Boulder Valley School District

The role of a School Counselor has greatly evolved

The role of a School Counselor has greatly evolved
Jodie Carroll

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“I remember going down to visit my counselor, this was pre-computers, and he had a cup of coffee and a newspaper on his desk, and he was just always available to talk,” said Matt Mowen, School Counselor at Boulder High School. “School counseling has really grown into this mental health response, this post-secondary planning and academic support model. We’ve evolved, and our jobs are much more challenging than they probably were 30 years ago. At the same time, we’re available for a greater depth and breadth of resources for students. As a former classroom Teacher, School Counselors are a really important, integrative part of the educational system, and I’m fortunate that we have great colleagues and we’ve got a really strong team at Boulder High School. I like to think at the end of the day we make a difference.”

Counselors do make a difference, a big difference in the lives of all students at all grade levels. From Elementary School to High School, Counselors are there to help and guide students through emotional and academic support wherever and whenever it is needed. 

Elementary School Counselors
“We offer a variety of programming for kids as far as individual counseling and small groups for kids who need a little more skill building,” said Erin McCort, School Counselor at Kohl Elementary. “A big part of Elementary School counseling is the social/emotional learning or classroom guidance component. I think a unique piece for us is that we get to do a lot of skill building and prevention work so that hopefully kids have a foundation to go on to continue their education, but feel confident in themselves, in their skills as a learner, but also as a friend.”

McCort expresses that the day of going to a Counselor being an alarming situation is gone. In Elementary School, they are there to help children solve and work through things that they’re not ready to handle on their own. 

“Anything from an issue that happens out of the playground at recess to something bothering them at home, or something that is bothering them in class and making it harder for them to access their education,” added McCort. “So we’re really here to just remove those barriers and help them to be successful. I think it really just depends on the day and the class and the year, but it could be anything from school anxiety to parents getting divorced to friendship issues that are happening out on the playground. I think we get it all. Anything that doesn’t require a bandaid or bodily fluids comes to my office. We’re just that safe place for children to come and problem solve or take a break when they need to so they can get back to class and be learners.”

Elementary School Counselors do not provide therapy, however, they work closely with the mental health team including Mental Health Advocates, Administrators, Community Liaisons, School Psychologists and Social Workers, as needed. 

A strong component for Elementary School Counselors is being able to go into classrooms (or online) to talk about bully prevention, being a good friend, communication skills, empathy and anything that children at this age might need help with. It’s also about helping them find the words to put together with their feelings, express themselves and solve their own problems. 

 “As far as BVSD, equity is a big piece of our tagline, and I think that Counselors are the ones who are frontline equity workers in the district, making sure that kids have what they need, families have what they need, and I think that’s an important part of our work that we’re always striving for, so I think that’s an important piece of what we do,” added McCort.

Middle School Counselors
Middle Schools Counselors support students socially, academically and provide support in career exploration. They focus on working with all students and provide programming and social/emotional learning that meet the needs of the whole student. 

Jen Luecke, School Counselor at Southern Hills Middle School, thoroughly enjoys working with students at this important time in their lives.

“This is kind of the sweet spot for me because these students are growing so much and there are so many things that happen in these three years that they are with us,” said Luecke. “I think the relationships that we create with students and that they create with their teachers is so valuable to help them through some of the hard times that come up as they are developing into young adults. It’s a really important time to be in students’ lives and to support them and normalize what they are going through and the friendship struggles and other social dynamics. I think it's a hard time for students, but for me as a Counselor, I think it's a great time to support kids.” 

Luecke provides weekly social/emotional lessons that are asynchronous so students can access them on their own and she also provides small group counseling for extra support. A lot of the focus this year has been on building connections with students and providing opportunities for students to get to know each other. 

“With individual students we support concerns that come up personally and socially,” added Luecke. “There’s obviously a lot more stress right now. A lot of disconnection: students feeling like they don’t have any friends and feeling more isolated.  We’ve met with a lot of students and tried to help them feel better and focus on the positive things in their lives.”

“Our academic support comes in when kids are really struggling and missing assignments,” said Luecke. “We meet with students, consult with teachers and help prioritize a to-do list that we share with families to support them while they are at home.  This year has been a large team effort to support our students’ success.” 

