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Manhattan-Puppets

Los estudiantes de Manhattan toman la iniciativa llevando un teatro itinerante a los estudiantes de primaria

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BOULDER – Con actividad frenética, los estudiantes de la Escuela de las Artes y Academia Manhattan entraron apresuradamente en la Boulder Community School of Integrated Studies (Escuela de Estudios Integrados de la Comunidad de Boulder), desplegando rápidamente telones de fondo, poniéndose disfraces y subiéndose al escenario a una velocidad que incluso impresionaría a decoradores de escenarios profesionales.


Los estudiantes de intermedia, que mostraron una colección de obras cortas en tres escuelas primarias del Valle de Boulder, dispusieron de poco tiempo, porque tenían que regresar al autobús y volver a clase.


“Estamos haciendo esto dentro de nuestro período de clase, tratando de no perder ninguna clase académica, por lo que tuvimos que ir a escuelas cercanas”, explicó Mona Estrada, profesora de Artes del Lenguaje y Teatro de Manhattan.


“Fue divertido salir de clase, hacer una actuación y volver como si nada hubiera pasado. Fue muy emocionante”, dijo Lena Servetar, estudiante de 8º grado de Manhattan.


“Hemos tenido que correr como locos”, agregó Jordan Diamond, estudiante de 7º grado de Manhattan. “Es lo que imaginarías que es intentar meter a 100 niños en un autobús con todos estos accesorios. Y luego tienes que correr para ayudar a los maestros a llevar las marionetas a la escuela primaria. No fue fácil, pero lo superamos y al final valió la pena. Fue divertido. A decir verdad, a mí me gustó”.


Los maestros están allí para apoyar y hacer que los alumnos respeten el tiempo, pero esta es realmente una producción estudiantil. Todo, desde los guiones hasta los telones de fondo y las marionetas cabezonas, fue creado por una clase de arte y teatro de Manhattan.


“Los estudiantes colaboraron y se inventaron las obras que iban a hacer, se separaron en grupos y mis estudiantes de arte comenzaron a hacer estas cabezas de marionetas gigantes y los telones de fondo. Los chicos de teatro trabajaron en los guiones”, dijo la maestra de arte de Manhattan, Alaina Mcqueen.


“Mezclamos los grupos y les preguntamos, '¿Cuáles son algunas de sus historias favoritas? Hagan una lluvia de ideas sobre la historia que les gustó. Fue un trabajo de colaboración”, agregó Estrada.


Los estudiantes eligieron Hansel y Gretel, Where the Wild Things Are, Goodnight Gorilla, Lion King, Alicia en el país de las maravillas y Puff the Magic Dragon y luego comenzaron a escribir las adaptaciones teatrales. Los estudiantes de arte crearon una marioneta de gran cabeza para cada historia.

“Comenzamos con una caja de cartón”, explicó Diamond, que estaba en la clase Art Focus. “Así es como comenzamos cada cabeza y luego teníamos que pensar la manera de hacer que la caja de cartón tuviera la forma que queríamos para la cabeza. Eso fue difícil, especialmente hacer la caja de cartón redonda para la cabeza de una bruja o una cabeza de dragón”.


“Creo que lo hicimos bastante bien, dado los pocos recursos que teníamos”, agregó Diamond. “Fue muy divertido”.


A lo largo del proceso, McQueen y Estrada actuaron como productores ejecutivos, apoyando a los estudiantes y guiándolos a lo largo del proceso.


“Al principio parecía que iba a ser un desastre total y que no le gustaría a nadie, pero actuar frente a los niños y ver sus sonrisas fue simplemente increíble”, dijo Servetar.


“Al principio escribieron guiones larguísimos y les dijimos 'eso no va a funcionar'. Luego los acortaron, y entonces tenían demasiados cortes. Tuvieron que seguir reescribiendo y reescribiendo”, dijo Estrada. “Eso no les gustó, pero finalmente consiguieron algo que sí funcionaba”.


Estrada cree que el esfuerzo les proporciona a los estudiantes una muestra del mundo que experimentarán después de la escuela.


“Así es como son todos nuestros trabajos”. Todos tenemos parámetros, todos tenemos limitaciones. Tenemos que ser capaces de tomar una gran idea y condensarla en una joya”, dijo Estrada.


El director de Manhattan, John Riggs, dice que la combinación de las clases de Arte y Enfoque en el Teatro (Theater Focus) crearon un aprendizaje interdisciplinario que sacaba a los niños de sus “zonas de confort”.


“Tenemos niños que son introvertidos extremos trabajando con extrovertidos. Tuvieron que descubrir cómo colaborar y trabajar juntos”, dijo Riggs. “He visto cuánto han aprendido todos. Hubo un gran liderazgo por su parte para venir aquí y compartir sus talentos con las otras escuelas”.


“Al principio preguntamos cuántos querían estar en el escenario. Unos pocos artistas levantaron la mano. Al final, todos saltaban y subían al escenario. Fue tan increíble”, agregó Estrada.


Todo el duro trabajo de los estudiantes se exhibió cuando se presentaron en las escuelas primarias BCSIS, Eisenhower y University Hill.


“Realmente han disfrutado la experiencia de venir a las escuelas primarias y ver sus reacciones” dijo McQueen.


“Están realmente influenciando en su comunidad y mostrando su amor por el arte y el teatro”, agregó Riggs.


Y tan rápido como llegaron, los estudiantes de Manhattan recogieron su material, sus disfraces y volvieron al autobús para regresar a su escuela.