Boulder Valley School District

Student-created event provides remembrance and healing for youth, adults

Student-created event provides remembrance and healing for youth, adults
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It has been more than a year since the tranquilness of Spring Break was broken by unimaginable news that 10 people had died in a mass shooting at the Table Mesa King Soopers. The memories, however, are still exceptionally vivid for Boulder Valley School District students.

“I was at school. I had poms practice when it happened,” remembered Fairview junior Greyson DeMarco. “It was just crazy.  I remember, somebody with the team got a notification that there was a shooting at King Soopers. It was just shocking. You never think that it is going to happen right next to you.”

Before leaving the school a short time later, the school was a hectic place, already bustling with emergency responders.

“The helicopters were landing in the parking lot and the fire trucks were all over. It was crazy,” DeMarco recalled. “We didn’t know where [the suspect] was or anything.” 

New Vista High School senior Amairani Contreras was at home, but was also shaken by the news.

“I didn’t know what to do. I contacted my friends to see if they’re okay. You didn’t know who was there,” Contreras said.

“We can’t just forget it,” added Fairview freshman Kelly Yang. “It is a tragic event and it hits close to home. It happened very close and yet at the same time, we want to heal from it.”

Ultimately, that is why each of the students pitched in to create an event on April 2, aimed at supporting kids in the community.

“This is an event in honor of those lost in the Table Mesa Shooting, but it has been a tough time for a lot of people,” Yang said, referring to the layers of crisis that have impacted Boulder Valley over the past year, including the pandemic and Marshall Fire.

“This event is a healing day, a relaxing day where people can enjoy and do different activities, where they can find peace in it and not necessarily remember it as something tragic, but also something beautiful,” Yang added.

“This event has felt amazing. I think it has the feel the youth were hoping to cultivate,” said Mara Mintzer, founder of Growing Up Boulder, which helped to organize the event. “People were engaged and even playful, but they were also able to express hard emotions. We are making space for everyone to do that. It was very important for the community and youth to come together.”

The entire event was designed by students, from the altar where participants could remember loved ones to the poetry wall to the drawing table.

“It is youth-led, with the support of caring adults who are mentoring them and shepherding them forward,” explained Mintzer. Growing Up Boulder helped to bring in trauma and healing experts, such as Maya Sol Dansie of Mayamotion Healing, to inform and guide the students. 

“It was really cool. At the beginning we learned about trauma and how to deal with it,” said DeMarco. “We then came together for a workday. Everyone spouted out ideas about what we wanted. We didn’t really know what it was going to be at the beginning. We decided that we wanted people to be able to create art, write about stuff and come here and feel comfortable and enjoy their experience.”

The Renée Crown Wellness Institute at the University of Colorado Boulder, which is evaluating the efforts, also helped refine the students’ ideas.

“They created a ‘design sprint,’ where they worked with young people to funnel their ideas from broad concepts down to categories of activity; GUB and Mayamotion Healing took the baton from there to help the youth turn these categories into the healing stations that you see today.”

More than 200 people of all ages stopped by the Boulder Museum of Contemporary Art and participated in the event. It, however, was focused on the students.

“The Community Foundation of Boulder County realized that there were lots of events for adults to heal, but people were not addressing the children’s and youth’s needs, and they too are a part of our community. Young people have experienced as much loss as we adults have. We need to support their well-being in response to the King Soopers tragedy, but in a way that is age appropriate,” Mintzer said.

“I thought it was really nice that they thought about letting the youth create this themselves, because it offers a new point of view that creates something they might not have thought about,” DeMarco said.

He said that one of the suggestions he and the other organizers made was for kids to greet and interact with the kids who came to the event, rather than adults. 

“As much as adults want to connect with teenagers, it is much easier for teenagers to connect to other teenagers, because they feel more comfortable,” DeMarco said.

Melanie Eschiveste Jara was one of the teens welcoming kids and encouraging them to take a moment to express their feelings through drawing. She lives in Aurora and heard about the event from her cousin and wanted to help. 

