Boulder Valley School District

‘This is what we train for’ BVSD athletic trainers are prepared for a gamut of medical emergencies

‘This is what we train for’  BVSD athletic trainers are prepared for a gamut of medical emergencies
Randy Barber

En Español

The nation collectively held its breath a few weeks ago when Buffalo Bills safety Damar Hamlin suddenly collapsed during a Sunday Night Football game against the Cincinnati Bengals.

The 24-year-old athlete had just made a hard-hitting but relatively-routine tackle, when he got to his feet and nearly immediately crumpled back to the ground. While players from both teams and millions of viewers watched, including Dr. Sherrie Ballantine-Talmadge, who oversees BVSD’s Certified Athletic Trainers (ATCs), athletic trainers and team doctors rushed to the field and began performing CPR.

“What you saw on Monday Night Football and what you're reading in the news is that athletic trainers and the sports medicine staff that got to him, literally saved his life,” Ballantine-Talmadge said.

It was a terrifying event. Thankfully, it is a scenario that the team at Boulder Valley School District has prepared for.

“I knew exactly what it was and I thought to myself, this is what we trained for,” explained Ballantine-Talmadge who works for the CU Sports Medicine and Performance Center. “We offer an emergency sideline preparedness lecture [to all of BVSD’s athletic trainers] every year and we go through every emergency that could happen on the sideline. From a tooth that falls out to somebody that has an open fracture with the bone sticking out to what you saw on Monday Night Football with total sudden collapse and starting CPR.” 

Following the lecture the athletic trainers then run through scenarios, practicing situations that could happen during practices and games.

“I give them the worst case scenarios,” Ballantine-Talmadge said. We role play, and we go through it.”

Practice makes perfect, so we ensure that the athletic trainers understand the importance of everything from assigning roles during a crisis to understanding how to use the lifesaving equipment they have been assigned, including Automated External Defibrillators (AEDs). 

Lifesaving AEDs are available in every BVSD school
AEDs are a medical device designed to analyze an individual’s heart rhythm and, if needed, deliver an electric shock to victims who are experiencing ventricular fibrillation. That is an irregular heart rhythm where the heart’s lower chambers contract very rapidly, in an uncoordinated manner, and that keeps blood from being pumped to the rest of the body. By delivering a jolt of electricity at the right time, the AED can get a heart beating again in a normal rhythm. 

While that might sound a bit scary, Boulder High School Athletic Trainer Shannon Aberton says the devices have been designed to be extremely safe and can be used by anyone.

“It is super easy,” Aberton assured. “You turn it on and it tells you exactly what to do. It walks you through everything. There's pictures of where to put the pads on, and it will tell you whether to shock somebody, whether to stand clear or to continue CPR. Anyone can use it.”

BVSD athletic trainers often have multiple AED units, so the lifesaving device is always at arms reach.

“Our AEDs are maintained through Boulder Community Health,” explained Aberton, who leads athletic trainers across the district. “They get upgraded every year and get new batteries, new pads, and make sure that they're all working.”

BVSD also has  AEDs readily available in key locations at every school, the Education Center and the bus terminals. They are typically found outside of main offices and near school gyms, and can be used by students, staff, parents or community members in the event of an emergency.  AEDs within BVSD schools and departments are checked monthly by school staff and are maintained annually through AED Everywhere, a local company that specializes in supporting AEDs in schools.

LEARN MORE: KDVR: Are Colorado schools prepared for a cardiac emergency?

From head to toe: supporting BVSD’s student athletes
All six comprehensive high schools in BVSD have an athletic trainer, supplied through a partnership with CU Sports Medicine and Performance Center and Boulder Community Health. They are available for every practice and home game, as well as traveling with varsity football.

While it is comforting to know that they will be there for serious medical emergencies, they are there on a daily basis to support student athletes holistically.

“It is literally from head to toe,” Ballantine-Talmadge said. “It's the broken toe. It’s the concussion. It’s the asthma and the way that the kid can't breathe because maybe the kid has exercise-induced bronchospasm. It's the prevention of sudden cardiac arrest, like you saw on Monday Night Football. I would describe it as the complete and total care of the student athlete.”

