Boulder Valley School District

The Power of Bilingualism in BVSD

Bilingual and Proud logo
Alejandra Corchado-Rodriguez

En Español

The Boulder Valley School District has long valued bilingualism, understanding the benefits that it provides to both our students and the community at large. With over 4,000 bilingual students in the district, BVSD is one of the few school districts in Colorado to operate dual-language schools (Boulder’s University Hill Elementary, Lafayette’s Pioneer Elementary, and Boulder's Columbine Elementary) where students take classes in both English and Spanish, with a goal of completing elementary bilingual and biliterate — able to read, write and speak in both languages.

BVSD encourages students to earn the seal of biliteracy, in which school districts grant a diploma endorsement in biliteracy to a student who demonstrates proficiency in English and at least one other language. Providing universities with this certification allows them to give credit and recognition to applicants for the attainment of high-level skills in multiple languages.

“We value bilingualism at BVSD because language is a part of culture and one's culture makes up one's identity,” said Kristin Nelson-Steinhoff, Director of Culturally and Linguistically Diverse Education (CLDE) at Boulder Valley School District. “Having pride in one's own self is critical in terms of showing up as a successful student.”

The CLDE team is working on expanding and improving current district programs to better support our bilingual students. In collaboration with the Communications team, the CLDE department is launching a BVSD “Bilingual and Proud” campaign. The campaign focuses on educating families and students about the benefits of being bilingual and encourages pride among bilingual students and families. 

“Being able to speak two languages is an amazing asset,” said Nelson-Steinhoff. 

Benefits of Being Bilingual

  • Knowing a second language can increase a person’s pay by 10-15%
  • Increase job opportunities
  • Improves chances for college admissions and scholarships
  • Build trust and understanding across the multiple languages and cultural groups in our diverse community

We asked BVSD Assistant Superintendent of Human Resources and former BVSD educator and principal, Dr. James Hill, about his view on bilingualism through a human resources perspective, “Not only is it a tremendous value, but it’s also a tremendous asset and something we are actively and aggressively seeking out in our hiring.” 

For any bilingual candidate who might be considering applying at BVSD, he added, “You are high on our recruiting lens. You bring a skillset to not only our organization but to any organization. It is hard to measure how important that is, our students need you.” 

BVSD currently offers financial incentives for bilingual candidates. “We look at it as a unique skill and one that’s hard to fill because quite frankly, there are not a lot of bilingual teachers or bilingual people with the specific skills needed to work with our students,” said Hill. 

To students, Hill says, “We understand how important it is to get those teachers and those employees in front of you, but at the same time you are the answer.”

“Those ideal candidates are sitting in our classrooms right now,” Hill added.

An Employee Perspective

“As a Spanish teacher, I actually used to say, there is nothing more important than this,” said Robbyn Fernandez, BVSD Assistant Superintendent of Schools. “If we really believe “la persona que habla dos idiomas vale por dos” (a person who speaks two languages is worth two) then you have access to everything.”

“It makes my own life richer, I can interact with people more authentically and not just expect other people to be able to interact with me in a way that I can understand,” added Fernandez. “People with two languages can have so much more access to the world in general, to employment and economic opportunity.”

Being bilingual is more than just an asset at work for BVSD bilingual employees, it’s a part of their identity. Being bilingual can affect an individual in every aspect of life; professionally and personally.

“If you speak more than one language, it instantly puts you a step above other candidates that are applying for the same position,” said Don McGinnis, BVSD Translation and Interpretation Services Manager for BVSD. “As a professional translator and interpreter, I have built an entire career off of being bilingual, it is an asset, and it is something that everybody wants.” added McGinnis.

When asked about the role bilingualism has played in her career, Maria Silva, BVSD Executive Assistant for Strategic Partnerships and Academic Supports said, “I am sought after because I am bilingual, it makes me stand out.”

Silva is bilingual in Spanish and English, Spanish being her first language. She explains how Spanish can be lost once you start school, but maintaining it is key.

“Oftentimes it’s taken for granted,” said Silva. “But it is so beneficial and extremely powerful. You can make a difference in someone’s life by being able to communicate in their native language.”

A Student Perspective

“I think being bilingual is really important because it gives you more opportunities to connect with different people,” said Evelyn Colin, a junior at Centaurus High School. “There is a lack of Hispanic students in advanced Spanish classes and the reason for that is that they don't feel comfortable being in those classes,” said Colin. 

Colin has been an advocate for expanding and improving current programs across the district in order to better support Hispanic students through a group called “Circulos de confianza”. This past June, Colin and her peers took their concerns to the district and spoke about the importance of having Spanish classes that are tailored to heritage speakers. As a result, the CLDE department  is working diligently to adjust those classes.

As BVSD expands bilingual programming, there is a focus on addressing cultural norms that have limited Spanish-speaking students' participation in these programs in the past.