When traumatic situations arise for a student, Middle School Counselors also work very closely with the mental health team including school Prevention/Interventionists who are therapists from Mental Health Partners that work in the schools part-time. 

“This has been a really hard year for students and for teachers,” said Luecke. “I think our students have really suffered a lot with the loss of the social engagement, the normalcy school brings, and the routines and activities that keep them engaged. Moving forward we’re going to have a lot of work to do to support kids in getting back to our new normal, and how to be comfortable around each other and in groups.  I think there’s a lot more social anxiety now and we will continue to work hard to get students reacclimated to being together again.”

Another area where Middle School Counselors assist students at this age is with career exploration. BVSD introduced the Naviance system to Middle Schoolers last year. This online platform helps students understand their interests, strengths and needs to help them reach their goals. This system is used frequently when they get into High School to navigate their plans for after school. Counselors guide the students through this process, as well as yearly course selection. 

 

High School Counselors 
Ideally a third of a High School Counselor’s time is based on academic support, a third with post-secondary support and planning, and a third with social/emotional support, growth and development. 

“Academically, that would be a student struggling in a class, they've reached out to us or the teacher reaches out to us, perhaps a parent reaches out to us and inquires about their son or daughter who is struggling,” said Matt Mowen, Boulder High School Counselor. “We support in working with that student and the teacher to find a favorable outcome and maybe that’s supporting the student in engagement. Perhaps it’s sharing the support that we have with tutoring and other academic support.” 

Post-secondary support from a High School Counselor involves working with students about what they want to do when they leave High School. They help students plan for what classes they might consider to deepen their understanding in areas they may be interested in. 

“Starting Sophomore year, we do a Myers Briggs personality inventory, where students take an assessment and we talk with them about careers for someone with that personality type or where they might find success,” Mowen said. “And along those lines, we do some deeper exploration into where they could go and what they need to do in order to have that career. We discuss what type of education or certification it requires, and finding majors that fall in that area. So we do a lot of post-secondary planning and we do these through these individual career and academic plans. We work with each grade level in the classroom carrying out these specific lessons that are in our counseling curriculum.”

“In the fall School Counselors meet with all of the seniors on their caseload,” added Mowen. “Twelfth grade caseloads are approximately 90 students for each Counselor. High School Counselors support seniors in post-secondary planning, especially around college applications. Our office has processed and sent documents, letters of recommendation, and reports for over 3,042 applications so far this year. One of the best feelings as a School Counselor is supporting a student for four years, watching them grow and mature, and hearing when they have gotten into the college of their choice.”

Another extremely critical part of a High School Counselor’s role involves social/emotional support. It could be the student is struggling with feelings, anxiety, interactions at home, with peers or a teacher. They too, just like the Counselors in other school levels, do not provide therapy. When the situation is larger and needing further mental health support, the Counselors work closely with their mental health team, including Prevention/Interventionists from Mental Health Partners.

Prevention/Interventionists typically have similar backgrounds to School Counselors, except they are strictly mental health. They can refer out and find community resources Therapists in the community, if necessary.  

High Schools Counselors are a very big part of any type of crisis response as well. For example, when there is a death, loss or trauma, the School Counselors team works with school Administrators to offer support around that trauma. Counselors communicate with a student's teacher and parents, conduct brief solution-focused counseling, and help students to navigate the loss. School Counselors are trained leaders in this area.

“Right now there is a lot of anxiety and uncertainty in our environment,” Mowen said. “School Counselors have anywhere from 370-390 students that we work with on our caseload, and so that’s a big wide breadth of students. There might be for instance a student comes in and shares that they’re depressed or they’re experiencing these feelings of anxiety or something along those lines. The Counselor is the initial point person for that. And for some students, it might be that they’re feeling anxious about being back to school and being really overwhelmed. It might just be validating that and sitting with them for a little bit and maybe doing some simple mindfulness breathing techniques and letting them know that we’re all in this together.”

BVSD Counselors provide ongoing support for students throughout their education. They are critical members of helping the whole child, through all stages of development and growth. 


