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ScienceFair2018

Investigación aplicada y para el mundo real, a la vista

Los estudiantes del BVSD brillan en la Feria Regional de Ciencias de 2018

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El pasado 22 de febrero, el auditorio del Memorial Center de la Universidad de Colorado-Boulder se llenó de jóvenes científicos. Escuchamos presentaciones sobre detección temprana del cáncer, pirateo de mandos remotos de vehículos y mutaciones genéticas de cepas bacterianas que podrían ayudar a las personas a prevenir la resistencia a determinados antibióticos.  

Los estudiantes de la Feria trabajan realmente en problemas a los que la humanidad tendrá que enfrentarse en un futuro cercano.

La Feria Regional de Ciencias de Colorado Corden Pharma acoge a alumnos de escuelas intermedias y preparatorias procedentes de 21 escuelas del Distrito. En ella participaron más de un total de 200 estudiantes. El tema de este año fue Stormy with a Chance of Science, o algo así como ‘tiempo tempestuoso con posibilidad de descubrimiento científico’.

El objetivo de Vanessa Haggans, una estudiante de penúltimo año de la escuela Fairview, era determinar cómo cambiará el crecimiento de las plantas en las diferentes condiciones atmosféricas y de nutrición futuras. Midió la diversidad de resultados de diferentes especies de plantas en 28 parcelas con aditivos nutritivos distintos en la pradera seca y pobre en recursos de la comunidad alpina de Niwot Ridge. Sus hallazgos se basan en tratamientos administrados a las plantas desde 2008 hasta 2017. En el futuro, la investigación se centrará en entender cómo les afectarán unas temperaturas más altas.

Una semana antes de la feria, mientras trabajaba en su proyecto sobre partículas y ondas energéticas de los cinturones de radiación de la Tierra, Quinn Reece, un estudiante de la escuela Boulder, encontró una serie de datos inéditos. Sus hallazgos quizá acaben siendo publicados en el artículo científico de su mentor.

Parth Chudappa y Ajeet Venkatesh, dos estudiantes de Monarch K-8, presentaron una técnica de filtrado de agua que esperan que incremente la accesibilidad a ésta a medida que la incidencia de la sequía aumente globalmente. Los dos estaban de acuerdo en que la ciencia es algo divertido.
 
“Nos gusta probar cosas nuevas, ensuciarnos las manos y solucionar cosas”, cuenta Chudappa.
 
“Y hacer amigos como él”, dice Venkatesh sonriéndole.

Por supuesto, estos son solo unos pocos ejemplos del increíble trabajo que están llevando a cabo los estudiantes en sus seminarios de investigación. El BVSD es un ejemplo único en cuanto a la financiación de un seminario de investigación obligatorio en todas las escuelas preparatorias.

“Es algo excelente, porque a diferencia de un laboratorio de ciencias tradicional, estos estudiantes gozan de la oportunidad de participar en una investigación científica auténtica, y en todos los ensayos y tribulaciones que conlleva”, apunta Ryan O’Block, maestro del seminario científico/de investigación de la preparatoria Boulder y coordinador del jurado de la Feria. “Esta experiencia no tiene precio. Tienen la oportunidad de preguntar y trabajar con científicos de verdad y de aprender cómo se hace ciencia en el mundo real”.

O’Block recomienda a sus estudiantes localizar un mentor en la robusta comunidad científica de Boulder. Al trabajar con un científico real, los estudiantes tienen que enfrentarse a parte de la burocracia, los aspectos técnicos y todas las pequeñas cosas que cuesta años hacer antes de escribir un artículo, dice.
 
Treinta y cinco proyectos pasarán a la Feria de Ciencias e Ingeniería de Colorado, que se celebrará en abril en Fort Collins, y tres proyectos quedarán seleccionados para la Intel ISEF, la Feria Internacional de Ciencias e Ingeniería que tendrá lugar el próximo mayo en Pittsburgh.

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Calificados para la Feria de Ciencias de Colorado (escuelas intermedias)
1. Kendyl Fanger, Peak to Peak
2. Sebastian Pujet, Southern Hills
3. Ethan Wurman, Summit Middle
4. Haiyan Wang, Summit Middle
5. Natalie Pujet, Southern Hills
6. Elizabeth (Alice) Petersen, Flagstaff Academy
7. Alexander Krammer, Summit Middle
8. Edward Wawrzynek, Summit Middle
9. Nathaniel Vercammenn, Flagstaff Academy
10. Aydin Gocemen, Peak to Peak
11. Team: Zoë Wagner, Boulder Country Day and James Tindle Boulder Country Day
12. Ainsley Crist, Peak to Peak
 
Calificados para la Feria de Ciencias de Colorado (escuelas preparatorias)
1. Olivia Fross, Fairview High
2. Emma Perkins, Boulder High
3. Dylan Cantrell, Nederland Middle/Senior High
4. Equipo: Laila Buchler, Centaurus High and Rachel Fasbender Centaurus High
5. Jan Gradon, Fairview High
6. Sarah Tang, Fairview High
7. Rithwik Mylavarapu, Fairview High
8. Will Brown, Fairview High
9. John Quinn, Fairview High
10. Equipo: Brody Austin, Monarch High and Emily Locker Monarch High
11. MaryAnn Ho, Fairview High
12. Equipo: Emika Brown, Fairview High and Isabelle Rusk Fairview High
13. Elia Gorokhovsky, Fairview High
14. Bill Ray, Peak to Peak
15. Spoorthy Reddy, Fairview High
16. Equipo: Hailey Chapman, Monarch High and Valerie Warkins, Monarch High
17. Stephanie Zhang, Fairview High
18. Navami Manangi, Peak to Peak
19. Kyra Slovacek, Monarch High
20. Fionna Kopp, Boulder High
21. Kevin Yang, Fairview High
22. Equipo: Emily Soder, Centaurus High and Swami Velamala Centaurus High
23. Vanessa Haggans, Fairview High
 
Calificados para Intel ISEF
1. Kyra Slovacek, Monarch High
2. Sarah Tang, Fairview High
3. Stephanie Zhang, Fairview High
 
Premio Corden Pharma de Colorado al Mejor Proyecto de Educación Intermedia: Edward Wawrzynek, Summit Middle
 
Premio Corden Pharma de Colorado al Mejor Proyecto: Kyra Slovacek, Monarch High