“We live in a country that, year after year, is becoming more diverse,” said Osvaldo Garcia Barron, a senior at Boulder High School. “By being bilingual, you are investing in your future, your education, and you are securing more opportunities. You can connect with more people and are able to assist and alleviate some of the stress that people who face language barriers have.”

Garcia Barron and Colin are currently both on track for receiving the Seal of Biliteracy at graduation. Colin and Garcia were asked if they had a message they wanted to share with other students about value of bilingualism:

Colin said, “Being bilingual is going to be very important throughout your whole life. It should be something that you greatly value because not everyone has the opportunity to know two languages.”

Garcia Barron said, “Be perseverant. Learning two languages is stressful, but it’s crucial in these stages to take moments to reflect on your growth and value your progress. Bilingualism is a tool for success. Take those extra steps to ensure you are investing in your future and are seeking opportunities through this skill, as Cesar Chavez once said, ¡Si Se Puede!”

BVSD is working to continue to strengthen and expand its existing dual language programs in its schools and hopes to build a better understanding of the benefits of bilingualism and the opportunities that it can present for students in life after school. We celebrate and share gratitude with our bilingual staff, students, and families.

El poder del bilingüismo en el BVSD

El Distrito Escolar del Valle de Boulder ha valorado durante mucho tiempo el bilingüismo, entendiendo los beneficios que brinda tanto a nuestros estudiantes como a la comunidad en general. Con más de 4,000 estudiantes bilingües en el distrito, el BVSD es uno de los pocos distritos escolares en Colorado que opera escuelas de dos idiomas (la Escuela Primaria University Hill de Boulder y la Escuela Bilingüe Pioneer de Lafayette) donde los estudiantes toman clases tanto en inglés como en español, con el objetivo de completar la escuela primaria bilingüe y biletrado, esto es, capaz de leer, escribir y hablar en ambos idiomas.

El BVSD alienta a los estudiantes a obtener el Sello de Lectoescritura Bilingüe, en el que los distritos escolares otorgan un diploma de lectoescritura bilingüe a un estudiante que demuestra dominio del inglés y al menos otro idioma. Proporcionar a las universidades esta certificación les permite dar crédito y reconocimiento a los solicitantes para el logro de destrezas de alto nivel en múltiples idiomas.

«Valoramos el bilingüismo en el BVSD porque el idioma es parte de la cultura y la cultura de uno compone la propia identidad», dijo Kristin Nelson-Steinhoff, Directora de Educación Cultural y Lingüísticamente Diversa (CLDE) en el Distrito Escolar del Valle de Boulder. «Tener orgullo de uno mismo es crítico en términos de aparecer como un estudiante exitoso».

El equipo de CLDE está trabajando en expandir y mejorar los programas actuales del distrito para apoyar mejor a nuestros estudiantes bilingües. En colaboración con el equipo de comunicaciones, el departamento de CLDE está lanzando una campaña del BVSD «Orgulloso de ser bilingüe». La campaña se centra en educar a las familias y los estudiantes sobre los beneficios de ser bilingües y fomenta el orgullo entre los estudiantes y las familias bilingües. 

«Ser capaz de hablar dos idiomas es una ventaja increíble», dijo Nelson-Steinhoff. 

Los beneficios de ser bilingüe

  • Conocer un segundo idioma puede aumentar el salario de una persona en un 10-15%
  • Aumenta las oportunidades de trabajo
  • Mejora las posibilidades de admisión a la universidad y becas
  • Fomenta la confianza y la comprensión en los múltiples idiomas y grupos culturales de nuestra diversa comunidad

Preguntamos al superintendente adjunto de Recursos Humanos del BVSD y ex educador y director del BVSD, el Dr. James Hill, sobre su punto de vista sobre el bilingüismo a través de una perspectiva de recursos humanos: «No solo es un valor tremendo, sino que también es un activo tremendo y algo que buscamos de forma activa y agresiva en nuestra contratación». 

Para cualquier candidato bilingüe que pueda estar considerando postularse en el BVSD, agregó: «Estás en lo más alto de nuestra lente de reclutamiento. Aportas un conjunto de habilidades no solo a nuestra organización, sino a cualquier organización. Es difícil medir lo importante que es eso, nuestros estudiantes te necesitan». 

El BVSD actualmente ofrece incentivos financieros para candidatos bilingües. «Lo vemos como una habilidad única y difícil de llenar porque, francamente, no hay muchos maestros bilingües o personas bilingües con las destrezas específicas necesarias para trabajar con nuestros estudiantes», dijo Hill. 

A los estudiantes, Hill les dice: «Entendemos lo importante que es tener a esos maestros y empleados frente a ustedes, pero al mismo tiempo ustedes son la respuesta».

«Esos candidatos ideales están sentados en nuestras aulas en este momento», agregó Hill.

