Boulder Valley School District

‘They’ve always been heroes:’ The Health Services Team helps keep students and staff safe during pandemic

‘They’ve always been heroes:’ The Health Services Team helps keep students and staff safe during pandemic
Carolyn Nohe

En Español 

“School nurses have been the guiding light for their school through all of the recommendations and all of those requirements,” shares Stephanie Faren, BVSD Director of Health Services.

From the start of the pandemic, school nurses have helped train staff on the health protocols and precautions, starting with the Food Services and IT teams who were handing out food and chromebooks last March.

“This is not a school nurse's normal job.They have a whole other job that is incredibly complex and overwhelming and on top of that they've had to do pandemic. It's an amazing group of people,” continues Faren.

Starting with the daily health screener, healthroom staff jump into action. They know who has been out, what kind of symptoms they’re experiencing, calling parents.

“It’s a lot of work. It’s prevention; it's making sure people understand what’s needed, following up with them every day, getting them into testing, following up with the COVID team if somebody’s been out too long. It’s just an amazing system that we’ve built as the plane is flying.”

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Layers of protection still in place

Our schools are still using all the same precautions they have since the beginning.

  • Face coverings inside

  • Distancing when possible

  • Hand washing

  • Cleaning

  • Vaccines in those 16+

  • Symptom screener

  • Screening testing

  • Air purifiers and ventilation

Screening Testing
Making testing readily available, convenient and free for students and staff was a top priority. After winter break BVSD launched the mobile testing sites hitting school sites that were hotspots in the fall. However, with more students returning after Spring Break, BVSD switched to screening testing at all BVSD schools every week.

Despite this switch, if you’re symptomatic or on quarantine you can go to any site on any day.

“Our testing program has made it to Yale university, being the first in the nation to do anything like this. Our school district, we are doing incredible things and we are being on the forefront of getting ahead of this and doing the best we can against COVID-19,” says Registered Nurse Brittni Bartnes who has been coordinating the BVSD testing effort,

After school ends in May, the goal is to keep at least one or two of the mobile sites up and around for those participating in summer learning, camps, athletics and other BVSD activities.

Contact tracing and case management
On a daily basis health staff are monitoring the symptom screeners and absence reports in an effort to keep sick individuals out of buildings and to be ready to escalate issues as they arise.

School Nurse Consultants take the first step of following up with families to gather health history, provide return guidance, testing resources and as needed provide support to COVID team. 

When there is an individual who tests positive, or shom has symptoms that have not resolved, lots of wheels get sent into motion, shares Alicia Seivers, BVSD COVID Resource Nurse.

  • Was the individual on site during the infectious period (48 hours prior to either testing date oe start of symptoms)

  • What contacts did they have? Are they in childcare, sports, interventions at school, afterschool activities, small groups. 

  • Where did the contact take place? Indoors, spaced, length of time together?

The aim is to identify all contacts that were in close contact with the individual but, knowing the quarantines are disruptive to families, limiting the impact to the least amount of students possible. Seating charts in classrooms and on buses has been crucial for being able to do targeted tracing.

With most staff being fully vaccinated, a lot less staff have been needing to quarantine. The same is beginning for our older students. Additionally those who have had COVID-19 in the past 90 days also may not have to quarantine. 

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As cases rise in the community we have seen an increase in cases in our buildings but are still not seeing much transmission. 

“We still need to be really careful,” says Faren. “We just need to hold on a little bit longer.”


'Siempre han sido héroes'
El Equipo de Servicios de Salud ayuda a mantener seguros a los estudiantes y al personal durante una pandemia.

 

“Las enfermeras escolares han sido la luz que guía a sus escuelas a través de todas las recomendaciones y todos esos requisitos”, compartió Stephanie Faren, directora de Servicios de Salud del BVSD.

Desde el comienzo de la pandemia, las enfermeras escolares han ayudado a capacitar al personal en cuanto a los protocolos y precauciones de salud, comenzando con los equipos de Servicios Alimenticios e Informática que distribuyeron alimentos y Chromebooks el marzo pasado.

“Este no es el trabajo normal de una enfermera escolar. En realidad, tienen otro trabajo increíblemente complejo y abrumador y, además, han tenido que enfrentarse a la pandemia. Es un grupo de personas increíbles”, continuó Faren.

