Boulder Valley School District

Students Offered Chance to Tell Their Perspective on 2020

screenshot of website showing student projects
Jodie Carroll

En Español

In what ways did people experience 2020 differently and what does this teach us? This question is the focus of the “Perspectives 2020: Telling the Stories of the Community” community-wide Project Based Learning (PBL) project. 

PBL is a teaching method in which students learn by actively engaging in real-world and personally meaningful projects. Many teachers and schools throughout the district already use PBL, but this is the first time a community-wide project has been designed.

The idea stemmed from a recommendation by the Phase 2+ Working Advisory Group to have a community-wide PBL opportunity that could be implemented in homes or in classrooms. They felt this would give students the ability to tell their stories and experiences from 2020 whether it’s about being a child living during a global pandemic, racial injustice, political events, wildfires or anything else that has impacted them through the past year. In addition, it would give students the opportunity to be the creators of primary source documents for future generations who will study this time in history. 

“We wanted to take this idea of storytelling and allow students to share their different experiences in 2020 through a variety of lenses or events,” said Kiffany Lychock, Director of Instructional Practices for the Northwest Network and district lead on the project. “It’s a pretty wide open project and there’s a number of ways we’re hoping it can provide students with both social and emotional skill development - whether that’s self or social awareness or any of those things that we know are really important right now, especially in the middle of a pandemic. How can we support them in reflecting and processing some of what they’ve been through since last March? We want to give students the time and space to either reflect on things that were challenging for them or celebrate how certain experiences over the last year were really valuable and exciting in some ways to them.”

A group of teachers were recruited to be on the design team to create units for different subjects and different grade levels. This work took place over the past couple of months to allow teachers and families time to launch the project with their students this spring.

The project is completely optional for teachers to participate in, and it’s open for all students. If a student’s class is not participating, they will be able to use a tool kit provided by the district to work on the project from home with parents and caregivers if they choose. Access the at-home kit

“We’re trying to do it in a way that is not overtaxing for teachers because we certainly know that they’re working above and beyond this year doing great work with our kids in these really hard circumstances we find ourselves in,” added Lychock. “We’re giving some support and resources for them to be able to implement things relatively quickly if they choose to do it.”

Elementary School
Uni Hill Second Grade Teacher Sara Nelson, Eldorado K-8 Teacher Francesca Gettelman, and Whittier Elementary Teacher Lauren Rubini were part of the design team and worked together on a unit for grades K-2. Nelson focused on Science, Gettleman focused on Literacy and Rubini focused on Math. 

Nelson shared her excitement about being part of the design team. 

“I thought that [the project] would be great for this year, especially because there’s so much that is un-empowering for kids right now about the pandemic and it’s a tough time for kids,” said Nelson. “I thought if we could empower them to share their perspective somehow about this year, which is really like no other in their lifetime so far, that could be really meaningful for them. If I can do something meaningful for kids this year, let's do it.”

Nelson’s Science units begin with first teaching students about what “perspective” means. K-1 students first focus on sharing their perspective on forests. Then, after they learn about the root systems in trees, they share how their perspective about forests may have changed, through drawings. They then weave what they learned about different perspectives into their own perspectives of 2020. For second grade students, they share their perspectives on wolves and then learn about the various perspectives from others in Colorado when Proposition 114 passed to reintroduce wolves onto the western slope. Using this, they look at their own perspectives on something from 2020 and how it may have changed. 

“For me personally as a career Title 1 Teacher in bilingual schools, I feel strongly about offering opportunities that are empowering for our students like the Perspectives 2020 project because every kid should have that opportunity,” added Nelson. “Sometimes what happens, not just in BVSD but in lots of districts, is when students are struggling with poverty or having a variety of struggles, that we tend not to give them those opportunities because we want to give them the basics or we have to catch them up. Really what happens is we deny them an opportunity to be engaged and to share what they know. It’s that simple primary-level empowerment, like showing we care about what you think and we want to hear your voice about what’s important to you.”

