Boulder Valley School District

What is MTSS?

Randy Barber

En español

Lately, there has been more and more talk in the Boulder Valley School District about Multi-Tiered Systems of Support or MTSS. We have heard from some of our families that they don’t know what it means. Here is a brief explanation.

Simply put, MTSS is a philosophy on how support is provided to students both academically and socially-emotionally. It ensures that all students receive universal instruction/support, but also that more flexible, individualized help is available when a student needs it.

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The three levels of support
MTSS is made up of Universal, Targeted and Intensive support. The goal through our curriculum and daily instruction is to provide students with the knowledge, skills and opportunities they need to succeed.

Universal
The goal, as always, is to ensure that every student is first and foremost provided with high quality, universal instruction and social emotional support from preschool through 12th grade. 

Targeted
If a student experiences trouble with a specific concept in math, reading, writing or perhaps they are having trouble with friends or experience a traumatic emotional event, we are ready and able to help them in that area, with targeted support. The goal is for this support to be very focused on the student’s specific needs for a measured period of time.

“When we identify when students are struggling – whether that be academically or behaviorally – all students have access to timely and flexible support,” said Assistant Superintendent of Student Access and Opportunity Nativity Miller.

Intensive
Occasionally, a student requires a more concentrated intervention that extends for a longer period of time.

A quick example from our daily lives
It is similar to our health and wellness. Annually we may visit our doctor for a preventative check-in and hear routine messages about eating healthy and exercise. This is Universal support.

In some cases they may spot something unusual that might need a specialist's assistance. This is Targeted support.

If we are involved in an accident – the urgent care or emergency room is there to help with more serious cases. This is Intensive support.

One size doesn’t fit all
We recognize that every child is different.  They’ll learn differently, have different experiences, strengths and challenges.


The MTSS process is important because it allows us as educators to be flexible to meet the needs of every student.

In many cases extra support is temporary
All of us want our children to be supported, when needed, but we also want their experience to be as normal as possible – in the classroom with their friends without labels, if at all possible.

“MTSS should provide as much support as a student needs, as long as they need it, but we should also celebrate when they meet their goals  – whenever possible,” Miller said. “[Engaging in MTSS] isn’t a life sentence. It is a means to say, on this concept or this standard, the student is struggling – let’s get them caught up. And then there may be a new standard or concept or behavior that they might not be struggling with. I think it is this continuous process of monitoring our students’ progress and then  reflecting and refining our practice to meet the needs of kids.”

Families should play a role
Miller says it is essential for families to be involved in their child’s education and part of that is keeping them aware whenever an educator has a concern about a student’s performance or behavior. 

“We are trying to create a means for parents to be informed earlier, on the onset of a concern, so we can say, ‘it is in this area alone and here is what we are going to try to do to address the students' needs. Then, if what we implement works, we are going to keep using that strategy or intervention, and if it is not working we are going to try something else.’ It is essential that we involve and collaborate with the parents,” Miller said. “They know their kids better than we do. Often they can give us insight into who their student is and how they respond, so that we can design support that is specific and targeted to the student as an individual.”


¿Qué es MTSS?

Últimamente, se ha hablado más y más en el Distrito Escolar del Valle de Boulder sobre el Sistema de apoyo de múltiples niveles o MTSS. Algunas de nuestras familias nos han dicho que no saben lo que significa. A continuación, se ofrece una breve explicación.

En pocas palabras, MTSS es una filosofía sobre cómo se brinda apoyo a los estudiantes tanto académica como socioemocional. Garantiza que todos los estudiantes reciban instrucción/apoyo universal, pero también que haya ayuda más flexible e individualizada disponible cuando un estudiante la necesite.

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Los tres niveles de apoyo
MTSS está compuesto de apoyo Universal, Específico e Intensivo. El objetivo a través de nuestro plan de estudios y la instrucción diaria es proporcionar a los estudiantes el conocimiento, las habilidades y las oportunidades que necesitan para tener éxito.

Universal
El objetivo, como siempre, es asegurar que cada estudiante reciba, ante todo, instrucción universal de alta calidad y apoyo socioemocional desde preescolar hasta el 12.º grado.

Específico
Si un estudiante tiene problemas con un concepto específico en matemáticas, lectura, escritura o tal vez tiene problemas con amigos o experimenta un evento emocional traumático, estamos listos y podemos ayudarlo en esa área, con apoyo específico. El objetivo es que este apoyo esté muy centrado en las necesidades específicas del estudiante durante un período de tiempo medido.

“Cuando identificamos cuándo los estudiantes tienen dificultades, ya sea académica o de comportamiento, todos los estudiantes tienen acceso a un apoyo oportuno y flexible”, dijo la Superintendente Asistente de Acceso y Oportunidades para estudiantes, Nativity Miller.

Intensivo
De vez en cuando, un estudiante requiere una intervención más concentrada que se extiende por un período de tiempo más largo.

 

Un ejemplo rápido de nuestra vida diaria
Es similar a nuestra salud y bienestar. Es posible que visitemos a nuestro médico anualmente para un control preventivo y escuchemos mensajes de rutina sobre alimentación saludable y ejercicio. Este es el soporte universal.

En algunos casos, pueden detectar algo inusual que podría necesitar la ayuda de un especialista. Este es el apoyo específico.

Si estamos involucrados en un accidente, la atención de urgencia o la sala de emergencias están ahí para ayudar con los casos más graves. Este es un apoyo intensivo.

Diferentes estudiantes requieren diferentes apoyos
Reconocemos que cada niño es diferente. Aprenderán de manera diferente, tendrán diferentes experiencias, fortalezas y desafíos.

El proceso de MTSS es importante porque nos permite, como educadores, ser flexibles para satisfacer las necesidades de cada estudiante.

En muchos casos, el apoyo adicional es temporal.
Todos queremos que nuestros hijos reciban apoyo, cuando sea necesario, pero también queremos que su experiencia sea lo más normal posible, en el salón de clases con sus amigos sin etiquetas, si es posible.

“MTSS debe brindar todo el apoyo que necesite un estudiante, siempre que lo necesite, pero también debemos celebrar cuando alcance sus metas, siempre que sea posible”, dijo Miller. “[Participar en MTSS] no es una sentencia de por vida. Es un medio para decir, en este concepto o en este estándar, el estudiante está luchando - pongámoslo al día. Y luego puede haber un nuevo estándar, concepto o comportamiento con el que tal vez no estén luchando. Creo que es un proceso continuo de monitorear el progreso de nuestros estudiantes y luego reflejar y refinar nuestra práctica para satisfacer las necesidades de los niños ".

Las familias deben estar involucradas
Miller dice que es esencial que las familias se involucren en la educación de sus hijos y parte de eso es mantenerlos al tanto cuando un educador tiene una inquietud sobre el desempeño o el comportamiento de un estudiante.

“Estamos tratando de crear un medio para que los padres estén informados antes, sobre el inicio de una inquietud, de modo que podamos decir, 'es solo en esta área y esto es lo que vamos a intentar hacer para abordar las necesidades  de los estudiantes. Luego, si lo que implementamos funciona, seguiremos usando esa estrategia o intervención, y si no funciona, intentaremos otra cosa. Es esencial que involucremos y colaboremos con los padres ”, dijo Miller. “Conocen a sus hijos mejor que nosotros. A menudo, pueden darnos una idea de quién es su alumno y cómo responden, de modo que podamos diseñar un apoyo que sea específico y dirigido al alumno como individuo ".


 

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