Ballantine-Talmadge is especially proud of the work that has been done around traumatic head injuries, including concussions. Beyond the protocols in place and support provided to students as they return to learn and play – she and her colleagues volunteer their own personal time to support concussion management teams at every BVSD school to ensure that all students, including those injured outside of athletics are supported.

LEARN MORE: BVSD Concussion/ Head Injury Page

Strong partnership ensures students have access to world-class medical support
The best part of the partnership between BVSD, CU Sports Medicine and Performance Center and Boulder Community Health is that students benefit from a strong partnership with medical experts, based right here in Boulder Valley.

“I don't think many in our district know what a great, true partnership we have,” Ballantine-Talmadge said. “It's a really long partnership – approaching 25 years now.”

The team has created solid procedures and protocols used every day in BVSD’s schools and in the event a student is injured, they can be easily referred to the experts at those medical centers.

“During the week, if the kid needs to be seen, we can get them fast tracked into the office,” Ballantine-Talmadge said.

Sports come with risk. Doctors say students should keep playing, smartly
While a situation like the frightening injury on Monday Night Football might give pause, Ballantine-Talmadge encourages the families she speaks with to keep playing sports.

“People will sometimes come in [to my practice] with their ten year olds and say, he wants to play football, should I let him? And I tell them, have you looked West?” Ballantine-Talmadge shared. “We have those mountains, and every year at this time of year, our kids are going up there and they don't just ski and they don't just snowboard, right? They do flips and turns. We also have kids that do mountain bikes, and we have mountain bike parks where kids are doing flips and they're doing BMX. We have kids that are rock climbing, right? We have a lot of high risk sports here in Colorado. I don't want to put kids in bubble wrap. The single worst thing I could do as a sports medicine physician is not get a kid better so that they can live an active, healthy lifestyle. So I always tell parents the most important thing is to understand that all sport has risks. Some sports have higher risk, but the biggest thing you can do is get educated. It is knowing what makes sense for your kid’s age and their athletic proficiency.”

She points out that football has made strides towards making the sport safer, including banning spearing. Spearing is an illegal tackling technique where a player makes initial contact with the crown of their helmet by using their body as a spear. 

Meanwhile USA soccer changed their heading rules because of reported injuries.

“There's actual data that shows that female development of their neck strength is different than that of boys and that there's age specific guidelines of which they can do it. Technique is important,” Ballantine-Talmadge said. “It's not about pulling kids and taking kids away from sport. It's about getting better at how we do the sports, how we coach them, and how we educate the families as to how they integrate with their sports.”

"Para esto nos entrenamos"
Los entrenadores de atletismo del BVSD están preparados para toda una gama de emergencias médicas

La nación contuvo colectivamente la respiración hace unas semanas cuando el jugador de los Buffalo Bills, Damar Hamlin, se desplomó repentinamente durante un partido de Monday Night Football contra los Cincinnati Bengals.

El atleta de 24 años acababa de realizar una dura pero relativamente rutinaria tacleada, cuando se puso en pie y casi inmediatamente se desplomó de nuevo en el suelo. Mientras los jugadores de ambos equipos y millones de espectadores miraban, incluyendo a la doctora Sherrie Ballantine-Talmadge, los entrenadores atléticos y los médicos del equipo corrieron al campo y comenzaron a realizar RCP.

"Lo que viste en Monday Night Football y lo que estás leyendo en las noticias es que los entrenadores deportivos y el personal de medicina deportiva que llegaron a él, literalmente le salvaron la vida", dijo Ballantine-Talmadge.

Fue un evento aterrador. Afortunadamente, Ballantine-Talmadge, quien se desempeña como director médico del BVSD, dice que es un escenario para el que el equipo del Distrito Escolar del Valle de Boulder se ha preparado.

