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Pathways2Teaching se propone atraer a más maestros de color en BVSD

BOULDER - Si estuvo en el reciente evento en el University Memorial Center del campus de la Universidad de Colorado en Boulder, es posible que usted se encontrara con un futuro maestro del Distrito Escolar del Valle de Boulder.

«Os animo a ir donde los líderes del distrito y a que les digáis: 'Mi nombre es ... y dentro de cuatro años iré donde usted a solicitarle un trabajo’, dijo Michelle Carpenter, profesora e instructora de Boulder High en el programa de enseñanza Pathways2.

Aquel evento en realidad no era ni una feria de trabajo ni una recepción para los estudiantes en la Escuela de Educación de CU. Los estudiantes que se presentaron a los líderes de BVSD y CU, así como a otros miembros de la comunidad, eran estudiantes de secundaria de BVSD, ansiosos por poder convertirse en educadores en el futuro.

Forman parte de Pathways2Teaching, un innovador programa que tiene como objetivo ayudarles a cumplir sus sueños.

El 1 de mayo, los estudiantes de dos programas de BVSD en las escuelas secundarias Centaurus y Boulder, fueron a CU para presentar sus proyectos de investigación.

«Esta noche ha supuesto el punto culminante de esta increíble actividad. Los estudiantes llevaban trabajando desde enero en una serie de temas de investigación», dijo Carpenter.

Los estudiantes presentaron sobre diferentes temas, desde la importancia de la educación bilingüe hasta el acoso escolar, y sus trabajos de investigación a menudo estaban inspirados en experiencias personales.

«Una de nuestras estudiantes sufrió acoso escolar de niña. Fue una experiencia traumática para ella. Descubrió sólidas estadísticas sobre el acoso escolar y la presentación de su trabajo de investigación fue informativa y, para ella, catártica. Hizo recomendaciones a los educadores actuales, e incluso rindió homenaje a los estudiantes que habían cometido suicidio como resultado del acoso escolar», explicó Carpenter.

Pathways2Teaching es un programa de inscripción concurrente de CU Denver ideado para que los estudiantes de los grados 11 y 12 exploren la enseñanza como una opción para su carrera profesional, a la vez que examinan cuestiones críticas relacionadas con la justicia educativa. Además, los estudiantes obtienen créditos universitarios. En los últimos años se ha ofrecido en las escuelas secundarias de Boulder y Centaurus, y pronto se expandirá a otras escuelas de BVSD.

A través del programa de enseñanza Pathways2, los estudiantes de secundaria:

●        participan en una experiencia de campo semanal, donde trabajan con estudiantes de primaria en el desarrollo de habilidades de alfabetización,

●        se preparan para estar listos para la universidad, ya que aprenden a solucionar el proceso de búsqueda de universidades y de solicitud,

●        obtienen créditos universitarios al concluir los cursos con éxito,

●        aprenden a escribir ensayos universitarios e informes de investigación,

●        adquieren habilidades de hablar en público, ya que tienen que presentar los resultados de su investigación a las familias y la comunidad,

●        interactúan con estudiantes y profesores universitarios durante las visitas al campus y las conferencias para invitados,

●        examinan críticamente las desigualdades educativas,

●        comprenden que la enseñanza es un acto de amor y una forma de participar en la justicia social.

«Este programa nos brinda una buena oportunidad. Hablamos de temas relacionados con el sistema educativo, como la brecha de rendimiento, por ejemplo, por qué los estudiantes de color tienen diferentes tasas de graduación», dijo Miguel Martinez, alumno del último año en Boulder High School.

Además de discutir los desafíos en la educación, el programa permite a Martinez y los demás alumnos observar a los maestros de BVSD e incluso a enseñar conjuntamente con ellos.

«Todos los jueves vamos a la escuela primaria University Hill. Es un componente primordial en el plan de estudios. Se nos asigna un maestro y podemos observar su trabajo, ver qué técnicas usa o cómo se comporta el salón de clases», dijo Martinez.  «Mi maestro me permite sacar a un grupo de estudiantes y puedo darles tutoría. Trabajo con alumnos de 4.º grado. Ahora mismo están aprendiendo a multiplicar y dividir.

Al mismo tiempo, los alumnos de Centaurus tienen las mismas oportunidades en Lafayette.

