Boulder Valley School District

Why Monday launch days continue to be essential

teachers in classroom setting up computers and cameras
Jodie Carroll

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Our teachers have been absolute heroes this past year. During the pandemic they have not only had to adapt to a new way of teaching (hybrid and hyflex), but also a new way of creating curriculum (adapting to online learners). They have literally been teaching while they are learning. 

During this time, they have continued their job duties outside of the classroom as well -  planning, grading, meetings, student support, buying supplies, etc. Having enough time to do these things during a regular school year is challenging enough. They normally have a few hours scattered throughout their week, and that often flows into their weekends and evenings. 

Getting those duties done this past year during the pandemic has taken even more substantial time. 

“Teacher planning isn’t just making copies and setting up a lesson for the week,” said Erin Greenwood, Platt Middle 8th Grade Earth and Space Science Teacher. “Our planning involves learning new technology, differentiating for all students, creating brand new learning materials for three different modalities of learning and hyflex learning. So you’re planning for students in the room, at home and a large contingency of students who are always at home, which sometimes requires three different activities.” 

“Even with 4 days in-person, we’re still going to have students who are staying at home,” said Heather Peter, Broomfield High School Language Arts Teacher. “We’re still going to be in that hybrid model. We spend an enormous amount of time revamping our lessons to make it work for both populations of students.” 

Currently, around 25% of students are still fully remote, with that number being higher for high school students (33%) and slightly lower for elementary students (21%).

Because of the necessary school schedules during the pandemic, teachers spend nearly all of their time Tuesday-Friday with their students. This is why Monday launch days are absolutely essential for teachers. It allows them a full-day of uninterrupted time for those tasks that take place outside of the classroom - meetings, student support, planning, grading, etc. - which still overflows into their evenings and weekends.  

“To have that Monday time is imperative that we can look at our standards, and for a lot of us we’re using lessons we had before but being in a totally different format this year,” said Bethany Konz, Louisville Middle 6th grade Math Teacher. “We’ve needed to revamp our lessons so that they are engaging in the environment that we’re in. It’s really difficult for anybody to be able to sit and just watch your teacher teaching on a screen, so we’ve taken assignments that we’ve had before and digitized them or made them some way that we can have engagement between our kids. We’ve utilized all kinds of different online programs, like Pear Deck, so we can see student work in real time and we can see what their responses look like. So that piece in designing engaging lessons is so important to us, but it takes a lot of time. Even if we already have a lesson written, it takes a lot of time to be able to create something like that to meet the needs of our kids, and to make learning fun.” 

“Since we don’t have late start days or time where we can meet with other teachers and our support services, Mondays have become invaluable for us,” added Peter. “It’s a chance for us to have IEP meetings, our school improvement meetings, Professional Development time, time with our colleagues to reflect and process how we are meeting the needs of our students and how we can adjust our curriculum to meet the needs of our students. Having that built-in time, whether it was late start days in the past or these Mondays, having the ability to have everyone’s voice in a room, or in this case on a Meet, is essential to our students' success.” 

Mondays are also time for students to catch up from the week - work on missing assignments, make corrections, complete Monday assignments from their teachers, practice vocabulary or catch up on reading.

“For secondary students, having an asynchronous learning day is actually, I think, really developmentally appropriate for them,” added Greenwood. “It gives them a chance to catch up from the week, do reading that they maybe didn’t have time to do during the week, reach out to their teachers and get help. It just gives one day where as a student can actually slow down and think about what they’re learning, correct some of the things that teachers gave them feedback on, and learn how to be self directed learners. So overall, it’s been really positive, especially for students in that 7th grade to High School age, to learn how to be independent on those days. We know that’s what they’ll need when they move forward in their education or at a job. It has been an unintended positive consequence of having those Mondays as asynchronous learning days.” 

Monday launch days will continue through the end of this year due to the uncertainty of the pandemic and because students will continue to learn both in-person and at home. 

“As much as students want 5 days a week, we want 5 days a week,” added Konz. “So many of us are looking forward to August when things will go back to normal and we’ll get to start fresh with our kids. That’s where we want to be too, but we also understand that it’s important to be safe. In order for us to do the best job we can with the 4 days that we are with students, we have to have that plan time to prepare really good lessons and look at student work and do all those things that teachers do.” 

Los lunes siguen siendo esenciales como días de preparación

Nuestros maestros han sido héroes totales este año. No solo se han tenido que adaptar a nuevos métodos de aprendizaje (híbridos y hyflex) durante la pandemia, sino que también han tenido que crear nuevos planes de estudio que se adaptan a los estudiantes remotos. Literalmente están aprendiendo a la misma vez que enseñan. 

Durante este tiempo también han seguido cumpliendo con sus responsabilidades fuera del salón de clases: planificación, calificaciones, reuniones, apoyos estudiantiles, compras de útiles, etc. Esto presenta un desafío hasta durante los años escolares normales. Normalmente tienen algunas horas a lo largo de la semana y a menudo terminan trabajando durante las noches y los fines de semana también. 

Les ha tomado aún más tiempo hacer esos trabajos este año durante la pandemia. 

