Boulder Valley School District

The show (and game) must go on

students with certificates
Jodie Carroll

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Athletics and extracurricular activities bring students a sense of joy and triumph. Sports, arts, music, theater, clubs and tournaments allow them to do what they love, have social time and create healthy habits. For many, it’s something they’ve been engaged in and committed to for years. 

When the NBA suspended their season last spring, it was evident that the world was about to change. Social activities had come to a complete stop. Everything was in lock down. Health departments had to make tough decisions based on the data they had. For school that meant major adjustments not only for academics, but for athletics and activities. Some sports weren’t able to happen at all while others were eventually able to move forward in a modified way. School activities and events were either limited or cancelled altogether.

“Things were constantly changing and it was highly stressful,” said Athletic Director and Assistant Principal at Centaurus High School Emmie Murphy. “It was so complicated. There were changing guidelines about when football would happen and then there was no wrestling, then there was wrestling with masks. CHSAA (Colorado High School Activities Association) governs 300+ schools. So you have the state, then you have the county, then you have the district and then you have the school. So trying to get all of those groups and really come together and decide on what’s best moving forward on sports or competitions or spectators, it was very, very complicated.” 

National History Day, Destination Imagination, Battle of the Books, Spelling Bees and many more activities and clubs became virtual events. Learning what was possible on the internet took on a whole new meaning. For example, for the annual all High School Choir, students captured videos of themselves singing and then hundreds of those videos were put together to create one cohesive choir concert. 

“It was hard not to feel disappointed for the kids who had worked so hard,” said Aubrey Yeh, Coordinator of Language Arts and Humanities for the East Network. “This is something, especially for our Juniors and Seniors, that they’ve worked for so long towards. I think the focus quickly turned to, well we can’t replace that and we don’t want to pretend to replace that, but what can we still do to recognize or to celebrate their achievements and their accomplishments without making it feel like a token. We were able to do a couple of different things both last year and this year too. It’s a completely different experience, but still celebrates our students who worked so hard.”

For the past 14 months, it’s been a whirlwind figuring out how to safely continue athletics and various activities for students. Leaders in this area faced many challenges. They had to come up with guidelines last summer to make it work. And they did. Much of what they learned was applied to BVSD schools when they went back to in-person learning. 

“I give our coaches so much credit, they have been so flexible and have done everything that we’ve asked them to do and it was a lot,” said Broomfield High School Athletic Director and Assistant Principal Steve Shelton. “They knew that with school being virtual, kids needed an opportunity to get together and be social and be fit and be healthy. Every kid before they got to the field had to fill out the athletic screener, and coaches had to check to make sure they filled out the screener, and if they didn’t they had to manually screen them. And once they came inside, it was training them not to gather. We had to get them into their groups of 10 and six feet apart. We laid the groundwork of what in-person school was going to look like this year - between the cohorting and the screening - we just did it on a smaller scale.”

“It’s been a whole new world figuring out how to make things work,” added Yeh. “As we say in theater, ‘the show must go on’. We had lots of outdoor shows, drive-in shows or radio shows. Just the creativity and how people are thinking through how we do this, it has been pretty amazing.”

COVID gave everyone a reason to step back and examine what they value, what is really important and how things can be done differently. 

“Sometimes you don’t know what you really have until you don’t have it anymore,” said Mike Lowe, Director of Student Support Services. “I think sitting out a full year and not being able to offer some things to our kids, we can really look at what are our real values and what’s important, and we’ve made some adjustments.”

“We streamed our home games and it turned out to be a blessing in disguise,” said Chuck Doudna, Assistant Principal and Athletic Director for Nederland Middle/High School. “We have a lot of remote families. We were able to reach grandparents from out of state. We definitely envision us using that going forward.”

Students, staff and families made many sacrifices over the past 14 months. But they came together with the community and creatively found ways to keep the students connected through sports and events. And through it all, many lessons were learned.

“I think just learning flexibility and perseverance and being able to adapt constantly, just our coaches and athletes, things are constantly changing,” said Rod Beauchamp, Fairview High School Athletic Director and Assistant Principal. "Our athletes and our coaches and activities directors have learned to go with flow, persevere, make changes on the fly, knowing that things are in constant flux and hopefully we’ve learned from that moving forward.” 

Listen to more of this discussion during the recent Weekly Wake-Up episode


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El espectáculo (y juego) debe continuar

Los deportes y las actividades extracurriculares les hace a los estudiantes sentirse alegres y triunfantes. Los deportes, las artes, la música, el teatro, los clubes y los torneos les dejan hacer las cosas que disfrutan, tener tiempo social y formar hábitos saludables. Para muchos, es algo que han hecho y con lo cual se han comprometido durante muchos años. 

Cuando la NBA suspendió su temporada la primavera pasada, quedó muy muy claro que el mundo estaba a punto de cambiar. Las actividades sociales habían parado por completo. Ya todo estaba cerrado. Los departamentos de salud tuvieron que tomar decisiones difíciles con los datos que tenían en ese momento. Para las escuelas esto resultó en cambios enormes para los deportes y actividades tanto como para lo académico. Algunos deportes fueron totalmente cancelados, mientras que otros eventualmente pudieron seguir con algunas modificaciones. Las actividades y los eventos escolares tuvieron que ser limitados o cancelados por completo.