Monarch K-8 Teachers Cliff Roberts and Alexis Graham also served on the design team and created units for grades 3-5. 

“This project was designed with a focus on Literacy and Social Studies standards,” said Graham. “The purpose was to create an oral history of 2020, and students could choose to create a video or a podcast. Most of them chose the pandemic, but some chose other major events.”

Many of their students have already completed the project. For the Social Studies unit, there are many key standards that the students must meet including identifying, investigating and analyzing multiple perspectives on civic issues. For the Literacy unit, the key standards included reporting on a topic or text, telling a story or recounting an experience in an organized manner, using appropriate facts and relevant, descriptive details to support.

“One major outcome of the project was how cathartic it was for the kids and teachers,” added Graham. “We didn't anticipate the conversations that 5th graders would have about the struggles of online learning, not seeing friends and feeling locked out of life.”

Explore the final projects completed at Monarch PK-8 here.

Middle School
Centennial Middle School LA Teacher, Katie Miles, and Math Teacher, Sophie Ramus, designed units for the project that are linked to curriculum that is already being taught. 

“I linked some of their lessons into a project where students are choosing an event or a topic from 2020 that they’re going to dig deep into and learn about graphing, data, analyzing data and statistics,” said Ramus. “A student can research Black Lives Matter, COVID, food insecurity, or loss of jobs, or whatever it is in 2020 that they either have a direct relationship with or are just curious about.”

Ramus says the math unit will have both a visual and a written component. The students will have a choice on how they want to display the information and the data they collect on the 2020 topic they choose.

“The idea is to have both a visual, like a graphically-oriented display, and also a written display,” added Ramus. “So my unit is actually more of an analysis. Students will do a written analysis where they have to look at their data and then say so what? What do I want my audience to learn? Who is my audience? What am I trying to say through my data? And what’s the story? The whole unit starts with looking at the NY Times. They do student graphs once a week where they present one of their graphs from the week and then they have a whole analysis. They basically break down what’s the story in the graph. So that’s how we’re starting the unit and woven throughout is discussing why we care about learning about data. It’s to inform us about a story. The final product will be a data display with the numbers, but then really humanizing it through a written analysis.”

High School
Boulder TEC Construction Teacher Michael Bautista designed a unit for the Perspectives 2020 project to intertwine with his space construction unit.  

“I feel like I need to talk about space construction because it’s going to be this generation that goes up to outer space to construct habitats on the Moon and Mars,” said Bautista. “As far as I know, I’m the only High School program that’s talking about it at this point. There’s Texas A&M developing a space construction program and Colorado School of Mines has a Space Resource Center. So I have both of those representatives talking to the students as well during this whole unit.”

Bautista’s students are required to design three different habitats - one for outer space, one for the Moon and one for Mars. They have to learn about the history of space and a variety of things that will affect the habitat, including the materials they use to build it. The habitats must include areas for isolation in case there is a virus outbreak. Students will then answer questions about how the pandemic affected them and what they did to mitigate it or understand more about it. Students will present their projects digitally using a software program called Sketch Up Pro. 

“I’m trying to get an Astronaut at the end of the unit to talk about their experiences in space and also have them look at the habitats the students designed,” added Bautista. “Within this habitat they also have to think about the virus, or any kind of pandemic that might occur while they’re in outer space, on the Moon or on Mars. They have to think about how to isolate somebody, the epidemiology of the virus and to talk about being isolated in their habitats in outer space.”

Exhibition/Virtual Museum
For all students in all grade levels, the end of the unit provides an opportunity for those who meet the project criteria to submit their work for an Exhibition of Learning and a Virtual Museum in the fall. Additional public display locations are being looked into as an additional opportunity for the students to share their perspectives and reflections with the public 

“We are living history right now, and how are we archiving that and telling our stories for future generations to learn from?” asked Lychock. “We have this amazing opportunity, especially in our age when we have access to technology tools to archive things in a different way than has ever happened before in the history of the world. There’s something really powerful about being a contributor to this. I think that’s where the idea of perspectives was really interesting for all of us, to just think about the different stories that students would tell based on their perspective.”