“I don’t live here, but it happened in Colorado. You feel bad for the families and those impacted,” Jara said. “Everyone in this community is helping each other and that was really uplifting. It was great to be able to help out too.”

The students believe they have started something important for the kids in our community. The work will continue through the rest of the year, thanks to continuing funding from the Boulder Community Foundation.

“We will continue to address child and youth healing from this tragedy for the rest of the year.”

Mintzer says it will naturally lead into new projects that kids will once again co-create.

“Growing Up Boulder is going to launch Boulder as an official UNICEF USA Child-Friendly City Initiative,” Mintzer said.

She said one of the key elements of the Child-Friendly Cities work will likely be youth mental health. 

“[The focus] will be determined by the community and youth, but based on my reading of what is happening now, mental health will probably rise to the top of areas to address,” Mintzer said.

You can keep tabs on this initiative and the other fantastic things that Growing Up Boulder is working on at their website at: https://www.growingupboulder.org/

 


 

Evento creado por los estudiantes ofrece una oportunidad para recordar y sanar para jóvenes y adultos

Ha sido más de un año desde que la tranquilidad de las vacaciones de primavera fue quebrada por las noticias inimaginables de que 10 personas habían muerto en un tiroteo en el King Soopers de Table Mesa. Los recuerdos, sin embargo, siguen vivos en los estudiantes del Distrito Escolar del Valle de Boulder.

“Yo estaba en la escuela. Tenía práctica de porrista cuando eso sucedió”, recuerda Greyson DeMarco, estudiante de onceavo grado de Fairview.  “Fue una locura.  Recuerdo que alguien del equipo recibió el aviso de que hubo un tiroteo en King Soopers. Fue impactante. Uno nunca piensa que algo así pueda suceder cerca de ti”.

Antes de irse un poco después, la escuela se había convertido en un lugar agitado, lleno de personal de emergencia.

“Los helicópteros estaban aterrizando en el estacionamiento de autos y había camiones de bomberos por todos lados. Era una locura”, recordó DeMarco. “No sabíamos dónde estaba [el sospechoso] o cualquier otra cosa”. 

Amairani Contreras, estudiante de doceavo grado de la Escuela Preparatoria New Vista, estaba en casa, pero también fue sacudida por las noticias.

“No sabía qué hacer. Me comuniqué con mis amigos para ver que todos estuvieran bien.  Nadie sabía quién estaba en la escena del tiroteo”, dijo Contreras.

“No podemos simplemente olvidar lo que pasó”, añadió Kelly Yang, estudiante de primer año. “Es un evento trágico y pega de cerca. Sucedió muy cerca y al mismo tiempo, queremos sanar”.

En última instancia, esa es la razón por la que cada uno de los estudiantes colaboró para crear un evento el 2 de abril, con el fin de apoyar a los niños en la comunidad.

“Este es un evento para honrar a aquellos que perdimos en el tiroteo de Table Mesa, pero ha sido un tiempo muy difícil para mucha gente”, Yang dijo, refiriéndose a los niveles de crisis que han afectado al Valle de Boulder en el transcurso del año pasado, incluida la pandemia y el Incendio Marshall.

“Este evento es un día para la sanación, un día para relajarse durante el cual la gente puede disfrutar y participar en diferentes actividades, puede encontrar paz y no necesariamente recordarlo como algo trágico, pero también algo hermoso”, Yang añadió.

“Este evento ha sido maravilloso. “Creo que tiene el sentimiento que la juventud esperaba cultivar", dijo Mara Mintzer, fundadora de Growing Up Boulder,que ayudó a organizar el evento.  “Las personas estaban participando e incluso estaban alegres, pero también pudieron expresar emociones difíciles.  Estamos creando un espacio para que todos se expresen. Para la comunidad y la juventud fue muy importante reunirse”.

El evento entero fue diseñado por los estudiantes, desde el altar donde los participantes pudieron recordar a sus seres queridos, hasta el muro de poesía y la mesa de dibujo. 

