures and indicators BVSD uses to track progress toward the goals of the Sustainability Action Plan. BVSD also shared how they utilize community partners to meet their goals, and how the district is integrating environmental literacy and education for a sustainable future across the curriculum. The group also spent time at different district locations and schools to see first-hand how BVSD is working to meet its sustainability goals. 

BVSD Food Services Director Carolyn Villa spoke with the group about her department’s mission to provide fresh, healthy, scratch-cooked meals to students which led to BVSD becoming the first REAL Certified school district in the country. REAL certification is determined by meeting 10 food quality standards such as minimal processing, sustainable sourcing, and food waste reduction. 

Culinary Center Tour

​​​​​BVSD Food Services Director Carolyn Villa explains how the large capacity of dry storage at the Culinary Center allows BVSD to purchase larger quantities of food at better pricing. The large storage space also makes it possible to buy and store unprocessed food like whole beans for the popular nachos lunch dish.


Academy participants were able to see what goes into providing 14,000 healthy meals each day in a tour of BVSD’s new Culinary Center. The facility came online in 2020 and has improved food safety and quality as well as increasing local food sourcing. 

“I am always awed by your team and the capacity that you continue to build for this work in BVSD,” Jenny Seydel, Executive Director of GSNN commented. 

Another session that was a group highlight, featured students from the Eisenhower Elementary green team “Eco-eagles” along with their group sponsor Marti Hirsch, Centaurus High School student (and BVSD Sustainability Committee Advisory Member) Audrey Knight, and Boulder High School teacher Julie Thompson. They participated in a discussion led by Erin Greenwood, BVSD’s science instructional lead, about how the district is integrating environmental literacy across BVSD curriculum. 

Greenwood showed the progress and tools available to teachers with sustainability featured in curriculum and how community partners support the work. Students spoke enthusiastically about the work they are doing at their schools, and how they enjoyed “supporting the earth” and “giving back to the community” and how it made them feel important and connected. 

Activities students highlighted for the group were lunchroom waste monitoring, tree planting and work to create more outdoor learning spaces at their schools. As an outcome of the discussion, the Eisenhower Eco-eagles are planning to create a video to help inspire high school students to participate in composting and to “stick with it, even when it’s hard!”

On a tour of Meadowlark School led by architect Kari-elin Mock of Cuningham Group which designed the school, participants saw many of the innovative features that make the building one of the most energy-efficient schools in the district. Attributes such as in-floor radiant heating and cooling and adjustable lighting make the building net-zero energy capable -- If renewable energy generators such as solar panels are installed at the school, they will be able to offset the energy the building consumes. BVSD is working toward a goal of being zero-net energy by 2050. 

Meadowlark green tour

Building designer Kari-Elin Mock of Cuningham explains some of the energy efficiency features of Meadowlark School.

To conclude the three days of learning, a number of BVSD’s community partners joined staff to talk about the invaluable role of community partners in making this work happen. In particular, Eco-Cycle, Thorne Nature Experience, Garden to Table, E-Movement and City of Boulder Open Space and Mountain Parks all work closely with BVSD on different sustainability initiatives. 

Academy participants got to experience education for sustainability first-hand in the role of a BVSD second grader as they were led through a typical field trip at Sombrero Marsh, a natural area at the BVSD Education Center campus. 

All of the presentations and materials from the sustainability leadership academy are available as resources. Please contact the Office of Sustainability if interested. Learn more about BVSD’s sustainability program and initiatives on the GreenBVSD website.


Los líderes escolares se reúnen en Boulder en la Academia de liderazgo en sostenibilidad (Sustainability Leadership Academy)

A principios de este mes, inmediatamente después de que el Distrito Escolar del Valle de Boulder (BVSD) adoptara la resolución Green New Deal for Schools, un grupo de líderes de sostenibilidad del distrito escolar de todo el país y del extranjero, incluidos California, Washington D.C., Carolina del Norte y hasta Túnez, vino al BVSD para aprender más sobre lo que se necesita para crear un programa de sostenibilidad del distrito exitoso.   

En el evento de tres días organizado por la Red Nacional de Escuelas Verdes (GSNN, por sus siglas en inglés) y el BVSD, los participantes escucharon al personal del BVSD, a los estudiantes, a los miembros del comité asesor de sostenibilidad y a los socios comunitarios sobre las medidas e indicadores que utiliza el BVSD para seguir el progreso hacia las metas del Plan de Acción de Sostenibilidad. El BVSD también compartió cómo utilizan socios comunitarios para alcanzar sus objetivos y cómo el distrito está integrando la lectoescritura ambiental y la educación para un futuro sostenible en todo el plan de estudios. 