Stay Tuned: In May we will share some of the students' final products and talk with them about what inspired them while working on the project.

¿Cuáles fueron las perspectivas de diferentes personas durante el 2020, y qué podemos aprender de esto? Esta pregunta es el enfoque de Perspectivas 2020: contando las historias de la comunidad, un proyecto comunitario de Aprendizaje Basado en Proyectos (PBL, por sus siglas en inglés). 

PBL es un método de enseñanza que emplea la participación activa en eventos de la vida real y proyectos personalmente significativos como parte del aprendizaje de los alumnos. Muchos maestros y escuelas del distrito ya usan PBL, pero esta es la primera vez que se ha creado un proyecto para toda la comunidad.

La idea surgió de una recomendación por parte del Grupo Asesor de Trabajo de la Etapa 2+, para tener una oportunidad de PBL en toda la comunidad que se pudiera implementar en los hogares o en las aulas. Ellos sintieron que esto les permitiría a los estudiantes contar sus propias experiencias durante el 2020: la vida para los jóvenes durante la pandemia global, la injusticia racial, eventos políticos, los fuegos incontrolados y cualquier otra cosa que los afectó durante el último año. Asimismo, esto le daría a los alumnos la oportunidad de crear información de primera mano para futuras generaciones que estudiarán este momento en la historia. 

“Queríamos tomar esta idea de contar historias y dejar que los estudiantes compartieran sus experiencias personales del 2020, a través de diferentes eventos y perspectivas", dijo Kiffany Lychock, directora de Prácticas de Enseñanza para el área noroeste y la encargada del proyecto en el distrito. “Es un proyecto muy abierto y hay varias maneras en las que esperamos fomentar el desarrollo de las destrezas socioemocionales de los alumnos, como la concienciación social o propia, o cualquiera de esas cosas que sabemos que son importantes ahora, en medio de esta pandemia. ¿Cómo les podemos ayudar a reflexionar y procesar lo que han vivido desde marzo pasado? Queremos darles el tiempo y el espacio que necesitan para reflexionar sobre las cosas que fueron difíciles para ellos o celebrar las experiencias que les fueron valiosas o emocionantes durante el último año".

Un grupo de maestros se unió al equipo de diseño para crear unidades de diferentes temas para diferentes niveles de grado. Efectuaron este trabajo durante los últimos dos meses para que los maestros y familias tuvieran tiempo para lanzar el proyecto con sus estudiantes esta primavera.

El proyecto es totalmente opcional para los maestros, y todos los estudiantes pueden participar si quieren. Si la clase de un estudiante no está participando, él o ella podrá acceder a una lista de recursos proporcionada por el distrito para participar en el proyecto desde su hogar con sus padres o cuidadores. Use este vínculo para ver los recursos

“Queremos hacer esto de una manera que no sobrecarga a los maestros porque sabemos que ya están trabajando mucho más de lo normal este año, y están haciendo un excelente trabajo con nuestros estudiantes durante esta situación muy dificultosa", añadió Lychock. “Si optan por participar, tenemos recursos y apoyos que les dejará implementar el proyecto de manera rápida".

Escuela primaria

Sara Nelson, maestra de segundo grado en Uni Hill, Francesca Gettelman, maestra en Eldorado K-8, y Lauren Rubini, maestra en la Primaria Whittier, todas participaron en el equipo de diseño y colaboraron para crear un unidad para los grados K-2.°. Nelson se enfocó en las ciencias, Gettlemen se enfocó en la lectoescritura y Rubini se enfocó en las matemáticas. 

Nelson habló de lo emocionada que se sentía siendo parte del equipo de diseño. 

“Se me ocurrió que [el proyecto] sería muy bueno para este año, particularmente porque la pandemia ha desapoderado a muchos niños y la situación ha sido difícil para ellos", dijo Nelson. “Pensé que si los pudiéramos capacitar de alguna manera para compartir sus perspectivas este año, que no es un año como cualquier otro, que podría marcar una gran diferencia para ellos. Si puedo hacer algo significativo para los chicos este año, entonces hagámoslo". 