«Vamos una vez a la semana al jardín de infantes en Ryan Elementary y apoyamos a la maestra de kínder en cualquier aspecto del aprendizaje que los niños estén haciendo ese día. Podría ser lectura, podría ser matemáticas o podría ser ciencia», explicó la maestra de Centaurus, Julie Ascarrunz.

Si Pathways2Teaching suena un poco a prácticas de docencia, es intencional. La idea es que cada alumno desarrolle su programa, y se alienta a los alumnos a seguir con la docencia para luego regresar a BVSD.

«A mí me gustaría llegar a ser maestro de inglés en secundaria», dijo Martinez. «Siento que es mi deber convertirme en maestro y especialmente en maestro de color e inspirar a los niños, porque todos los maestros que me inspiraron fueron maestros que hablaban en español conmigo y eso estableció una fuerte conexión con ellos».

Si bien el programa está abierto a todos los estudiantes, se realizan esfuerzos para alentar a participar a alumnos de diversos orígenes, para así garantizar que los futuros maestros representen mejor a los alumnos que están enseñando.

«Uno de los principios de Pathways es que no puedes ser quien no puedes ver. Insisto en eso, porque nuestros estudiantes tienen una imaginación increíble, pero necesitan alimentar esas ideas», dijo Ascarrunz.

«No se ve en sus presentaciones, pero por lo general, estos niños representan la brecha de rendimiento de BVSD», dijo Carpenter.

«Estos estudiantes no son los típicos estudiantes que han tenido una trayectoria educativa fantástica, porque estos, en cambio, han tenido grandes responsabilidades y desafíos fuera de la escuela», agregó Ascarrunz. «Muchos de ellos son bilingües emergentes. Muchos tienen que enfrentarse a pobreza, violencia, disputas domésticas».

Martinez, por ejemplo, es un beneficiario del programa Acción Diferida para los Llegados en la Infancia o DACA (siglas en inglés).

«Nací en Chihuahua, México. Llegué aquí antes de cumplir un año. Cuando la gente me pregunta qué recuerdo de México, les digo que nada. Boulder es mi casa», dijo Martinez. «Por ser beneficiario de DACA, algunos de los maestros que tuve realmente dudaron de mí. Eso me desanimó y mi actitud bajó. Me di cuenta de que debía usar comentarios como esos, darles la vuelta y usarlos para darme fuerza, para realmente mostrarles que podía hacerlo».

Martinez espera poder ayudar a estudiantes como él, dándoles ánimo.

«Quiero usar mi voz para inspirarlos para que, con suerte, puedan ser líderes en la comunidad. Eso es justamente lo que necesitamos en este momento», dijo Martinez.

Los maestros de Pathways2 y el liderazgo del distrito están convencidos de que el programa podría ser un elemento clave en los esfuerzos de BVSD para abordar los problemas de equidad.

«Cada uno de los puntos de la Cumbre de Equidad son temas abordados por el programa Pathways2Teaching, inclusive cómo podemos eliminar las barreras sistémicas a la educación. Esa es uno de las cuestiones principales que nos interesan», dijo Ascarrunz. «¿Cómo apoyamos a los alumnos individualmente? ¿Cómo apoyamos a las familias? ¿Cómo nos conectamos con las personas? ¿Cómo educamos a las comunidades para que estas estén informadas sobre qué hay disponible, qué se puede pedir y qué esperar como circunscripción electoral del distrito?

Alrededor del 50 por ciento de los estudiantes del programa optan por el área de educación en la universidad. La esperanza es que, a medida que el programa se expanda a otras escuelas en todo el distrito, más estudiantes vean la enseñanza como una opción de carrera profesional.

«Creo que la razón por la que los estudiantes no aprovechan las oportunidades se debe en gran parte a que no saben siquiera que existen, o no a que no creen que sean para ellos», dijo Ascarrunz.

«Creo que muchos estudiantes no consideran dedicarse profesionalmente a la educación por muchas razones. Me parece que algunos de ellos no han tenido precisamente la mejor experiencia en educación», agregó Brian Lightfoot, asistente de posgrado de CU Education. «Queremos conseguir que la educación sea una opción como carrera».


Los estudiantes interesados ​​en el programa Pathways2Teaching deben ponerse en contacto con los consejeros o administradores de la escuela.

Aprende más sobre el programa Pathways2Teaching en http://www.pathways2teaching.com