"Sabía exactamente lo que era y pensé para mí mismo, esto es para lo que nos entrenamos", explicó Ballantine-Talmadge, quien trabaja para el CU Sports Medicine and Performance Center. "Ofrecemos una conferencia de preparación para la línea lateral de emergencia [a todos los entrenadores de atletismo del BVSD] cada año y pasamos por todas las emergencias que podrían ocurrir en la línea lateral. Desde un diente que se cae hasta alguien que tiene una fractura abierta con el hueso saliéndose hasta lo que se vio en el Monday Night Football con un colapso súbito total y comenzando la reanimación cardiopulmonar". 

Después de la conferencia, los entrenadores atléticos corren a través de escenarios, practicando situaciones que podrían suceder durante las prácticas y los juegos.

"Les doy los peores escenarios", dijo Ballantine-Talmadge. Interpretamos roles y pasamos por esos escenarios".

La práctica hace al maestro, por lo que se aseguran de que los entrenadores deportivos comprendan la importancia de todo, desde la asignación de roles durante una crisis hasta la comprensión de cómo usar el equipo de salvamento que se les ha asignado, incluidos los desfibriladores externos automatizados (DEA). 

Los DEA que salvan vidas están disponibles en todas las escuelas del BVSD
Los DEA son un dispositivo médico diseñado para analizar el ritmo cardíaco de un individuo y, si es necesario, administrar una descarga eléctrica a las víctimas que experimentan fibrilación ventricular. Este es un ritmo cardíaco irregular en el que las cavidades inferiores del corazón se contraen muy rápidamente, de manera descoordinada, lo que evita que la sangre bombee al resto del cuerpo. Al entregar una descarga de electricidad en el momento adecuado, el DEA puede hacer que un corazón vuelva a latir a un ritmo normal. 

Si bien eso puede sonar un poco aterrador, Aberton dice que los dispositivos han sido diseñados para ser extremadamente seguros y pueden ser utilizados por cualquier persona.

"Es súper fácil", aseguró Aberton. "Lo enciendes y te dice exactamente qué hacer. Te guía a través de todo el proceso. Hay imágenes de dónde poner las almohadillas, y le dirá si debe producir un choque en alguien, si debe mantenerse alejado o continuar con la RCP. Cualquiera puede usarlo".

Los entrenadores deportivos del BVSD a menudo tienen múltiples unidades de DEA, por lo que el dispositivo de salvamento siempre está al alcance de la mano.

"Nuestros DEA se mantienen a través de Boulder Community Health", explicó la entrenadora atlética de la Escuela Preparatoria Boulder, Shannon Aberton, quien dirige a los entrenadores atléticos en todo el distrito. "Se actualizan cada año y compran nuevas baterías, nuevas almohadillas, y se aseguran de que todos estén funcionando".

EL BVSD también ha hecho que los DEA estén disponibles en lugares clave en cada escuela. Por lo general, se encuentran fuera de las oficinas principales y cerca de los gimnasios escolares y pueden ser utilizados por estudiantes, personal, padres o miembros de la comunidad en caso de una emergencia.

MÁS INFORMACIÓN: KDVR: ¿Las escuelas de Colorado están preparadas para una emergencia cardíaca?

De la cabeza a los pies: apoyando a los estudiantes atletas del BVSD
Las seis escuelas preparatorias integrales en el BVSD tienen un entrenador atlético, enviado por una asociación con CU Sports Medicine and Performance Center y Boulder Community Health. Están disponibles para cada práctica y juego en casa, así como para viajar con el fútbol universitario.

Si bien es reconfortante saber que estarán allí para emergencias médicas graves, están allí a diario para apoyar a los estudiantes atletas de manera integral.

"Es literalmente de la cabeza a los pies", dijo Ballantine-Talmadge. "Es el dedo roto. Es la conmoción cerebral. Es el asma y la forma en que el niño no puede respirar porque tal vez el niño tiene broncoespasmo inducido por el ejercicio. Es la prevención de un paro cardíaco repentino, como lo viste en Monday Night Football. Lo describiría como el cuidado completo y total del estudiante atleta".

Ballantine-Talmadge se enorgullece especialmente del trabajo que se ha realizado en torno a las lesiones traumáticas en la cabeza, incluidas las conmociones cerebrales. Más allá de los protocolos establecidos y el apoyo brindado a los estudiantes cuando regresan a jugar y a la escuela, ella y sus colegas se han ofrecido como voluntarios para proporcionar su propio tiempo personal para apoyar a los equipos de conmoción cerebral en cada escuela del BVSD para garantizar que todos los estudiantes, incluidos los lesionados fuera del atletismo, reciban apoyo.