Las unidades de ciencias de Nelson comienzan enseñándoles a los estudiantes lo que significa “perspectiva". Los alumnos de kínder y 1.° se enfocan primero en compartir sus perspectivas sobre los bosques. De ahí, después de aprender sobre los sistemas de raíces de los árboles, hacen dibujos para expresar cómo pudieron haber cambiado sus perspectivas sobre los bosques. Por último, combinan lo que aprendieron sobre diferentes perspectivas con sus propias perspectivas del 2020. Los alumnos de segundo grado comparten sus perspectivas sobre lobos y después aprenden de las varias perspectivas de otras personas en Colorado cuando la Propuesta 114 fue aprobada y el estado introdujo lobos de regreso en la ladera occidental. Usando este marco, analizan sus propias perspectivas de algo que sucedió en el 2020 y cómo pudieron haber cambiado. 

“Personalmente, como una maestra que ha trabajado siempre en escuelas bilingües de Título 1, creo enfáticamente que es importante tener oportunidades —como el proyecto de Perspectivas 2020— para los estudiantes para empoderarse, porque todos los niños merecen tener esa oportunidad", añadió Nelson. “A veces lo que sucede, en otros distritos tanto como en el BVSD, es que cuando los estudiantes viven en pobreza o enfrentan otras dificultades, muchas veces no les ofrecemos esas oportunidades porque queremos ayudarles con lo fundamental o recuperar el aprendizaje. Pero lo que realmente está pasando es que les negamos la oportunidad de participar y compartir todo lo que ya saben. Se trata de empoderarlos de manera primaria, como mostrarles que nos tomamos en serio sus ideas y queremos escucharlos, hablar sobre las cosas que son importantes para ellos".

Cliff Roberts y Alexis Graham, maestros de Monarch K-8, también participaron en el equipo de diseño y crearon unidades para 3.° a 5.° grado. 

“Este proyecto lo diseñamos con un enfoque en los estándares de lectoescritura y estudios sociales", comentó Graham. “Nuestro objetivo era crear una historia oral del 2020, y los estudiantes podían elegir entre hacer un video o un podcast. La mayoría escogió la pandemia como tema, pero algunos eligieron otros eventos grandes".

Muchos de sus estudiantes ya completaron el proyecto. Los estudiantes en la unidad de estudios sociales deben cumplir con muchos estándares fundamentales, como identificar, investigar y analizar múltiples perspectivas sobre temas cívicos. Para la unidad de lectoescritura, los estándares fundamentales incluyen hacer un reporte sobre un tema o texto, contar una historia o describir una experiencia de manera organizada y emplear hechos apropiados y detalles descriptivos y pertinentes para apoyar una idea.

“Uno de los mayores resultados del proyecto fue lo catártico que se sintió para los estudiantes y maestros", añadió Graham. “No anticipamos las conversaciones que los alumnos de 5.° grado entablaron sobre las dificultades del aprendizaje en línea, de no ver a sus amigos y de sentirse prevenidos de tener una vida".

Haga clic aquí para ver los proyectos finales que se completaron en Monarch PK-8.

Escuela secundaria

Katie Miles, maestra de lengua y literatura en la Escuela Secundaria Centennial, y Sophie Ramis, maestra de matemáticas, diseñaron unidades para el proyecto que respaldan el plan de estudios actual de la escuela. 

“Conecté algunas de sus lecciones con un proyecto en el que los estudiantes seleccionan un evento o tema del 2020 que planean investigar a fondo. Mientras tanto, también aprenden sobre gráficos, datos, análisis de información y las estadísticas", dijo Ramus. “Un estudiante puede investigar el movimiento de Black Lives Matter, COVID, la inseguridad alimentaria, la pérdida de empleos o lo que sea que haya ocurrido en el 2020 que lo afectó directamente o sobre lo cual se siente curioso".