El personal de enfermería entra en acción, comenzando con el control diario de salud. Llamando a los padres saben quiénes han estado fuera, qué tipo de síntomas están experimentando.

"Es mucho trabajo. Es la prevención; es asegurarse de que las personas entienden lo que se necesita, hacer un seguimiento diario de ellas, llevarlas a las pruebas, hacer un seguimiento con el equipo de COVID si alguien ha estado fuera demasiado tiempo. Es simplemente un sistema asombroso que hemos construido en medio de todo lo que está pasando".

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Capas de protección aún vigentes

Nuestras escuelas siguen tomando las mismas precauciones que han tomado desde el principio.

  • Uso de mascarillas dentro de los edificios

  • Respetar el distanciamiento cuando sea posible

  • Lavado de manos

  • Limpieza

  • Vacunas para los mayores de 16 años

  • Controles de salud

  • Pruebas de detección

  • Purificadores de aire y ventilación

Pruebas de detección

Una de las máximas prioridades era facilitar el acceso a las pruebas, y que fueran cómodas y gratuitas para los estudiantes y el personal. Después de las vacaciones de invierno, el BVSD lanzó los sitios de pruebas móviles en las escuelas identificadas como puntos críticos en el otoño. Sin embargo, con un mayor número de alumnos de regreso en las escuelas después de las vacaciones de primavera, el BVSD comenzó a realizar pruebas semanales de detección en todas las escuelas del BVSD.

A pesar de este cambio, cualquier persona con síntomas o en cuarentena puede ir a cualquier sitio en cualquier día.

“Nuestro programa de pruebas se ha implementado en la universidad de Yale, el primero del país en hacer algo así. Nuestro distrito escolar está haciendo cosas increíbles y estamos a la vanguardia en responder a lo que está sucediendo y hacer lo mejor que podemos contra COVID-19”, dijo Brittni Bartnes, una enfermera certificada que ha estado coordinando el esfuerzo de pruebas del BVSD.

Después de que la escuela termine en mayo, el objetivo es mantener al menos uno o dos de los sitios móviles en funcionamiento para aquellos que participen en el aprendizaje de verano, campamentos, deportes y otras actividades del BVSD.

Rastreo de contactos y gestión de casos

El personal de salud supervisa a diario los controles de salud e informes de ausencia en un esfuerzo por mantener a las personas enfermas fuera de los edificios y para estar preparados para abordar los problemas a medida que surjan.

Las enfermeras asesoras escolares toman el primer paso haciendo un seguimiento con las familias para recopilar el historial de salud, proporcionar orientación para el regreso, recursos para las pruebas y, según sea necesario, proporcionar apoyo al equipo de expertos de COVID. 

Cuando una persona da positivo o tiene síntomas que no se han resuelto, se activan muchos procesos, explica Alicia Seivers, enfermera de recursos de COVID del BVSD.

  • ¿La persona estuvo en el sitio durante el período de contagio (48 horas antes de la fecha de la prueba o del comienzo de los síntomas)?

  • ¿Con quién estuvo en contacto? ¿Participa en la guardería, en los deportes, en las intervenciones en la escuela, en las actividades extraescolares, en los grupos pequeños? 

  • ¿Dónde tuvo lugar el contacto? ¿Dentro del edificio, a una distancia de otras personas, y por cuánto tiempo?

El objetivo es identificar a todas las personas que hayan estado en contacto cercano con el individuo, pero, sabiendo que las cuarentenas afectan a las familias, también limitar el impacto al menor número de alumnos posible. Los gráficos de asientos en las aulas y en los autobuses han sido fundamentales para poder realizar un rastreo específico.

Dado que la mayoría del personal está completamente vacunado, mucho menos personal ha tenido que ponerse en cuarentena. Lo mismo está comenzando a suceder para nuestros estudiantes mayores. Además, es posible que aquellos que hayan tenido COVID-19 en los últimos 90 días tampoco tengan que ponerse en cuarentena. 

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A medida que aumentan los casos en la comunidad, hemos visto un aumento de casos en nuestros edificios, pero todavía no vemos mucha transmisión. 

“Aún debemos tener mucho cuidado”, dice Faren. "Solo tenemos que aguantar un poco más".


 

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