“Las cosas seguían cambiando y resultó increíblemente estresante”, dijo Emmie Murphy, directora de deportes y subdirectora de la Escuela Preparatoria Centaurus. “La cosa era muy complicada. Estaban cambiando las directrices para las fechas del fútbol americano y después cancelaron la lucha y luego lo restablecieron con el uso de máscaras. La CHSAA (Colorado High School Activities Association) gestiona a más de 300 escuelas. Entonces tienes el estado, después el condado, luego el distrito y finalmente la escuela. Tratar de coordinar a todos esos grupos para que colaboraran y luego decidir qué es lo mejor para seguir adelante en cuanto a los deportes, las competencias y los espectadores y todo eso fue muy, muy complicado”. 

El Día Nacional de la Historia, Destino Imaginación, Batalla de los Libros, los concursos de ortografía y muchas otras actividades y clubes pasaron a ser eventos virtuales. De pronto, aprender sobre cómo usar el internet significaba algo totalmente nuevo. Por ejemplo, para el evento anual del Coro de Preparatoria del distrito, los estudiantes se grabaron cantando por video y después cientos de los videos se unieron para crear un concierto cohesivo del coro. 

“Era difícil no sentirnos desilusionados por parte de los chicos que habían trabajado tan duro”, dijo Aubrey Yeh, coordinadora de Lengua, Literatura y Humanidades para la red del este. “Esto es algo que nuestros alumnos —particularmente los de 11.° y 12.°— han trabajado por mucho tiempo para lograr. Creo que rápidamente nos enfocamos en el hecho de que no se podría reemplazar y que no queríamos hacerlo, pero más bien cómo podríamos reconocer y celebrar sus logros y hazañas sin hacer que se sintiera que solo era simbólico. Pudimos hacer algunas cosas diferentes el año pasado tanto como este año. Es una experiencia totalmente diferente, pero que igual celebra a nuestros estudiantes que han trabajado arduamente”.

Durante los últimos 14 meses, la planificación para seguir ofreciendo deportes y otras actividades de manera segura para nuestros estudiantes ha sido un total ajetreo. Los líderes a cargo de esto se enfrentaron a muchos desafíos. Tuvieron que crear directrices el verano pasado para hacer que fuera posible. Y así lo hicieron. Mucho de lo que aprendieron se aplicó a las escuelas del BVSD cuando regresaron al aprendizaje en persona. 

“Tengo que reconocer mucho a nuestros entrenadores. Han sido tan flexibles y han hecho todo lo que pedimos, que era mucho”, dijo Steve Shelton, director de deportes y el subdirector de la Escuela Preparatoria Broomfield. “Sabían que con las clases virtuales los niños necesitarían una oportunidad para reunirse de manera social para hacer ejercicios y ser saludables. Antes de llegar a la cancha, todos los alumnos tenían que completar un control para deportes y los entrenadores tenían que asegurarse de que lo hicieran, y si no, entonces lo tenían que hacer a mano con ellos. Una vez que entraran, había que entrenarlos para que no se juntaran. Teníamos que ponerlos en grupos de 10 separados por una distancia de seis pies. Hicimos el trabajo preliminar para determinar cómo regresar a las clases en persona este año, con las cohortes y los controles, simplemente lo hicimos a una escala más pequeña”.

“Tratar de averiguar cómo hacer que las cosas funcionen ha sido algo totalmente nuevo", añadió Yeh. “Como decimos en el teatro: ‘el espectáculo debe continuar’. Organizamos muchas presentaciones al aire libre y en carros, y programas de radio. Ha sido increíble ver la creatividad y las maneras en que las personas están saliendo adelante”.

COVID les dio a todos una razón para dar un paso hacia atrás y examinar las cosas que valoran y que son más importantes, y cómo hacer las cosas de manera diferente. 

“A veces uno no se da cuenta de lo que tiene hasta que desaparece”, dijo Mike Lowe, director de Servicios de Apoyo Estudiantil. “Creo que después de estar ausentes durante un año entero y no poderles ofrecer algunas cosas a nuestros niños, podemos enfocarnos estrechamente en identificar nuestros verdaderos valores y prioridades, y hemos hecho algunos cambios”.

“Transmitimos nuestros partidos locales y eso resultó ser algo bueno”, dijo Chuck Doudna, subdirector y director de deportes para la Escuela Secundaria/Preparatoria Nederland. “Tenemos muchas familias remotas. Pudimos transmitir los juegos para abuelos que vivían fuera del estado. Es algo que ciertamente queremos seguir haciendo”.

 Los estudiantes, empleados y familias han sacrificado mucho durante los últimos 14 meses. Pero se unieron con la comunidad y encontraron maneras creativas de mantener a los estudiantes conectados mediante los deportes y otros eventos. A lo largo de todo esto se aprendieron muchas cosas.

“Creo que simplemente se ha tratado de aprender cómo ser flexibles, perseverar y adaptarnos de manera continua —los entrenadores y deportistas— porque las cosas siguen cambiando”, dijo Rod Beauchamp, subdirector y director de deportes de la Escuela Preparatoria Fairview.   Nuestros deportistas, entrenadores y directores de actividades aprendieron a adaptarse a las situaciones, perseverar y hacer cambios repentinos, sabiendo que las cosas siempre están cambiando. Esperamos que lo que hemos aprendido nos siga beneficiando en el futuro”. 

Puede escuchar más sobre esta conversación en el episodio reciente de Weekly Wake-up


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