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Halcyon

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Halcyon ofrece un ambiente idílico para estudiantes con discapacidades emocionales graves

El programa crece para proporcionar apoyos intensivos a los estudiantes de primaria en Educación Especial


BOULDER - Para los estudiantes con problemas emocionales graves, navegar los pasillos de una escuela tradicional puede ser abrumador. Esto es parte del razonamiento del Distrito Escolar del Valle de Boulder detrás de crear la escuela Halcyon.


El programa de Educación Especial basado en el sur de Boulder sirve a 32 estudiantes, ofreciendo apoyos intensivos académicos y de salud mental para niños que requieren el mayor nivel de ayuda.


«Somos un ambiente pequeño, con 20 personas en el edificio, a diferencia de una escuela [preparatoria tradicional] con 2.000», explicó Matt Dudeck, el director de Educación Especial del BVSD que supervisa a Halcyon. «La dignidad es importante. Existe un alivio cuando uno está en Halcyon, porque ya no es “el que todos miran cuando estoy teniendo un colapso en el pasillo”. Todos los que están ahí tienen sus propias dificultades y obstáculos que están tratando de superar y eso funciona bien».


El programa ha tenido tanto éxito que este año se expandió para servir a ocho estudiantes de nivel de preparatoria.


Dudek no duda en mencionar que aunque recibe llamadas de vez en cuando de los padres que están interesados en mandar a sus estudiantes a Halcyon, que los estudiantes tienen que ser remitidos al programa. No pueden matricularse en la escuela usando el proceso de inscripción abierta.


El distrito emplea un Sistema de apoyo de múltiples niveles (MTSS, por sus siglas en inglés). Todos los estudiantes reciben un nivel universal de apoyo académico, social y emocional. Los estudiantes con necesidades adicionales reciben apoyos específicos dentro del salón de clases o a través del programa ICAN del distrito (Centros intensivos para las necesidades afectivas). Hay cuatro programas centralizados de ICAN el nivel de primaria, tres al nivel de secundaria y cinco al nivel de preparatoria.


Si los estudiantes requieren aún más apoyos intensivos de los que pueden ofrecer los programas de ICAN, pueden ser remitidos a la Escuela Halcyon.


«Recibimos estudiantes de todo el distrito. Hemos tenido estudiantes de Nederland. Hemos tenido estudiantes de Superior, Broomfield y Lafayette», explicó Dudek. «La mayoría de los estudiantes que vemos han demostrado comportamientos en ambientes menos restrictivos que pueden ser tan alborotadores que impactan su aprendizaje, y la de los demás, de forma significativa. En algunos casos, pudo haber sido hasta peligroso porque amenazaban con hacerse daño propio o dañar a los demás. Al colocarlos en un ambiente escolar separado y más dedicado, podemos crear más seguridad y estructura y de ahí concentrarnos en las destrezas que realmente necesitamos ayudarles a desarrollar.


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El equipo en Halcyon es como las Fuerzas Especiales de la Educación Especial – especialistas que pueden lidiar hasta con las situaciones más difíciles. El programa del BVSD tienen cuatro maestros de Educación Especial que están altamente calificados en diferentes áreas temáticas y que pueden ofrecer instrucción académica y componentes de la educación especial. Hay especialistas en comportamiento en el salón de clases asignados a cada salón para proporcionar apoyos adicionales de salud mental a nuestros estudiantes. Gracias a una colaboración con Mental Health Partners (aliados para la salud mental), dos terapeutas trabajan con los estudiantes, proporcionando sesiones de terapia individuales y en grupo para los estudiantes y sus familias. Por último, una enfermera psiquiátrica sirve como un recurso adicional para las familias que quizá desean aprender más sobre apoyos relacionados a los medicamentos.



Dudek dice que las familias a las que Halcyon sirve aprecian tener todo bajo un solo techo, sin mencionar los éxitos que los estudiantes a menudo tienen en el ambiente intensivo. Aunque ha trabajado arduamente para garantizar que los estudiantes tengan la opción de permanecer en el programa hasta que cumplan 21 años – su objetivo final es que se vayan de Halcyon.


«A veces tenemos que motivarlos muy suavemente. Puede ser la primera vez que hayan tenido éxito en la vida, pero este ambiente no es un ambiente real», dijo Dudek. «Nos estamos enfocando en tres bases: El éxito en la escuela, el éxito en casa y el éxito en la comunidad. ¿Cómo transferimos las destrezas de un ambiente a otro y enfocarnos tanto en la meta final de obtener un diploma de preparatoria como en lo que sigue después de la escuela preparatoria?»


El objetivo es que puedan regresar a la escuela que les corresponde, con un sentido de poder proveniente de sus destrezas necesarias para tener éxito ahí y en sus vidas en general. De hecho, el personal de Halcyon trabaja detenidamente con el personal de la escuela que le corresponde al estudiante durante el proceso entero, comenzando con la remisión e incluyendo el tratamiento y el regreso – con esta meta siempre en mente.


«Hablamos de ayudar al polluelo a dejar el nido y cómo podemos desarrollar sus éxitos», dijo Dudek. «En el mundo real, uno no podría depender de un salón con 6 o 7 estudiantes con un maestro y un especialista en comportamiento. No tendría el mismo acceso a algunos de los recursos que existen aquí».


Sin embargo, no simplemente se vuelve a mandar a los estudiantes a la escuela que les corresponde sin más preámbulo. Aunque el regreso a la escuela pueda ser diferente para cada estudiante, normalmente empieza despacio.


«Tratamos de buscar ese equilibrio», dijo Dudek. «Lo que no queremos es que los niños reboten.  No queremos una situación en donde el estudiante cumple con sus metas y ahora tiene éxito, entonces los mandamos de regreso y tienen un colapso».


Dudek dice que lo que más le gusta es cuando un estudiante regresa para celebrar su graduación con los estudiantes y el personal en Halcyon.


«Después de trabajar con nosotros, obtienen su diploma en la escuela que les corresponde. Es genial que los estudiantes puedan ver eso. Es genial que la comunidad lo pueda ver también», dijo Dudek.


Aprenda más acerca de la Escuela Halcyon en https://hal.bvsd.org/Pages/default.aspx