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La recreación ecológica reconecta a los estudiantes con la naturaleza

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La recreación ecológica reconecta a los estudiantes con la naturaleza

Muchos de nosotros recordamos los años de nuestra juventud con cariño, cuando nuestros padres nos mandaban afuera y nos decían, «no vuelvan hasta la hora de la cena». Este tiempo en el aire libre les daba a los niños muchas oportunidades mágicas para jugar – construyendo castillos, trepando árboles, atrapando animalitos o navegando palos en los arroyos de las áreas naturales cercanas.

Nuestros compañeros en Thorne Nature Experience (Experiencias Naturales Thorne) están tratando de crear esta misma «recreación ecológica» beneficiosa para los niños de hoy, sabiendo que la exploración libre e independiente es lo que crea experiencias para los niños que son memorables, auténticas y activas, que tendrán beneficio para ellos durante el resto de sus vidas.


¿Por qué es importante la recreación ecológica?
Un conjunto de estudios en crecimiento ha demostrado que la recreación frecuente en el medio ambiente estimula el desarrollo de los cerebros de los niños de varias maneras, incluyendo:
  • Cognitiva/Intelectual - las actividades en un ambiente de recreación ecológica, como la observación, la exploración y la experimentación, forman una base para el aprendizaje académico. Lo mejor es que la recreación ecológica puede inculcar un amor por el aprendizaje que dura toda la vida.
  • Creativa - la recreación ecológica ofrece oportunidades infinitas para desarrollar la curiosidad y la imaginación por medio de actividades como juegos de imaginación, construcción y las artes, entre otras.
  • Física - las actividades de recreación ecológica como correr, saltar, cavar, hacer equilibrio y atravesar terrenos desnivelados desarrollan la coordinación y llevan a un estilo de vida más activo y saludable.
  • Social y emocional - la recreación ecológica estimula el desarrollo personal como la confianza en sí mismo y un sentido de identidad, además de otras destrezas sociales como trabajar juntos, tomar turnos y fomentar el espíritu de grupo.
  • Espiritual - pasar tiempo en la naturaleza, particularmente con calma y en silencio, puede desarrollar en los niños una apreciación por la belleza, la gratitud y el asombro.

Este tipo de recreación también crea una relación permanente con la naturaleza.  De hecho, más de 35 años de estudios de todo el mundo han demostrado que los adultos son más propensos a proteger y apreciar el medio ambiente si a menudo jugaron en ambientes naturales sin mucha estructura cuando eran jóvenes.


¿Qué ha cambiado desde que éramos niños?
Durante las últimos décadas, el acceso frecuente y sin estructura a la recreación ecológica se ha vuelto mucho menos común para los niños. Factores como una vida sobre estructurada, temores de los padres, la urbanización y la tecnología han tenido un impacto tremendo en la cantidad de tiempo que los niños pasan afuera. De hecho, los estudios han mostrado que los niños estadounidenses pasan casi ocho horas al día con dispositivos electrónicos en comparación con apenas 30 minutos por semana de recreación sin estructura al aire libre.
 

La estrategia de Thorne para la recreación ecológica
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Para fomentar la recreación ecológica, Thorne ha creado una estructura para pasar más tiempo sin estructura en la naturaleza. Aunque suena fácil, para dirigir tiempo sin estructura en la naturaleza es necesario tener un modelo de orientación activo que es sensible a cada niño y fomenta destrezas como la resolución de problemas, tomar riesgos apropiados y entender y controlar las emociones. Cuando de veras está funcionando, el tiempo en la naturaleza se siente como «juego» para los niños, pero hay una cantidad enorme de orientación y aprendizaje que está pasando bajo la superficie.

Thorne cree que las siguientes características fomentan la mejor recreación ecológica:
  • El lugar adecuado - un ambiente «salvaje» ofrece un espacio que es flexible, maleable, diverso e indómito... en la mente del niño.
  • El juego adecuado - la recreación ecológica es un comportamiento autocontrolado e intrínseco en la que participan activamente los niños durante el tiempo sin estructura en la naturaleza y que desarrolla su sentido de asombro.
  • La orientación adecuada - la recreación ecológica recibe apoyo de guías que pueden cultivar la experiencia con eficacia, usando su propio entusiasmo e interés por el mundo natural.
  • El tipo adecuado de juego repetido - la recreación ecológica requiere experiencias consistentes y frecuentes que forman parte del ritmo normal de la vida.



Para leer más acerca de los beneficios de la recreación ecológica, visite http://conservationtools.org/guides/135-nature-play

Thorne Nature Experience ha sido un aliado del Distrito Escolar del Valle de Boulder por 18 años, ofreciendo una selección diversa de oportunidades educativas ambientales para los estudiantes del BVSD con los siguientes programas: