Boulder Valley School District

Summer exercises prepare local agencies for possible school emergencies


Photo Credit: Chris Rodgers: Code 10 Photography
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When seconds matter, it is extremely beneficial that first responders know our schools and how to respond to an emergency that may happen there. That is why the Boulder Valley School District works closely with local law enforcement and emergency response agencies to provide them access to BVSD school buildings during the summer for training.

While buildings were unoccupied over summer break, you may have seen a presence of first responders — police, sheriff's office, fire rescue, emergency medical services (EMS), hazardous device response teams and canine units, parks and open space rangers, and more — at some of our schools. 

Those agencies utilized BVSD campuses for a series of thorough training exercises with various scenarios. Their goal is to familiarize their staff with our facilities, and to prepare for possible situations so that they can respond to emergencies together effectively and efficiently.

Some of this summer’s exercises included:

  • Boulder Police Department training exercise at Heatherwood Elementary School
  • ALERRT (Advanced Law Enforcement Rapid Response Training) training exercise at the Arapahoe Ridge campus with Boulder Fire and Boulder Police Department
  • A multi-agency training with Boulder Sheriff's Office and the Boulder County Regional Bomb Squad at New Vista High School
  • A full-functional BVSD reunification exercise at Flatirons Community Church in Lafayette with Flatirons Community Church’s Emergency Management team, Lafayette Police Department, and Saint Vrain Valley School District. 

Benefits of training exercises for local agencies and BVSD schools

According to Boulder Police Officer Nathan Schultz, conducting large-scale, multi-jurisdictional training events is extraordinarily complicated. Police, Fire and EMS agencies have different schedules, so it is hard to know who will respond from one day to the next – making it crucial that everyone is prepared.

“The benefit, of course, is we are preparing first responders to have the skills and confidence to take action on the worst day of their career,” Schultz emphasized.

Schultz is the coordinator and one of the lead instructors for Boulder Police Department's active shooter training program. He is also one of the founders and lead of the Boulder County Active Shooter Task Force, an interdisciplinary working group of police, fire, EMS, dispatch and emergency management staff, devoted to sustainable training programs, best practice development, and policy guidance. 

“Ultimately, the goal is to improve our community's response preparedness to active attack events. This happens on a micro level, where we train individuals on the tactics and procedures of the response. It also happens on a macro level by creating strong relationships between responding agencies, creating a more resilient community, and creating cultures within police, fire and EMS devoted to training and continuous improvement,” said Schultz.

“The absolute best part of hosting these types of trainings is the collaboration,” Engineer Ian Hill of Boulder Fire-Rescue commented. “We had five different law enforcement agencies participating, along with Boulder Fire Rescue, reps from Mountain View Fire, City of Boulder dispatch, CU dispatch, AMR, and BVSD safety personnel. Collaboration is the key to success in these types of events, so the more people we can have participate the better. Our goal is to expand to even more county resources as we move forward.”

Hill is an ALERRT certified instructor and is also a member of the Boulder County Active Shooter Task Force.

BVSD’s Safety, Security, and Emergency Department’s staff participated in the agency-led exercises, getting important insights into how to best integrate into the emergency response.

BVSD also led a reunification training for its own staff this summer and local agencies were there to observe and provide feedback. Reunification takes place when a school is evacuated offsite and students need to be reunited with their parents. BVSD experienced three reunification events last school year. 

During the training, BVSD staff ran through two different hypothetical evacuation scenarios to practice their response. Community volunteers played the roles of students and parents while staff members practiced their responsibilities as members of the reunification team. 


Practice creates preparedness

By running these drills at different BVSD schools, the officers not only learn the schools’ layouts, but also how to gain emergency access and other crucial information that will speed their response.

“It's critical that we expose responders to the actual environments they may respond to,” explained Schultz. “It adds realism and it ensures responders have some familiarity with the potential attack sites within their own jurisdictions.”

“We know there is no substitute for experience in these types of situations. Practicing in a controlled situation, discussing how our processes were implemented, and reviewing what could be improved next time, helps us be as prepared as we can be,” added Carissa Jaquish, BVSD Manager of Safety, Security and Emergency Preparedness.  

While they prepare, so can you

Hill of Boulder Fire Rescue shared “I think the public should know that while we are preparing for these types of events, they too can prepare.”

ALERRT teaches “Avoid, Deny, Defend” classes to the public. This is another name for “Run, Hide, Fight”. These classes teach the general public how they should react if they are caught in the middle of an active emergency.