El grupo también pasó tiempo en diferentes escuelas y ubicaciones del distrito para ver de primera mano cómo está trabajando el BVSD para alcanzar sus objetivos de sostenibilidad. 

Culinary Center Tour

La directora de Servicios Alimenticios del BVSD, Carolyn Villa, habló con el grupo sobre la misión de su departamento de proporcionar comidas frescas, saludables y cocinadas desde cero a los estudiantes, lo que llevó a que el BVSD se convirtiera en el primer distrito escolar del país con una certificación REAL. La certificación REAL se determina cumpliendo 10 estándares de calidad alimentaria, como procesamiento mínimo, abastecimiento sostenible y reducción del desperdicio de alimentos. 

Los participantes de la academia pudieron ver lo que implica brindar 14,000 comidas saludables cada día en un recorrido por el nuevo Centro Culinario del BVSD. La instalación entró en funcionamiento en 2020 y ha mejorado la seguridad y la calidad de los alimentos, además de aumentar el abastecimiento de alimentos local. 

"Siempre estoy asombrado por su equipo y la capacidad que continúan desarrollando para este trabajo en el BVSD", comentó Jenny Seydel, directora ejecutiva de GSNN. 

Otra sesión que fue lo más destacado del grupo, contó con la participación de estudiantes del equipo verde de la Escuela Primaria Eisenhower, “Eco-eagles”, junto con su patrocinadora de grupo, Marti Hirsch, la estudiante de la Escuela Preparatoria Centaurus (y miembro asesor del Comité de Sostenibilidad del BVSD) Audrey Knight, y la maestra de la Escuela Preparatoria Boulder, Julie Thompson. Participaron en una discusión dirigida por Erin Greenwood, líder de instrucción de ciencias del BVSD, sobre cómo el distrito está integrando la lectoescritura ambiental en todo el plan de estudios del BVSD. 

Greenwood mostró el progreso y las herramientas disponibles para los maestros con la sostenibilidad incluida en el plan de estudios y cómo los socios comunitarios apoyan el trabajo. Los estudiantes hablaron con entusiasmo sobre el trabajo que están haciendo en sus escuelas y cómo disfrutaron “apoyando la tierra” y “retribuyendo a la comunidad” y cómo eso los hizo sentir importantes y conectados. 

Las actividades que los estudiantes destacaron para el grupo fueron el monitoreo de desechos en el comedor, la plantación de árboles y el trabajo para crear más espacios de aprendizaje al aire libre en sus escuelas. Como resultado del debate, los Eco-eagles de Eisenhower planean crear un video para ayudar a inspirar a los estudiantes de preparatoria a participar en el compostaje y a “continuar, incluso cuando sea difícil”.

En un recorrido por la escuela Meadowlark dirigido por la arquitecta Kari-elin Mock del Grupo Cuningham, que diseñó la escuela, los participantes vieron muchas de las características innovadoras que hacen del edificio una de las escuelas con mayor eficiencia energética del distrito. Atributos como la calefacción y refrigeración por suelo radiante y la iluminación ajustable hacen que el edificio sea capaz de generar energía neta cero. Si se instalan en la escuela generadores de energía renovable, como paneles solares, podrán compensar la energía que consume el edificio. El BVSD está trabajando para alcanzar el objetivo de tener energía neta cero para 2050. 

Meadowlark green tour

Para concluir los tres días de aprendizaje, varios socios comunitarios del BVSD se unieron al personal para hablar sobre el invaluable papel de los socios comunitarios para hacer realidad este trabajo. En particular, Eco-Cycle, Thorne Nature Experience, Garden to Table, E-Movement y City of Boulder Open Space and Mountain Parks trabajan en estrecha colaboración con el BVSD en diferentes iniciativas de sostenibilidad. 

Los participantes de la academia experimentaron la educación para la sostenibilidad de primera mano en el papel de un estudiante de segundo grado del BVSD mientras fueron guiados a través de una excursión típica a Sombrero Marsh, un área natural en el campus del Centro Educativo del BVSD. 

Todas las presentaciones y materiales de la academia de liderazgo en sostenibilidad están disponibles como recursos. Comuníquese con la Oficina de Sostenibilidad si está interesado. Obtenga más información sobre el programa de sostenibilidad del BVSD y las iniciativas en el sitio web de GreenBVSD.


 

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