El papel de un consejero escolar ha evolucionado enormemente 

"Recuerdo que fui a visitar a mi consejero, esto era antes de las computadoras, y él tenía una taza de café y un periódico en su escritorio, y siempre estaba disponible para platicar", dijo Matt Mowen, consejero escolar de la Escuela Preparatoria Boulder. “La consejería escolar realmente se ha convertido en esta respuesta de salud mental, este modelo de apoyo académico y planificación postsecundaria. Hemos evolucionado y nuestros trabajos son mucho más desafiantes de lo que probablemente eran hace 30 años. Al mismo tiempo, estamos disponibles para una mayor profundidad y amplitud de recursos para los estudiantes. Como ex maestro de un salón de clases, considero que los consejeros escolares son una parte realmente importante e integradora del sistema educativo y tengo la suerte de tener excelentes colegas y de contar con un equipo realmente sólido en la Escuela Preparatoria Boulder. Me gusta pensar que al final del día marcamos la diferencia".

Los consejeros sí marcan la diferencia, una gran diferencia, en la vida de todos los estudiantes en todos los niveles de grado. Desde la escuela primaria hasta la escuela preparatoria, los consejeros están ahí para ayudar y guiar a los estudiantes a través del apoyo emocional y académico donde y cuando sea necesario. 

 

Consejeros de la escuela primaria

“Ofrecemos una variedad de programas para niños en cuanto a consejería individual y grupos pequeños para niños que necesitan un poco más de desarrollo de habilidades”, dijo Erin McCort, consejera escolar de la Escuela Primaria Kohl. “Una gran parte de la consejería de la escuela primaria es el aprendizaje socioemocional o el componente de orientación en el aula. Creo que una pieza única para nosotros es que podemos hacer un montón de trabajo de prevención y desarrollo de habilidades para que, con suerte, los niños tengan una base para continuar su educación, pero se sientan seguros de sí mismos, de sus habilidades como aprendices, pero también como amigos".

McCort expresa que ya no es alarmante el tener que visitar a un consejero. En la escuela primaria, están ahí para ayudar a los niños a resolver y trabajar en cosas que no están listos para manejar por sí mismos. 

“Cualquier cosa, desde un problema que sucede en el patio durante el recreo hasta algo que los molesta en casa o algo que los molesta en clase y les dificulta el acceso a su educación”, agregó McCort. “Así que realmente estamos aquí para eliminar esas barreras y ayudarlos a tener éxito. Creo que realmente depende del día, la clase y el año, pero podría ser cualquier cosa, desde la ansiedad escolar hasta el divorcio de los padres y los problemas de amistad que están sucediendo en el patio de recreo. Creo que lo vemos todo. Todo lo que no requiera una curita o fluidos corporales viene a mi oficina. Somos ese lugar seguro al que los niños puedan acudir y resolver problemas o tomar un descanso cuando lo necesiten para que puedan volver a clase y aprender”.

Los consejeros de la escuela primaria no brindan terapia; sin embargo, trabajan en estrecha colaboración con el equipo de salud mental, incluidos los proponentes de la salud mental, administradores, enlaces comunitarios, psicólogos escolares y trabajadores sociales, según sea necesario. 

Un componente importante para los consejeros de escuelas primarias es poder ir a las aulas (o en línea) para hablar sobre la prevención del acoso, ser un buen amigo, destrezas de comunicación, empatía y cualquier cosa en la que los niños de esta edad puedan necesitar ayuda. También se trata de ayudarlos a encontrar las palabras para conjugar sus sentimientos, expresarse y resolver sus propios problemas. 

 

 “En lo que respecta al BVSD, la equidad es una parte importante de nuestro lema y creo que los consejeros son los que trabajan en primera línea en materia de equidad en el distrito, asegurándose de que los niños tengan lo que necesitan, las familias tengan lo que necesitan, y creo esa es una parte importante de nuestro trabajo por la que siempre nos esforzamos, así que creo que es una parte importante de lo que hacemos”, agregó McCort.

Consejeros de secundaria

Los consejeros de las escuelas secundarias apoyan a los estudiantes social y académicamente y brindan apoyo en la exploración de carreras. Se enfocan en trabajar con todos los estudiantes y brindan programación y aprendizaje socioemocional que satisfaga las necesidades del estudiante como ser integral. 