An important way to be ready as a member of the BVSD community is to become knowledgeable with the Standard Response Protocol (SRP) — the set of commands used in schools, used in all crisis situations and shared by first responders.

Lastly, ensure your family is signed up for Emergency Alerts via text, phone call and email in your BVSD School Messenger account: BVSD School Messenger Support and review BVSD’s safety protocols on the Be Ready page of our website.

rescue team

Partnerships between BVSD and our local agencies are of the utmost importance

BVSD not only partners with local law enforcement and emergency services agencies over the summer, but year-round. Police, Fire Rescue, EMS and more are often responding to our schools to assist with training, support and implementation of BVSD safety practices and procedures.

“We are grateful for the continued partnership and collaboration with our local agencies here at BVSD”, says Brendan Sullivan, BVSD Director of Safety/Security/Emergency Services. 

“The time and effort they invest into training, preparation and rapid response to support our community is truly appreciated and helps us create safer school environments throughout the school year.”

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Los ejercicios de verano preparan a las agencias locales para posibles emergencias escolares

Cuando los segundos importan, es sumamente importante que los socorristas conozcan nuestras escuelas y cómo responder a una emergencia que pueda ocurrir allí. Es por eso que el Distrito Escolar del Valle de Boulder trabaja en estrecha colaboración con las fuerzas del orden público y las agencias de respuesta a emergencias locales para brindarles acceso a los edificios escolares del BVSD durante el verano para recibir capacitación.

Si bien los edificios estuvieron desocupados durante las vacaciones de verano, es posible que haya visto en algunas de nuestras escuelas la presencia de socorristas: policía, oficina del alguacil, bomberos, servicios médicos de emergencia (EMS), equipos de respuesta de dispositivos peligrosos y unidades caninas, parques y guardabosques de espacios abiertos, y más. 

Esas agencias utilizaron los campus del BVSD para una serie de ejercicios de capacitación completos con varios escenarios. Su objetivo es familiarizar a su personal con nuestras instalaciones y prepararse para posibles situaciones para que puedan responder a emergencias juntos de manera efectiva y eficiente.

Algunos de los ejercicios de este verano incluyeron:

  • Ejercicio de entrenamiento del Departamento de Policía de Boulder en la Escuela Primaria Heatherwood
  • Ejercicio de entrenamiento ALERRT (Advanced Law Enforcement Rapid Response Training) en el campus de Arapahoe Ridge con el Departamento de Bomberos y Policía de Boulder
  • Una capacitación de varias agencias con la Oficina del Sheriff de Boulder y el Escuadrón Regional de Bombas del Condado de Boulder en la Escuela Preparatoria New Vista
  • Un ejercicio de reunificación completamente funcional del BVSD en Flatirons Community Church en Lafayette con el equipo de Manejo de Emergencias de Flatirons Community Church, el Departamento de Policía de Lafayette y el Distrito Escolar de Saint Vrain Valley. 

Beneficios de los ejercicios de capacitación para las agencias locales y las escuelas del BVSD

Según el oficial de policía de Boulder, Nathan Schultz, realizar eventos de capacitación a gran escala y en múltiples jurisdicciones es extraordinariamente complicado. Las agencias de policía, bomberos y EMS tienen diferentes horarios, por lo que es difícil saber quién responderá de un día para otro, por lo que es crucial que todos estén preparados.

“El beneficio, por supuesto, es que estamos preparando a los socorristas para que tengan las habilidades y la confianza para actuar en el peor día de su carrera”, enfatizó Schultz.

Schultz es el coordinador y uno de los principales instructores del programa de entrenamiento de tiradores activos del Departamento de Policía de Boulder. También es uno de los fundadores y líder del Grupo de trabajo de tiradores activos del condado de Boulder, un grupo de trabajo interdisciplinario de personal de policía, bomberos, EMS, despacho y manejo de emergencias, dedicado a programas de capacitación sostenibles, desarrollo de mejores prácticas y orientación de políticas. 

“En última instancia, el objetivo es mejorar la preparación de respuesta de nuestra comunidad a eventos de ataques activos. Esto sucede en un nivel micro, donde capacitamos a las personas sobre las tácticas y los procedimientos de respuesta. También sucede a nivel macro al crear relaciones sólidas entre las agencias de respuesta, crear una comunidad más resiliente y crear culturas dentro de la policía, los bomberos y los servicios de emergencias médicas dedicadas a la capacitación y la mejora continua”, dijo Schultz.