LEER MÁS: El protocolo de conmoción cerebral del BVSD tiene como objetivo acelerar la recuperación y hacer que los estudiantes regresen a la escuela

Una asociación sólida garantiza que los estudiantes tengan acceso a apoyo médico de clase mundial
La mejor parte de la asociación entre el BVSD, CU Sports Medicine and Performance Center y Boulder Community Health es que los estudiantes se benefician de una sólida asociación con expertos médicos, con sede aquí en el Valle de Boulder.

"No creo que muchos en nuestro distrito sepan la gran y verdadera asociación que tenemos», dijo Ballantine-Talmadge. "Es una asociación realmente duradera, que se acerca a los 25 años".

El equipo ha creado procedimientos y protocolos sólidos que se usan todos los días en las escuelas del BVSD y, en caso de que un estudiante se lesione, se pueden derivar fácilmente a los expertos de esos centros médicos.

"Durante la semana, si el niño necesita ser visto, podemos llevarlo rápidamente a la oficina", dijo Ballantine-Talmadge.

Si bien el apoyo en las escuelas, por supuesto, es gratuito para los estudiantes, la atención extendida requiere seguro médico. El equipo trabaja con cada estudiante para garantizar, independientemente, que reciban la atención que necesitan. En los raros casos en que el seguro de un estudiante está fuera de la red, consultarán con sus médicos. Y si un estudiante no tiene ningún seguro, los fondos recaudados por el BVSD May Madness, un torneo de baloncesto organizado por los entrenadores deportivos del BVSD cada año, se pueden usar para cubrir la atención médica.

El deporte conlleva riesgos. Doctor: los estudiantes deben seguir jugando, de manera inteligente
Aunque una situación como la espantosa lesión del Monday Night Football podría hacer dudar, Ballantine-Talmadge alienta a las familias con las que habla a seguir practicando deporte.

"A veces la gente viene [a mi consultorio] con sus hijos de diez años y me dicen: quiere jugar al fútbol, ¿debería dejarlo? Y yo les digo, ¿ya miraron al Oeste?" Ballantine-Talmadge compartió. "Tenemos esas montañas, y todos los años por estas fechas, nuestros hijos suben hasta allá y no solo esquían y no solo practican snowboard, ¿verdad? Dan giros y vueltas. También tenemos niños que practican ciclismo de montaña, y tenemos parques de ciclismo de montaña donde los niños dan volteretas y hacen VMX. Tenemos niños que escalan rocas, ¿verdad? Tenemos muchos deportes de alto riesgo aquí en Colorado. No quiero meter a los niños en una burbuja. Lo peor que podría hacer como médico especialista en medicina deportiva es no lograr que un niño mejore para que pueda llevar un estilo de vida activo y saludable. Así que siempre les digo a los padres que lo más importante es entender que todo deporte tiene riesgos. Algunos deportes tienen un mayor riesgo, pero lo más importante que puede hacer es educarse. Es saber qué tiene sentido para la edad de su hijo y su competencia atlética".

Señala que el fútbol ha hecho progresos para que el deporte sea más seguro, como la prohibición del spearing. Spearing es una técnica de abordaje ilegal en la que un jugador hace contacto inicial con la corona de su casco utilizando su cuerpo como una lanza. 

Mientras tanto, el soccer estadounidense cambió sus reglas de cabeceo debido a las lesiones denunciadas.

"Existen datos reales que demuestran que el desarrollo femenino de la fuerza de su cuello es diferente al de los chicos y que hay pautas específicas de edad a partir de las cuales pueden hacerlo. La técnica es importante", dijo Ballantine-Talmadge. "No se trata de sacar a los niños y alejarlos del deporte. Se trata de mejorar la forma en que practicamos el deporte, cómo los entrenamos y cómo educamos a las familias sobre cómo se integran con sus deportes".


Recent Stories