“La planificación para los maestros no se trata de hacer copias y preparar sus clases para esa semana”, dijo Erin Greenwood, maestra de 8.° grado de Ciencias de la Tierra y el Espacio en la Secundaria Platt. “Nuestra planificación incluye aprender nuevas tecnologías, personalizar la enseñanza para todos los estudiantes, crear nuevos materiales de aprendizaje para tres modos diferentes de enseñanza y el aprendizaje hyflex. Tienes que planificar para los estudiantes que están en el salón, los que están en casa y un gran número de alumnos que siempre están en el hogar. A veces esto requiere tres actividades diferentes”. 

“Aunque tenemos cuatro días de aprendizaje presencial, siempre vamos a tener estudiantes que se quedan en casa”, dijo Heather Peter, maestra de Lengua y Literatura en la Preparatoria Broomfield. “Seguiremos usando ese modelo híbrido. Pasamos una enorme cantidad de tiempo modificando nuestras lecciones para poderlas aplicar a ambos grupos de estudiantes”. 

En este momento alrededor del 25 % de estudiantes siguen participando en el aprendizaje totalmente remoto. Este número es más alto para los estudiantes de preparatoria (33 %) y un poco más bajo para los de primaria (21 %).

Debido a los horarios escolares necesarios durante la pandemia, los maestros pasan casi todo su tiempo de martes a viernes con sus estudiantes. Es por eso que usar los lunes como días de preparación es absolutamente crítico para los maestros. Les permite tener un día entero sin interrupciones para realizar esos trabajos que tienen que hacer fuera del salón: reuniones, apoyos estudiantiles, planificación, calificaciones, etc., y aún así muchas veces terminan trabajando durante las noches y los fines de semana.  

“Es totalmente necesario tener ese tiempo durante los lunes para revisar los estándares. Muchos de nosotros estamos usando lecciones que teníamos antes, pero que tenemos que aplicar a un formato completamente diferente este año”, dijo Bethany Konz, maestra de matemáticas de 6.° grado en la Secundaria Louisville. “Hemos tenido que actualizar las lecciones para que sigan siendo motivadoras en este ambiente. Es muy difícil para cualquier persona estar sentado sin hacer nada más que mirar al maestro en la pantalla. Por eso hemos tomado las lecciones que enseñamos antes y las hacemos digitales o las cambiamos para poder fomentar mayor interacción entre los chicos. Usamos todo tipo de programas en línea, como Pear Deck, para poder observar el trabajo de los estudiantes en tiempo real y ver sus respuestas. Por eso es tan importante diseñar lecciones motivadoras, pero se toma mucho tiempo. Hasta cuando ya tenemos una lección escrita, se toma mucho tiempo crear algo así que satisface las necesidades de nuestros alumnos y hace que el aprendizaje sea divertido”. 

“Como no tenemos días de inicio tardío o tiempo para reunirnos con otros maestros y los servicios de apoyo, los lunes ahora son indispensables para nosotros”, añadió Peter. “Nos da la oportunidad de tener reuniones de IEP, reuniones para mejorar las escuelas, tiempo de capacitación profesional, tiempo con nuestros colegas para reflexionar y analizar cómo estamos satisfaciendo las necesidades de nuestros estudiantes y decidir cómo modificar el plan de estudiantes para satisfacer sus necesidades. Tener ese tiempo incorporado en el horario, ya sea con días de inicio tardío como en el pasado o ahora con los lunes, tener la oportunidad de escuchar a todos en un salón —o Meet en este caso— es fundamental para el éxito de nuestros estudiantes”. 

Los lunes también les da a los estudiantes tiempo para reponer trabajo de la semana anterior, como tareas incompletas, hacer correcciones, terminar trabajos de sus maestros para ese día, practicar su vocabulario o ponerse al día con la lectura.

“Para los estudiantes de secundaria y preparatoria creo que tener un día de aprendizaje asincrónico es muy apropiado para su nivel de desarrollo”, añadió Greenwood. “Les da tiempo para reponer trabajo de la semana, hacer la lectura que quizás no tuvieron tiempo de hacer y comunicarse con sus maestros para pedir ayuda. Les da un día para tomarse las cosas más despacio y pensar sobre lo que están aprendiendo, corregir algunas de las cosas que los maestros calificaron y aprender cómo dirigir su propio aprendizaje. Por eso creo que generalmente ha sido muy positivo, en particular para los estudiantes entre 7.° grado y preparatoria, para aprender cómo ser independientes en esos días. Sabemos que eso es algo que necesitan aplicar en el futuro con su educación o en el trabajo. Ha sido un resultado positivo involuntario de usar los lunes como días de aprendizaje asincrónico”.

Seguiremos usando los lunes como días de preparación hasta el final del año debido a la incertidumbre causada por la pandemia y porque los estudiantes seguirán aprendiendo en casa al igual que en la escuela. 

“Los estudiantes quieren volver a tener cinco días por semana, y nosotros queremos lo mismo”, añadió Konz. “Muchos estamos ansiosos por llegar a agosto, regresar a la normalidad y comenzar de nuevo con nuestros estudiantes. Eso es lo que queremos, pero a la misma vez sabemos la importancia de estar seguros. Si queremos hacer el mejor trabajo posible en los cuatro días que pasamos con estudiantes, necesitamos usar ese tiempo para planificar y preparar lecciones excelentes, revisar el trabajo de los alumnos y hacer todas las cosas que necesitamos hacer como maestros”.


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