“Lo mejor de organizar este tipo de capacitaciones es la colaboración”, comentó el ingeniero Ian Hill de Boulder Fire-Rescue. “Participaron cinco organismos policiales, junto con Boulder Fire Rescue, representantes de Mountain View Fire, el despacho de la ciudad de Boulder, el despacho de CU, AMR y el personal de seguridad del BVSD. La colaboración es la clave del éxito en este tipo de eventos, por lo que cuantas más personas podamos tener participando mejor. Nuestro objetivo es expandirnos a más recursos del condado a medida que avanzamos”.

Hill es un instructor certificado de ALERRT y también es miembro del Grupo de trabajo de tiradores activos del condado de Boulder.

El personal del Departamento de Seguridad, Protección y Emergencias del BVSD participó en los ejercicios dirigidos por la agencia y obtuvo información importante sobre cómo integrarse mejor en la respuesta de emergencia.

EL BVSD también dirigió una capacitación de reunificación para su propio personal este verano y las agencias locales estuvieron allí para observar y brindar comentarios. La reunificación tiene lugar cuando una escuela es evacuada fuera del sitio y los estudiantes deben reunirse con sus padres. El BVSD experimentó tres eventos de reunificación el año escolar pasado. 

Durante la capacitación, el personal del BVSD analizó dos escenarios de evacuación hipotéticos diferentes para practicar su respuesta. Los voluntarios de la comunidad desempeñaron el papel de estudiantes y padres, mientras que los miembros del personal practicaron sus responsabilidades como miembros del equipo de reunificación. 

La práctica crea preparación

Al realizar estos simulacros en diferentes escuelas del BVSD, los oficiales no sólo aprenden los diseños de las escuelas, sino también cómo obtener acceso de emergencia y otra información crucial que acelerará su respuesta.

“Es fundamental que expongamos a los socorristas a los entornos reales a los que pueden responder”, explicó Schultz. “Agrega realismo y asegura que los socorristas estén familiarizados con los posibles sitios de ataque dentro de sus propias jurisdicciones”.

“Sabemos que no hay sustituto para la experiencia en este tipo de situaciones. Practicar en una situación controlada, analizar cómo se implementaron nuestros procesos y revisar qué se podría mejorar la próxima vez nos ayuda a estar lo más preparados posible”, agregó Carissa Jaquish, gestora de Seguridad y Preparación para Emergencias del BVSD.  

Mientras ellos se preparan, usted también puede

Hill de Boulder Fire Rescue compartió: "Creo que el público debe saber que mientras nos preparamos para este tipo de eventos, ellos también pueden prepararse".

ALERRT imparte clases de “Evitar, negar, defender” al público. Este es otro nombre

por “Corre, escóndete, lucha”. Estas clases enseñan al público en general cómo deben reaccionar si se ven atrapados en medio de una emergencia activa.

Una forma importante de estar listo como miembro de la comunidad del BVSD es familiarizarse con el Protocolo de respuesta estándar (SRP) — el conjunto de comandos utilizados en las escuelas, utilizados en todas las situaciones de crisis y compartidos por los socorristas.

Por último, asegúrese de que su familia esté registrada para recibir alertas de emergencia por mensaje de texto, llamada telefónica y correo electrónico en su cuenta de School Messenger del BVSD: Apoyo de School Messenger del BVSD y revisar los protocolos de seguridad del BVSD en la página Be Ready de nuestro sitio web.

rescue team

Las asociaciones entre el BVSD y nuestras agencias locales son de suma importancia

El BVSD no sólo se asocia con las fuerzas del orden público y las agencias de servicios de emergencia locales durante el verano, sino durante todo el año. La policía, el cuerpo de bomberos, los servicios de emergencias médicas y más a menudo responden a nuestras escuelas para ayudar con la capacitación, el apoyo y la implementación de prácticas y procedimientos de seguridad del BVSD.

“Estamos agradecidos por la continua asociación y colaboración con nuestras agencias locales aquí en el BVSD”, dice Brendan Sullivan, director de Seguridad/Protección/Servicios de Emergencia del BVSD. 

“El tiempo y el esfuerzo que invierten en capacitación, preparación y respuesta rápida para apoyar a nuestra comunidad son realmente apreciados y nos ayudan a crear entornos escolares más seguros durante todo el año escolar”.

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