Ramus dice que la unidad de matemáticas tendrá componentes visuales y escritos. Los estudiantes podrán elegir cómo quieren presentar la información y los datos que reunieron sobre el tema que escogieron del 2020.

“La idea es tener un elemento visual, como una presentación con gráficas, al igual que una presentación por escrito", añadió Ramus. “Entonces, mi unidad es más un tipo de análisis. Los estudiantes harán un análisis por escrito en el cual estudiarán sus datos y después deben preguntarse: ¿Ahora qué? ¿Qué quiero que aprenda mi audiencia? ¿Quién es mi audiencia? ¿Qué es lo que quiero comunicar usando mi información? ¿Qué es la historia? La unidad comienza estudiando el periódico del NY Times. Los estudiantes hacen gráficas una vez a la semana y presentan una de sus gráficas y la analizan. Básicamente, presentan los detalles de la historia mediante la gráfica. Así es como comenzamos la unidad y a medida que continuamos hablamos de por qué es importante aprender sobre datos. Es para estar más informados sobre las historias. El producto final es una reseña de los datos usando números, seguido por un análisis escrito que sirve para humanizar la información".


Michael Bautista, maestro de construcción en Boulder TEC, creó una unidad para Perspectivas 2020 diseñada para entrelazarse con su unidad sobre la construcción espacial.  

“Creo que necesito hablar sobre la construcción en el espacio porque esta es la generación que viajará al espacio exterior para construir hábitats en la luna y en Marte", dijo Bautista. “Hasta donde yo sé, actualmente soy el único programa en Preparatoria que habla sobre esto. La universidad de Texas A&M está desarrollando un programa de construcción espacial y Colorado School of Mines tiene un centro de recursos espaciales. Entonces tengo a representantes de ambos lugares que hablan con los estudiantes durante la unidad entera".

Los estudiantes de Bautista tienen que diseñar tres hábitats diferentes: uno para el espacio exterior, uno para la luna y uno para Marte. Tienen que aprender sobre la historia del espacio y varias cosas que pueden afectar el hábitat, como los materiales que usan para construirlo. Los hábitats deben incluir áreas de aislamiento en caso de que haya un brote de algún virus. Después, los estudiantes responden preguntas sobre la manera en que la pandemia los afectó y qué hicieron para mitigar o mejor entender los efectos. Los estudiantes presentarán sus proyectos de manera digital usando una aplicación llamada Sketch Up Pro. 

“Quiero invitar a un astronauta al final de la unidad para hablar sobre sus experiencias en el espacio y para que vea los hábitats que diseñaron los estudiantes", añadió Bautista. “Dentro de este hábitat también tienen que pensar sobre el virus o cualquier otra pandemia que podría ocurrir en el espacio exterior, en la luna o en Marte. Tienen que pensar en cómo aislar a una persona, la epidemiología del virus y tienen que hablar sobre el aislamiento dentro de sus hábitats en el espacio exterior".

Exposición y museo virtual

El final de la unidad les ofrece a todos los estudiantes que cumplieron con las expectativas del proyecto la oportunidad de presentar sus trabajos para una Exposición de Aprendizaje y un Museo Virtual en el otoño. También se están considerando algunos sitios públicos adicionales en donde los alumnos podrán compartir sus perspectivas y reflexiones a una audiencia. 

“En este momento estamos viviendo la historia. ¿Cómo vamos a archivar esto y contar nuestra historia para las futuras generaciones que aprenderán de nosotros?", preguntó Lychock. “Tenemos esta increíble oportunidad, particularmente gracias a que vivimos en una era con acceso a recursos tecnológicos para archivar información de una manera que nunca antes se había podido hacer en el mundo. Se siente muy poderoso el poder contribuir a esto. Creo que es por eso que la idea de las perspectivas nos interesó tanto a todos, el poder pensar sobre las diferentes historias que los estudiantes contarán dependiendo de sus perspectivas”.


Sigan atentos: En mayo compartiremos algunos de los proyectos finales de los estudiantes y hablaremos con ellos acerca de qué los inspiró cuando estaban haciendo el trabajo.


Recent Stories