Jen Luecke, consejera escolar de la Escuela Secundaria Southern Hills, disfruta muchísimo trabajar con los estudiantes en este momento importante de sus vidas.

“Este es el punto ideal para mí porque estos estudiantes están creciendo mucho y hay muchas cosas que suceden en estos tres años que están con nosotros”, dijo Luecke. “Creo que las relaciones que creamos con los estudiantes y que ellos crean con sus maestros es muy valiosa para ayudarlos a superar algunos de los momentos difíciles que surgen a medida que se convierten en adultos jóvenes. Es un momento realmente importante para estar en la vida de los estudiantes y para apoyarlos y normalizar lo que están pasando y las luchas de amistad y otras dinámicas sociales. Creo que es un momento difícil para los estudiantes, pero para mí, como consejera, creo que es un gran momento para apoyar a los niños”. 

Luecke brinda lecciones socioemocionales semanales que son asincrónicas para que los estudiantes puedan tener acceso a ellas por su cuenta y también brinda consejería en grupos pequeños para apoyo adicional. Gran parte del enfoque este año ha estado en forjar conexiones con los estudiantes y brindar oportunidades para que los estudiantes se conozcan entre sí. 

"Con los estudiantes individuales apoyamos las preocupaciones que surgen personal y socialmente", agregó Luecke. “Obviamente, hay mucho más estrés en este momento. Mucha desconexión: los estudiantes se sienten como si no tuvieran amigos y se sienten más aislados.  Nos hemos reunido con muchos estudiantes y hemos tratado de ayudarlos a sentirse mejor y a concentrarse en las cosas positivas de sus vidas".

“Nuestro apoyo académico llega cuando los niños realmente tienen dificultades y faltan tareas”, dijo Luecke. “Nos reunimos con los estudiantes, consultamos con los maestros y ayudamos a priorizar una lista de tareas pendientes que compartimos con las familias para apoyarlos mientras están en casa.  Este año ha sido un gran esfuerzo de equipo para apoyar el éxito de nuestros estudiantes”. 

Cuando surgen situaciones traumáticas para un estudiante, los consejeros de la escuela secundaria también trabajan muy de cerca con el equipo de salud mental, incluidos los prevencionistas e intervencionistas escolares que son terapeutas de Mental Health Partners que trabajan en las escuelas a tiempo parcial. 

“Este ha sido un año realmente difícil para los estudiantes y los maestros”, dijo Luecke. “Creo que nuestros estudiantes realmente han sufrido mucho con la pérdida del compromiso social, la normalidad que trae la escuela y las rutinas y actividades que los mantienen comprometidos. En el futuro, tendremos mucho trabajo por hacer para ayudar a los niños a volver a nuestra nueva normalidad y sentirse cómodos entre ellos y en grupos.  Creo que ahora hay mucha más ansiedad social y seguiremos trabajando duro para que los estudiantes vuelvan a aclimatarse a estar juntos de nuevo”.

Otra área en la que los consejeros de las escuelas secundarias ayudan a los estudiantes de esta edad es la exploración de carreras. El BVSD presentó el sistema Naviance a los estudiantes de secundaria el año pasado. Esta plataforma en línea ayuda a los estudiantes a comprender sus intereses, fortalezas y necesidades para ayudarlos a alcanzar sus metas. Este sistema se usa con frecuencia cuando ingresan a la escuela preparatoria para navegar sus planes para después de la escuela. Los consejeros guían a los estudiantes a través de este proceso, así como la selección de cursos anuales. 

Consejeros de la escuela preparatoria 

Idealmente, una tercera parte del tiempo de un consejero de preparatoria se basa en el apoyo académico, una tercera parte en el apoyo y la planificación postsecundaria y una tercera parte en el apoyo, el crecimiento y el desarrollo socioemocional. 

"Académicamente, eso sería un estudiante con dificultades en una clase, que se ha comunicado con nosotros o el maestro se ha comunicado con nosotros, o tal vez un padre nos pregunta acerca de su hijo o hija que tiene dificultades", dijo Matt Mowen, consejero de la Escuela Preparatoria Boulder. “Trabajamos con ese estudiante y el maestro para encontrar un resultado favorable y tal vez eso sea apoyando al estudiante en su participación. Quizás sea brindar el apoyo que tenemos con tutorías y otro apoyo académico". 