“Este [evento] es dirigido por los jóvenes, con el apoyo de adultos solidarios que los están guiando y empujando hacia adelante”, explicó Mintzer. Growing Up Boulder ayudó trayendo expertos en trauma y sanación, como Maya Sol Dansie de Mayamotion Healing, para informar y orientar a los estudiantes. 

“Fue muy bueno. Al comienzo aprendimos sobre trauma y cómo lidiar con eso”, dijo DeMarco. “Después nos reunimos para un día de trabajo. Todos compartieron ideas sobre lo que querían.  Al principio realmente no sabíamos lo que resultaría. Decidimos que queríamos que la gente pudiera crear arte, escribir, venir, sentirse cómodos y disfrutar la experiencia”.

El instituto Renée Crown Wellness Institute en la Universidad de Colorado Boulder, que está evaluando los esfuerzos, también ayudó a pulir las ideas de los estudiantes.

“Ellos crearon un ‘sprint de diseño’ en el que trabajaron con jóvenes para canalizar sus ideas de conceptos generales a categorías de actividades; GUB y Mayamotion Healing tomaron la batuta a partir de ahí para ayudar a los jóvenes a convertir estas categorías en las estaciones de sanación que ves ahora”.

Más de 200 personas de todas las edades pasaron por el Museo de Arte Contemporáneo de Boulder y participaron en el evento. Sin embargo, el evento estaba enfocado en los estudiantes.

“La fundación Community Foundation of Boulder County se dio cuenta de que había muchos eventos para que los adultos sanaran, pero la gente no estaba atendiendo las necesidades de los niños y los jóvenes, y ellos también son parte de la comunidad.  Los jóvenes han experimentado tanta pérdida como los adultos.  Necesitamos apoyar su bienestar en respuesta a la tragedia de King Soopers, pero de una manera que sea apropiada para su edad”, dijo Mintzer.

“Creo que fue muy agradable que ellos consideraran dejar que los jóvenes crearan esto por sí mismos, porque eso ofrece un nuevo punto de vista que crea algo en lo que tal vez no hayan pensado”, dijo DeMarco.

Él dijo que una de las sugerencias que él y los otros organizados hicieron fue que los niños saludaran e interactuaran con los niños que vinieran al evento, en lugar de con los adultos.  

“Si bien los adultos quieren conectar con los adolescentes, es mucho más fácil para los adolescentes conectar con otros adolescentes, porque se sienten más cómodos”, dijo DeMarco.

Melanie Eschiveste Jara era una de las adolescentes dándole la bienvenida a los niños y alentándolos a tomarse un momento para expresar sus sentimientos a través del dibujo.  Ella vive en Aurora y su prima le contó sobre el evento, y quería ayudar.  

“No vivo aquí, pero sucedió en Colorado. Uno se siente mal por las familias y aquellas personas afectadas”, dijo Jara. “Todos en esta comunidad se están ayudando los unos a los otros y eso fue muy inspirador. Fue grandioso poder ayudar también”.

Los estudiantes creen que ellos han iniciado algo importante para los niños en nuestra comunidad. El trabajo continuará por el resto del año, gracias a la financiación continua de la fundación Boulder Community Foundation.

“Continuaremos atendiendo la sanación de los niños y los jóvenes de esta tragedia por el resto del año”.

Mintzer dice que naturalmente esto guiará nuevos proyectos que los niños una vez más crearán en conjunto.

“Growing Up Boulder va a lanzar a Boulder como iniciativa oficial de Ciudades Amigas de los Niños de UNICEF USA", dijo Mintzer.

Ella dijo que uno de los elementos clave del trabajo de las Ciudades Amigas de los Niños será la salud mental de los jóvenes. 

“[El enfoque] será determinado por la comunidad y la juventud, pero basado en lo que está sucediendo ahora, la salud mental será probablemente una de las principales áreas a tratar”, dijo Mintzer.

Puedes estar al tanto de esta iniciativa y de otras cosas fantásticas en las que está trabajando Growing Up Boulder en su página web https://www.growingupboulder.org/


 

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