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LEAD Boulder infunde habilidades de liderazgo en estudiantes de preparatoria que «no se veían a sí mismos como líderes»

El próximo año escolar se ampliará este programa, fruto de la colaboración de BVSD con el YMCA del valle de Boulder y CU Boulder


BOULDER - Hace poco, alrededor de dos docenas de estudiantes de penúltimo año de preparatoria del Distrito Escolar del Valle de Boulder se reunieron en la misma sala donde lo hace la Junta de Educación para compartir lo aprendido durante el primero de los dos años del programa de liderazgo conocido como LEAD Boulder.


«Hemos disfrutado de una colaboración fabulosa con CU y el YMCA, y de un programa estupendo de liderazgo estudiantil», apunta el superintendente adjunto de Liderazgo Escolar de BVSD, Dr. Marc Schaffer. «Los hace crecer, desarrollarse y consolidarse como líderes estudiantiles, y los ayuda a conocerse mejor. Los ayuda también a entender y apreciar los compromisos éticos que el liderazgo supone».


«Está diseñado para acoger a los jóvenes nominados para el programa y desarrollar sus habilidades de liderazgo con el objetivo de evitar parte de lo malo que les sucede a estos jóvenes cuando consiguen posiciones como líderes», explica Chris Coker, el director ejecutivo y presidente del YMCA del valle de Boulder.


La idea de lanzar el programa se le ocurrió a Coker hace unos pocos años, mientras contemplaba cómo su hijo y otros estudiantes líder de Centaurus no conseguían ponerse de acuerdo en dónde celebrar el baile de graduación.


«Les pregunté: “¿No hicieron ninguna encuesta? ¿No enviaron ningún cuestionario? ¿Preguntaron a la gente que se supone que representan”. Y me contestaron: “Pues, no. ¿No éramos nosotros los que teníamos que decidirlo?”», cuenta Coker.


«Todos estos jóvenes que ponemos en puestos de liderazgo reciben muy poca formación de nuestra parte», añade Coker. «Son capitanes de equipos deportivos, forman parte de consejos de estudiantes, trabajan de jefes de turno. Les damos las herramientas mecánicas: aquí tienes el presupuesto con el que cuentas, así es como les tienes que decir a los compañeros cómo vas a organizar el baile de graduación, aquí están las normas al respecto...».


Rara vez, sin embargo, les proporcionamos formación en cuanto a los antecedentes, la filosofía y los valores necesarios para ser un buen líder.


«Creo que muchos de los que nos apuntamos al programa no nos veíamos a nosotros mismos como líderes y ahora estamos haciendo presentaciones sobre cómo somos líderes», cuenta Erika Muhlrad, una estudiante de penúltimo año de Monarch. «Creo que ha transformado nuestra manera de pensar y que lo aprendido lo llevaremos con nosotros toda la vida, sin importar a lo que nos dediquemos».


«No es bueno extraer conclusiones precipitadas sobre qué es liderazgo. Si eres más bien tímido, es fácil identificar los líderes con solo los que hablan más y más alto», añade Elizabeth Eyesen, una estudiante de penúltimo año de Monarch. «Yo espero usar liderazgo en todos los aspectos de mi vida. Es fácil pensar en ello como algo que solo aplica a ciertas condiciones preestablecidas —como un proyecto en equipo o una candidatura a un puesto de la administración o cosas así—. Pero uno usa aspectos de liderazgo todos los días».


El objetivo de las lecciones impartidas en LEAD Boulder es transmitir a los estudiantes las aptitudes que necesitan para ser líderes en cualquier aspecto de su vida. Durante los dos años de duración del programa, los estudiantes aprenden a conocerse a sí mismos y son educados en habilidades de liderazgo por los mismos profesores que enseñan liderazgo en CU Boulder.


Además, escuchan y aprenden directamente de líderes locales, entre ellos, el congresista Jared Polis, Floyd Pierce (un concursante de Colorado del programa Amazing Race de CBS), el autor y candidato a la Junta de Educación Raj Rawat y el sheriff del condado de Boulder Joe Pelle.


«El sheriff Pelle vino y habló a los jóvenes sobre liderazgo basado en valores, porque las actividades de mantenimiento del orden del departamento del sheriff se fundamentan en eso”, explica Coker. «[El sheriff] es discreto, muy valorado y un gran líder de la comunidad. ¿Cómo se las ha arreglado este tipo para crear una situación donde la comunidad vota a favor de prolongar su mandato? Es gracias a ese mantenimiento del orden basado en valores».


El programa pretende infundir las habilidades necesarias para que los adolescentes puedan sortear los numerosos retos a los que se enfrentan, tanto si desempeñan como si no cargos formales de liderazgo.


«Quiero que sean líderes competentes», dice Coker. «Puede tratarse de una situación de liderazgo entre amigos, como “no, no me voy a subir a un coche con todos vosotros borrachos”».


Por desgracia, el mejor amigo del novio de la hija de Coker murió hace un par de semanas en un accidente de coche en la costa este.


«El conductor iba borracho, todos habían bebido y todos salieron despedidos del vehículo. Ninguno de ellos llevaba puesto el cinturón de seguridad”, explica Coker. «Piense en el liderazgo y en las decisiones individuales que se tomaron en ese grupo de chicos».


El próximo curso escolar, LEAD Boulder se ampliará para que haya una promoción nueva todos los años. El próximo febrero se abre el periodo de aceptación, por parte del público en general, de nominaciones para la participación en el programa. Los directivos de las escuelas escogerán a los representantes de cada una.


«Los jóvenes que deseen participar en el programa, tienen que decírselo a sus directores y consejeros», dice Coker.


Oír a los estudiantes de ahora del programa hablar sobre liderazgo es edificante. Coker dice que aumenta la fe que tiene en el futuro de nuestro país.


«Nunca he visto nuestro futuro como algo preocupante, porque trabajo con muchísimos adolescentes. Son, sencillamente, como todo el mundo —hay buenos y malos—. Los buenos sobrepasan irrisoriamente y con creces a los malos», apunta Coker. «Yo espero que este grupo de jóvenes nos conduzca al próximo nivel».


Para saber más sobre el programa LEAD Boulder, diríjase a:  https://www.ymcabv.org/social-responsibility/lead-boulder