El apoyo postsecundario de un consejero de preparatoria implica trabajar con los estudiantes en lo que quieren hacer cuando salgan de la escuela preparatoria. Ayudan a los estudiantes a planificar qué clases podrían considerar para profundizar su comprensión en las áreas en las que pueden estar interesados. 

“A partir del 10 ° grado, hacemos un inventario de personalidad de Myers Briggs, donde los estudiantes toman una evaluación y hablamos con ellos sobre las carreras para alguien con ese tipo de personalidad o donde podrían encontrar el éxito”, dijo Mowen. “Y en ese sentido, hacemos una exploración más profunda de adónde podrían ir y qué necesitan hacer para tener esa carrera. Discutimos qué tipo de educación o certificación se requiere y buscamos especializaciones que se enmarquen en esa área. Así que hacemos mucha planificación postsecundaria y la hacemos a través de estos planes académicos y profesionales individuales. Trabajamos con cada nivel de grado en el aula llevando a cabo estas lecciones específicas que están en nuestro plan de estudios de consejería”.

“En el otoño, los consejeros escolares se reúnen con todos los estudiantes del último año en su carga de casos”, agregó Mowen. “El número de casos de duodécimo grado es de aproximadamente 90 estudiantes por consejero. Los consejeros de la escuela preparatoria apoyan a los estudiantes del último año en la planificación postsecundaria, especialmente en lo que respecta a las solicitudes para la universidad. Nuestra oficina ha procesado y enviado documentos, cartas de recomendación e informes para más de 3,042 solicitudes en lo que va del año. Uno de los mejores sentimientos como consejero escolar es apoyar a un estudiante durante cuatro años, verlo crecer y madurar, y escuchar cuándo ingresó a su universidad preferida”.

Otra parte extremadamente crítica del papel de un consejero de preparatoria involucra el apoyo socioemocional. Podría ser que el estudiante esté luchando con sentimientos, ansiedad, interacciones en casa, con compañeros o con un maestro. Ellos tampoco, al igual que los consejeros en otros niveles escolares, no brindan terapia. Cuando la situación es más grande y necesita más apoyo de salud mental, el consejero trabaja en estrecha colaboración con su equipo de salud mental, incluidos los prevencionistas e intervencionistas de Mental Health Partners.

Los especialistas en prevención e intervención suelen tener experiencia similar a los consejeros escolares, excepto que son estrictamente de salud mental. Pueden derivar y encontrar terapeutas de recursos comunitarios, si es necesario.  

Los consejeros de preparatoria también son una parte muy importante de cualquier tipo de respuesta a una crisis. Por ejemplo, cuando hay una muerte, una pérdida o un trauma, el equipo de consejeros escolares trabaja con los administradores escolares para ofrecer apoyo en torno a ese trauma. Los consejeros se comunican con el maestro y los padres del estudiante, llevan a cabo un breve asesoramiento centrado en encontrar soluciones y ayudan a los estudiantes a afrontar la pérdida. Los consejeros escolares son líderes capacitados en esta área.

“En este momento hay mucha ansiedad e incertidumbre en nuestro entorno”, dijo Mowen. “Los consejeros escolares tienen entre 370 y 390 estudiantes con los que trabajamos en nuestro número de casos, por lo que hay una gran variedad de estudiantes. Podría haber, por ejemplo, un estudiante que entra y comparte que está deprimido o que está experimentando estos sentimientos de ansiedad o algo por el estilo. El consejero es la persona de contacto inicial para eso. Y para algunos estudiantes, puede ser que se sientan ansiosos por volver a la escuela y sentirse realmente abrumados. Podría ser simplemente validar eso y sentarse con ellos un rato y tal vez hacer algunas técnicas simples de respiración consciente y hacerles saber que estamos todos juntos en esto".

Los consejeros del BVSD brindan apoyo continuo a los estudiantes a lo largo de su educación. Son miembros fundamentales para ayudar al estudiante como ser integral, a través de todas las etapas de desarrollo y crecimiento. 


 

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