Una perspectiva del empleado

«Como maestra de español, yo solía decir, no hay nada más importante que esto», dijo Robbyn Fernandez, superintendente asistente de Escuelas del BVSD. «Si realmente creemos que “la persona que habla dos idiomas vale por dos” entonces tienes acceso a todo».

«Hace que mi propia vida sea más rica, puedo interactuar con las personas de manera más auténtica y no solo esperar que otras personas puedan interactuar conmigo de una manera que pueda entender», agregó Fernandez. «Las personas que dominan dos idiomas tienen más acceso al mundo en general, al empleo y a las oportunidades económicas».

Ser bilingüe es más que un activo en el trabajo para los empleados bilingües del BVSD, es parte de su identidad. Ser bilingüe puede afectar a un individuo en todos los aspectos de la vida; profesional y personalmente.

«Si hablas más de un idioma, instantáneamente te pone un paso por encima de otros candidatos que solicitan el mismo puesto», dijo Don McGinnis, gerente de Servicios de Traducción e Interpretación del BVSD. «Como traductor e intérprete profesional, he construido toda una carrera a partir de ser bilingüe, es un activo y es algo que todo el mundo quiere», agregó McGinnis.

Ser bilingüe es más que solo una habilidad laboral para los empleados bilingües del BVSD, es parte de su identidad. Ser bilingüe puede afectar a un individuo en todos los aspectos de la vida; profesional y personalmente.

Cuando se le preguntó sobre el papel que el bilingüismo ha desempeñado en su carrera, Maria Silva, asistente ejecutiva de Asociaciones Estratégicas y Apoyos Académicos del BVSD, dijo: «Me buscan porque soy bilingüe, me hace destacar».

Silva es bilingüe en español e inglés, siendo el español su primer idioma. Explica cómo se puede perder el español una vez que comienzas la escuela, pero mantenerlo es clave.

«A menudo se da por sentado», dijo Silva. «Pero es tan beneficioso y extremadamente poderoso. Puedes hacer una diferencia en la vida de alguien al ser capaz de comunicarte en tu idioma nativo».

Una perspectiva del estudiante

«Creo que ser bilingüe es muy importante porque te da más oportunidades para conectarte con diferentes personas», dijo Evelyn Colin, estudiante de tercer año en la Escuela Preparatoria Centaurus. «Hay una falta de estudiantes hispanos en las clases de español avanzado y la razón de eso es que no se sienten cómodos estando en esas clases», dijo Colin. 

Colin ha sido una defensora de expandir y mejorar los programas actuales en todo el distrito con el fin de apoyar mejor a los estudiantes hispanos a través de un grupo llamado «Círculos de confianza». El pasado mes de junio, Colin y sus compañeros comunicaron sus preocupaciones al distrito y hablaron sobre la importancia de tener clases de español adaptadas a los hablantes de lengua materna. Como resultado, el departamento de CLDE  está trabajando diligentemente para ajustar esas clases.

A medida que el BVSD expande los programas bilingües, se centra en abordar las normas culturales que han limitado la participación de los estudiantes de habla hispana en estos programas en el pasado. 

«Vivimos en un país que, año tras año, se vuelve más diverso», dijo Osvaldo García Barrón, estudiante de último año en la Escuela Preparatoria Boulder. «Al ser bilingüe, inviertes en tu futuro, en tu educación, y te aseguras más oportunidades. Puedes conectar con más gente y eres capaz de ayudar y aliviar parte del estrés que tienen las personas que se enfrentan a barreras lingüísticas». 

García Barrón y Colin están actualmente en camino de recibir el Sello de Lectoescritura Bilingüe al graduarse. A Colin y García se les preguntó si tenían un mensaje que quisieran compartir con otros estudiantes sobre el valor del bilingüismo: 

Colin dijo: «Ser bilingüe va a ser muy importante durante toda tu vida. Debe ser algo que valores mucho porque no todo el mundo tiene la oportunidad de saber dos idiomas». 

García Barrón dijo: «Sé perseverante. Aprender dos idiomas es estresante, pero es crucial en estas etapas tomarse momentos para reflexionar sobre tu crecimiento y valorar tu progreso. El bilingüismo es una herramienta para el éxito. Toma esos pasos adicionales para asegurarte de que está invirtiendo en tu futuro y estás buscando oportunidades a través de esta habilidad, como dijo una vez Cesar Chavez, “¡Sí se Puede!”» 

El BVSD trabaja para continuar fortaleciendo y expandiendo sus programas de lenguaje dual existentes en sus escuelas y espera construir un mejor entendimiento de los beneficios del bilingüismo y las oportunidades que puede presentar para los estudiantes en la vida después de la escuela. Celebramos y compartimos la gratitud con nuestro personal bilingüe, estudiantes y familias.


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